Глав: 7 | Статей: 7
Оглавление
В отличие от многих других боевых машин, давать оценку «Матильде» достаточно просто. Англичане добросовестно разработали тактико-технические требования (ТТТ) к танку непосредственной поддержки пехоты и столь же добросовестно воплотили их в металле. Так что оценивать нужно не столько сам танк, сколько ТТТ к нему, а в более широком плане — саму концепцию пехотных боевых машин.

Пожалуй, единственным крупным промахом при создании танка -Матильда I" можно считать отсутствие пушечного вооружения, что было уже неприемлемо даже для середины 30-х годов. Да и сама конструкция танка в целом, несмотря на соответствие поставленным при проектировании задачам, несла в себе слишком много черт прошлого. "Матильда II" в этом плане оказалась в гораздо большей степени соориентирована на перспективу.

Приложение к журналу "МОДЕЛИСТ-КОНСТРУКТОР"
М. Барятинскийi

Боевое применение

Боевое применение

Накануне Второй мировой войны британские танковые части имели несколько вариантов организации. Так, например, существовали полки, преобразованные в танковые из кавалерийских — гусарских, драгунских и т.д., и имевших, подчас, многовековую историю. Другую категорию составляли так называемые королевские танковые полки — RTR (Royal Tank Regiment), сформированные в конце Первой мировой войны. Уровень боевой подготовки последних, как правило, был несколько выше.

К развертыванию танковых бригад и дивизий англичане приступили только в начале Второй мировой войны. Танковые части Британских экспедиционных сил (BEF—British Expeditionary Forces), прибывшие во Францию в сентябре 1939 года, были сведены в две легкие разведывательные бригады (1st and 2nd Light Recce Armoured Brigade). Кроме них, на материк доставили 1-ю армейскую танковую бригаду (1st Army Tank Brigade). Примерно в это же время на территории Великобритании сформировали 1-ю танковую дивизию (1st Armoured Division), также имевшую бригадную организацию. Весной 1940 года и ее переправили на континент.

К середине первого года войны основной структурной единицей британских танковых войск стала бригада. Существовали два типа бригад — танковые (Armoured), которые могли быть как отдельными, так и входить в состав дивизий, и армейские танковые (Army Tank), которые были только отдельными. Первые оснащались в основном крейсерскими и лишь иногда — пехотными танками, последние — исключительно пехотными.

В состав 1-й армейской танковой бригады входили три Королевских танковых полка —4.RTR, 7.RTR и 8.RTR. Два из них —4-й и 7-й прибыли во Францию. В состав 4.RTR входили 50 танков Matilda I и пять легких танков Mk VI, 7.RTR —27 Matilda I, 23 Matilda II и семь легких танков Mk VI. Накануне единственного серьезного боя, в котором участвовала 1-я армейская танковая бригада, — сражения у Арраса оба полка были переформированы. Суть этого мероприятия свелась к тому, что 4.RTR получил некоторое количество пушечных "матильд" за счет 7.RTR. В результате накануне сражения в 4-м полку имелось 35 танков Matilda I и 7 Matilda II, в 7-м — соответственно 23 и 9. Количество танков в обоих полках не соответствовало штатной численности отнюдь не из-за боевых потерь. До Арраса 1-я армейская танковая бригада вообще не участвовала в боевых действиях — просто значительная часть танков вышла из строя во время марша по бельгийским дорогам.



"Матильды" 1-й армейской танковой бригады прикрывают отход английской пехоты к Дюнкерку. Конец мая 1940 года


Matilda II, подбитая у Арраса. Слева от пушки — массивный броневой кожух пулемета "Виккерс"

20 мая 1940 года лорд Горт, командующий Британскими экспедиционными силами, отдал приказ контратаковать в районе Арраса наступающие немецкие войска. Утром следующего дня британская оперативная группа Франклина в составе 5-й и 50-й пехотных дивизий, поддержанных 74 танками 1-й армейской танковой бригады и частями 3-й французской механизированной дивизии, нанесла контрудар, который пришелся по тылам 7-й немецкой танковой дивизии Роммеля. Эти силы были слишком малы, чтобы достигнуть решающего результата, но, тем не менее, немцы понесли тяжелые потери. Германские 37-мм противотанковые пушки не могли остановить "матильды", и только введя в бой всю артиллерию, и в первую очередь 88-мм зенитные орудия, Роммелю удалось задержать англичан.

Немцы быстро провели перегруппировку и развернули для ответного удара 5-ю и 7-ю танковые дивизии, дивизию СС "Мертвая голова", 11-ю мотопехотную бригаду и 10-ю танковую дивизию из группы Гудериана. Захватив Аррас, они оттеснили англичан еще дальше на север. Положение союзников в Бельгии и Северной Франции вскоре стало катастрофическим.

Впрочем, англичане уже вовсю осуществляли мероприятия в рамках операции "Динамо" — эвакуации своих войск с континента. Так что контрудар 1-й армейской танковой бригады ставил своей целью не разгром немецких соединений, а прикрытие отхода английских частей к Дюнкерку.

В ходе эвакуации вывозился только личный состав, техника же, включая все до одной "матильды" обеих модификаций, была брошена. Часть машин экипажам удалось уничтожить, часть досталась немцам в исправном состоянии.

В самой Англии к этому времени находился только один полк, имевший на вооружении пехотные танки — 8.RTR. Он был укомплектован машинами Matilda I и Matilda II в соотношении 2:1.

Вскоре после эвакуации оба танковых полка, принимавших участие в боях под Аррасом, вновь получили материальную часть —танки Matilda II. При этом 4.RTR остался в Англии, a 7.RTR отправили в Египет, где к тому времени уже начинались первые бои с итальянскими войсками.



"Королева поля боя" в зените славы. Северная Африка, зима 1940 года.


Экипажи 7-го Королевского танкового полка и их "Матильды" перед началом операции "Компас". Декабрь 1940 года

10 июня 1940 года Италия вступила во Вторую мировую войну на стороне Германии, начав боевые действия против Франции и Англии как на европейском, так и на африканском континентах. Впрочем, до конца лета боевые действия в Африке практически не велись. Лишь 13 сентября, после категорического приказа Муссолини, итальянские войска перешли в наступление, перейдя ливийско-египетскую границу. В первый же день ими был занят Эс-Саллум, а англичане организованно отошли. 16 сентября итальянцы достигли Сиди-Баррани, но затем прекратили продвижение вперед. Вместо того, чтобы развивать успех, они ждали, пока тыловые части проложат к их новой позиции дорогу и подведут водопровод. Английские войска, тем не менее, продолжили отход и остановились только на заранее подготовленной позиции у г.Мерса-Матрух. Между враждующими сторонами осталась 135-км полоса ничейной земли.

В течение двух месяцев продолжалась "странная война" в Африке — без соприкосновения с противником, ограниченная лишь действиями авиации. После своего сентябрьского наступления шесть итальянских дивизий расположились широкой дугой, выгибавшейся на юго- восток. Один ее конец упирался в море близ Сиди-Баррани, другой находился у Бир-Софари. На фронте протяженностью примерно 70 км итальянцы не оборудовали ни одной позиции или хотя бы цепи опорных пунктов. Они разместились в больших лагерях, которые находились друг от друга в десятке километров и не имели между собой никакой тактической связи.

В этих условиях англичане разработали план операции "Компас". Ее целью был полный разгром итальянских войск. Для наступления англичане предполагали использовать 7-ю танковую дивизию, 4-ю индийскую пехотную дивизию, один усиленный пехотный полк и 7-й Королевский танковый полк. Причем последний представлял собой наиболее грозную силу, имея на вооружении 50 танков "Матильда", против которых были бессильны как итальянские танки, так и средства ПТО. 2-фунтовые же пушки "матильд" пробивали броню любого итальянского танка. Всего же против 120 итальянских танков англичане выставили 275 боевых машин.

Британцам предстояли два рискованных ночных перехода для того, чтобы преодолеть 135-км ничейную полосу и выйти на исходные рубежи для атаки. Днем войска отдыхали в пустыне, лишенные всякого укрытия, и если бы их обнаружила воздушная разведка противника, то внезапность наступления была бы утеряна. Но итальянская авиация и разведывательные дивизионы бронеавтомобилей бездействовали. Утром 9 декабря 1940 года англичане начали атаку.

7-й Королевский танковый полк совместно с 4-й пехотной дивизией обрушился на итальянский лагерь Нибейва. Противник был застигнут врасплох, началась паника. "Матильды" буквально всмятку раздавили противотанковые пушки и, кося пулеметными очередями мечущихся итальянских солдат, продвигались в глубь лагеря. И все-таки, несмотря на царивший хаос, дымовую завесу от горящих автомашин и цистерн с топливом, расчеты нескольких 75-мм полевых пушек успели открыть огонь по английским пехотным танкам. Их снаряды не пробивали броню "матильд", однако в результате попаданий в ходовую часть и заклинивания башен итальянским артиллеристам удалось вывести из строя 22 танка! Ни одна из "матильд".. правда, не была повреждена серьезно, но до конца дня в бою они уже не участвовали.

Вслед за Нибейвой под ударами "матильд" и индийской пехоты пали лагеря Западный и Восточный Туммар. В это же время 7-я танковая дивизия вышла в тыл итальянских лагерей и достигла прибрежного шоссе между Сиди-Баррани и Букбуком, отрезав войска противника, находившиеся восточнее. 16 декабря был захвачен Эс-Саллум. В руки англичан попало 38 тыс. пленных, 400 орудий и около 50 танков.

3 января 1941 года англичане начали штурм Бардии. В первом эшелоне атакующих войск действовали 22 "Матильды" из состава 7.RTR. Итальянцы вновь почувствовали силу практически неуязвимых английских пехотных танков. О том, насколько велика была роль "матильд" при штурме Бардии, можно судить по словам командира 6-й австралийской пехотной дивизии генерала Маккоя, который заявил, что для него каждый танк "Матильда" равноценен пехотному батальону. После трех дней боев итальянский гарнизон,насчитывавший около 45 тыс. человек, 462 орудия и 129 танков, сдался.

Сразу после взятия Бардии 7-я танковая дивизия двинулась на Запад, чтобы изолировать Тобрук до подхода австралийской пехоты. Его штурм начался 21 января. Хотя в рядах атакующих находилось всего 16 танков "Матильда", они вновь сыграли роль тарана, пробившего итальянскую оборону. На следующий день британцы овладели городом, захватив 30 тыс. пленных, 236 орудий и 7 танков.

К 5 февраля с выходом 7-й танковой дивизии в район Беда-Фомма итальянские силы в Киренаике были отрезаны. Попытки с боем прорваться через позиции 7-й дивизии продолжались до рассвета следующего дня, но после потери всех своих танков итальянцы начали сдаваться в плен.

Таким образом, на 7 февраля 1941 года англичане почти полностью уничтожили 8 итальянских дивизий, взяли в плен 130 тыс. человек, захватили 470 танков и свыше 1300 орудий. Их собственные потери составили 500 человек убитыми, 1373 ранеными и 55 пропавшими без вести. Операция "Компас" блестяще завершилась.

Следует подчеркнуть, что решающую роль при штурме укрепленных лагерей и населенных пунктов сыграли немногочисленные "матильды" 7-го Королевского танкового полка. Именно в ходе этой операции "Матильда" и получила титул "Королевы поля боя". Впрочем, соответствовала она ему недолго.



"Матильда" среди остатков лагеря Нибейва. 9 декабря 1940 года

Пушки танков "Матильда"



2pdr. OQF Mk IV


3" Howitzer OQF Mk I

От полного разгрома итальянскую армию в Северной Африке спасла переброска наиболее боеспособных английских частей в Грецию. А наступившей паузой воспользовались немцы, уже спешившие на помощь своему союзнику.

14 февраля 1941 года в Триполи были высажены первые подразделения 5-й легкой дивизии вермахта — авангард Немецкого Африканского корпуса (Deutsche Afrika Korps — DAK). Возглавил его генерал-лейтенант Эрвин Роммель — полная противоположность безынициативному итальянскому командующему генералу Грациани. Это не замедлило сказаться на боевых действиях. Практически не имея сил для наступления, Роммель, тем не менее, с 31 марта по 4 апреля 1941 года окружил и уничтожил все английские войска в Киренаике. В распоряжении британского командования, кроме небольших сил на египетско-ливийской границе, имелись только отступившие к Тобруку части необстрелянной 9-й австралийской пехотной дивизии и дислоцировавшиеся в Египте "крысы пустыни" (Desert Rats) — части 7-й танковой дивизии.



Tank Infantry Mk II Matilda III

Компоновки пехотного танки "Матильда III":

1 — 7,92-мм пулемет ВESA; 2 — прицел; 3 — 2-фунтовая пушка Mk IX; 4 — теневой упор; 5 — командирская башенка; 6 — створка командирского люка; 7 — сиденье заряжающего; 8 — прибор наблюдения командира; 9 — зенитная установка Lakeman; 10 — 7,7-мм пулемет Bren; 11 — фара-искатель; 12 — антенна; 13 —ящик для магазинов пулемета Bren; 14 — правый радиатор; 15 — наружный топливный бак; 16 — выхлопная труба левого двигателя; 17 — масляный радиатор; 18 — канистры с водой; 19 — откидная крышка над радиаторами; 20 — откидная бронекрышка топливного бака; 21 — откидная крыша над двигателями; 22 — фальшборт; 23 — тубус с сигнальными флажками; 24 —радиостанция; 25 — ящике лампами для радиостанции; 26 — пружина подвески; 27 — сиденье командира; 28 — тележка подвески; 29 — балансир; 30 — курсоуказатель; 31 — ограждение пушки; 32 — центральная боеукладка 2-фунтовых выстрелов; 33 — лючок доступа к агрегатам подвески; 34 — сиденье наводчика; 35 — габаритный фонарь; 36 — механизм поворота башни; 37 — дымовая шашка; 38 — механизм натяжения гусеницы; 39 — сиденье механика- водителя; 40 — рычаги управления бортовыми фрикционами; 41 — рычаг коробки передач; 42 — фара; 43 — зеркало заднего вида; 44 — крышка ящика для снаряжения; 45 — аккумулятор; 46 — механизм открывания крышки люка механика-водителя; 47 — крышка люка механика-водителя

В сложившейся ситуации стратегически важной задачей для англичан стала оборона Тобрука. Находившиеся там войска следовало так усилить танками, чтобы они могли постоянно беспокоить противника и вынудить его перейти к осаде по всем правилам позиционной войны. Для этой цели 7 апреля в Тобрук на помощь австралийской пехоте прибыла 7-я танковая дивизия. 11 апреля крепость была окружена немецкими войсками.

Поскольку все внимание Роммеля в апреле и первой половине мая было приковано к Тобруку (осажденные уверенно отразили два штурма), англичане атаковали на египетской границе и имели временный успех. Теперь внимание немцев переключилось на этот район, особенно к горному массиву на границе. Его предгорья еженедельно переходили из рук в руки. И только проход Хальфайя все время оставался под контролем англичан. Этот проход имел стратегически важное значение как единственное место для переправы танков через горную гряду, простиравшуюся на 35 км с северо-запада на юго-восток. 27 мая Хальфайя был захвачен немцами, а попытка англичан с ходу отбить его не удалась.

В течение второй половины мая и первой половины июня британцы интенсивно перебрасывали все новые и новые войска и технику в Египет. Количество танков вообще и "матильд" в частности в армии "Нил" (так до сентября 1941 года именовалась 8-я английская армия) заметно увеличилось. 3-я танковая бригада сменила в осажденном Тобруке 7-ю танковую дивизию, которая по замыслу британского командования должна была стать главной ударной силой при деблокаде крепости.

Готовящаяся операция получила название "Бэттлэкс" ("Алебарда"). Для ее осуществления привлекался XIII корпус генерал-лейтенанта Бересфорда-Перса, состоявший из 7-й танковой и 4-й индийской пехотной дивизий. 7-я дивизия организационно включала в себя 4-ю (4th Armoured Brigade) и 7-ю (7th Armoured Brigade) танковые бригады. Полки первой (4.RTR и 7.RTR) были укомплектованы пехотными танками "Матильда", второй (2.RTR и 6.RTR) — крейсерскими танками А9, А10, А13 и новейшими "Крусейдер". Главный удар по проходу Хальфайя должен был наносить 4.RTR.



Немецкие пехотинцы осматривают "Матильды" подбитые у прохода Хальфейа. Июнь 1941 года


После того как у этой "Матильды" перебило и размотало гусеницу, она превратилась в неподвижную мишень. В таких случаях экипажу предписывалось немедленно покинуть танк

Силам XIII корпуса противостояли части только что переброшенной в Северную Африку 15-й танковой дивизии Африканского корпуса, в составе которой имелось около 100 танков Pz.HI и Pz.IV. Кроме того, в распоряжении немцев находился противотанковый дивизион PzJagAbt 33 с 21 37-мм и 12 50-мм противотанковыми пушками и зенитный дивизион FlakAbt 33, располагавший 13 88-мм зенитными орудиями. Непосредственно проход оборонял батальон майора Баха (в прошлом — пастора) с несколькими зенитками. Второй эшелон немецкой обороны составляла 5-я легкая дивизия, уступившая свои позиции у Тобрука итальянцам. Силы сторон были примерно равны по пехоте, преимущество же в танках было на стороне англичан.

15 июня 1941 года в 5.40 утра готовые к атаке экипажи "матильд", затаив дыхание, ожидали первых залпов 25-фунтовых гаубиц. Но... артподготовка почему-то в назначенное время не началась. Тем не менее, в 6.00 майор Майлз, командир эскадрона "С" 4-го Королевского танкового полка, приказал своим подчиненным начать атаку. Уже через несколько минут движения танкисты обнаружили отсутствие пехотной поддержки, но это было достаточно привычно и не так обескураживало, как молчание артиллерии. "В одиночку" танки двигались к проходу и тут попали под кинжальный огонь 88-мм зениток "пастора" Баха.

Эскадрон "С" был уничтожен в считанные минуты, одним из первых погиб его командир майор Майлз. Из 12 машин, шедших в атаку, уцелела только одна, но и у нее заклинило башню и вышла из строя трансмиссия. Подоспевшая наконец-то индийская пехота при поддержке шести "матильд" эскадрона "А" атаковала немецкие позиции. Быстро превратив четыре танка в чадящие костры, немцы занялись раджпутанскими стрелками, которые сочли за лучшее побыстрее отойти. Контроль над проходом Хальфайя остался за вермахтом.

Меньше других в этот день пострадал эскадрон "В", потерявший только одну боевую машину.



"Матильда", ставшая жертвой огня 88-мм немецких зенитных пушек. Лобовая броня пробита в нескольких местах. Район Тобрука, декабрь 1941 года


"Матильда" буксирует поврежденный бомбардировщик Bristol Beaufort. В такой своеобразный камуфляж были выкрашены танки, несшие службу на Мальте. 1941 год

Другому полку 4-й танковой бригады, 7-му Королевскому, повезло больше. Он атаковал на другом участке при тесной поддержке пехотинцев 22-й гвардейской бригады. Они обошли горную гряду юго- восточнее прохода и продвинулись в северном направлении через Ридотта-Капуццо почти до Бардии. Однако немецкая разведка своевременно обнаружила маневр английских войск. И уже 16 июня по ним нанесла контрудар 5-я легкая дивизия. Англичане были вынуждены поспешно отступать на юг, чтобы избежать грозившего им окружения. От продолжения операции "Бэттлэкс", на которую возлагались большие надежды, пришлось отказаться.

Английские потери, особенно на фоне немецких, были чудовищны: из 90 крейсерских танков, участвовавших в операции, безвозвратно были потеряны 27. Еще больше досталось "матильдам": из 100 машин 4-й танковой бригады оказались уничтожены 64! Немцы же потеряли всего 12 танков.

Операция "Бэттлэкс" стала концом "эры неуязвимости" "Матильды". Из частей, укомплектованных пехотными танками, они стали постепенно вытесняться более маневренными "Валентайнами". Во время проведения операции "Крусейдер" ("Крестоносец") в ноябре — декабре 1941 года в армейских танковых бригадах 8-й английской армии "матильды" еще составляли большинство. В 1-й армейской танковой бригаде (1st Army Tank Brigade) "Валентайнами" был вооружен только 8.RTR, а 42.RTR и 44.RTR укомплектовали "Матильдами". Такая же картина складывалась и в 32-й армейской танковой бригаде (32nd Army Tank Brigade), находившейся в осажденном Тобруке. Один ее полк (1.RTR) был вооружен крейсерскими танками, два других—4.RTR и 7.RTR — "матильдами". В 1-й бригаде имелось 90 "матильд", в 32-й — 69. Эти танки принимали активное участие в боевых действиях, при этом неся довольно тяжелые потери.

Спустя пять месяцев в сражении при Эль-Газале "матильдами" была вооружена только 32-я армейская танковая бригада. В двух ее полках (1.RTR передали в 1-ю танковую бригаду) имелось 110 "матильд". Что же касается 1-й армейской танковой бригады, то ее полностью перевооружили "Валентайнами".

К началу сражения у Эль-Аламейна 23 октября 1942 года в первой линии танковых частей 8-й английской армии "матильд" уже не осталось. Да и вообще пехотными танками ("Валентайнами") вооружили лишь 23-ю танковую бригаду (23rd Armoured Brigade) — одну из семи! Небольшое количество "матильд" в варианте CS с 76-мм гаубицами сохранилось только в подразделениях непосредственной поддержки. В этом переломном для всей Североафриканской кампании сражении "матильды" в основном использовались в саперном варианте Scorpion.

Рассказ о применении "матильд" на этом театре военных действий был бы не полным без упоминания о "командировке" эскадрона "В" 4-го Королевского танкового полка (16 танков) в Эритрею. После разгрома итальянских войск в Эфиопии и Сомали эскадрон вернулся в Египет. Кроме того, девять боевых машин этого типа участвовали в обороне о.Крит, а три в течение нескольких лет находились в составе отдельного танкового эскадрона на Мальте. Ранее эти танки принадлежали 7.RTR.

Из стран Британского Содружества Наций раньше других "матильды" получила Канада. Правда, совсем немного. Несколько боевых машин этого типа, наряду с другими, использовалось в 1941 году в 1-й канадской армейской танковой бригаде для подготовки экипажей вплоть до ее перехода на тяжелые пехотные танки "Черчилль". Обучались на "матильдах" и экипажи 14-го танкового полка (Calgary Regiment), годом позже отличившегося во время десанта в Дьепп.

В 1942 году 33 танка модификации Matilda IVCS получила Новая Зеландия. Штат формируемой новозеландской танковой бригады, основное вооружение которой должны были составить "валентайны", предусматривал по шесть таких машин на батальон. Позже бригаду переформировали. Один из ее батальонов был подготовлен для боевых действий на Тихоокеанском театре. Дабы избежать трудностей в снабжении, его полностью укомплектовали "Валентайнами", но при этом 18 машин перевооружили 76-мм гаубицами, снятыми с "матильд". В 1944 году все 33 "Матильды" передали австралийской армии, которая стала крупнейшим в Содружестве (после англичан, разумеется) получателем танков этого типа.



Высадка на о. Таракан. "Матильда" 2/9-го австралийского танкового пачка покидает десантный корабль ВМС США. 1 мая 1945 года


Танк огневой поддержки Matilda CS ведет огонь во время боя на о. Таракан. Пехотный офицер корректирует стрельбу, пользуясь для связи с экипажем телефоном, смонтированным на корме танка. Май 1945 года

Следует отметить, что на Тихоокеанском театре военных действий "Матильда" пережила второе рождение. Первые 140 машин прибыли в Австралию в июле 1942 года. В это время в Северной Африке они уже почти не использовались, но в джунглях Новой Гвинеи "Королева поля боя" вновь себя показала!

До появления "матильд" австралийские войска в боях с японцами использовали в основном американские легкие танки М3 "Стюарт", которые мало подходили для непосредственной поддержки пехоты ни по бронированию, ни по вооружению. Требовался хорошо бронированный танк, способный "выжигать японцев из их лисьих нор и окопов", а также уничтожать бункеры. Японские танки не представляли для "Матильды" никакой угрозы — снаряды их пушек не пробивали броню "толстокожей дамы". Для борьбы же с японской бронетехникой орудия мощнее 40 мм не требовалось.

Находящиеся в австралийской эксплуатации танки подверглись целому ряду переделок, связанных, главным образом, со спецификой театра военных действий. Лобовые ветви гусениц защитили установкой литых крыльев, а погон башни — наваркой бруствера по всему периметру (японские артиллеристы чаще всего стремились перебить гусеницу или заклинить башню австралийских танков). Крыша моторно-трансмиссионного отделения закрывалась либо стальной сеткой, либо крышкой, сваренной из высечки — стальных полос с круглыми отверстиями. И то и другое защищало танки от ручных противотанковых гранат. Серьезное внимание было уделено гидроизоляции днища корпуса, поскольку "матильдам" часто приходилось высаживаться с десантных судов и преодолевать полосу прибоя вброд, а также форсировать многочисленные реки в джунглях. На кормовой части танка разместили розетку телефона для связи с пехотой.

В августе 1943 года в Австралию поступило еще 238 танков "Матильда", в' том числе и несколько десятков танков модификации CS. Танки с 76-мм гаубицами обычно двигались впереди колонны и вели обстрел целей фугасными и зажигательными снарядами, выжигали растительность и маскировку японских дотов, после чего танки с 2-фунтовыми пушками расстреливали эти укрепления в упор. Стремясь устранить один из недостатков 2-фунтовой пушки — отсутствие в боекомплекте фугасных снарядов, австралийцы разработали их самостоятельно.

Практически никогда "матильды", как, впрочем, и танки других типов, не использовались бригадами и полками. На крупных островах, например, на Новой Гвинее, Бугенвиле, Таракане, Лабуане и Борнео, они действовали в составе эскадронов. Зачастую и эскадроны дробились на мелкие отряды из нескольких танков, которые вместе с пехотой забирались в глубь джунглей, выкуривая оттуда японцев.

Элементы ходовой части танка "Матильда"



Вспомогательный каток


Тележка подвески


Направляющее колесо


"Матильда" 1-го австралийского танкового полка во время высадки в Баликпапане на о.Борнео. 3 июля 1945 года

Высокую эффективность в условиях джунглей показали пехотные огнеметы, но, подбираясь к японским дотам, огнеметчики несли большие потери. Выходом из создавшейся ситуации стала установка на "Матильду" огнемета.

Вместо штатной пушки в башне разместили огнемет, причем его кожух издали напоминал ствол 76-мм гаубицы. Спаренный пулемет Besa был сохранен. Вместо наводчика и заряжающего в башне находились бак с 80-ю галлонами огнесмеси Geletrol и баллоны со сжатым воздухом, использовавшимся для выброса огнесмеси. Еще 100 галлонов огнесмеси заливалось в сбрасываемый бак, размещенный на корме корпуса. В нескольких баках в отделении управления и боевом отделении имелось еще 62 галлона огнесмеси. По мере расхода огнесмеси из основного бака, расположенного в башне, она перекачивалась в него из дополнительных. Огнемет мог стрелять на расстояние от 80 до 125 м (на практике, впрочем, вдвое меньшее). На каждый выстрел расходовалось до 10 галлонов огнесмеси. Недостатком конструкции была большая пауза между выстрелами — до 30 с, необходимая для подъема давления.

В огнеметные танки переделали 25 машин, получивших название Matilda Frog ("Лягушка"). Их боевое крещение состоялось в боях на о.Борнео, где они действовали весьма эффективно. Правда, австралийские танкисты-огнеметчики оказались "сами себе не врагами" и практически никогда не заполняли огнесмесью баки в корпусе танка. Крайне редко они пользовались и навесным 100-галлонным баком.

Ближе к концу войны появилась улучшенная модификация огнеметного танка Matilda Murray, в котором использовался пороховой огнемет. Это не только позволило повысить темп стрельбы, но и увеличить емкость башенного бака до 130 галлонов.

Война на Тихом океане потребовала создания танка-бульдозера, способного прокладывать колонные пути в джунглях. На линейный танк устанавливалось бульдозерное оборудование сиднейского отделения фирмы British Standard Machinery Со. Серийно выпускались два варианта — № 1 Мк 1 с тросовым приводом и Ns 3 Мк 1 с гидравлическим. Привод гидравлического насоса осуществлялся от карданного вала двигателя с помощью цепной передачи. В составе разведывательного эскадрона 1-й австралийской танковой бригады танки-бульдозеры использовали во время высадки на о.Лабуан и в Баликпапан в августе 1945 года. Тяжелый отвал бульдозера слишком сильно зарывался в грунт, машина была трудноуправляемой несмотря на наличие сервопривода. Кроме того, механик-водитель был начисто лишен возможности видеть что-либо перед собой.



Matilda Frog из 2-го батальона 1-й австралийской танковой бригады во время боев в Баликпапане. Июль 1945 года


Выстрел из огнемета танка Matilda Frog. 1945 год

Наиболее же экстравагантную переделку "Матильды" предложили австралийские инженеры, оснастившие ее противолодочным бомбометом "Хеджехог" (Hedgehog — "ёж"). Собственно сам корабельный бомбомет на танк не устанавливали. На корме обычного линейного танка смонтировали бронированный пакет направляющих для семи реактивных бомб. Масса одной бомбы составляла 28,5 кг, а масса заряда — 16 кг. Дальность стрельбы колебалась от 200 до 300 м. Максимальный угол возвышения составлял 45°. Подъемом пакета, осуществлявшегося с помощью гидропривода поворота башни, заимствованного у американского среднего танка М3, управлял механик-водитель. На панели приборов имелись два индикатора, по данным которых он сообщал командиру о принятом угле возвышения. После выстрела первой бомбой командир корректировал наводку и мог вести залповый огонь. Причем залп можно было давать всеми бомбами, кроме пятой. Для стрельбы пятой бомбой было необходимо повернуть башню танка на 30° вправо, иначе она снесла бы антенну радиостанции. В общем, получился допотопный вариант "катюши" по-австралийски. Подобные конструкции у американцев, например, вышли куда удачнее.

Всего таким образом переоборудовали шесть танков. После испытаний в Квинсленде в мае 1945 года их включили в состав 4-й австралийской танковой бригады и отправили на остров Бугенвиль. Однако прибыли они туда слишком поздно и участия в боевых действиях не принимали.

Подытоживая боевую деятельность "матильд" на островах Тихого океана, следует отметить, что сами австралийцы считали, что если бы их британские коллеги, сражавшиеся на этих боевых машинах в пустыне, увидели, насколько эффективно "королевы поля боя" используются в джунглях, они бы не поверили своим глазам. "Мы не смогли бы выиграть кампанию на Новой Гвинее, если бы не танки "Матильда" — так говорили воевавшие в этих местах австралийские танкисты.

В 1948 году в Австралии сформировали Гражданские вооруженные силы, ставшие аналогом британской территориальной армии. На вооружение 1-й танковой бригады этих сил поступили "Матильды". Они использовались для подготовки танкистов вплоть до 1955 года, когда их заменили на "центурионы".

Оглавление книги


Генерация: 0.512. Запросов К БД/Cache: 0 / 0