Глав: 4 | Статей: 39
Оглавление
Книга посвящена главной ударной мощи сухопутных сил – танковым войскам. Автор реконструировал основные танковые сражения Второй мировой войны, подробно рассказал о предыстории создания и послевоенном развитии бронетанковой техники, дал характеристику различных видов и типов танков, уделяя большое внимание броневой защите и параметрам танковых орудий, их маневренности в конкретных ландшафтах. Издание снабжено картами, схемами и фотографиями.
Роберт Айксi / Л. Игоревскийi / Олег Власовi / Литагент «Центрполиграф»i

Бир-Хакейм, Ливия

Бир-Хакейм, Ливия

28 мая 1942 года

После разгрома Франции немцы планировали вторгнуться в Англию, но все откладывали это вторжение. Вместо этого люфтваффе была предпринята попытка между 8 августа и 31 октября 1940 года подчинить Англию (битва за Англию продолжалась с июля 1940 года по май 1941 года, но основные события разворачивались с 12 августа по 31 октября 1940 года. – Ред.), и, возможно, это удалось бы, если бы массированные бомбардировки аэродромов продолжались еще несколько дней. Итальянцы захватили британское Сомали и проявили некоторую активность в приграничье Кении и Судана, после чего 13 сентября развернули наступление на Египет из Ливии. Британцы 9 декабря 1940 года перешли в контрнаступление, одержав большую победу. 28 октября Италия вторглась в Албанию и Грецию, но греки, отразив итальянское наступление, изгнали войска Муссолини из своей страны. Немцы, уже замышлявшие вторжение в Россию, нуждались в обеспечении своих флангов. Они вступили в союз с Венгрией, Румынией и Болгарией, Югославию разбили и оккупировали и помогли итальянцам, вторгнувшись в Грецию. Британцы ослабили свои силы в Северной Африке, направив войска в Грецию, но наступление немцев было не остановить. (12-я армия фельдмаршала Листа захватила в плен 90 тыс. югославов, 270 тыс. греков и 13 тыс. англичан, потеряв всего 5 тыс. убитыми и ранеными. – Ред.)

Немцы 20 мая – 1 июня 1941 года провели масштабную воздушно-десантную операцию по захвату острова Крит. (Отчаянные действия десантников, а затем горных стрелков, всего около 22 тыс., сломили сопротивление оборонявших остров 30 тыс. англичан и 14 тыс. греков, поддерживаемых флотом. – Ред.) Контроль немцев над Грецией и Критом давал им возможность поддерживать итальянцев в Северной Африке. Британцы в январе – мае 1941 года отвоевали у итальянцев Эфиопию и Сомали, но в Северной Африке пришедшие на помощь Италии немцы потеснили в апреле 1941 года англичан в Египет, хотя те и продолжали удерживать Тобрук. Англичане пытались контрнаступать, но были разбиты.

Немцы вторглись в Россию 22 июня без объявления войны. Русские уступали территорию, чтобы выиграть время, и в декабре начали наступление, несколько потеснив немцев назад. В ноябре британцам удалось освободить Тобрук, и немцы были вынуждены отступить. Японцы вступили в войну без предупреждения, нанеся в декабре 1941 года удар по базам США в Перл-Харборе, затем захватили и Гуам, Уэйк.

Последовало нападение японцев на Гонконг и Филиппины, а затем была произведена высадка войск в Малайе, Таиланде и др. Эти действия втянули Соединенные Штаты в войну и вынудили британцев перебросить часть сил с Ближнего Востока на Тихий океан.

Японцы высадились на Лусоне на Филиппинах 10–12 декабря 1941 года. Манила пала 2 января, американцы и филиппинцы на полуострове Батаан держались до 9 апреля 1942 года, а Коррехидор выбросил белый флаг 6 мая. Тем временем японцы 15 февраля овладели Сингапуром. Голландцы сдались в Ост-Индии (Индонезии) 9 марта. 7–8 мая 1942 года произошло морское сражение в Коралловом море (закончилось вничью), остановившее продвижение японцев в Новой Гвинее, а 4–6 июня 1942 года японский флот попал в заготовленную ему американцами ловушку у атолла у Мидуэй и потерпел поражение, потеряв свои лучшие авианосцы.

Британцы начали постепенно восполнять недостаток в военной технике, который испытывали в результате своих огромных потерь во Франции и в других местах. Вооружение и машины поступали с заводов в Англии, Канаде, Австралии и из Южно-Африканского Союза. Начинал давать результаты ленд-лиз (система передачи взаймы или в аренду вооружения, боеприпасов, стратегического сырья, продовольствия и др. странам, воевавшим против Германии во Второй мировой войне. Закон о ленд-лизе был принят 11 марта 1941 года. – Ред.) Соединенных Штатов, и всевозможная техника и предметы снабжения прибывали на театры военных действий в помощь союзникам.

К маю 1942 года у британцев было 100 тыс. солдат в Ливии, а у немцев 90 тыс., из которых около 40 тыс. были итальянцами. Боевая мощь, однако, как правило, измерялась в зависимости от количества наличных танков. В числе британских танков были «Матильды», «Крузейдеры» («Крестоносцы»), «Валентайны» и «Стюарты» (легкие американские танки М3А1). И, втайне от немцев, англичане стали получать «Гранты». «Гранты» были тщательно закамуфлированы и замаскированы под грузовики.

«Стюарты», которых британцы также называли «Хониз» («Милашки»), были довольно быстрые (до 48 км/ч), надежные четырехместные танки с не очень толстой броней (лоб 45 мм, борт 25,4 мм, башня 38–13 мм), вооруженные 37-мм пушкой и пулеметом. «Гранты» были внушительных размеров 30-тонными средними танками характерного внешнего вида (броня 57 мм, 38 мм лоб и 38 мм борт), с 75-мм пушкой, установленной на корпусе спереди и справа, с двумя пулеметами на носу, 37-мм пушкой в башне и тремя пулеметами, один из них в маленькой башне сверху. Экипаж состоял из 6 человек: водителя, радиста, который совмещал обязанности носового стрелка, наводчика 75-мм пушки, заряжающего, наводчика-стрелка 37-мм пушки и командира танка. Скорость «Грантов» (иногда их звали «Ли») до 47 км/ч.

«Крузейдеры» были быстроходными танками типа «Кристи» с тонкой броней, пятью большими опорными катками и многогранной башней с установленной в ней 40-мм пушкой и соосным пулеметом. Была также маленькая башенка в носовой части, в которой был установлен пулемет. «Валентайн» был менее быстроходным пехотным танком с более толстой броней (60 мм лоб и борт), вооруженный 40-мм орудием. Большинство британских танков были «Крузейдеры» и «Стюарты». Из общего количества в 849 танков было 160 «Грантов», и они были единственными с более тяжелым вооружением (75-мм пушка), чем 40-мм или 37-мм пушка. (Еще 420 танков могли быть присланы в качестве подкрепления. – Ред.)

У немцев было 332 танка, 38 из которых были Pz IV с 75-мм пушкой, 50 Pz II, 223 Pz III со стандартной 50-мм пушкой и 19 танков с более длинным 50-мм орудием. Из последних девять были вооружены новыми 50-мм пушками, которые по дальнобойности превосходили британские пушки, что было очень важным фактором для пустыни, где цель можно было различить за полтора-два километра. У итальянцев были легкие танки L 6/40, имевшие 20-мм пушку, и M 13/40, легкий средний танк, вооруженный 47-мм пушкой и пулеметом в башне и еще одним пулеметом в небольшом спонсоне в передней части корпуса. У обоих была тонкая броня. Всего у итальянцев было 228 танков, что доводило танковые силы оси до 560 по сравнению с 849 танками британцев. Еще 50 немецких танков были в резерве в Триполи, из них 31 находился в ремонте и еще 19 только что выгруженных в Триполи были специальными танками Pz III (Pz III Special).

У британцев было 604 самолета, а у немцев и итальянцев – 530. У британцев было несколько новых 57-мм противотанковых орудий, но большинство их было калибра 40-мм. Однако у англичан было 50-процентное превосходство в колесной артиллерии и некоторое количество зенитных орудий, но ни одно из них по тем или иным причинам не было использовано в роли противотанковых. У немцев были 47-мм пушки, установленные на шасси танка Pz II, не говоря уже о колесной артиллерии и знаменитых 88-мм зенитных орудиях (их было всего 48. – Ред.), которые использовались также как противотанковые.

Линии снабжения были растянуты у обоих сторон. Британские военно-морские силы и королевские ВВС препятствовали снабжению немцев морем, авиация обеих сторон атаковала автотранспорт на дорогах. Немцы часто восполняли нехватку предметов снабжения тем, что захватывали английские склады снабжения и транспорт. У стран оси был план скоординировать атаку Тобрука с атакой Мальты, для того чтобы обезопасить и сократить свою линию снабжения, и Мальта была атакована германской авиацией с воздуха, но не было предпринято серьезных попыток вторжения на остров.

Война шла с переменным успехом для обеих сторон, каждая из которых была достаточно сильной для того, чтобы совершить прорыв. Обе стороны использовали сходную тактику для бронетанковых соединений между периодами боя, некоторое напоминание об американских поездах из кибиток времен первых переселенцев. Так называемые «толстокожие» машины (бронемашины) образовывали большой круг, защищающий войска и «тонкокожие» машины (грузовики) в центре, все рассредоточены, чтобы выдержать атаку с воздуха, и в то же время расставлены для наземной обороны во всех направлениях. Когда этот боевой порядок использовался бронетанковыми войсками, он был известен как «лагерь». Когда он использовался пехотой, то назывался «бокс».

Бой в пустыне предполагал операции бронетанковых войск на обширном пространстве, а тактика напоминала тактику военно-морских сил. Нередко стороны вели перестрелку, находясь на расстоянии друг от друга. Песок и пыль затрудняли обзор во время движения, часты были отказы двигателей. Бывали и песчаные бури. Такие условия, вместе с жарой и мухами в дневное время и холодом ночью, были испытанием для танковых экипажей и изнашивали двигатели, движущиеся части и механизмы прицела. Груз боеприпасов часто был чрезмерным, экипажи были нагружены снарядами, которые брались с избытком, и им не хватало мест в гнездах. Их сваливали на полу боевого отделения и даже держали на коленях. Когда боеприпасы были израсходованы, танки возвращались на пункт снабжения, пополняли боеприпасы и снова шли в бой, иногда по нескольку раз в день. Опасность перезагруженности боеприпасами часто проявляла себя взрывами и воспламенениями, но такое вовсе не считалась чем-то необычным.


БИР-ХАКЕЙМ

Май 1942 г.

Британская оборона после четырех месяцев тупиковой ситуации была организована к западу от Тобрука сериями узлов обороны, соединявшихся между собой минными полями и тянувшихся от Эль-Газалы до Бир-Хакейма. Южный фланг был открыт и прикрывался патрулями на бронемашинах, которые поддерживали танки. Немцы не имели полного представления о силах британцев, но британцы были хорошо информированы о боевом составе немцев, что делает последующие события еще более загадочными.

С севера на юг британский рубеж удерживался 1-й южноафриканской дивизией, 50-й дивизией и 1-й бригадой «Свободной Франции», в которую входили французские легионеры Иностранного легиона, многие из которых были немцами, поступившими туда еще перед войной. 2-я южноафриканская дивизия и 5-я индийская дивизия были в Тобруке. 3-я индийская бригада с одним дивизионом 4-го королевского танкового полка была развернута в новом узле обороны юго-восточнее Бир-Хакейма 25 мая. 201-я моторизованная гвардейская бригада и один дивизион 42-го королевского танкового полка были в узле обороны у Найтсбриджа. 150-я бригада была еще в одном узле обороны возле Сиди-Муфты вместе с одним дивизионом 4-го королевского танкового полка. 29-я индийская бригада была в Бир– эль-Губи.

У британцев была огромная база снабжения в 16 км восточнее Эль-Адема, которая была связана железной дорогой с Египтом. Танки и предметы снабжения доставлялись к району боевых действий по этой железной дороге. На базе был гарнизон из 9-й индийской бригады.

Британские бронетанковые силы состояли из следующих соединений частей и подразделений:

1-я бронетанковая дивизия (2-я и 22-я танковые бригады, каждая из трех кавалерийских (танковых) подразделений). В каждой из бригад было по одному батальону из пятидесяти «Грантов» и два батальона из ста «Крузейдеров». Они были размещены восточнее и южнее Найтсбриджа.

7-я танковая дивизия (4-я танковая бригада и 7-я моторизованная бригада), расположенная у Бир-эль-Губи с патрулями, совершавшими объезд района южного фланга. 4-я танковая бригада (3-й королевский танковый полк и 5-й королевский танковый полк (без одного батальона). Каждый полк с двумя батальонами «Грантов» и одним эскадроном «Стюартов», и 8-й гусарский полк с двумя батальонами «Грантов» и одним «Стюартом», в общей сложности 100 танков «Грант» и 50 танков «Стюарт». Они были размещены в 16 км к югу от 22-й танковой бригады.

1-я армейская танковая бригада (42-й королевский танковый полк и 44-й королевский танковый полк, каждый с 50 танками «Матильда»), поддерживающая 50-ю дивизию.

32-я армейская танковая бригада (4-й королевский танковый полк (без одного батальона) с 50 танками «Валентайн»;

7– й королевский танковый полк с 50 танками «Матильда» и

8– й королевский танковый полк с 50 танками «Валентайн», поддерживающий 1-ю южноафриканскую дивизию).

Всего из 700 британских танков 167 были «Грантами». Еще 250 «Грантов» были в Египте плюс 50 других танков.

Это была внушительная танковая сила, но 1-я и 7-я танковые дивизии оставались единственными более или менее невредимыми. 1-я армейская танковая бригада была разделена в худших традициях Первой мировой войны. 8-й королевский танковый полк был частью двух мобильных колонн, находящихся за 1-й южноафриканской дивизией. 44-й королевский танковый полк был частью мобильной колонны за 50-й дивизией. 32-я армейская танковая бригада, за исключением одного эскадрона 4-го королевского танкового полка, была частью еще одной мобильной колонны за 1-й южноафриканской дивизией. Один эскадрон 4-го королевского танкового полка находился в узле обороны 150-й бригады. О других разбивках уже упоминалось в связи с 3-й индийской бригадой. Гвардейская бригада и даже 1-я бригада «Свободной Франции» считались частью 1-й бронетанковой дивизии. Хуже всего было то, что каждое подразделение или часть оставались в составе своего первоначального подразделения, так что неизбежно возникала неразбериха в командовании.

Помимо всего прочего, у немцев было единство командования войсками. С севера на юг действовали следующие соединения оси, которые (в большей или меньшей степени) были укомплектованы лишь наполовину:

15-я бригада 90-й легкой дивизии,

итальянская дивизия «Сабрата»,

итальянская дивизия «Тренто»,

итальянская дивизия «Брешиа»,

итальянская дивизия «Павия»,

итальянская 101-я моторизованная дивизия «Триесте»,

итальянская танковая дивизия «Ариете»,

германская 21-я танковая дивизия,

германская 15-я танковая дивизия,

90-я легкая моторизованная дивизия.

Была еще резервная мобильная часть из 50 средних орудий, самоходок и 88-мм зениток. Германский командующий Роммель планировал наступление, направляя главный удар по фронту 1-й южноафриканской и 50-й дивизий силами 15-й бригады и итальянскими пехотными дивизиями, при поддержке пикирующих бомбардировщиков и большей части артиллерии. А в ночь на 26 мая немецкие и итальянские танковые соединения должны были совершить ночной марш в южный район. Дивизии «Брешиа», «Тренто», «Ариете» и «Триесте» взять Бир-Хакейм, в то время как соединения германского Африканского корпуса (15-я и 21-я танковые дивизии и 90-я легкая дивизия) должны были уничтожить британскую бронетехнику к югу от Эль-Адема. Целью первого дня был рубеж Эль-Адем – Эль-Дуда – Сиди-Резег. Рубежом Эль-Газала нужно было овладеть с тыла на второй день, в то время как итальянцы продолжали фронтальную атаку. Тобрук должен был быть атакован на третий день и взят на четвертый день. 90-ю легкую дивизию справа сопровождали грузовики с приспособлениями для создания пыли, чтобы имитировать движение бронетехники – так чтобы британские танки последовали за ними.

Фронтальная атака итальянцев началась в 14.00 26 мая. Британцы открыли сосредоточенный огонь артиллерии, а итальянцы шли в атаку настолько неуверенно, что британцы решили, что это лишь отвлекающая атака и что основная атака произойдет где-то еще. В 21.00 26 мая дивизия «Триесте» вела атаку в направлении на восток, севернее Бир-Хакейма, в то время как охватывающий маневр бронетехники начался с позиции примерно в 8 км к западу от Ротонда-Мтейфеля с дивизией «Ариете» слева и 21-й и 15-й танковыми дивизиями, а также 90-й легкой дивизией справа. Сотни танков совершали охват протяженностью почти 80 км.

Была лунная ночь. Британский ночной разведывательный самолет подтвердил движение немецкой бронетехники, которое было замечено во второй половине дня британскими бронеавтомобилями 7-й моторизованной бригады, действовавшей в качестве прикрытия юго-западного направления. Однако самолет был сбит, и точное направление движения немцев осталось неизвестным. В 2.30 британский командующий поднял по тревоге 4-ю бронетанковую и 7-ю моторизованную бригады. Недавно подтянутая 3-я индийская моторизованная бригада была брошена в поддержку этих соединений, осуществлявших поиск противника.

Немцы совершали охват несколькими колоннами, впереди каждой из которых шли примерно по двадцать танков, а перед ними – саперы, чтобы обеспечивать проходы в любых попадавшихся на пути минных полях. Маневр был хорошо спланирован и выполнялся с точной сверкой направления по компасу, с соблюдением определенной скорости, дистанции и с остановками через определенное время для отдыха и дозаправки. Фары, спрятанные в канистрах из-под бензина, обозначали направление движения.

3-я индийская моторизованная бригада оказалась прямо на пути совершавших охват немцев. По индийцам в 7.30 27 мая был нанесен сильный удар, и они были опрокинуты. 4-я британская бронетанковая бригада (3-й и 5-й королевские танковые полки) и 7-я моторизованная бригада на заре начали движение на юго-запад, и почти сразу же с ними вступила в бой 15-я германская танковая дивизия. Танки «Грант» стали сюрпризом для немцев, которым 3-й королевский танковый полк нанес тяжелые потери, остановив 15-ю германскую танковую дивизию, но были подбиты 16 его собственных танков «Грант». 3-й королевский танковый полк наткнулся на немецкие 88-мм орудия, которые ударили по нему с фланга, и он отошел обратно в Эль-Адем. «Крузейдеры» 8-го гусарского полка также понесли тяжелые потери, потому что по ним был нанесен удар в момент, когда они разбивали лагерь.

3-й королевский танковый полк остановился в ту ночь лагерем в 25 км восточнее Эль-Адема, и 29-я индийская бригада перебрасывалась в Эль-Адем в течение всей ночи. 90-я немецкая легкая дивизия достигла Эль-Адема к полудню. Тем временем итальянская дивизия «Ариете» увязла в зыбучих песках и потерялась по пути в Бир-Хакейм.

22-му королевскому танковому полку было приказано оказывать поддержку 4-му, который был на пути наступления немцев, но, прежде чем он успел двинуться с места, по нему самому нанесла удар 21-я танковая дивизия, и он был оттеснен на север, неся тяжелые потери. Обе германские танковые дивизии, 15-я и 21-я, ко второй половине дня достигли района Найтсбридж. При поддержке артиллерии и 44-го королевского танкового полка, выдвинувшегося из-за 50-й дивизии, и с присоединившимся к ним 2-м королевским танковым полком, 22-й полк задержал наступление немцев. Тем не менее немцы продвинулись на 5 км севернее Найтсбриджа, но танки оторвались от бронемашин. В растянутых боевых порядках немцы попали под сильную бомбардировку королевских ВВС.

28 мая 90-я легкая дивизия было отведена от Эль-Адема, в то время как 21-я танковая продвинулась примерно на 13 км к западу от Акромы и испытывала нехватку горючего. Британский 8-й королевский танковый полк ударил по ним с тридцатью танками, но потерял пятнадцать. 7-й и 42-й королевские танковые полки, которые выдвинулись для защиты тыла 1-й южноафриканской дивизии, были готовы нанести удар по 21-й танковой дивизии с фланга и тыла, но им не было разрешено оставить свои позиции.

15-я германская танковая дивизия не могла поддержать 21-ю танковую дивизию, потому что у нее были на исходе боеприпасы, поэтому она стояла лагерем возле Найтсбриджа. 90-я легкая дивизия пыталась двигаться на запад, чтобы завершить маневр соединения, но подверглась нападению остатков 4-й бронетанковой бригады и королевских ВВС и вошла в лагерь, после чего разразилась песчаная буря, ставшая ей защитой. 4-й королевский танковый полк в ту ночь расположился лагерем вблизи Эль-Адема.

Итальянская дивизия «Ариете», двигавшаяся в районе южнее Бир-Хакейма, была остановлена 42-м и 44-м королевскими танковыми полками, возле узла обороны 150-й бригады, потеряв сорок один танк.

В конце дня у немцев осталось 150 танков, а у итальянцев – 90. Роммель, германский командующий, докладывал, что его общие потери в танках в первый день превысили одну треть. У британцев все еще было 420 танков. Немцы оказались в критической ситуации. Их график был полностью нарушен, и они оторвались от своих без снабжения.

Германский командующий принял интересное решение. Дивизия «Триесте» провела на минном поле узкий проход, благодаря которому отпала необходимость делать большую петлю в южном направлении. Обнаружив, что часть района минного поля была недосягаема для британской артиллерии, проход здесь был расширен. 15-я и 21-я танковые дивизии были отведены назад, чтобы сосредоточиться к западу и юго– западу от Найтсбриджа под защитой британских минных полей и восстановить свои линии снабжения. 3-я британская танковая бригада двинулась на запад от Найтсбриджа, чтобы атаковать их, и была «тепло» встречена в районе к юго-востоку от Сиди-Муфты, который вскоре стал известен под названием Котел.

22-я английская танковая бригада двинулась на помощь. Британцы, как видно, хотели загнать немцев в «котел», поэтому 3, 4 и 5-й королевские танковые полки, которые находились у Эль-Адема, были направлены вперед для ее усиления. Обе стороны понесли тяжелые потери, британцы лишились пятидесяти семи танков. Но песчаная буря в конце дня спасла немцев, которые отошли назад к Сиди-Муфте, который все еще удерживался 150-й бригадой. 7-й королевский танковый полк столкнулся с наступающими частями 15-й германской танковой дивизии западнее Акромы и потерял 7 «Матильд», прежде чем немцы отошли назад.

Мобильный резерв 50-й дивизии, состоявший из 44-го королевского танкового полка и одного дивизиона 42-го королевского танкового полка, 28 мая выдвинулся к узлу обороны 150-й бригады. Этот узел обороны представлял опасность для немцев, которые все время ожидали мощной танковой атаки британцев, поэтому они планировали уничтожить этот опорный пункт. Британская сторона 30 мая не проявляла активности, полагая, что немцы находились на невыгодной для атаки позиции и, следовательно, время работало на британцев. Однако немцы весь день готовились к штурму Сиди-Муфты, который и произошел 31 мая. Они атаковали с севера и юго– запада. Британские танки в опорном пункте двигались с места на место, сдерживая немцев, но к наступлению ночи в 8-м королевском танковом полку оставалось только восемь танков. Они пошли в последнюю контратаку и были уничтожены.

К 1 июня в опорном пункте кончились боеприпасы, и он был разрушен после решающей бомбардировки «Штуками». Не было предпринято никакой попытки к спасению опорного пункта вплоть до ночи, когда британцы все же провели атаку. Но неразбериха в приказах привела к тому, что пехота пошла в бой без бронетехники и была отозвана, когда стало ясно, что атака запоздала.

В то же время шесть «Стюартов» 5-го королевского танкового полка совершили рейд в районе к югу от Бир-Хакейма, после которого вернулись с шестьюдесятью захваченными немецкими грузовиками, несмотря на то что были обстреляны по пути как туда, так и обратно 1-й бригадой «Свободной Франции», которая приняла их за немцев. Итальянцы продолжали попытки преодолеть сопротивление англичан у Бир-Хакейма, потеряв при этом еще двадцать девять танков.

Вслед за ликвидацией английского опорного пункта Сиди– Муфта германскому командующему предстояло уничтожить Бир-Хакейм. Французская бригада даже направила мобильную колонну, чтобы занять Сегнали, в то время как 7-я моторизованная бригада пыталась перерезать немецкую линию снабжения вокруг Ротонда-Мтейфеля. 90-я немецкая легкая дивизия и итальянская дивизия «Триесте» получили приказ атаковать Бир-Хакейм при свете дня 2 июня, в то время как 15-я и 21-я танковые дивизии совершили рейды на восток. Но вместо того чтобы быть опрокинутой у Бир-Хакейма, бригада «Свободной Франции» держалась, связывая таким образом два соединения Роммеля. В одной из танковых атак 21-й германской танковой дивизии с ней завязали бой 3, 5 и 8-й королевские танковые полки. При этом британцы потеряли 27 танков, а немцы – 31. Но это можно было считать победой немцев, потому что британский командующий был убежден, что у немцев было преимущество в бронетехнике. Британское Верховное командование в Каире указало командованию на фронтах, что британцы, судя по всему, находятся в выгодном положении для того, чтобы уничтожить Африканский корпус. Однако немцы успели хорошо окопаться, и все же английское командование (Ритчи) решилось на трудную лобовую атаку 5 июня.

Она должна была начаться с ночной атаки с востока силами 10-й индийской бригады с четырьмя артиллерийскими полками и 4-м королевским танковым полком. За этим на заре должен был последовать прорыв в направлении Сиди– Муфты 22-й бронетанковой бригады, 9-й индийской бригады и 4-го королевского танкового полка. В то же время, когда начнется эта вторая атака, 32-я армейская танковая бригада должна была одним пехотным батальоном атаковать в южном направлении левый немецкий фланг. Затем 22-я танковая бригада должна была развить успех совместно с 2-й и 4-й танковыми бригадами. Командование на различных этапах не было единым. У британцев было 400 танков против 130 немецких и 100 итальянских танков, но это превосходство скоро улетучилось в ходе наступления.

Ночная атака началась успешно, но все прочее шло плохо. 22-я бронетанковая бригада лишилась 60 из 156 своих танков, большей частью из-за механических поломок. Она отступила и из-за сумбура в приказах, а затем так и не вернулась, оставляя 9-ю индийскую бригаду на погибель. 32-я армейская танковая бригада, атаковав против солнца, потеряла 70 танков, 58 от огня немцев и 12 напоролись на британское минное поле, после чего осталось 12, да и это количество вскоре сократилось до двух.

Немцы быстро воспользовались преимуществом ситуации, около 17.00 применив двойной охват. 15-я германская танковая дивизия ударила на север, и 21-я танковая дивизия – на восток, встретив лишь видимость сопротивления 5-го королевского танкового полка. В ту ночь из-за понесенных потерь 2, 4 и 22-я британские танковые бригады объединились. Была предпринята попытка вызволить 10-ю индийскую бригаду, но она была сметена до наступления темноты вместе со всей артиллерией 15-й индийской дивизии.

Прижав британцев в «котле», немцы двинули 15-ю танковую дивизию, 90-ю легкую дивизию и дивизию «Триесте» на юг и с помощью пикирующих бомбардировщиков «Штука» захватили британские позиции, что сильно ослабило позиции французов у Бир-Хакейма. 10 июня 1-й и 6-й королевские танковые полки попытались овладеть возвышенностью южнее Найтсбриджа, но не выдержали огня 88-мм орудий, которыми были подбиты 16 британских танков. Объединенные силы 3-го и 5-го королевского танкового полка вместе с 7-й моторизованной бригадой попытались продвинуться на юг, чтобы ослабить натиск на Бир-Хакейм, но это было бесполезно. Французской бригаде было приказано отходить, что она и сделала ночью как раз перед подходом 15-й германской танковой дивизии. Немцы теперь могли сосредоточить силы против британцев.

Потери немцев в личном составе были высоки, и британцам удалось нарушить их снабжение. Благодаря подвозу танков британцы довели численность своих танковых сил до восьмидесяти танков «Матильда» и 250 танков других типов.

Африканский корпус все еще насчитывал 160 танков, и у итальянцев осталось семьдесят. 11 июня, в то время как 21-я германская танковая дивизия провела ложную атаку на север, 15-я танковая и 90-я легкая дивизии справа и «Триесте» слева двинулись в направлении Эль-Адема. Британское командование было сломлено. 2-я и 4-я бронетанковые бригады были не в состоянии собрать силы и были почти окружены, потеряв 120 танков. 22-я танковая бригада понесла большие потери, пытаясь прийти к ним на помощь, не успев соединиться с 4-й бригадой западнее Найтсбриджа.

Найтсбридж был отрезан 13 июня. 8, 7 и 42-й королевские танковые полки задержали двойной охват немцев, так что гвардейской бригаде удалось спастись бегством. 88-мм германские орудия стали отстреливать британские танки один за другим на большом пространстве, пока этому не помешали песчаные бури и наступление темноты. 8-й королевский танковый полк потерял 25 танков. 20 оставшихся танков сформировали арьергард для гвардейцев начиная с 4.30 14 июня, а затем вернулись в Акрому. Немцы были слишком вымотаны, чтобы преследовать англичан. Они получили донесение, что британцы начали день боев с 330 танками, а завершили его со 150, пятьдесят из которых – «Крузейдеры» и двадцать – танки поддержки пехоты были еще в состоянии действовать. Немцы завершили бой этого дня со 124 танками, а итальянцы – с 60-ю. Хорошо отлаженная система ремонта у немцев давала им возможность поддерживать ударную мощь на высоком уровне.

Днем 13 июня британцы потеряли танки под огнем немецких 88-мм орудий, число которых возросло. Согласно надуманным утверждениям в этот день были уничтожены 230 британских танков, но теперь известно, что ошибка была телеграфической. Было потеряно не 230, а скорее двадцать пять танков. Созданный миф похож на тот, что бытовал в Первую мировую войну во время сражения у Камбре, когда одному немецкому офицеру с одним только полевым орудием поставили в заслугу уничтожение двадцати британских танков в течение нескольких часов. Ни один из этих мифов не соответствовал действительности.

Тем не менее британский командующий вынужден был отвести свои части (в нарушение своего же приказа), оставляя Акрому и Эль-Адем, обороняя Тобрук. Эль-Адем нужно было удерживать любой ценой, потому что это был ключ к Тобруку (а также из-за базы снабжения неподалеку от него).

14 июня немецкий Африканский корпус направился к западу от Акромы, но 1-я южноафриканская дивизия бежала на грузовиках по дороге вдоль побережья. 50-я дивизия прорвалась на запад, а затем двинулась на юг вокруг минных полей под прикрытием с воздуха и в сопровождении одного эскадрона 8-го королевского танкового полка, который начинал с одиннадцатью танками, закончил с пятью.

Британцы потеряли Тобрук после боя, в ходе которого и не предполагалось, что они его защитят, и остатки английской армии отошли в восточном направлении, чтобы добраться до рубежа у Эль-Аламейна. Потери британцев были велики, 10 тыс. в личном составе, 550 танков было захвачено или уничтожено противником, 200 орудий они лишились еще до осады Тобрука. 35 тыс. пленных составили потери в Тобруке в дополнение к большому количеству военной техники и огромным запасам снабжения.

Вероятно, самой главной причиной поражения были ошибки командования. Британское командование в Каире издавало приказы, которые игнорировались командирами на местах, а предложения, сделанные Каиром в ходе сражения, также были проигнорированы. К тому же мешанина в подчиненности и раскол в частях естественным образом приводили к неразберихе и развалу в быстро меняющейся ситуации. Пожалуй, еще одной причиной для этого было то, что среди подчиненных офицеров возникло сильное недоверие ко всем отдаваемым приказам.

С точки зрения тактики войны выявилось, что отдельные части огромного британского минного поля на рубеже Эль– Газала были недосягаемы для британской артиллерии, чего не должно было быть. Немецкие 88-мм орудия на открытом месте были уязвимы для артиллерии ее величества, но британцам не удалось использовать ее против них, давая 88-мм германским зениткам хороший сектор обстрела британской бронетехники. Напротив, британские крупнокалиберные зенитные орудия (94-мм зенитные пушки Mk III. – Ред.) так и не использовались в качестве противотанковых, хотя вполне могли бы.

Хотя в этом были повинны и немцы, неудавшаяся попытка британцев сосредоточить две свои танковые дивизии, их использование по частям и применение танков без сопровождения пехоты стоило им нескольких упущенных возможностей смять немцев. Эти неудачи почти невероятны в свете истории британской бронетехники и доктрины грамотного использования танков, которая выросла из этой истории. Однако скорее всего их причиной была, по всей вероятности, безоговорочная убежденность британцев в том, что немецкий командующий (Эрвин Роммель) непобедим.

Оглавление книги

Оглавление статьи/книги
Реклама

Генерация: 0.273. Запросов К БД/Cache: 0 / 0