Глав: 4 | Статей: 15
Оглавление
Истребитель «Аэрокобра» — один из самых удачных самолетов периода второй мировой войны в своем классе, в то же время Р-39 и самый спорный истребитель того периода, по поводу его достоинств и недостатков в США ломают копья до сих пор. Разрабатывался он как скоростной перехватчик, отсюда исключительно мощное вооружение — 37-мм автоматическая пушка, фугасные снаряды которой могли развалить на составляющие едва ли не любой самолет. После проведения летных испытаний прототипа ХР-39 командование авиационного корпуса армии США разрешило снять с самолета турбокомпрессор. На малых и средних высотах это устройство ощутимой пользы не приносило, но на больших значительно увеличивало ЛTX самолета. На Западе придавали большое значение именно высотности истребителей, поэтому решение о снятии турбокмпрессора выглядит довольно странным. Неудивительно, что многие эксплуатанты «Кобры», особенно англичане, плохо отзывались о летных характеристиках истребителя Р-39. «Кобра» не пользовалась популярностью у пилотов.

Мощное пушечное вооружение превращало истребитель в незаурядный ударный самолет, а для атаки наземных целей высотность машине не нужна. Бортовое вооружение «Кобры» позволяло поражать даже бронированные цели. В ВВС Красной Армии сотни «Аэрокобр» успешно применялись как штурмовики. Вместе с тем советские «Кобры» зарекомендовали себя и как отличные самолеты-истребители, на которых сражались множество выдающихся асов.
С. Ивановi

История создания

История создания

В 1935 г. главный инженер только что образованной фирмы Белл Эйркрафт Корпрейшн Роберт Дж. Вудс посетил показательные стрельбы на полигоне армии США в Абердине, шт. Мэриленд. Наибольшее впечатление из всего показанного на Вудса произвела 37-мм пушка фирмы Америкэн Арманент Корпорейшн. Эту пушку было решено установить на первый самолет, сконструированный на фирме Белл, — истребитель FM-1 «Аэрокуда». По стандартам 30-х годов самолет вышел слишком громоздким и крупноразмерным. Вудс считал, что 37- мм пушками необходимо вооружать перехватчики, так как фугасные снаряды этих пушек обладали очень большой разрушающей силой Неудивительно, что как только командование Авиационного корпуса армии США выпустило спецификацию Х-609 на истребитель-перехватчик, Вудс немедленно приступил к работ над вторым самолетом с маркой Белл. Главный инженер проектировал одномоторный моноплан исключительно чистых аэродинамических форм, причем проектирование велось буквально вокруг 37-мм пушки. По расчетам оснащенный турбокомпрессором самолет смог бы развивать максимальную скорость порядка 400 миль в час.

Вудс полагал, что не имеет смысла синхронизировать стрельбу пушки с малой скорострельностью с вращением винта, по его мнению наилучшее решение: пропустить ствол орудия через полый вал редуктора воздушного винта, в этом случае необходимость в синхронизации выстрелов и вращения винта просто отпадала. Подобным образом поступили инженеры Мессершмитта, установив на Bf. 109 20-мм пушку, стреляющую через вал воздушного винта. Германским инженерам было проще — они могли разместить пушку в развале цилиндров V-образного двигателя истребителя. Двигатели американской конструкции проделать аналогичный фокус не позволяли. Вудс принял решение ставить пушку за двигателем.

Первый детально проработанный вариант компоновки будущей «Аэрокобры» известен как «модель 3». Макетная комиссия по «модели 3» состоялась 24 мая 1937 г. Комиссию не устроил плохой обзор из сильно сдвинутой назад кабины. Вудс принял поистине революционное решение, сдвинув двигатель за кабину. Новая компоновка вызвала волну критики. Скептики указывали на чрезмерно длинный приводной вал от двигателя к редуктору, дескать длина вала будет способствовать преждевременным поломкам. Эти опасения в последующем не подтвердились. Указывалось на опасность вынужденной посадки на самолете с расположением двигателя за кабиной: двигатель мог сорваться с креплений при грубом касании земли и раздавить летчика. Вновь, история применения «Кобр» опровергла опасения злопыхателей.

Командование USAAC 7 октября 1937 г. заказало один прототип ХР-39 (серийный номер 38-326), на фирме Белл эта машина получила наименование «модель 4». Благодаря удачной компоновке с расположением кабины между вооружением в носовой части фюзеляжа и двигателем в средней, самолет получился хорошо сбалансированным в весовом отношении. Поперечное сечение фюзеляжа получилось небольшим причем самая широкая часть фюзеляжа приходилось на его середину — благоприятный факт с точки зрения аэродинамики. Дополнительному снижению аэродинамического сопротивления способствовало использование заклепок с потайной клепкой. Конструкторы имели основания рассчитывать получить максимальную скорость горизонтального полета порядка 400 миль в час.

Необычности самолету добавляло трехопорное шасси с носовой стойкой. Такое шасси было предпочтительнее, чем шасси с хвостовой опорой, в случае эксплуатации самолета с грунтовых аэродромов. Выкаченный на свет Божий из заводского цеха самолет произвел впечатление на представителей армии США. ХР-39 оказался самым маленьким из всех американских истребителей периода второй мировой войны.

6 апреля 1938 г. летчик-испытатель Джимми Тейлор впервые оторвал ХР-39 от земли, первый полет состоялся на аэродроме Райт-Филд, шт. Огайо. Оснащенный турбонагнетателем истребитель разогнался на высоте 20 000 футов до скорости 390 миль в час, правда на самолете не стояло вооружение, а запас топлива был ограничен. Тем не менее, стало очевидным, что после внесения некоторых изменений в конструкцию машина вполне способна преодолеть рубеж в 400 миль в час.



В изначальной конфигурации ХР-39 по левому борту фюзеляжа был установлен большой воздухозаборник турбонагнетателя. Обратите также внимание на широкие лопасти воздушного винта и высокий фонарь кабины.


По результатам продувок в аэродинамических трубах NАСА в Лэнгли, шт. Вирджиния, самолет перепроектировали. На снимке — доработанный ХР-39 В. Командование авиационного корпуса армии США также разрешило снять турбонагнетатель, что привело к снижению скоростных качеств на больших высотах. Воздухозаборник карбюратора перенесен за фонарь кабины, таколе его расположение стало стандартным для всех модификаций «Аэрокобры».


Всего было построено тринадцать прототипов YP-39, все они летали по программе летных испытаний. Самолет YP-39 практически идентичен ХР-39, но на большинстве YP-39 было установлено вооружение.

Самолет продули в аэродинамической трубе NACA в Лэнгли, шт. Вирджиния. По результатам продувок оявилась возможность улучшить аэродинамику самолета, в частности доработать форму фонаря кабины, за счет снижения высоты фонаря и увеличения длины. Между тем, представители армии предложили отказаться от турбонагнетателя. Вудс выразил категорический протест, указывая на порочность концепции истребителя-перехватчика без турбонагнетателя.

Командование армии не пожелало прислушаться к доводам конструктора. Свой резон у военных имелся — они видели уже не перехватчик, а самолет, способный с малых высот наносить удары по наземным целям. Перехватчики, дескать, Америки не требуются, так как страна окружена океанами, которые станут преградой для любого бомбардировщика. В подобных рассуждениях как-то упускалась из виду необходимость иметь перехватчик, способный защитить от атак бомбардировщиков противника собственные наземные войска где-нибудь на заокеанском театре военных действий. Воздушным боям между истребителями значения вообще не придавалось. Командование USAAC определило два главных приоритета: бомбардировщики и истребители, способные наносить удары по наземным целям. Такой подход привел к исчезновению с ХР-39 турбонагнетателя. ХР-39 стал не истребителем-перехватчиком, а истребителем-бомбардировщиков.

После снятия турбонагнетателя и внесения изменений в конструкцию, обозначение прототипа изменилось на ХР-39В. Летные испытания показали очевидное из-за снятия турбокомпрессора падение ЛТХ на высотах свыше 15 000 футов. Осенью 1940 началась поставка партии из 13 предсерийных YP-39, первый из них передали заказчику 12 октября. Предполагалось, что на одном из YP-39 все же будет поставлен турбонагнетатель (самолет должен был получить обозначение YP- 39А), однако этого не произошло.

Первым серийным вариантом «Аэрокобры» стал самолет Р-39С. Истребители данной модификации использовались для поведения войсковых испытаний в составе 31th Pursuit Group, группа дислоцировалась на аэродроме Селфридж- Филд, шт. Мичиган. Р-39С отличались от всех последующих моделей «Аэрокобры» наличием в носовой части фюзеляжа двух пулеметов винтовочного калибра наряду с парой крупнокалиберных пулеметов и 37- мм пушкой. На более поздних «Кобрах» в носу фюзеляжа имелось лишь три стрелковых точки — два пулемета и пушка.



Первым серийным вариантом стал Р-39С, их изготовили лишь двадцать штук. Все бортовое вооружение на данной модификации было сконцентрировано в носу фюзеляжа: 37-мм пушка, два 12,7-мм пулемета и два 7,62-мм пулемета.


Всего быю заказано 80 самолетов модели Р-39С, но последние 60 строились как P-39D. На снимке — P-39D из 31-й истребительной группы, аэродром Селфридж-Филд, шт. Мичиган.


Модификация P-39N — последняя из четырех «средних» моделей «Кобры», в которую помимо «1» входили Р-39 К, P-39L и Р-39 К. Изначально самолеты всех четырех модификаций заказывались как P-39G, но в результате строились в четырех вариантах. Истребитель P-39N-I-BE сфотографирован на аэродроме Грэй-Филд, шт. Вашингтон.

В это время Франция заказала 200 «Аэрокобр». Заказ выполнить не успели, так как Франция ударными темпами была оккупирована Германией. Французский заказ был приплюсован к 475 самолетам Р-39, заказанным Великобританией. В начале эти машины получили наименование «Карибус», однако затем англичане решили сохранить истребителю оригинальное американское название. Англичане потребовали заменить 37-мм более легкими и скорострельными 20-мм пушками Испано, которые к тому же обладали более высокой начальной скоростью снаряда.

В короткий срок из первых полученных из США «Кобр» в составе RAF была сформирована эскадрилья. Негативный опыт эксплуатации «Аэрокобр» в этом подразделении заставил англичан аннулировать невыполненную часть заказа. Критике подверглась в первую очередь небольшая высотность истребителя. В Британии, равно как и на фирме Белл, не поняли требования командования USAAC о снятии турбокомпрессора с ХР-39.

Советский Союз получил 212 «Аэрокобр» из британского заказа, USAAC- 179 самолетов. «Британские» «Кобры» получили в США обозначение Р-400. Большей частью Р-400 использовались в юго-западной части Тихого океана, где существовала настоятельная необходимость в любых истребителях.

Тем временем, 60 самолетов, заказанных Армией США, были поставлены в варианте P-39D. За ними последовали вооруженные 20-мм пушками (как «Аэрокобра I» и Р-400) самолеты P-39D-1-BE и P-39D-2-BE. В первые месяцы 1942 г. ряд эскадрилий, действовавших на Тихом океане, имели на вооружении смешанный парк истребителей Р-400, P-39D-1-BE и P-39D-2-BE.

Боевое крещение американские «Аэрокобры» получили в составе 8th Pursuit Group в марте 1942 г. В мае 1942 г. изменилось наименование истребительных авиагрупп авиационного корпуса армии США: вместо «Pursuit» они стали «Fighter». То же самое произошло с истребительными эскадрильями. Второй группой, опробовавшей в бою «Аэрокобры» стала в июле 1942 г. 35th Fighter Group. Затем в бой пошли «Кобры» из 347th Fighter Group, эти самолеты сохранили камуфляжную окраску, принятую в RAF. С августа 1942 г. над Гуадалканалом в составе 347th Fighter Group действовали P-39D-1-BE. Опыт боевого применения «Аэрокобр» показал, что истребитель является превосходным пикирующим бомбардировщиком и штурмовиком, однако вести воздушный бой на равных с японским «Зеро» не способен. Шасси с носовой стойкой идеально подходило для эксплуатации самолета с неровных ВПП аэродромов тихоокеанских островов.

В 54th Fighter Group входили 56-я, 57- я и 42-я истребительные эскадрильи. До 1943 г. группа базировалась на Аляске. В отражении японского вторжения на Алеуты также принимала участие 18-я истребительная эскадрилья из 343th Fighter Group.

На противоположной стороне Земного шара боевую вахту в воздушном пространстве Исландии несли «Аэрокобры» 33-й истребительной эскадрильи из 342th Composite Group. Вооруженные «Аэрокобрами» 31-я, 81-я, 332-я, 350-я и 354-я истребительные группы сражались в Северной Африке и Италии. В 1941–1943 г.г. «Аэрокобры» также состояли на вооружении эскадрилий, расквартированных в зоне Панамского канала и в Центральной Америке, в том числе: 22-я и 23- я эскадрильи 36-й истребительной группы, 52-я эскадрилья 32-й истребительной группы и 24-я, 28-я, 29-я, 30-я, 31-я, 32-я, 43-я, 51-я эскадрильи XXVI истребительного командования.

Помимо частей первой линии «Аэрокобры» состояли на вооружении многих учебно-тренировочных эскадрилий, дислоцированных на континентальной части США. В Советский Союз по ленд-лизу было поставлено 4746 «Аэрокобр». Именно советские «Кобры» вписали самые яркие страницы в биографию самолета. Упрямые американцы не устают писать об успешном использовании «Аэрокобр» на Восточном фронте для борьбы с германскими сухопутными войсками. Вероятно фамилии Покрышкина, Речкалова, Гулаева им мало о чем говорят. Между тем, эти фамилии в годы второй мировой войны в США знали очень хорошо — фирма Белл понимала толк в рекламе, а рекламу «Аэрокобре» делали Покрышкин, Речкалов, Гулаев…

В годы второй мировой войны «Аэрокобры» также имелись на вооружении ВВС Свободной Франции и Австралии, а с 1943 г. и на вооружении примкнувшей к союзникам части ВВС Италии. 18 «Аэрокобр» из 81 — й истребительной группы USAAF были интернированы в Португалии после вынужденной посадки, эти самолеты поступили на вооружении ВВС пиринейского государства.



Последней и наиболее удачной версией «Аэрокобры» стала Р-39Q — это самая массовая модификация: построено 4905 са. чолетов. Крыльевые пулеметы винтовочного ка. шбра на P-39Q заменили подкрыльевыми гондолами с 12,7-мм пулеметами.


В составе US ААС истребители Р-63 в боях участия не принимали. Специальным образом доработанные «Кингкобры» обеспечивали практические тренировки воздушным стрелкам бомбардировщиков, «Кингобры» использовались в качестве мишеней.

Состав и размещение вооружения истребителя изменили еще на Р-400 и P-39D: два фюзеляжных пулемета винтовочного калибра не ставили, зато появились четыре крыльевых пулемета того же калибра. Такой состав вооружения оставался неизменным на всех «Аэрокобрах», кроме P-39Q. На последней модификации «Аэрокобры», P-39Q, крыльевых пулеметов не было, зато допускалось возможность установки под каждой плоскостью по одному контейнеру с крупнокалиберным пулеметом.

Конструкция самолета претерпела на пути от P-39D к P-39Q не так уж много изменений. Основным отличием являлось оснащение очередной модели самолета очередной моделью двигателя Аллисон V-1710.

Уже первый опыт боевого применения «Аэрокобр» наглядно продемонстрировал ошибочность решения командования US А АС о снятии с самолета турбонагнетателя. В феврале 1941 г. военные исправили ошибку, предложив фирме Белл разработать усовершенствованную модель истребителя с турбокомпрессором. Результатом стало начало проектирование истребителя, получившего впоследствии наименование Р-63 «Кингкобра». Необходимые для проектирования данные были получены в результате летных испытаний трех специальным образом доработанных экспериментальных ХР-39Е. Заказ на изготовление одного прототипа ХР-63 был получен фирмой Белл 27 июня 1941 г., позже был заказан еще один опытный самолет. Оба ХР-63 переделали из ХР-39Е, зато ХР-63А строился «с нуля». Первый полет на ХР-63 выполнил 7 декабря 1942 г. старший летчик-испытатель фирмы Белл Роберт М. Стэнли. «Кингкобра» стала первым и единственным американским истребителем новой конструкции, поступившим на испытания в годы второй мировой войны, успешно прошедшим испытания и запущенным в массовое производство до окончания войны.

Помимо турбонагнетателя «Кингкобра» имела ряд других принципиальных нововведений: крыло с ламинарным профилем, четырехлопастный воздушный винт. Хвостовое оперение истребителя полностью перепроектировали, рули высоты и элероны получили металлическую обшивку (обшивка руля направления осталась полотняной). По размерам «Кингкобра» получилась значительно больше, чем «Аэрокобра».

Истребитель Р-63 «Кингкобра» строился в двух основных модификациях. Первой моделью стал истребитель Р-63А (построено 1725 самолетов). Программа ХР-63В была аннулирована, поэтому второй основной моделью стал Р-63С, самолетов данного варианта изготовили 1227 штук. Главным внешним отличием Р-63С от Р-63А стал подфюзеляжный киль, улучшивший путевую устойчивость самолета. «Кингкобры» обоих модификаций развивали максимальную скорость в 400 миль в час, что ставило Р-63 в один ряд с самыми быстрыми истребителями того времени.

В США большое количество «Кингкобр» использовалось в крайне необычной роли пилотируемых мишеней. Самолеты-мишени специально бронировались, после чего на них отрабатывали выучку воздушные стрелки бомбардировщиков. Огонь по самолетам-мишеням велся пулями с хрупкими сердечниками, которые при столкновении с препятствием разлетались буквально в пыль. Пули оставляли на обшивках мишеней цветные метки, так как снаряжались специальным красящим составом. По таким меткам на земле легко было определить результативность того или иного воздушного стрелка. Самолеты-мишени получили прозвище «Pineball». Летчики этих самолетов считали, что выполнять роль мишеней не опаснее, чем совершать рутинный тренировочный полет. «Кингкобры» варианта «Pineball» использовались и как буксируемые беспилотные мишени, в этих случаях стрельба по ним велась настоящими боевыми пулями.

В составе эскадрилий USAAF ни одна «Кингкобра» в боях участия не принимала. Птицу-славы успешно обдирали всякие «Мустанги» с «Тандерболтами». Большая часть «Кингкобр» 2421 из 3303 построенных, по программе ленд-лиза были поставлены Советскому Союзу. В СССР истребители Р-63 использовались для штурмовки откатывающихся на Запад германских войск. Однако и на Восточном фронте «Кингкобры» не досталось положенной в общем-то ей славы. Триста «Кингкобр» передали французам, в 1948 г. французские «Кингкобры» воевали в Индокитае.

Ни «Аэрокобра», ни «Кингкобра» не получили на Западе столь широкой популярности как тот же «Мустанг». «Кобры» постоянно критикуют разного рода знатоки и историки. В большинстве случаев критики обрушиваются на малую высотность самолета. Только при чем тут фирма Белл? Критику следуют переадресовать военным, заставившим снять с ХР-39 турбокомпрессор. Сторонники «Аэрокобры» не устают нахваливать замечательные качества самолета при действиях против наземных войск. Отдельные «ценители» дописались до того, что объявили обе «Кобры» «штурмовиком А-10А периода второй мировой войны». Интересно, сии знатоки вообще представляют себе что такое «самолет-штурмовик»? И каким самолетом тогда считать Ил-2? И критики, и «некритики», похоже, очень слабо представляют себе, как воевали «Кобры» на советско-германском фронте. «Мустангам» такие успехи просто не снились! Истребитель Р-39 «Аэрокобра» по праву стал одним из лучших на советско-германском фронте.

Один продвинутый товарищ заключил свою комплиментарную для «Кобры» монографию фразой:

— Они (Р-39 и Р-63) не снискали славы, но благодаря этим самолетам мы имеем то что имеем.

Вроде не повезло истребителям проявить свои боевые качества, зато конструкторский потенциал — о-го-го! По поводу славы истребителя Р-39 — читайте воспоминания Покрышкина. Зато, как ни странно, на развитие авиастроения «Аэрокобра» большого влияния не оказала. Шасси с носовой стойкой в годы войны стояло не только на «Аэрокобре», а тот же «Мустанг», равно как и «Кингкобра» имел крыло с ламинарным профилем.



В общей сложности было построено 3303 «Кингкобры», 2421 из которых поставлены Советскому Союзу. В составе ВВС Красной Армии «Аэрокобры» и «Кингкобры» эффективно применялись для штурмовки германских войск. Самолеты имели стандартную а. чериканскую окраску (грязно-оливковый верх и нейтрально-серый низ). Порядка 300 «Кингкобр» получила Франция.


Самолет XFL-1 «Аэробонита» имел много общего с «Аэрокоброй», но был значительно меньше по размерам и гораздо легче. Кроме того, шасси «Аэробониты» было традиционным для 30-х годов — трехстоечным с хвостовой опорой.

Оглавление книги


Генерация: 0.084. Запросов К БД/Cache: 0 / 0