Глав: 7 | Статей: 44
Оглавление
В книге рассматриваются вопросы боевого использования ВВС Великобритании в ходе второй мировой войны. Показываются характерные особенности боевых действий различных видов и родов авиации. Подробно освещается роль ВВС в основных военных операциях вооруженных сил Великобритании на театрах военных действий в Европе, Африке и Азии Авторы приводят материалы по действиям авиации против подводных лодок фашистской Германии. Достаточно полно освещаются действия союзной бомбардировочной авиации по объектам на территории Германии и оккупированных ею стран. Одна из глав книги посвящена описанию обстрела территории Англии немецкими самолетами-снарядами и ракетами дальнего действия и мерам борьбы с этими средствами.

Книга содержит большой цифровой и фактический материал об использовании авиации и потерях сторон в период второй мировой войны. В приложениях приводятся данные по организации ВВС Великобритании и тактико-технические характеристики боевых самолетов, состоявших на вооружении ВВС Великобритании, Германии, Италии и Японии.

Книга представляет интерес для офицеров, генералов и адмиралов Советских Вооруженных Сил, а также лиц, изучающих историю второй мировой войны.

Глава 8 ОТ БРЮССЕЛЯ ДО РЕЙНА

Глава 8

ОТ БРЮССЕЛЯ ДО РЕЙНА

При наступлении через Францию, Бельгию и Голландию союзные армии оставляли в своем тылу отдельные узлы сопротивления, на уничтожение которых у них не хватало времени. Эти узлы сопротивления, располагавшиеся в различных портах Атлантического океана, Ла-Манша и Северного моря, начиная от Сен-Назера на юге и до Дюнкерка и подступов к Антверпену на севере, насчитывали свыше 140 000 немецких войск, запертых, по высокопарному выражению немецкого верховного командования, в «крепостях». Гарнизоны этих «крепостей» должны были, по приказу Гитлера, сражаться до последней капли крови и, таким образом, лишить союзников возможности пользоваться столь нужными для них портами на возможно больший срок. Самый правильный метод борьбы с этими узлами сопротивления заключался в осаде их частями, преимущественно французской армии, и интенсивных атаках с воздуха. Поэтому союзное командование выбрало наиболее важные порты в качестве целей для Бомбардировочного командования. Среди этих целей был и порт Гавр, гарнизоном которого командовал полковник Вильдермут. Численность гарнизона, составлявшая 11 300 человек, наличие в нем 115 орудий разных калибров, трехмесячного запаса боеприпасов и продовольствия, казалось, позволяли союзникам считать этот узел сопротивления труднопреодолимым.

Самолеты Бомбардировочного командования разрушили порт Гавр за семь дневных налетов. Первый налет был произведен 5 сентября, заключительный — 11 сентября. В налетах участвовали 1863 самолета, большую часть которых составляли бомбардировщики «Ланкастер» и «Галифакс», сбросившие в общей сложности свыше 9500 тонн бомб. Через 24 часа после разрыва последней бомбы полковник Вильдермут сдал гарнизон 1-й канадской армии. Вильдермут заявил, что гарнизон Гавра не может больше сопротивляться из-за отсутствия противотанковой артиллерии. Но это соответствовало истине лишь частично. Многие из сдавшихся офицеров и солдат в своих показаниях заявили, что ничто так сильно не действовало на их нервы, как воздушная бомбардировка Гавра.

Следующей «крепостью», подвергшейся аналогичной бомбардировке с воздуха, была Булонь, на которую самолеты Бомбардировочного командования сбросили только за один налет, проведенный 17 сентября, 3391 тонну бомб. Кроме того, на Булонь в период с 8 по 23 сентября было совершено несколько интенсивных налетов средних бомбардировщиков и истребителей-бомбардировщиков Вторых тактических ВВС. Через три дня после последнего налета гарнизон Булони, насчитывавший свыше 9500 человек, капитулировал вместе со своим командиром генерал-лейтенантом Геймом.

Третьим объектом был город и порт Кале, на который 20, 25 и 27 сентября было произведено три массированных налета. Командир гарнизона Кале подполковник Шредер продержался только пять дней, а затем последовал примеру своих коллег в Гавре и Булони и капитулировал вместе с гарнизоном, насчитывавшим 9000 человек. 26 и 28 сентября подверглись интенсивной бомбардировке батареи 210– и 380-мм орудий береговой артиллерии, расположенные на мысе Гри-Не, которые в течение долгого времени обстреливали Дувр и Фолкстон. За время налетов на Кале и Гри-Не Бомбардировочное командование произвело 6000 самолето-вылетов, потеряв при этом только 14 самолетов. Таким образом, еще до конца сентября английские ВВС сыграли решающую роль в операции по очистке французского побережья от противника.

Начиная с 6 июня и на протяжении всего периода вторжения истребительное прикрытие наземных войск в ночное время осуществляла 85-я авиагруппа Вторых тактических ВВС. Действуя до конца августа с аэродромов, расположенных в Англии, а после этого на европейском континенте, истребители этой авиагруппы сбили свыше 200 немецких самолетов.

Самолеты Командования по воздушной переброске войск выполняли тяжелую задачу по обеспечению воздушно-десантной операции, имевшей целью захват переправ через реки Маас, Ваал и Недер-Рейн. Проведение воздушно-десантных операций — сложное дело, требующее значительного времени для планирования и подготовки. Эти операции по тем или иным причинам несколько раз откладывались, и транспортные самолеты, выделенные для их проведения, все время бездействовали, что вызывало явное недовольство лиц, которые настаивали на использовании транспортной авиации для других целей. По их мнению, правильнее было бы использовать все имеющиеся в наличии транспортные самолеты для переброски снабжения далеко продвинувшейся вперед армии генерала Паттона, чтобы она могла продолжать наступление. Однако выполнить эту задачу было невозможно, поскольку верховный главнокомандующий приказал использовать всю транспортную авиацию только для проведения авиадесантных операций. Монтгомери предложил свой план нанесения удара по противнику. Сущность задуманной им операции сводилась к тому, чтобы, обойдя с фланга линию «Зигфрида» и захватив с помощью воздушно-десантных войск переправы через три водных рубежа — через реку Маас у Граве, реку Ваал у Неймегена и реку Недер-Рейн у Арнема, овладеть плацдармом, с которого затем начать крупное наступление в восточном направлении. «Особенностью этой операции, — писал Монтгомери, — являлась переброска войск по воздуху через эти водные рубежи… Для проведения воздушно-десантной операции и захвата предмостного плацдарма привлекались войска союзного авиадесантного корпуса, состоявшего из двух американских и одной английской воздушно-десантных дивизий и одной польской парашютной бригады»[150]. Захват переправ через реки Маас и Ваал обеспечивался 101-й и 82-й американскими воздушно-десантными дивизиями, захват переправы у Арнема — английской воздушно-десантной дивизией. Проведение этой операции, которая получила условное название операции «Маркет», осложнялось тем, что не хватало самолетов для переброски всей дивизии к месту ее назначения за один вылет.

17 сентября самолеты 38-й и 46-й авиагрупп буксировали планеры с личным составом посадочно-десантных частей 1-й английской воздушно-десантной дивизии в Арнем. 38-я авиагруппа под командованием вице-маршала авиации Холлингхарста состояла из двух эскадрилий, вооруженных самолетами «Альбемарль», вести эскадрилий самолетов «Стирлинг» и двух эскадрилий самолетов «Галифакс»; 46-я авиагруппа под командованием коммодора авиации Дарваля предоставила для проведения операции шесть эскадрилий самолетов С-47. Кроме того, 1-я парашютная бригада этой дивизии перебрасывалась на самолетах С-47, принадлежавших 9-му командованию по воздушной переброске войск.

Первый воздушный эшелон, перевозивший часть воздушно-посадочной бригады в Арнем, состоял из 320 планерных поездов. Впереди эшелона летела группа самолетов наведения в составе 12 бомбардировщиков «Стирлинг», с которых были сброшены подразделения 21-й отдельной парашютной роты для обозначения посадочных зон. Группа наведения выполнила эту задачу успешно, и воздушный эшелон, потеряв, главным образом из-за плохой погоды в Англии, 23 планера, прибыл на место. Однако личный состав и грузы с 21 планера были найдены и отправлены со вторым летным эшелоном. Еще 12 планеров были потеряны на маршруте между побережьем Англии и Арнемскими лесами. Кроме того, 38 планеров, на борту которых находился штаб 1-го воздушно-десантного корпуса, были переброшены в Неймеген самолетами 38-й авиагруппы. В общей сложности в это прекрасное сентябрьское утро в воздухе находилось 3887 английских и американских самолетов и свыше 500 планеров. Из этого количества 1240 истребителей и 1113 бомбардировщиков прикрывали высадку воздушного десанта. Это внушительная армада, но одной внушительности было недостаточно для достижения успеха.

18 сентября между 15.00 и 16.00 прибыл второй эшелон десанта, опоздавший из-за плохой погоды на пять часов, Обстановка для наших войск в Арнеме к этому времени ухудшилась. Из 296 взлетевших самолетов и планеров второго эшелона 200 самолетов и планеров приземлились в одной зоне, а 96 — в другой.

К началу третьего дня операции — 19 сентября — обстановка в воздухе была напряженной; еще более напряженной была обстановка на земле. 35 планеров, на которых перебрасывались подразделения польской парашютной бригады, из-за неправильного расчета времени не смогли встретиться со своими истребителями сопровождения и вынуждены были лететь без них. Во второй половине дня 163 самолета из состава 38-й и 46-й авиагрупп произвели первую крупную выброску предметов снабжения. 145 самолетов сбросили груз в указанном месте, однако огнем зенитной артиллерии 13 самолетов было сбито и 97 повреждено. В довершение всех несчастий этого дня оказалось, что зона, намеченная для сбрасывания грузов, все еще находилась в руках противника. Штаб авиадесантной дивизии сообщил об этом по радио и одновременно указал: новую зону сбрасывания. Но эта радиограмма не была принята самолетами, перебрасывающими грузы, так как была передана на частоте, которая заглушалась мощной английской радиостанцией. По-видимому, это произошло вследствие грубой ошибки, допущенной при планировании операции.

И все же, несмотря на все затруднения, иногда даже непосильные для выполнения задания, транспортные самолеты не прекращали доставку грузов. В условиях все ухудшавшейся обстановки было произведено восемь вылетов для доставки снабжения высадившимся воздушно-десантным войскам, но осажденная дивизия смогла подобрать только 7,4 процента от общего тоннажа сброшенного груза.

Эта исключительно смелая, но неудачно проведенная операция, при осуществлении которой 38-я и 46-я авиагруппы потеряли 55 самолетов и 320 самолетов получили повреждения от огня зенитной артиллерии и 7 от истребителей противника, была спланирована в Англии штабом 1-й союзной воздушно-десантной армии. Командование Вторых тактических ВВС, будучи хорошо знакомо с положением в Голландии, но не зная о внезапных изменениях плана операции, вызванных обстановкой, не смогло обеспечить полное прикрытие с воздуха, хотя и располагало достаточными силами,

В промежутке между боевыми действиями в Арнеме и переходом 2-й английской армии к следующей фазе наступления Вторые тактические ВВС продолжали наносить удары. по противнику, отлично сознававшему опасность угрозы со стороны союзных войск, расположенных на предмостном плацдарме в Неймегене. Немецкая авиация прилагала отчаянные усилия, чтобы уничтожить этот жизненно важный мост. Противник предпринял неудачную попытку разрушить мост при помощи «паразитного» истребителя «Мессершмитт-109», укрепленного на бомбардировщике «Юнкерс-88». Ночью и днем 26 сентября немецкая авиация наносила мощные удары по мостам. Однако эти атаки были полностью ликвидированы истребителями «Спитфайр» 83-й авиагруппы, уничтожившими в воздушных боях 46 самолетов противника. Тогда немцы прибегли к помощи диверсантов-подводников, которым удалось подорвать и временно вывести мосты из строя.

После оборонительных боев за предмостный плацдарм у Неймегена самолеты 83-й авиагруппы производили налеты с целью воспрещения железнодорожных перевозок противника: разрушали железнодорожные пути, уничтожали сортировочные станции, железнодорожные эшелоны на станциях и перегонах. 2-я авиагруппа во взаимодействии с 9-й воздушной армией США наносила удары по основным мостам через реку Эйссел у Зутфена, Девентера и Зволле, а также вела борьбу с самолетами-снарядами и действовала по стартовым площадкам немецких баллистических ракет в Западной Голландии. 85-я ночная истребительная авиагруппа перебазировалась на аэродромный узел в Антверпене, после чего американцы осуществляли прикрытие районов расположения своих войск в ночное время собственными силами.

Следующей задачей, которую выполняли английские ВВС для оказания помощи наземным армиям, были действия против острова Валхерен. Из всех «крепостей», расположенных на побережье Европы, фанатичные защитники которых, по мнению Гитлера, должны были стоять насмерть, наибольшую важность представлял Антверпен, расположенный в 50 километрах от устья реки Шельда. 4 сентября 30-й корпус овладел городом и портом Антверпен, оказавшимися фактически неповрежденными, так как действия бельгийских партизан и быстрое наступление союзных армий предотвратили какие-либо разрушения. Порт Антверпен был одним из лучших в Европе, и возобновление его работы с целью снабжения 21-й группы армий более коротким морским путем представляло для нас исключительно большую важность. Однако до тех пор, пока устье Шельды не было очищено от мин, полуостров Зёйд-Бевеланд, южный берег Шельды и остров Валхерен не были освобождены от противника, порт оставался закрытым для союзников. В конце октября канадские войска и 52-я английская дивизия полностью овладели полуостровом Зёйд-Бевеланд. Остров Валхерен находится западнее этого полуострова, соединяясь с ним дамбой. По своей конфигурации остров Валхерен напоминает блюдце, его берега представляют высокие песчаные дюны, а внутренняя плоская поверхность находится ниже уровня моря. Остров находился в руках противника, и было решено захватить его, высадив морской десант.

Оценив обстановку, союзники в первую очередь решили разрушить прибрежную дамбу Валхерена вблизи Вест-Каппеля, с тем чтобы воды Северного моря, затопив внутреннюю часть острова, затруднили передвижение по нему немецких частей. При успешном выполнении этой операции артиллерийские батареи противника оказались бы затопленными, а десантные суда союзников могли бы свободно передвигаться. Доставленные с судов войска захватили бы в глубине острова любую позицию, с которой немцы могли еще оказывать сопротивление.

3 октября, в начале второй половины дня, 247 бомбардировщиков «Ланкастер» и «Москито» из состава Бомбардировочного командования произвели налет на дамбу и сбросили на нее бомбы с высоты 2000 метров. Результаты налета были исключительно успешными. Налет на дамбу явился наглядным примером того, что может быть достигнуто в результате дневной бомбардировки при слабом противодействии противника. Дамба была разрушена на протяжении 108 метров, и вода стала проникать во внутреннюю часть острова.

В этот день, как и при налете 7 октября, когда 122 бомбардировщика в сложных метеорологических условиях менее успешно атаковали дамбы в районе Флиссингена с высоты 2300–2700 метров. Бомбардировочное командование не потеряло ни одного самолета. Два последующих воздушных налета, проведенных 11 октября по артиллерийским позициям, расположенным в Флиссингене и у плотины в районе Вир, усилили наводнение острова, в результате чего он оказался разделенным на четыре части. На следующий день самолеты Бомбардировочного командования перенесли свои действия на Брескенс, расположенный на южном берегу Шельды, и произвели завершающий налет по дамбе у Вест-Каппеля для расширения ранее сделанной бреши, чтобы через нее могли проходить десантные суда.


Схема 29. Действия союзной авиации против острова Валхерен (3 октября — 8 ноября 1944 г.)

Следует отметить, что в течение всего этого времени храбрые пехотинцы канадской армии, находившиеся часто по пояс в воде, вели ожесточенные бои с немцами на подступах и в самом городе Брескенс. Несмотря на плохую, а иногда и очень плохую погоду, наземным войскам была оказана максимально возможная поддержка с воздуха, и они постепенно оттеснили противника от Брескенса вначале к Кадзанду, а затем к Кнокку, являвшемуся жизненно важной позицией для противника, где он мог продолжать препятствовать судоходству в устье Шельды. Затопленная и болотистая местность острова не допускала на нем действий других родов войск, кроме пехоты.

21 и 23 октября самолеты Бомбардировочного командования произвели два мощных налета на артиллерийские батареи, расположенные вблизи Флиссингена, и 28 октября налет на батареи 250-мм орудий в северной части острова Валхерен. Всего за период с 3 по 30 октября самолеты Бомбардировочного командования совершили 10 крупных налетов на остров Валхерен, во время которых было сброшено около 9000 тонн бомб. К концу октября бой в этом районе прекратились. Окруженный в районе Кнопка, противник был уничтожен, и полуостров Зейд-Бевеланд оказался в наших руках.

В последние три дня октября включились в борьбу истребители-бомбардировщики Вторых тактических ВВС, совершивших 650 самолето-вылетов на объекты, расположенные на острове Валхерен. Особое внимание уделялось подавлению тяжелых орудий, позиции которых располагались в северной и северо-западной части острова и имели круговой обстрел. Самолеты «Москито» в. темные осенние ночи производили налеты на баржи и паромы, курсировавшие между городами Брескенс и Флиссинген.

Штурм острова Валхерен начался на рассвете 1 ноября в условиях очень плохой погоды. О том, что погода в этот день будет плохой, было известно заранее, однако важность захвата острова была настолько велика, что наземным войскам, первый эшелон которых составляла английская морская пехота, было приказано наступать даже в том случае, если им невозможно будет оказать поддержку с воздуха. За десять минут до начала атаки наземных войск самолеты «Тайфун», вооруженные реактивными снарядами, находились в воздухе недалеко от острова, хотя видимость в это время была не более одного километра, а высота облачности составляла всего 150 метров. Как раз в тот момент, когда десантные суда вошли в брешь, проделанную для них самолетами Бомбардировочного командования, 12 самолетов «Тайфун» из состава 183-й эскадрильи произвели штурмовой налет на огневые позиции противника. В результате налета, тщательно спланированного по времени, немцы прекратили огонь в самый критический момент — когда десантные суда подошли к берегу. В течение этого и последующих семи дней, вплоть до 8 ноября, когда были подавлены последние очаги сопротивления на острове, самолеты Вторых тактических ВВС непрерывно находились над полем боя. В ходе этой операции истребители, истребители-бомбардировщики и средние бомбардировщики Вторых тактических ВВС произвели свыше 10 000 самолето-вылетов, выстрелили 11 637 реактивных снарядов, часто с дистанции менее 200 метров, и сбросили 1558 тонн бомб. Мы потеряли, за это время 55 самолетов и 31 летчика. Наконец-то река Шельда была полностью очищена. 4 ноября в Антверпен прибыли первые тральщики, а 28 ноября — первый конвой.

В то время когда в Голландии еще шли бои, штаб Союзных экспедиционных ВВС, выполнив свое назначение, был распущен. Главный маршал авиации Ли-Мэллори был назначен командующим союзными военно-воздушными силами на Дальнем Востоке. Однако ему так и не удалось прибыть к новому месту службы. 14 ноября Ли-Мэллори вместе с женой и адъютантом вылетел из Нортхольта, но через пять часов в условиях плохой видимости самолет врезался в гору южнее Гренобля и разбился. Так преждевременно погиб один из наиболее опытных маршалов авиации английских ВВС.

К этому времени Эйзенхауэр принял руководство всеми вооруженными силами в Европе и возложил на своего заместителя Теддера непосредственную ответственность за координацию воздушных операций. Ответственность за действия стратегической авиации была возложена на начальника штаба английских ВВС и на командующего военно-воздушными силами США. За командующим тактическими военно-воздушными силами оставалось право решать вопрос, должны ли запросы наземных войск на авиационную поддержку удовлетворяться бомбардировочными эскадрильями тактических воздушных армий или следует рекомендовать эти цели для действий стратегических бомбардировщиков.

Штабы 21-й группы армий и Вторых тактических ВВС держались как можно ближе друг к другу и к 14 сентября разместились вместе в одном здании в Брюсселе. Тем временем успешно осуществлялись, несмотря на неблагоприятную погоду, воздушные операции по воспрещению железнодорожных перевозок, и, хотя противник еще упорно сопротивлялся, он уже не мог помешать освобождению Юго-Западной Голландии до рубежа реки Маас. Его войска, находившиеся в западной части этой страны, фактически были лишены возможности получать снабжение из Германии и вынуждены были обходиться собственными ресурсами. Особенно успешны были действия авиации по воспрещению железнодорожных перевозок.

Всего в течение осени самолеты «Спитфайр», «Тайфун» и «Темпест», действуя в составе эскадрильи и более, произвели свыше 1500 налетов на железные дороги, мосты, виадуки, железнодорожные эшелоны, автострады и автотранспорт. По докладам экипажей, противнику был нанесен большой ущерб. Проверить точность их показаний оказалось невозможным, но условия передвижения по территории противника с каждым днем ухудшались. Например, для того чтобы доехать по железной дороге из Дармштадта в Утрехт, расстояние немногим более 480 километров, требовалось четверо суток. Видимо, донесения экипажей самолетов о причиненном противнику ущербе были не преувеличены, а, возможно, даже преуменьшены.

Что касается налетов самолетов Вторых тактических ВВС на штабы немецких частей и соединений, то имеются подробные и точные данные. Начиная с июля истребители и истребители-бомбардировщики Вторых тактических ВВС произвели свыше 100 налетов на отдельные здания и группы строений, в которых, по имевшимся данным, располагались штабы немецких войск. В течение сентября и октября истребители «Тайфун» и «Спитфайр» совершили налеты на 70 штабов, сбросив на них бомбы и обстреляв реактивными снарядами. В каждом из этих налетов участвовало от 5 до 48 самолетов. Наиболее успешными были налеты на немецкие штабы в Дордрехте и Орхусе.

24 октября 146-е авиакрыло 84-й авиагруппы в составе 193, 197, 257, 263 и 266-й эскадрилий совершило налет на здание, расположенное в парке «Мервештейн» в центре старинного датского города Дордрехт. В это время здесь происходило совещание генералов и старших офицеров 15-й немецкой армии. Датские партизаны сообщили об этом в штаб союзников, где было принято решение произвести бомбардировку этого здания. Порядок проведения налета был тщательно спланирован. Три группы самолетов, шедших в строю фронт эскадрилий, должны были подойти к цели в 13.00. Предполагалось, что как раз в это время немецкие генералы вместе со своими офицерами будут завтракать. Ведущая группа в составе пяти самолетов «Тайфун» должна была первой нанести удар и сбросить самые крупные бомбы: четыре по 450 килограммов и две по 225 килограммов. Обе фланговые группы должны были в последний момент перед атакой ведущей группы выйти несколько вперед и сделать разворот во внешнюю сторону с целью производства ложных атак: левая группа должна была имитировать атаку двух мостов, а правая — сделать заход якобы для атаки судостроительной верфи. Такой маневр должен был полностью рассредоточить внимание зенитно-артиллерийских расчетов. После выполнения ложных атак фланговыми группами ведущая группа должна была лететь прямо на цель на возможно малой высоте и сбросить бомбы, ориентируясь на разрыв маскировочной бомбы, которую должен был сбросить на здание командир авиакрыла.

Бомбардировка цели была проведена в полном соответствии с намеченным планом. Командир авиакрыла, летевший выше ведущей группы и на 500 метров впереди, спикировал на цель с высоты 2000 метров и, ведя обстрел из пушек, сбросил на здание одну маркировочную и две 225-кг фугасные бомбы. Затем он приказал центральной группе атаковать цель. Спустя несколько секунд четыре 450-кг бомбы, сброшенные с высоты бреющего полета, попали в здание, которое сразу же загорелось. После ложных атак, вызвавших сильный огонь зенитной артиллерии, обе фланговые группы развернулись назад и тоже сбросили бомбы на цель. В результате налета было убито два немецких генерала, 17 офицеров генерального штаба и 55 офицеров штаба 15-й немецкой армии.

Воздушный налет на немецкий штаб в Дордрехте описан несколько подробно потому, что он является примером удачно проведенного налета. Через неделю 25 самолетов из состава 2-й авиагруппы под прикрытием восьми самолетов «Мустанг» из состава 12-й авиагруппы произвели налет и разрушили здание гестапо в Орхусе. Были уничтожены документы гестапо, в частности все письменные доказательства многочисленных актов сопротивления и саботажа датчан. Атака цели происходила на такой незначительной высоте, что один из самолетов ударился о крышу здания, сорвав при этом хвостовое колесо и левую половину хвостового оперения. Тем не менее летчик сумел благополучно привести и посадить самолет на своем аэродроме.

В ноябре объем воздушных операций из-за плохой погоды значительно сократился, но бомбардировочные налеты, особенно 2-й авиагруппы, продолжались.

В декабре погода по-прежнему оставалась плохой. В штабе 21-й группы армий в это время занимались разработкой плана наступательной операции 1-й канадской армии с целью уничтожения группировки противника между реками Рейн и Маас. Авиационная поддержка наступления возлагалась на 84-ю авиагруппу и несколько эскадрилий 83-й авиагруппы. 16 декабря был отдан приказ на наступление, одновременно была разослана оценка обстановки, в которой говорилось, что противник больше не в состоянии организовать крупное наступление из-за отсутствия транспорта и бензина.

Однако именно в этот день генерал-фельдмаршал Рундштедт предпринял ожесточенное наступление, оно проводилось через Арденны силами 6-й и 6-й танковых армий СС; ударная группировка немецких войск насчитывала 14 пехотных и десять танковых и моторизованных дивизий[151]. Немецкий главнокомандующий удачно выбрал момент для начала наступления, поскольку плохая погода чрезвычайно затрудняла проведение воздушной разведки над покрытыми лесом горами.

Немцы намеревались провести наступательную операцию в общем по тому же плану, какой был успешно применен ими против англо-французских войск летом 1940 года. Однако проведение этой операции существенно отличалось от наступления немцев в 1940 году. Прежде всего им не удалось сконцентрировать в районе боевых действий оставшиеся силы своей авиации, причем этому в значительной степени помешала союзная тактическая авиация, которая в течение длительного времени действовала по немецким аэродромам. Кроме того, Вторые тактические ВВС и 9-я воздушная армия США, имевшие одинаковую организацию и тактику действий, как только позволила погода, нанесли тяжелые удары по противнику, оказавшие решающее влияние на ход операции. Низкая облачность и дождь в период между 16 и 23 декабря резко ограничили полеты союзной авиации. Средняя скорость наступления немецких войск в этот период составляла около 20 километров в сутки. 23 декабря погода улучшилась и союзная тактическая авиация совершила около 600 самолето-вылетов, нанося удары по немецким коммуникациям и автотранспорта. К исходу 24 декабря наступление противника было приостановлено.

Хотя основная масса немецких самолетов и не появилась над районом боевых действий, все же они действовали несколько активнее, чем в течение предыдущих недель. 23 декабря экипажи 83-й авиагруппы сбили девять немецких самолетов. В этот день авиагруппа лишилась 13 самолетов. В числе девяти сбитых немецких самолетов оказался и новый реактивный истребитель «Мессершмитт-262». Впервые такой самолет был сбит 5 октября истребителями «Спитфайр» из состава 401-й эскадрильи канадских ВВС.

В приостановке немецкого наступления принимали также участие самолеты Бомбардировочного командования и американские тяжелые бомбардировщики. Рундштедт лишь отсрочил неизбежный конец Германии, добился временной передышки в бомбардировке союзной авиацией немецких авиационных заводов и заводов синтетического бензина и задержал на шесть недель наступление союзных экспедиционных войск.

Таков был результат последней наступательной операции, предпринятой противником на Западном фронте. Следует также упомянуть о драматической попытке немцев 1 января уничтожить на аэродромах самолеты Вторых тактических ВВС. Плохая погода и затруднения с транспортом вынудили Конингхэма сконцентрировать все свои части и соединения на сравнительно небольшом количестве аэродромов, находившихся в Голландии и Бельгии. Так как боевые действия тактической авиации должны были проводиться в крупном: масштабе, концентрация сил была неизбежной. Однако она привела к чрезвычайно большой скученности самолетов на аэродромах (на некоторых аэродромах базировалось до шести эскадрилий). Немецкое командование прекрасно понимало, что небольшие шансы на успех, которые могло дать наступление в Арденнах, зависели от того ущерба, какой можно причинить тактической авиации союзников. Поэтому оно решило, собрав до 870 самолетов, провести крупный налет на эти аэродромы. Для проведения операции были привлечены самолеты из всех частей, включая 104-ю учебно-тренировочную истребительную авиагруппу. В этой пестрой армаде находились все типы самолетов, кроме тяжелых бомбардировщиков и легких самолетов связи «Шторх». Для участия в операции были вызваны летчики-инструкторы и опытные пилоты даже с таких удаленных аэродромов, как аэродромы в Вене и Праге. Подготовка операции была закончена к середине декабря. Теперь все зависело от хорошей погоды, которая выдалась в первый день нового, 1945 года.


Схема 30. Выход союзных войск к западной границе Германии (сентябрь — декабрь 1944 г.)

После предполетной подготовки, проведенной вечером 31 декабря 1944 года и утром 1 января 1945 года, экипажам было запрещено покидать свои аэродромы. Командование специально предупредило экипажи, чтобы они не участвовали в новогодних пирушках. К участию в операции привлекался летный состав с различным уровнем подготовки. Это заставило немецкое командование принять меры для облегчения самолетовождения. На поворотных пунктах маршрута применялись различные средства обеспечения самолетовождения. На первом повороте использовались пиротехнические средства, известные под названием «золотой дождь», который создавала зенитная артиллерия, на втором применялась комбинация цветных дымов и на третьем — вспышки лучей прожекторов, направленных в сторону аэродромов, которые могли быть использованы в случае вынужденной посадки. Самолеты «Юнкерс-88», пилотируемые опытными летчиками, использовались в качестве лидеров этой разношерстной армады. Немцы разработали мероприятия по соблюдению секретности готовившейся операции, и мы не имели ни малейшего представления о подготовке к ней. В полете соблюдалось строжайшее радиомолчание, и наши подслушивающие радиостанции не засекли ни одной радиопередачи как с момента вылета немецких самолетов, так и в ходе самой атаки. Чтобы избежать обнаружения нашими радиолокационными станциями, самолеты летели на возможно малой высоте, а в горном районе Эйфель, прилегающем к американскому сектору, самолеты летели вдоль долин. Атака целей производилась с бреющего полета.

Если бы осуществление этой операции, которой немцы дали условное наименование «Герман», было таким же успешным, как ее планирование и подготовка, то, несомненно, самолетному парку Вторых тактических ВВС был бы причинен огромный ущерб, и они были бы небоеспособными в течение продолжительного времени, Но этого не случилось. Среди летчиков, участвовавших в операции, было слишком мало опытных пилотов и слишком много молодежи, достаточно смелой, но не имевшей боевого опыта. При проведении налета имело место несколько случаев столкновения своих самолетов в воздухе. Стрельба по целям была неточной, допускались ошибки в самолетовождении, отмечалась плохая тактическая подготовка немецких летчиков при ведении воздушных боев. Однако, несмотря на эти недостатки и ошибки, ущерб, причиненный налетом немецкой авиации, был довольно тяжелым. В английском секторе 144 самолета (из них 120 боевых) было уничтожено и 84 самолета повреждено. Кроме того, было уничтожено большое количество автомашин и различных складов. 40 человек было убито и 145 ранено. В воздушных боях мы потеряли шесть летчиков. Потери противника при проведении налета составили только в английском секторе 115 самолетов. Много самолетов упало за линией фронта, в лесах и болотах. 60 немецких летчиков были взяты в плен. Из общего количества уничтоженных нами самолетов 45 были сбиты летчиками Вторых тактических ВВС, которые в дополнение к этому сбили еще 12 самолетов над территорией противника; 43 самолета сбиты огнем зенитной артиллерии, 47 наземными войсками и два самолета огнем с кораблей на реке Шельда.

Таким образом, попытка немецких ВВС вывести из строя тактическую авиацию союзников не дала им желаемого результата. Немцы потеряли много опытных экипажей. Галланд, один из наиболее компетентных немецких генералов, после окончания войны охарактеризовал эту операцию как «заключительный удар ножа в спину немецких ВВС».

Оглавление книги

Реклама

Генерация: 0.390. Запросов К БД/Cache: 3 / 1