Глав: 8 | Статей: 8
Оглавление
Английские линкоры "Нельсон" и "Родней" занимают в военной истории особое место. При их создании, впервые в мировой практике, конструкторы стремились вместить в ограниченное водоизмещение колоссальные боевые возможности. Сам по себе любой боевой корабль является компромиссом между попытками его создателей обеспечить заданные характеристики в рамках определенного водоизмещения, обусловленного прежде всего оперативно-тактической целесообразностью, и уровнем техники и финансами. "Нельсон" и "Родней", построенные по условиям Вашингтонской конференции 1922 г., еще в период проектирования признавались как посредственные корабли, не отвечавшие требованиям, предъявляемым к полноценному линейному кораблю начала 20-х годов. Многие специалисты относились к ним весьма скептически, особенно в преддверии окончания "линкорных каникул", когда 5 стран — участниц этой конференции должны были приступить к постройке линкоров нового поколения. Однако после начала 2-ой мировой войны оба корабля оказались самыми мощными и боеспособными линкорами английского флота и до конца 1940 г. несли на себе основную тяжесть борьбы с германскими рейдерами. Даже после вступления в строй кораблей типа "Кинг Джордж V" они продолжали оставаться в водах Метрополии, являвшихся для английского флота приоритетным театром военных действий.

Во время войны

Во время войны

3 сентября 1939 г. с началом войны Германии была объявлена морская блокада. Район патрулирования для главных сил Флота Метрополии находился примерно в 400 милях западнее Гибридских островов. С точки зрения борьбы с германскими рейдерами выход линейных кораблей "Нельсон" и "Родней” в Северное море не имел смысла. Так как в начале 1941 г. наиболее сильными кораблями немцев были "Шарнхорст" и "Гнейзенау", которые с их 9 280-мм орудиями не могли вести на равных бой ни с современными кораблями, ни с их предшественниками типа "Куин Элизабет".

Однако, как и прочие немецкие корабли, рейдеры обладали большой скоростью хода и легко избегали боевого столкновения с противником. Руководители английского Адмиралтейства отдавали себе отчет в сложившейся ситуации и тем не менее предписывали Форбсу использовать для борьбы со скоростными рейдерами тяжелые корабли Флота Метрополии. Форбс протестовал, ссылаясь на то, что испытывает острую нужду в эсминцах и из-за этого не может обеспечить надежную противолодочную оборону своим линкорам. Адмиралтейство оставалось непреклонным, и уже 3 сентября 1939 г. Форбс вывел свои корабли в море, стремясь перехватить лайнер "Бремен", который, как полагали, направлялся из Нью-Йорка в Германию.

Флот Метрополии взял курс на север, но вечером того же дня Форбс получил сообщение о том, что немецкий флот выходит с рейда Шиллинг, и был вынужден вернуться в назначенный район блокады.

В течение 3 дней "Нельсон" и "Родней" с эскортом маневрировали восточнее Оркнейских островов. Густой туман, который сопровождал корабли, создавал постоянную угрозу столкновения. Противника обнаружить не удалось, и вечером 6 сентября флот вернулся в Скапа Флоу. 7 сентября Форбс вновь вышел в море. На этот раз "Нельсон" и "Родней" сопровождали линейный крейсер "Рипалз", авианосец "Арк Роял", легкие крейсера "Орора", "Шеффилд" и 10 эсминцев.

Адмирал повел эскадру к Норвежскому побережью в надежде перехватить германские торговые суда, прорывавшие блокаду. Корабли вновь попали в полосу густых туманов и 12 сентября вернулись в базу, так и не добившись успеха. Ссылаясь на эти 2 выхода, Форбс послал докладную записку в Адмиралтейство, в которой он обосновал бесполезность использования тяжелых артиллерийских кораблей для морской блокады Германии, во всяком случае в таком режиме. В Адмиралтействе согласились с Форбсом, но блокадных действий Флота Метрополии не отменили, а лишь рекомендовали перенести главную базу на западное побережье Шотландии в Лох-Ю.

Одновременно в Северном море начала формироваться дозорная линия из вспомогательных крейсеров. Так как немецкие боевые корабли особой активности не проявляли, Форбс вывел свои линкоры в море лишь 22 сентября с целью прикрыть действия 2-ой эскадры крейсеров ("Саутгемптон", "Глазго", "Шеффилд", "Орора") и 8 эсминцев при их попытке совершить рейд в Скагеррак. Но Флот Метрополии вновь попал в густой туман, и 2 эсминца охранения линкора "Нельсон" столкнулись. Форбс решил не рисковать и 23 сентября вернулся в Скапа Флоу.

К началу октября в Северном море наконец-то сформировали дозорную линию из вспомогательных крейсеров, и необходимость постоянных выходов в море тяжелых кораблей отпала.


Наружный вид линейного корабля "Нельсон". 1939 г.





40-мм артиллерийские установки, бывшие на вооружении кораблей английского флота, во время второй мировой войны.

Однако уже 8 октября "Гнейзенау" с легким крейсером "Кельн" и 9 эсминцами вышел в море с целью нанести удар по торговым коммуникациям англичан между Норвегией и Великобританией. По возможности, германским кораблям надлежало заманить английские линкоры в район Скагеррака, где действовали подводные лодки.

Полагая, что "Гнейзенау" прорывается в Атлантику, Форбс направил на его перехват скоростные линейные крейсера "Худ" и "Рипалз" в сопровождении 2-х легких крейсеров, а сам вечером 8 октября, держа флаг на "Нельсоне", последовал с "Роднеем" в район между Шотландскими островами и Норвегией, где весь следующий день безуспешно искал противника. Немцы в это время уже вернулись в свою базу.

Исходя из тихоходности линкоров Форбс решил перебазировать их в Лох-Ю, откуда было легче перехватить германские рейдеры, прорывающиеся в Атлантику. 14 октября на рейд Скапа Флоу, официально остававшийся главной базой флота, в период новолуния, когда оба прилива приходились на темное время суток, прорвалась германская подводная лодка U-47 под командованием капитан-лейтенанта Ирина. В течение часа лодка отправила на дно линкор "Роял Оук" и благополучно ушла в море. Находись "Нельсон" и "Родней" в Скапа Флоу, Прин провел бы атаку против них.

После этого случая, пока приводили в порядок противолодочную и воздушную оборону Скапа Флоу, Лох-Ю временно стал главной базой флота. В это время немцы совершили на Скапа Флоу целый ряд воздушных налетов и сделали правильный вывод о том, что линкоры перебазированы в Лох-Ю. Затем германское морское командование направило в этот район несколько подводных заградителей. На минах, выставленных U-31, 4 декабря 1939 г. "Нельсон" подорвался и получил серьезные повреждения. До этого в период с середины октября 1939 г. и до момента его подрыва на мине оба линкора участвовали в 3-х операциях флота.

Первая была проведена с 23 по 31 октября и имела целью прикрыть конвой судов с железной рудой, сформированный в Нарвике. Конвой благополучно прибыл в Ферт-оф-Форт, а линкоры вернулись в Лох-Ю. Вторую такую же операцию Флот Метрополии провел с 12 по 17 ноября. После нее "Нельсон" и "Родней" перешли в Клайд для проведения текущего ремонта и переборки механизмов. Однако 23 ноября Форбс получил сообщение от вспомогательного крейсера Северного патруля об обнаружении между Фарерскими островами и Исландией броненосного корабля "Дейчланд". На самом деле это был "Шарнхорст", вышедший с 'Гнейзенау" из Вильгельмсхафена с задачей отвлечения патрульных сил и дезорганизации торгового судоходства англичан в Северном море.

В ночь на 24 ноября "Нельсон" и "Родней" покинули Клайд, пытаясь перехватить противника у Норвежского побережья. В тяжелых штормовых условиях с 25 по 28 ноября Форбс напрасно ожидал донесений о противнике от своих крейсеров и авиации, оперировавших у берегов Норвегии. 28 ноября при очередной перемене курса, в результате удара волны "Родней" получил серьезные повреждения рулевого управления и вынужден был своим ходом направиться в Клайд, где его ремонт продолжался до начала 1940 года. "Нельсон" же продолжал оставаться в море. 30 ноября Форбс повернул на юг и начал вести поиск в южной части Северного моря.

3 декабря стала очевидной вся бессмысленность дальнейших поисков противника. Кроме того, у эсминцев эскорта уже были на исходе запасы топлива. Они даже не смогли бы сопровождать флагмана в Клайд, где линкору надлежало пройти запланированный текущий ремонт. Форбс решил пополнить запасы топлива в Лох-Ю. При входе в базу "Нельсон" и подорвался на магнитной мине, выставленной U-31. Корабль потерял ход и простоял в Лох-Ю до 4 января 1940 г., ожидая благоприятных условий для буксировки в Портсмут.

Ремонт "Нельсона" затянулся до августа 1940 г., и объясняется это тем, что наряду с устранением полученных на мине повреждений корабль перевооружили. С установлением линии дозора из вспомогательных крейсеров Адмиралтейство сочло возможным вывести его из боевого состава флота на длительный срок, полагая, что линейных крейсеров вполне хватит для борьбы с германскими рейдерами, а к моменту предполагавшегося вступления в строй германского линкора "Бисмарк" Великобритания должна была располагать новейшим линкором "Кинг Джордж V".

"Нельсона" вооружили 4 восьмиствольными 40-мм установками Виккерса Мк VIA. 2 из них расположили на платформах вместо постов управления 120-мм зенитными орудиями (как на "Роднее"). Два других — вместо кормовых приборов управления противоминной артиллерией, так как их признали бесполезными для эффективного огня 152-мм орудий. На фор-марсе грот-мачты смонтировали цилиндрическую антенну радара "тип 272". Практически полностью был переделан ходовой мостик. На его крыше установили пиромидальную башню, подобную той, какая имелась на "Роднее". Но она стала гораздо массивней, так как на ней разместили не один, а 2 стабилизированных поста наводки зенитной артиллерии (в том числе и для 120- мм орудий) с антеннами радара "тип 282". Трапы также вынесли наружу носовой надстройки. Счетверенные автоматы Мк III демонтировали. 120-мм орудия получили легкие пуленепробиваемые щиты. На топах грот- и фор-мачт установили антенны радаров "тип 279", замененные впоследствии на радары "тип 282".


"Нельсон" в начале войны.

В мае — июне 1940 года произошли события, заставившие англичан в корне пересмотреть свои взгляды на зенитное вооружение кораблей. Так, в ходе эвакуации экспедиционного корпуса из Дюнкерка эсминцы и другие легкие корабли оказались практически беззащитны перед германскими пикирующими бомбардировщиками. Их не спасали даже счетверенные 40-мм пулеметы Виккерса, являвшиеся вариантом установки Мк VIA.

Учитывая печальный опыт, "Нельсон" решили вооружить пусковыми установками для неуправляемых зенитных ракет. Всего таких установок было 6. Они размещались на крышах башен "В" и "С". Реактивные снаряды калибром 190-мм имели досягаемость по высоте не более 2000 метров. В каждой пусковой установке их хранилось по 20 шт. Перезаряжались они вручную. Запасные ракеты хранились в легко забронированных ящиках за башней "С" либо в кранцах на самих башнях. Это соседство являлось крайне опасным. По мнению ряда специалистов, злополучный "Худ" погиб именно из-за взрыва запасных неуправляемых зенитных снарядов. Летом 1940 г. 3 подобные установки для зенитных ракет смонтировали и на "Роднее".

Неуправляемые зенитные ракеты оказались малоэффективным средством для борьбы с пикирующими бомбардировщиками. Мало того, они представляли угрозу для корабля и расчетов самих пусковых установок. На "Нельсоне" эту проблему пытались решить путем удаления 2-х установок, а четыре оставшиеся разнесли в шахматном порядке по углам башен. В середине 1941 г. неуправляемые зенитные ракеты заменили на восьмиствольные пулеметы Виккерса.

Пока "Нельсон" и "Родней" ремонтировались (до начала 1940 г.), Форбс перенес свой флаг на "Уорспайт". После ремонта рулевого устройства "Родней" возглавил Флот Метрополии, который в тот период базировался на Клайд, несмотря на его невыгодное географическое положение. Однако Адмиралтейство не желало терять свои тяжелые корабли на минах у Лох-Ю.

Почти два месяца корабли Флота Метрополии оставались в Клайде. Только 18 февраля авиационная разведка донесла о том, что несколько крупных немецких кораблей заперты льдами на подходах к Вильгельмсхафену. В этот день "Шарнхорст", "Гнейзенау", тяжелый крейсер "Хоппер" и 2 эсминца вновь пытались нарушить торговые коммуникации англичан между Шетландскими островами и Норвегией. Но тяжелая ледовая обстановка воспрепятствовала проведению операции. Тем не менее Флот Метрополии вышел в море, но противника не обнаружил.

В марте 1940 г. корабли стали возвращаться в Скапа Флоу. "Родней" прибыл туда 3-го числа вместе с линейными крейсерами "Риплз" и "Ринуан". В тот же день на борту корабля состоялось совещание, посвященное вопросам обороны главной базы флота. Председательствовал на нем военно-морской министр. В ночь на 16 марта Скапа Флоу подвергся налету германской авиации. Хотя ни один из кораблей не пострадал, Форбс решил в период новолуния, с 19 по 26-е марта, вывести флот в море. При этом он должен был прикрывать поисковые действия в проливе Скагеррак 2-ой эскадры легких крейсеров и 8 эсминцев. Ощутимых результатов эта операция не принесла, и Форбс впоследствии признал абсурдность попытки обезопасить тяжелые корабли от воздушной угрозы путем их вывода в море, особенно в период новолуния, когда появились благоприятные условия для действия подводных лодок.


Линейный корабль "Родней". 1941 г.

4 апреля Адмиралтейству стало известно о готовящемся вторжении немцев в Норвегию. Однако англичане никак не ожидали, что оно примет такой размах, и готовились, в случае высадки противника на юге Норвегии, оккупировать центральную и северную часть страны. Поэтому корабли английского флота к 7 апреля были развернуты таким образом, чтобы сорвать немцам перевозку руды из Нарвика и обеспечить высадку своих войск в Норвегии. "Родней" в это время находился в Скапа Флоу. Около полудня Форбс получил сведения о германском легком крейсере и 6 эсминцах, следующих в район Хорнс-Рифа курсом на Север. Чуть позже стало известно и о других немецких кораблях, в том числе и тяжелых, направлявшихся к Норвегии.

Однако только в ночь на 8-е Форбс вышел в море. Но направился он не к Норвегии, а на северо-восток, пытаясь перехватить немецкие рейдеры, следовавшие в Атлантику. Лишь около 8 часов утра на "Роднее" приняли радиограмму с эсминца Тлоуорм", эскортировавшего "Ринуан" и отставшего от своего флагмана. Командир корабля доносил о боевом столкновении с тяжелым крейсером "Хиппер" в 175—200 милях к юго-западу от Тронхейма. Однако Форбс не изменил курс. В полдень с одного из кораблей соединения подняли в воздух гидросамолет, который спустя два с половиной часа обнаружил "Хиппер", направляющийся с 4 эсминцами в Тронхейм.

Не разобравшись в обстановке, Форбс первоначально пошел строго на север, а затем повернул на северо-запад. К вечеру адмирал пришел к мысли о том, что севернее него следует в Нарвик германский тяжелый крейсер, а остальные корабли противника сосредоточены в Скагерраке. Поэтому он выслал линейный крейсер "Рипалз" в сопровождении легкого крейсера "Пенелопа" и нескольких эсминцев на север, а сам на "Роднее" направился в южную часть Северного моря. Около 5 часов утра 9 апреля Форбс узнал о вторжении немцев в Норвегию. Курса он не изменил пока к полудню не достиг точки 59°44 С.Ш. и 2°57 ЗД. Лишь после этого Флот Метрополии повернул на север.

В это время погода улучшилась, и сразу появились немецкие самолеты. Одна из сброшенных ими 500-кг бомб пробила броневую палубу на "Роднее" в районе машинных отделений. К счастью, она не взорвалась, хотя при этом погибло 15 человек. В целом линкор серьезно не пострадал и даже не потерял ход. Форбс продолжал держать на нем флаг и двигаться на север. Он надеялся с помощью палубной авиации с авианосцев нанести удар по Тронхейму и одновременно прикрыть один из конвоев, своевременно покинувших Берген.

11 апреля англичане все же решились на десантную операцию в Норвегии. В тот же день из Клайда вышли 3 лайнера с войсками. Форбс выделил силы для их охраны, а сам на "Роднее" направился в Скапа Флоу для пополнения запасов топлива. Из-за полученных повреждений линкор оставался в главной базе флота вплоть до конца апреля.

16 апреля в Лондоне разработали план удара по Тронхейму артиллерией кораблей флота. Форбс категорически возражал, потому что не видел возможностей прикрыть корабли от ударов с воздуха. 18-го на борт "Роднея" прибыл контр-адмирал Холланд с письмом 1-го Морского Лорда, в котором тот доказывал целесообразность нанесения удара по Тронхейму. Тем не менее 19 апреля на корабле состоялось совещание комитета начальников штабов, отменившее эту операцию.

Ремонт "Роднея" произвели в Скапа Флоу, хотя при этом он находился в постоянной готовности к выходу в море, оставаясь флагманом Флота Метрополии. 4 июня после разгрома бельгийской и англо-французской армий в Западной Европе английское командование приняло решение об эвакуации экспедиционного корпуса из Норвегии.

Для прикрытия войсковых конвоев 9 июня Форбс вышел из Скапа Флоу, держа свой флаг на "Роднее". Линкор сопровождали "Рипалз" и 6 эсминцев. Эта операция, длившаяся около двух недель, прошла вполне благополучно. После ее завершения корабль прибыл в Розайт, где и ожидал предполагаемое вторжение немцев в Великобританию. Форбс настаивал на сосредоточении тяжелых кораблей Флота Метрополии в Скапа Флоу, но Адмиралтейство оставалось непреклонным, и "Родней" бездействовал до начала августа.

Захват Норвегии привел к тому, что Германия обеспечила себе северный стратегический фланг и расширила ограниченную до этого систему базирования своего флота. Район базирования Тронхейм-Нарвик позволял немцам вывести свои крупные надводные корабли из-под ударов английской авиации и избежать возможной минной блокады. Теперь "Шарнхорст" и "Гнейзенау" могли практически без противодействия со стороны английского флота выходить в Атлантику и вести борьбу с торговым судоходством. Тем не менее "Родней" продолжал оставаться в Розайте. В августе к нему присоединился закончивший ремонт "Нельсон".


Линейный корабль"Нельсон!" в годы войны.

В период с 6 по 9 сентября оба линкора сопровождали авианосец "Фьюриес" к берегам Норвегии для нанесения удара по судоходству противника. В результате этой операции англичанам удалось потопить 3 судна из 6 обнаруженных. Во время похода на "Нельсоне" обнаружили неполадки в главных механизмах, и корабль вновь ушел в Скапа Флоу для ремонта. Он вернулся в Розайт 13 сентября. Месяц спустя туда же прибыл новейший линкор "Кинг Джордж V". Здесь он достраивался и проходил курс боевой подготовки, готовясь к передаче флоту.

23 октября Форбс передал командование Флотом Метрополии адмиралу Джону Тови, который перенес свой флаг на этот новейший линкор. В конце октября, пользуясь пассивностью английских линкоров, Датским проливом в Атлантический океан вышел броненосец "Адмирал Шеер", который 5 ноября с помощью бортового гидросамолета обнаружил конвой из 37 судов в охранении вспомогательного крейсера. В происшедшем бою 5 транспортов и крейсер были потоплены. Остальные суда, рассредоточившись, смогли скрыться в наступившей темноте. Одновременно в Атлантике находился еще один броненосец "Лютцов" (бывший "Дейчланд").

Деятельность немецких рейдеров вновь заставила Адмиралтейство привлечь для защиты своего судоходства линейные корабли. Однако, принимая во внимание угрозу немецкого вторжения в Великобританию, "Нельсон", "Родней" и "Кинг Джордж V" продолжали оставаться в Розайте. Только в ноябре "Родней" сопровождал один из конвоев, сформированных в Галифаксе. В начале декабря Адмиралтейство приняло решение перебазировать флот в Скапа Флоу. Линкоры пришли в главную базу 12 декабря.

Сосредоточение немецких надводных кораблей в Тронхейме и Бергене создавало реальную угрозу английскому судоходству в Атлантике. Однако в конце 1940 года заметно активизировалась деятельность подводных лодок на ближних подходах к Англии и Адмиралтейство запретило выход в море тяжелых кораблей за исключением тех случаев, когда мог произойти прорыв в океан таких рейдеров, как "Шарнхорст" и "Гнейзенау". Эти немецкие корабли под руководством адмирала Лютьенса в начале января 1941 года вышли в крейсерство на отдаленные коммуникации. Английская воздушная разведка смогла их своевременно обнаружить и донести об этом командующему Флотом Метрополии.

Для перехвата кораблей противника в район к югу от Исландии направился "Нельсон" в сопровождении легкого крейсера "Нигерия" и 2-х эсминцев. Сам Тови на "Кинг Джордж V" с "Роднеем" ушел в Галифакс с целью прикрыть формируемые там конвои. 8 февраля "Родней", находясь в непосредственном охранении конвоя WS-6, шедшего в Гибралтар, покинул Галифакс. 17 февраля у Гибралтара он встретил суда, идущие в Галифакс, и сопровождал их до места назначения, передав конвой WS-6 соединению "Н". Зная о том, что "Шарнхорст” и "Гнейзенау" оперируют в Атлантике, Тови решил продолжить защиту судоходства с помощью линейных кораблей. "Нельсон" и "Родней", как правило, следовали вдоль предполагаемого маршрута конвоев, а "Кинг Джордж V" находился в их' непосредственном охранении.


Схема камуфляжной раскраски линейного корабля "Родней". 1942 г.

Утром 16 марта "Родней" нд пределе дальности действия своей артиллерии главного калибра обнаружил германские корабли. "Шарнхорст" и "Гнейзенау", пользуясь преимуществом в скорости хода, оторвались от противника и скрылись в тумане. "Кинг ДжорджУ" немедленно вышел из Галифакса на помощь своему товарищу, но Лютьенс уже 17 марта привел свои корабли в Брест. Там они и были обнаружены 28 марта английской воздушной разведкой.

В течение 3-х последующих недель все силы Флота Метрополии были развернуты в 500 милях к западу от Бреста с задачей перехватить рейдеры противника при их попытке прорваться в Германию. Периодически корабли Флота Метрополии сменяло соединение "Н" из Гибралтара. Такой режим использования линкоров не мог продолжаться долго, и поэтому англичане прилагали массу усилий для уничтожения или хотя бы вывода из строя германских кораблей в Бресте. Для этих целей привлекалась береговая авиация. Так 6 апреля одному из самолетов 22-й эскадрильи удалось торпедировать "Гнейзенау". Когда корабль поставили в сухой док, он получил еще 4 прямых попадания бомб в результате очередного налета английской авиации, и выход корабельной группировки из Бреста стал невозможен. Корабли Флота Метрополии были возвращены в Скапа Флоу.

К этому моменту "Родней" нуждался в основательном ремонте. Более чем полуторагодовая интенсивная боевая служба привела к сильному износу главных и вспомогательных механизмов. Серьезные нарекания вызывала слабость зенитного вооружения корабля. По договоренности с правительством США линкор должен был пройти там ремонт и соответствующую модернизацию. Однако Тови не мог отпустить корабль до тех пор, пока "Нельсон" не сможет вернуться в Скапа Флоу после проведения очередной конвойной операции в Северной Атлантике. Командующий Флотом Метрополии располагал, по состоянию на 10 апреля 1941 года, 2 новейшими линкорами "Кинг Джордж V" и "Прис оф Уэлс", а также "Нельсоном" и "Роднеем".

Тови знал, что в конце апреля — начале мая немцы готовятся вывести в океан линкор "Бисмарк". Однако только 21 мая в Лондоне получили сообщение о движении рейдера на север. В тот же день "Бисмарк" и "Принц Ойген” обнаружили в Корефьорде (южнее Бергена) самолеты берегового базирования. Из-за плохой погоды, установившейся 22 мая, англичане ничего не знали о передвижении германской эскадры.

В этой обстановке Тови получил приказ Адмиралтейства выделить один из линкоров для эскортирования конвоя в США и главным образом для охраны лайнера "Британик". Выбор пал на "Родней". Из-за своей малой скорости хода и сильного износа механизмов он все равно не навязал бы бой германскому линкору в случае его обнаружения. С другой стороны, только "Родней" или "Нельсон" могли бы на равных вести бой с рейдером в случае его нападения на конвой. Дело в том, что артиллерия кораблей типа "Кинг Джордж V" отличалась ненадежностью, и Тови считал неразумным выделять их на защиту лайнера. Кроме того, "Родней" мог наконец- то отправиться на ремонт.

Не вдаваясь в детали прорыва германской эскадры в Атлантику и, в частности, 1-го боя в Датском проливе, который привел к гибели утром 24-го мая самого скоростного тяжелого корабля английского флота — линейного крейсера "Худ", остановимся на событиях утра 27-го мая. Днем 26-го "Родней" был вынужден оставить охраняемый им конвой и принять участие в операции по уничтожению немецкого линкора "Бисмарк". Погода не благоприятствовала использованию палубной авиации, и вся надежда на успешное ее завершение возлагалась на флагманский корабль Тови "Кинг Джордж V" и присоединившийся к нему вечером 26-го "Родней". Командовал в этот момент кораблем кэптен Дальгрим-Хамильтон. Спеша к месту событий, он выжал из машин линкора буквально все. Иногда даже удавалось развить скорость хода в 23 узла. Правда, в ходе последовавшего боя машинной команде особых усилий прилагать не пришлось.

С рассветом 27-го "Родней" следовал за флагманом в разомкнутом строю на дистанции порядка 5 кабельтовых. Дальгрим-Хамильтон имел четкое предписание от Тови в случае встречи с противником маневрировать по своему усмотрению. Англичане шли с северо-запада, почти навстречу германскому линкору, медленно продвигавшемуся в Брест. Около 9 часов утра корабли открыли огонь друг по другу на контркурсах. Вскоре стало очевидным, что "Бисмарк" имел серьезные повреждения и практически не мог маневрировать. Англичане рассредоточились и развернулись к югу, на дистанции до противника в 70—80 кабельтов и начали его методичный обстрел, несмотря на интенсивный ответный огонь. "Бисмарк” первыми залпами накрыл "Родней", но английский линкор смог быстро выйти из- под огня. "Кинг Джордж V" в течение всего боя шел параллельным, несколько сходящимся курсом с левого борта германского рейдера, стреляя правым бортом. "Родней" же неоднократно пересекал генеральный курс противника, ведя огонь попеременно с правого и левого борта.

Спустя 15—20 минут после начала боя английские бронебойные снаряды начали разрушать корпус германского корабля.


Наружный вид линейного корабля "Родней ". 1944 г.


Артиллерийские установки ПВО, бывшие на вооружении кораблей английского флота, во время второй мировой войны.



Дистанция между противниками сократилась, и англичане уже могли вести огонь прямой наводкой. К 10 ч. 15 мин. "Бисмарк" потерял ход и стоял весь охваченный огнем. Орудия главного калибра молчали. Но он еще оставался на плаву. Топливо на английских линкорах иссякло, и Тови прекратил бой, приказав крейсерам добить "Бисмарка”. В этом бою "Родней" выпустил по противнику 380 406-мм и 716 152-мм снарядов и накрыл его с 3-го залпа.

"Нельсон" во время операции по уничтожению немецкого рейдера сопровождал североатлантические конвои. В конце мая — начале июня его вывели из состава Флота Метрополии и приписали к соединению "Н", базировавшемуся на Гибралтар. Это соединение занималось обороной конвоев в западной части Средиземного моря и при необходимости — в Атлантическом океане. Тяжелые корабли соединения "Н", прикрывавшие суда, следовавшие на Мальту или в Александрию, развертывались из Гибралтара и включались в ордер конвоев только на подходах к опасной от воздушных атак зоне.

"Нельсон" участвовал в проводке в июле конвоя на Мальту, состоявшего из 7 транспортов. Операция проводилась в период с 21 по 27-е июля. Помимо "Нельсона", конвой прикрывали авианосец "Арк Роял", линейный крейсер "Ринуан" и 5 эсминцев. В непосредственном охранении находились 25 боевых кораблей, в том числе и 4 легких крейсера. Следующий конвой на Мальту был проведен англичанами лишь в сентябре. Их корабельную группировку усилили вернувшимся из Бостона после ремонта "Роднеем” и временно отозванным из Флота Метрополии "Принс оф Уэлсом".

Конвой, состоявший из 9 быстроходных транспортных судов, вышел из Гибралтара 24 сентября. Англичане рассчитывали втянуть итальянский флот в решительное сражение и разгромить его. Задолго до подхода английского соединения к Тунисскому проливу оно было обнаружено воздушной разведкой итальянцев, и 26 сентября на перехват конвоя из Неаполя вышли линкоры "Витторио Венето", "Литторио", 5 крейсеров и 14 эсминцев. Вечером 27 сентября в "Нельсон" угодила одна из торпед, выпущенных немецкими торпедоносцами. Несмотря на полученные повреждения, линкор продолжал сопровождать суда конвоя, в то время как остальные боевые корабли ушли на север для боя с итальянской эскадрой. Однако противники не смогли обнаружить друг друга. После окончания операции "Нельсон" вынужден был уйти в Розайт для ремонта, продолжавшегося до апреля 1942-го года. Командующий соединением "Н" адмирал Сифрет перенес свой флаг на "Родней".

Между июльской и сентябрьской конвойными операциями, в период с 22 по 26 августа, "Нельсон" прикрывал активные минные постановки у берегов Ливорно. В августе 1942 г. он вновь возглавил соединение "Н".

В Бостоне (США) на "Роднее" было усилено зенитное вооружение и отремонтированы главные механизмы. Число установок Мк VIA довели до 5. Тогда же на корабле появился 61 одноствольный 20-мм автомат. Кроме того, на марсе грот-мачты установили радар системы "тип 273". На дальномерных постах артиллерии главного калибра разместили антенны радаров "тип 284", а на постах наведения зенитной артиллерии — "тип 285". Как уже говорилось выше, после ремонта "Родней" вошел в состав соединения "Н".

В середине сентября 1941 года обсуждался вопрос о возможной войне с Японией и, в частности, о защите судоходства в Индийском океане. Помимо 4-х устаревших линкоров типа "R" в Сингапур должны были отправиться "Нельсон" и "Родней". Однако Дальневосточный флот возглавил "Принс оф Уэлс". К концу 1941 года англичане оказались на средиземноморском театре в довольно сложном положении из-за тяжелых потерь и отправки части сил на Тихий океан. Кроме того, "Родней" был выведен из состава соединения "Н*и возвращен в воды Метрополии, где планировалось его использовать в блокадных операциях против германских рейдеров и главным образом против нового линкора "Тирпиц".

"Родней" базировался на Хваль Фьорд (Исландия). Из-за сравнительно небольшой скорости хода линкор не привлекали к набеговым операциям на Норвежское побережье. Однако он мог в любое время усилить одно из действующих соединений Флота Метрополии. Когда в начале февраля 1942 года стали поступать сведения о возможном прорыве линкоров "Шарнхорст" и "Гнейзенау" из Бреста в Германию, "Родней" перешел в Скапа Флоу, а затем в Клайд. Он должен был обеспечить переход конвоя WS-16 (26 транспортов с 50 000 солдатами и офицерами экспедиционного корпуса), путь которого пролегал недалеко от Бреста. Вместе с частью сил соединения "Н", прибывших из Гибралтара, "Родней" вышел из Клайда и сопровождал суда конвоя до побережья Португалии. После этого он вернулся в Великобританию.

В апреле 1942 года в Скапа Флоу после ремонта прибыл "Нельсон". Кроме этих двух линкоров адмирал Тови в тот период располагал новейшими "Кинг Джордж V" и "Дюк оф Иорк", а также линейным крейсером "Ринуан". "Нельсон" и "Родней" оставались в главной базе флота до конца июля, затем перешли в Клайд, который покинули 4 августа с конвоем, следовавшим на Мальту. 10 августа конвой пересек Гибралтар, и началось проведение операции "Пьедестал", в ходе которой англичане потеряли авианосец "Игл", легкий крейсер "Манчестер" и один эсминец. Многие из кораблей получили повреждения, но "Нельсон" и "Родней" остались невредимыми.


"Родней”. 1944 г.

Любопытно то, что "Родней" вел огонь по самолетам противника из 406-мм орудий с дистанции 9 миль на максимальном угле возвышения. Данных о результатах этой стрельбы, к сожалению, нет. Хотя итальянские линейные корабли начиная с 2-ой половины 1942 года из-за отсутствия топлива практически не привлекались к активным боевым действиям, оба английских корабля с 406-мм орудиями были включены в состав соединения "Н". Его командир адмирал Сиффет поднял на "Нельсоне" свой флаг.

Операция "Пьедестал" завершилась 15 августа, а уже 17-го оба корабля вновь вышли из Гибралтара в Северную часть Средиземного моря для прикрытия авианосца "Фьюриес", с палубы которого на Мальту должны были вылететь 29 истребителей. 19 августа корабли благополучно вернулись в Гибралтар. После этого рейда в боевом использовании обоих линкоров наступил некоторый перерыв, вызванный подготовкой к высадке десанта в Северной Африке. По ее плану соединению "Н" следовало обеспечить оперативное прикрытие маршрутов десантных конвоев в Алжир и Оран от возможных действий итальянских и французских флотов. Однако к этому роду деятельности привлекался лишь "Нельсон", защищавший маршрут Гибралтар — Мэр-эль-Кебир (Оран). "Родней" же в сентябре 1942 года вернулся в Метрополию для текущего ремонта, после которого он вместе с "Фьюриес" и 3 эсминцами был включен в группу огневой поддержки центрального оперативного соединения. Авианосец покинул Клайд 20 октября 1942 года. Тремя днями позже из Скапа Флоу со своим эскортом вышел "Родней". 26 октября одна из немецких подводных лодок обнаружила его и сообщила своему командованию как об американском линкоре. Немцы обнаружили и другие боевые корабли союзников, но правильных выводов для себя не сделали.

Высадка союзников на побережье Северной Африки началась в ночь с 7 на 8 ноября 1942 г. ’’Родней", имевший задачу прикрывать транспорты от атак надводных сил противника встретился с тремя авианосцами и крейсером ПВО "Дели" в 5 ч. 30 мин. в 25-ти милях от Орана и после этого выполнял задачи поддержки десантных сил. Высадка на центральном участке, где действовал "Родней", прошла по плану и не встретила серьезного сопротивления французов. Только в 9 утра одна из береговых батарей Орана открыла огонь по транспортам, заставив их отойти мористее. В ответ "Родней" начал обстрел артиллерийских позиций противника, став таким образом первым кораблем союзников, обстреливавшим побережье при высадке в Северной Африке. К 10-ти часам, благодаря содействию палубной авиации, линкор заставил замолчать французский форт, защищавший гавань, и вскоре Оран капитулировал.

"Нельсон" и "Родней" продолжали оставаться в составе соединения "Н" до конца 1942 г. 3 января они прибыли в порт Алжир с визитом. В это время адмирала Сиффрета из-за болезни на посту командира соединения сменил адмирал Барроуг. Из-за пассивности итальянских линейных сил "Нельсон" и "Родней" в этот период ничем особенным не отличились. В начале июля для подготовки операции по высадке в Сицилии, они отправились в Метрополию, и 9 июля оба корабля вместе с "Уорспайтом", "Вэлиантом" и авианосцем "Индомитебл" отдали якоря в Скапа Флоу. Вице-адмирал Уиллис, возглавивший соединение "Н" после адмирала Барроуг, держал свой флаг на "Нельсоне".

Кораблям соединения надлежало отработать совместный обстрел береговых объектов для поддержки сухопутных войск. Боевая подготовка соединения продолжалась до середины июня. 18 июня оно, усиленное новыми линейными кораблями "Кинг Джордж V" и "Хау", отправилось в Средиземное море. "Нельсон" и "Родней" входили в состав сил прикрытия вторжения на Сицилию (соединение "Н", помимо них, состояло из линкоров "Уорспайт", "Вэлиант", авианосцев "Индомитебл", "Формидебл", 6 легких крейсеров и 18-ти эсминцев). Это соединение должно было маневрировать к востоку от Сицилии с задачей прикрытия десанта от возможных действий итальянского флота. Административно оба линкора принадлежали Средиземноморской военно-морской станции и по состоянию на середину 1943 г. совместно с "Кинг Джордж V" и "Хау" образовали 1-ую эскадру линейных кораблей.

Сицилийская операция началась 4 июля 1943 г. К утру 9 июля соединение сил прикрытия сосредоточилось в Ионическом море у о. Мальта. Из-за пассивности итальянского флота активных боевых действий оно не вело, отражая лишь атаки авиации. К сентябрю была закончена подготовка к высадке на Аппенинский полуостров. Для обеспечения переброски войск союзников через Мессинский пролив линейные корабли неоднократно производили обстрел объектов береговой обороны противника. В частности, 31 августа вице-адмирал Уиллис на "Нельсоне" в сопровождении "Роднея", легкого крейсера и эсминцев подошел к южному входу в пролив для удара по объектам обороны в районе Реджо-де-Калабрия.

3 сентября произошла высадка сил союзников на побережье Италии. Противодействия ей оказано не было, и соединение "Н" в этот день продолжало оставаться на Мальте, где оно базировалось. Лишь 7 сентября во второй половине дня "Нельсон", "Родней", "Уорспайт", "Вэлиант", авианосцы "Илластриес" и "Формидебл" в охранении трех флотилий эсминцев покинули остров и направились на юг, чтобы создать впечатление о намерении провести обычные учения, но вскоре легли на новый курс и Тунисским проливом зашли в Тирренское море. Основная задача этих сил заключалась в обеспечении прикрытия соединения эскортных авианосцев, которое, в свою очередь, обеспечивало высадку десанта и морские перевозки. Вечером того же дня на эскадре получили сообщение о перемирии с Италией.

Число зенитных автоматов, установленных на кораблях

  1940 1941 1942 1943 1944/1945
"NELSON" (Oerlicon 20 мм) 13 41 65/61
"RODNEY" (Oerlicon 20 мм) 2 2 25 67 68
"NELSON" (40 мм pom-pom) 20 28 28 28 48 
"RODNEY" (40 мм pom-pom) 16 16 32 32 44 
"NELSON" (40 мм Bofors) 16

9 сентября "Уорспайт" и "Вэлиант" выделили для встречи итальянских кораблей на Мальте, а "Нельсон" и "Родней" оставались с авианосцами до 11 сентября. Когда они вернулись на Мальту, союзное командование решило с пропагандистской целью подписать условия капитуляции на борту "Нельсона", что и было сделано 29 сентября 1943 г. маршалом Бадольо. Перед этим событием обоим кораблям пришлось еще раз выйти в море. 14 сентября они обстреляли позиции противника в районе Салерно, где крайне обострилась обстановка для английских сухопутных войск.

После капитуляции Италии необходимость в линейных кораблях для Средиземноморского театра отпала. 1 октября оба корабля отправили в Гибралтар, а в 20-х числах ноября они ушли в воды Метрополии, где приступили к подготовке Нормандской операции. "Родней", в частности, прошел текущий ремонт корпуса (с постановкой в док) и механизмов. Кроме того, в очередной раз на нем усилили зенитное вооружение. Устаревшие 120-мм зенитные пушки заменили на 4 спаренные 102-мм установки Мк XIX, имевшие повышенную скорострельность и более совершенную систему управления огнем. Число восьмиствольных 40-мм автоматов в установках типа Мк VIA увеличили с 4 до 6. В этот же период с обоих кораблей демонтировали все авиационное оборудование, исключая подъемные краны.


Наружный вид и планы надстроек линейного корабля "Нельсон". 1945 г.


Платформа приборов управления огнем


Платформа приборов управления зенитным огнем


Адмиральская рубка



Платформа боевой рубки и шельтердек




Прожекторная платформа

Во время Нормандской операции основной задачей линейных кораблей являлась огневая поддержка высадки и дальнейшего наступления сухопутных войск союзников. В самом начале операции "Нельсон" подорвался на немецкой мине и был отбуксирован в Клайд. 22 июня он отправился в Филадельфию для ремонта. "Родней" продолжал оставаться в составе отряда кораблей огневой поддержки адмирала Вайена, которого 30 июня сменил контр-адмирал Райвит-Корнак. Помимо линкора, этот отряд состоял из мониторов "Эребус" и "Робертс", 5 легких крейсеров и множества эсминцев, канонерских лодок и других небольших кораблей, которые периодически сменяли друг друга на позициях, отправляясь в Англию для пополнения топлива и боеприпасов. Огонь, как правило, корректировали береговые наблюдательные посты и разведывательные самолеты.

Использование "Роднея" прежде всего ограничивалось износом стволов его артиллерии главного калибра, и поэтому его привлекали к обстрелу противника лишь в случае крайней необходимости. Так 8 июля он в сопровождении монитора "Робертс", легких крейсеров "Белфаст" и "Эмеральд" поддержал подготовку наступления на Канны. Сухопутное командование отметило особенно точный огонь линкора. 18 июля "Родней" вновь привлекли к обстрелу немецких позиций, когда 2-я английская армия перешла в наступление на юго-восток от Канн. Кроме того, линкор участвовал в попытке подавления немецких батарей, обстреливавших союзные конвои в проливе Ла-Манш. 12 августа он пересек пролив и подверг обстрелу 406-мм батареи немцев на острове Альдерней.

Однако к середине августа "Родней" вывели из состава отряда кораблей огневой поддержки и передали в распоряжение командующего Флотом Метрополии, заменив его "Уорспайтом". Объяснялось это тем, что в начале июня на Дальний Восток ушел новый линкор "Хау", а однотипные с ним "Кинг Джордж V" и "Ансон" находились в ремонте. Таким образом, в распоряжении адмирала Мура (командующего флотом Метрополии) имелся лишь линкор "Дьюк ов Йорк". Этот линкор, как правило, привлекался для прикрытия авианосцев, наносивших удары по крупным надводным кораблям немцев в фиордах Северной Норвегии, а арктические конвои, следовавшие в СССР, оставались без прикрытия, которое и призван был осуществлять "Родней”.

Он прикрывал в конце августа — начале сентября конвои YW-59 (в СССР) и RA-59A (в Метрополию). После этого линкор находился в море в период с 12 по 25 сентября, прикрывая очередные конвои — YW-60 и RA-60A. Когда в середине ноября 1944 г. английской авиации все-таки удалось уничтожить "Тирпиц", необходимость в прикрытии арктических конвоев со стороны линкоров отпала.

К этому времени "Родней” имел значительный износ механизмов, орудийных стволов и нуждался в основательном ремонте корпуса. Корабль вывели в резерв, так как его использование признали нецелесообразным. В начале декабря 1944 г. "Родней” прибыл в Скапа Флоу, где его экипаж сократили до 200 человек, и он прекратил свою боевую деятельность. Любопытно то, что за время боевых действий "Родней" прошел более 156 000 миль и его главные механизмы ни разу не выходили из строя. На первый взгляд это кажется не такой уж и большой величиной. Известный лайнер "Куин Мэри", например, за тот же промежуток времени прошел около 580 000 миль.

Однако нельзя забывать, что "Родней" был одним из самых тихоходных кораблей английского военного флота. Каждый его выход в море был рискованным из-за возможных атак подводных лодок и боевых столкновений со скоростными кораблями противника. В то время как тот же "Куин Мэри", благодаря своей скорости (свыше 30 уз), практически был недосягаем для немецких подлодок — основного врага английского торгового судоходства. Это позволяло ему следовать даже без эскорта.

Ремонт линкора "Нельсон" в Филадельфии продолжался до апреля 1945 г. Помимо работ по корпусу и механизмам, ввиду предстоящей отправки корабля на Дальний Восток, на нем усилили зенитное вооружение. Так как англичане не имели возможности доставить в Филадельфию 40-мм установки Мк VIA, американцы предложили установить на корабле уже апробированные счетверенные 40-мм автоматы "Бофорс" и 20-мм "Эрликон" с соответствующими системами управления огнем и подачи боеприпасов. Адмиралтейство приняло это предложение даже несмотря на то, что "Нельсон" одновременно нес на себе 3 различные системы зенитного огня ближнего боя, нарушая тем самым все стандарты английского флота. На линкоре существенным образом перестроили надстройки. На 4-х специальных спонсонах смонтировали счетверенные автоматы "Бофорс" и на платформах за пуленепробиваемыми щитами от 61 до 65 пулеметов "Эрликон".

После ремонта 7 мая 1945 г. "Нельсон" прибыл на Мальту, а затем через Суэцкий канал ушел в Восточную Индию, где стал 2-ым флагманом командующего Восточно-Индийского флота и действовал против японцев в Малае, занимаясь главным образом обстрелом береговых объектов противника.

Известие о капитуляции японцев застало линкор в Тринкомали. По политическим соображениям "Нельсон" направили в Пенанг, где на его борту, за тем же столом, что и около двух лет до этого, приняли капитуляцию уже японских вооруженных сил.

В ноябре 1945 г. "Нельсон" возвратился в Метрополию и до августа 1946 г. оставался в составе действующего флота. Затем линкор переклассифицировали в учебный корабль и в этом качестве использовали до февраля 1948 г. В марте того же года "Нельсон", как и "Родней" разоружили и в апреле отбуксировали для разборки на реку Форт. "Родней" разобрали до середины 1949 г., а "Нельсон", как имевший хорошо сохранившийся и сравнительно недавно отремонтированный корпус, использовали в качестве мишени для учебного бомбометания. 15 марта 1949 г. в результате использования его в этих целях он затонул недалеко от Восточного побережья Великобритании.

Оглавление книги


Генерация: 0.374. Запросов К БД/Cache: 2 / 0