Глав: 7 | Статей: 44
Оглавление
В книге рассматриваются вопросы боевого использования ВВС Великобритании в ходе второй мировой войны. Показываются характерные особенности боевых действий различных видов и родов авиации. Подробно освещается роль ВВС в основных военных операциях вооруженных сил Великобритании на театрах военных действий в Европе, Африке и Азии Авторы приводят материалы по действиям авиации против подводных лодок фашистской Германии. Достаточно полно освещаются действия союзной бомбардировочной авиации по объектам на территории Германии и оккупированных ею стран. Одна из глав книги посвящена описанию обстрела территории Англии немецкими самолетами-снарядами и ракетами дальнего действия и мерам борьбы с этими средствами.

Книга содержит большой цифровой и фактический материал об использовании авиации и потерях сторон в период второй мировой войны. В приложениях приводятся данные по организации ВВС Великобритании и тактико-технические характеристики боевых самолетов, состоявших на вооружении ВВС Великобритании, Германии, Италии и Японии.

Книга представляет интерес для офицеров, генералов и адмиралов Советских Вооруженных Сил, а также лиц, изучающих историю второй мировой войны.

Глава 4 ПАДЕНИЕ БИРМЫ

Глава 4

ПАДЕНИЕ БИРМЫ

22 декабря 1941 года, через две недели после вступления Японии в войну, около 80 японских бомбардировщиков, следовавших в сопровождении 30 истребителей, произвели первый налет на столицу Бирмы Рангун, сбросив на город осколочные бомбы. В этот день было убито около 2000 человек. Через два дня японские самолеты совершили повторный налет на Рангун, и в городе было убито еще около 5000 человек.

То, что произошло ранее в Пирл-Харборе и Сингапуре, теперь повторилось в Рангуне. Японцы после тщательной подготовки нанесли по Рангуну внезапный удар с воздуха. Проводя воздушные налеты на Рангун, противник преследовал две цели: во-первых, вызвать панику и замешательство, облегчив тем самым захват Бирмы, и во-вторых, и это было главным, добиться прекращения военных поставок из Рангунского порта, которые переправлялись по хорошим автомобильным до. рогам, железной дороге, соединявшей Рангун с Мандалаем, а также по реке Иравади в Лашио, а затем на автомашинах по извилистой бирманской дороге в Китай.

Стратегическая важность Рангуна заключалась также и в том, что он был воротами в Бирму. Ни одна держава, поставившая своей целью вторжение в эту страну, не может рассчитывать на успех до тех пор, пока не будет захвачен город и порт Рангун, расположенный в южной части Бирмы в низменности, образованной дельтой реки Иравади. Равнин в Бирме мало, все они тянутся с севера на юг и отделяются друг от друга горными хребтами, покрытыми джунглями. Поэтому войска захватчиков будут вынуждены продвигаться с юга на север или с севера на юг, то есть в том направлении, в котором текут бирманские реки и проходят шоссейные и железные дороги.

В свою очередь Бирма, благодаря своему географическому положению и природным условиям, облегчающим оборону, является своего рода бастионом, расположенным между Индией на западе и Китаем и Индокитаем на востоке. Захват японцами Бирмы означал бы прекращение наших военных поставок в Китай, а также создание противнику условий для последующего вторжения в Индию.

К началу войны в Бирме главная линия обороны союзных войск проходила по реке Селуин. Союзная авиация, поддерживавшая эти войска, базировалась в основном на семь аэродромов (не считая пяти посадочных площадок и аэродрома на острове Акьяб), протянувшихся цепочкой от Лашио на севере до Рангуна на юге.

На всех аэродромах имелось по одной — две взлетно-посадочные полосы, пригодные для взлета и посадки самолетов в любых условиях погоды, Рядом с аэродромами находились помещения для личного состава и склады для боеприпасов. На аэродромах было мало зенитных средств, кроме того, они не были обеспечены надежной службой ВНОС.

Оперативная емкость аэродромов была значительной, однако численность союзных военно-воздушных сил, имевшихся на этом театре военных действий, составляла всего 37 истребителей, из них 16 «Брюстер Буффало» и 21 Р-40, хотя план обороны Бирмы предусматривал сосредоточение здесь минимум 280 самолетов. Самолеты входили в состав 221-й авиагруппы, штаб которой размещался в Рангуне, и одной истребительной эскадрильи из состава американской добровольческой авиагруппы, имевшей задачу прикрыть коммуникации из Бирмы в Китай.

Против столь незначительных сил союзной авиации японцы, стремившиеся как можно быстрее добиться господства своей авиации в воздухе над Бирмой, сосредоточили около 400 бомбардировщиков и истребителей. Налеты японской авиации вызвали большую панику среди населения Рангуна, город покинули более 100 000 человек. По мере развертывания боевых действий в Бирме количество беженцев возрастало; казалось, что чуть ли не половина населения страны направилась на негостеприимный север. Тысячи дезорганизованных, охваченных паникой людей умирали в пути от холеры, малярии, голода и изнурения. В конце концов около 400 000 уставших и измученных беженцев, пройдя долгий, тяжелый путь, добрались до Индии.

Налеты японской авиации на Рангун не прошли безнаказанно. 22 и 24 декабря американские истребители Р-40 и английские истребители «Брюстер Буффало» сбили в районе Рангуна 36 японских самолетов, в том числе несколько истребителей дальнего действия. Это было немалым достижением союзной авиации, если учесть условия, в которых ей приходилось действовать. Основным затруднением, дававшим о себе знать и в дальнейшем, была очень плохая организация службы ВНОС. На всей территории Бирмы имелась только одна радиолокационная станция устаревшего образца, установленная восточнее Рангуна, а также несколько наблюдательных постов, разбросанных по холмам и соединенных со штабом военно-воздушных сил ненадежной проводной связью.

После рождественских налетов на Рангун наступил период тревожного затишья, длившийся почти месяц. Во время короткой передышки в 221-ю авиагруппу прибыло пополнение: 113-я эскадрилья бомбардировщиков «Бленхейм» и около 30 истребителей «Харрикейн». К этому времени командующий английскими ВВС в Бирме вице-маршал авиации Стивенсон составил план использования авиации с началом боевых действий наземных войск. Согласно этому плану бомбардировщики должны были наносить удары по основным аэродромам противника в Сиаме, а истребители действовать по передовым японским аэродромам и прикрывать с воздуха союзные войска, находящиеся на рубеже реки Селуин.

Базируясь на передовые аэродромы в Моулмейне, Мергуи, Тавое и в других пунктах, английские истребители «Харрикейн» и бомбардировщики «Бленхейм» добились значительных успехов. В результате налетов нашей авиации на японские аэродромы, главным образом на аэродромы в Сиаме, было уничтожено около 58 бомбардировщиков и истребителей.

Новая тактика, примененная на этом театре военных действий — уничтожение самолетов противника на земле, — в корне отличалась от тактики действий английских ВВС в Малайе. Она зависела от своевременного пополнения авиационных частей, причем самолеты должны были находиться в состоянии боевой готовности. Именно этого и недоставало нашей авиации.

Затихнувшие на несколько недель бои над Рангуном возобновились и не прекращались вплоть до эвакуации союзных войск из города. За восемь недель, с 23 декабря 1941 года по 25 февраля 1942 года, японские бомбардировщики, действуя днем и ночью, совершили 31 налет на Рангун. В каждом налете участвовало от одного до 16 бомбардировщиков. Сила подобных ударов японских бомбардировщиков может показаться незначительной по сравнению с налетами немецкой авиации на Лондон и другие английские города зимой 1940 и 1941 годов или с массированными налетами союзной авиации на немецкие города на последних этапах войны. Но для населения Рангуна, почти не имевшего бомбоубежищ и сильно деморализованного воздушными налетами, к которым оно было совершенно не подготовлено, они имели тяжелые последствия.

В период с 23 по 29 января 1942 года японцы, подавив небольшие по численности силы союзной истребительной авиации, предприняли решительную попытку добиться господства в воздухе над Рангуном, За шесть дней воздушных боев, в которых на стороне японцев участвовало более 200 самолетов, противник потерял около 50 бомбардировщиков и истребителей. После столь значительных потерь японское командование решило резко сократить дневные налеты на Рангун и проводить в основном ночные бомбардировки города.

Через месяц, 24 и 25 февраля, японцы предприняли последнюю, третью по счету попытку добиться господства в воздухе над Рангуном. В течение этих двух дней 166 японских бомбардировщиков и истребителей произвели несколько налетов на Рангун. По сообщениям наших экипажей, в первый же день было сбито 37 японских самолетов. На следующий день было сбито еще 24 японских самолета. Какова бы ни была точность донесений, непреложным является тот факт, что японцы больше не предпринимали попыток добиться господства в воздухе над Рангуном до тех пор, пока их наземные войска не захватили наши аэродромы в Бирме.

Успехи, достигнутые английскими ВВС в районе Рангуна, хотя и носили временный характер, тем не менее повлияли на ход боевых действий наземных войск. Нам удалось беспрепятственно высадить на берег подкрепления, а когда наша армия в конце концов была вынуждена отступить из Рангуна, команда подрывников полностью уничтожила нефтехранилища, нефтеперегонные заводы и портовые сооружения: Даже отступление союзных войск из Рангуна проводилось без противодействия со стороны японской авиации.

30 января 1942 года японские войска, захватив аэродром в Моулмейне, вышли на подступы к Рангуну. Падение Рангуна теперь уже нельзя было отсрочить, и Стивенсон приказал остаткам своей истребительной авиации, насчитывавшей к тому времени 27 самолетов, перебазироваться к северу от Рангуна на посадочную площадку, расположенную в районе Зигона. Это была единственная посадочная площадка, с которой можно было обеспечить прикрытие и поддержку с воздуха частей союзной армии, отступавшей из Рангуна.

12 марта штаб английских ВВС в Бирме перебазировался на остров Акьяб, сюда же перелетели 67-я истребительная эскадрилья, вооруженная самолетами «Харрикейн», 139-й разведывательный авиаотряд, вооруженный самолетами «Хадсон», и несколько самолетов связи. Все эти подразделения были объединены в одно авиакрыло (Акьябское). 45-я бомбардировочная и 17-я истребительная эскадрильи и несколько американских самолетов к этому же времени перебазировались на аэродром Магве и также были объединены в авиакрыло (Бирманское).


Схема 15. Захват японцами Бирмы (январь — май 1942 г.)

20 марта наша воздушная разведка доложила, что на аэродроме Мингаладон близ Рангуна сосредоточились свыше 50 японских самолетов. 21 марта десять истребителей «Харрикейн» и девять бомбардировщиков «Бленхейм» уничтожили находившихся на аэродроме 16 и сбили в воздухе 11 японских самолетов. Это было последним успехом союзных военно-воздушных сил на этом этапе боевых действий в Бирме. На следующий день около 230 японских бомбардировщиков и истребителей совершили налет на аэродром Магве и 27 марта на аэродром на острове Акьяб.

После налетов японской авиации на эти аэродромы оставшиеся самолеты перелетели в Калькутту, где им была поставлена задача оборонять город с воздуха. Теперь первостепенное значение приобретала организация обороны северо-восточной части Индии. Дальнейшее пребывание наших самолетов в Бирме, где сражение было уже проиграно, становилось опасным.

В конце марта бомбардировочные эскадрильи 221-й авиагруппы перебазировались из Бирмы в Индию на аэродромы Тезпур и Динжан и, действуя с них, оказывали поддержку союзным войскам, все еще пытавшимся остановить или по крайней мере замедлить наступление японцев в Бирме. Решительное наступление противника на Индию могло привести к прорыву ее слабой обороны и к захвату Дели. Противовоздушная оборона страны была исключительно слабой. Поэтому сдерживающая тактика нашей авиации могла отвести угрозу, нависшую над красными куполами и светлыми стенами величественного здания резиденции вице-короля Индии. Однако такая тактика не могла оказать какую-либо существенную поддержку армии генерала Александера. В апреле японские самолеты, обладавшие превосходством в воздухе над Бирмой, производили налеты на Лашио, Мандалай, Лойвинг и Мьиткьина.

В конце апреля арьергардные части армии Александера прибыли в Имфал, столицу штата Манипур. Английские летчики, прикрывавшие отступавшие части союзных войск, сбили 54 и уничтожили на земле 20 японских самолетов; американские летчики сбили 179[85] и уничтожили на земле 38 самолетов противника. В мае 1942 года английские ВВС перестали участвовать в Бирманской кампании.

В конце марта 1942 года Калькутта, в порту которой находилось большое количество торговых судов союзников с общим тоннажем в четверть миллиона тонн, оказалась в пределах досягаемости японской авиации. Более того, японская эскадра, прикрывавшая транспорты с войсками, направлявшимися в Рангун, находилась теперь в Бенгальском заливе. Если бы эта эскадра вместе с бомбардировщиками дальнего действия, базировавшимися в Бирме, совершила налет на Калькуттский порт, то, возможно, были бы уничтожены все или большая часть союзных судов.

После захвата японцами Андаманских островов 23 марта прошли сутки, но над Калькуттой не появилось ни одного самолета противника. Неужели японцы не знали, что в этом порту скопилось большое количество торговых судов? Был издан срочный приказ, согласно которому около 70 английских торговых судов покинули Калькуттский порт и рассредоточились по другим портам, расположенным на восточном побережье Индии.

Падение Рангуна и ожидавшаяся с часу на час потеря всей Бирмы значительно ухудшили и без того тяжелую обстановку. Теперь для противника были открыты подступы с моря к Индии и Цейлону. Появилась крайняя необходимость прикрывать с воздуха английские корабли и суда. Вполне очевидно, что в любое время японцы могли нанести внезапный удар по английской военно-морской базе Тринкомали на острове Цейлон, подобный тому, какой они нанесли по американскому военно-морскому флоту в Пирл-Харборе. Главнокомандующий английскими вооруженными силами в Индии Уэйвелл, не отрицая необходимости укрепления Цейлона, стремился сосредоточить основные силы английской авиации в Северо-Восточной Индии. Наличие там крупных сил авиации, по его мнению, было необходимо для завоевания и поддержания господства в воздухе, в случае если японцы, захватив Бирму, попытаются — что тогда считалось весьма вероятным — захватить Индию. Комитет начальников штабов не разделял точку зрения Уэйвелла. Он считал, что Цейлон имеет жизненно важное значение для защиты морских коммуникаций между Востоком и Западом. В соответствии с решением комитета для усиления обороны Цейлона сюда со Среднего Востока на авианосце «Индомитебл» были переброшены истребители «Харрикейн».

К концу марта 1942 года на Цейлоне находилось 50 истребителей «Харрикейн», 14 бомбардировщиков «Бленхейм», 6 летающих лодок «Каталина» и несколько военно-морских самолетов «Фульмар» и «Альбакор», базировавшихся на аэродромы Ратмалана, Тринкомали и Коломбо.

Благодаря этим мероприятиям теперь стало возможно усилить английский Дальневосточный флот, боевой состав которого к концу марта, когда командование флотом принял адмирал Сомервиль, был доведен до пяти линейных кораблей, трех авианосцев, семи крейсеров, пятнадцати эскадренных миноносцев и пяти подводных лодок. В конце марта командованию английских вооруженных сил на Дальнем Востоке стало известно, что японцы выслали для атаки Цейлона эскадру, состоявшую преимущественно из авианосцев, тяжелых крейсеров и эскадренных миноносцев. Не исключалось, что в атаке Цейлона, намеченной на 1 апреля, будут участвовать линейные корабли типа «Конго».

4 апреля воздушная разведка доложила о появлении примерно в 550 километрах к юго-востоку от Цейлона крупных сил противника. Было ясно, что японская эскадра держит курс на Коломбо и что японские авианосные самолеты произведут мощный воздушный налет на Цейлон на рассвете 5 апреля. Корабли Дальневосточного флота не могли вступить в бой с японской эскадрой, так как в тот день находились на удалении почти тысячи километров от Цейлона, на Мальдивских островах, где производили заправку топливом. Командующий английскими вооруженными силами на Цейлоне вице-адмирал Лейтон немедленно отдал приказ о рассредоточении всех транспортов, находившихся в цейлонских портах. В море вышли 48 транспортов; 21 транспорт и 13 кораблей английского военно-морского флота, большей частью технически неисправных для выхода в море, остались в Коломбо. Исправные крейсера «Дорсетшир» и «Корнуолл», находившиеся в Коломбо, получили приказ немедленно выйти в море и присоединиться к английскому флоту, сосредоточенному в атолле Адду.

В 7.40 5 апреля около 50 японских бомбардировщиков «99», следуя в сопровождении истребителей «0», произвели налет на порт Коломбо и расположенный недалеко от него аэродром Ратмалан. Налет продолжался 1 час 20 минут; за это время были серьезно повреждены судоремонтные мастерские, потоплены два военных корабля и одно торговое судно, аэродрому был причинен незначительный ущерб. К счастью, летающие лодки (в Коломбо в то время не было радиолокационных станций) вовремя предупредили о появлении самолетов противника, и 36 истребителей «Харрикейн» и шесть морских истребителей «Фульмар» поднялись в воздух и сразу же вступили в бой с японскими самолетами. В этом бою японцы потеряли 18 самолетов; кроме того, пять японских самолетов были сбиты огнем зенитной артиллерии. Наши потери составили 19 самолетов.

Бомбардировщики «Бленхейм» действовали менее удачно. Получив приказ атаковать японскую эскадру, они не смогли ее обнаружить и возвратились на аэродром, не выполнив своей задачи.

Налет на Коломбо не принес противнику желаемого результата, хотя японская авиация действовала небезуспешно. В этот день 35 японских бомбардировщиков «97» обнаружили направляющиеся к атоллу Адду крейсера «Дорсетшир» и «Корнуолл» и атаковали их. Около 90 процентов сброшенных ими бомб либо попали в цели, либо ложились в непосредственной близости от кораблей. Оба крейсера затонули. Из 1550 человек личного состава крейсеров более 1100 были спасены кораблями английского флота, прибывшими вскоре к месту катастрофы. В период с 5 по 9 апреля самолеты противника потопили 15 торговых судов союзников; кроме того, 9 судов были потопления японским флотом. Общий тоннаж союзных кораблей и торговых судов, потопленных за этот период, составил 98413 тонн.

9 апреля 60 японских бомбардировщиков под прикрытием такого же количества истребителей «0» произвели налет на английскую военно-морскую базу Тринкомали, расположенную на северо-восточном побережье Цейлона. В результате налета значительные повреждения были нанесены аэродрому и докам. В воздушном бою были сбиты 15 самолетов противника, 9 самолетов были сбиты огнем зенитной артиллерии. Наши потери составили 11 самолетов.

Одновременно с налетом на Тринкомали японская авиация атаковала и потопила английский авианосец «Гермес», находившийся в это время примерно в 100 километрах от Тринкомали. Корабль не имел воздушного прикрытия, так как наши истребители «Харрикейн» в это время отражали налет японских самолетов на Тринкомали. Вместе с авианосцем «Гермес» был потоплен находившийся поблизости австралийский эскадренный миноносец «Вэмпайр».

Это было последнее сражение в водах Индийского океана в 1942 году. «Нужно признать, — писал командующий английскими военно-морскими силами на Цейлоне, — что нападение японского флота на Цейлон имело значительный успех. Нападение противника вскрыло слабость нашего флота и вынудило его отступить из района Цейлона. Хотя японцы после этого больше не проводили налетов на Цейлон, все же они на какое-то время нейтрализовали наш Восточный флот»,

Адмирал Нагумо, командующий японской эскадрой, по праву мог гордиться ее успехами. Правда, его авианосная авиация не сумела нанести большой ущерб Коломбо и Тринкомали, однако эскадра в течение четырех месяцев потопила пять английских линейных кораблей, один авианосец, два крейсера и семь эскадренных миноносцев, не потеряв при этом ни одного своего корабля. И все же японский флот оказал бы большую услугу своему императору, если бы совсем не нападал на Цейлон, так как при проведении этой операции японцы потеряли столько своих авианосных самолетов, что спустя месяц только два из пяти имевшихся в распоряжении Нагумо авианосцев смогли принять участие в такой важнейшей морской операции, каким было сражение в Коралловом море. Остальным трем авианосцам пришлось вернуться в Японию для укомплектования кораблей самолетами и летным составом. Участие этих трех авианосцев в сражении в Коралловом море могло бы, по крайней мере мы можем сделать такое предположение, склонить чашу весов в пользу Японии. Но это еще не все. Когда 4 июня началось сражение у острова Мидуэй, мастерство японских летчиков, если верить показаниям японцев, допрошенных после войны, значительно уступало боевой выучке их товарищей, погибших во время налетов на Коломбо и Тринкомали.

К началу лета 1942 года японцы добились больших успехов. Они последовательно захватили Малайю, Гонконг, Борнео, Яву, Суматру и Бирму, Японская армия стояла у границ Индии; ее дальнейшему продвижению препятствовали скорее сильные тропические дожди, чем сопротивление, которое могли оказать ей вооруженные силы союзников. Японский флот, находившийся в индийских водах, представлял большую потенциальную угрозу для нашего торгового судоходства. И все же даже в это тяжелое время союзники настойчиво разрабатывали планы дальнейшего ведения войны, осуществление которых в скором времени должно было поставить японскую армию на колени. Успешное осуществление этих планов зависело от умелого использования военно-воздушных сил.

Оглавление книги

Реклама

Генерация: 0.336. Запросов К БД/Cache: 3 / 1