Глав: 9 | Статей: 52
Оглавление
Создатель «Гладиатора» Г.П. Фолленд в годы Первой Мировой войны работал в Королевском авиационном бюро и участвовал в создании таких самолетов как RE 9, SE 4, SE 5 и FE 2. В 1917 году он стал сотрудником «Бритиш Ньюпорт энд Дженерал Эйркрафт Ко, лтд». Руководство фирмы дало возможность Фолленду проявить конструкторскую инициативу. Его первым самолетом стал «Найтхоук BN 1» и Лондон «Триплейн». Кроме того, Фолленд участвовал в создании спортивных самолетов «Беймел», а также Глостер I, И, III, IV и IV.
С. Ивановi

Греция 1940-1941

Греция 1940-1941

В конце лета стало ясно, что Италия не ограничится Северной Африкой, а нападет на Албанию и Грецию. Поэтому англичане отправили в Грецию две эскадрильи «Гладиаторов» и три «Бленхеймов». Однако самолеты опоздали к началу кампании. Первой прибыла в Грецию 80-я эскадрилья, это случилось в конце ноября. Перед отправкой в Грецию эскадрилья получила 16 «Гладиаторов Mk II». Самолеты своим ходом перелетели в Грецию 17 ноября. Эскадрилья должна была поддерживать действия греческой армии на юго-западе Греции вдоль границы с Албанией. Эскадрилья базировалась в Парамифии. Вскоре часть перебросили на аэродром Триккала, поскольку база в Парамифии оказалась перегруженной. С новой базы 80-я эскадрилья могла как поддерживать наземные части, так и перехватывать итальянские бомбардировщики, шедшие бомбить Афины. Англичане действовали активно и до конца года заявили около 40 побед, потеряв всего шесть истребителей. В середине декабря зарядили дожди, и самолеты сутками стояли на земле. Когда взлетно-посадочная полоса окончательно раскисла, эскадрилья перелетела в Лариссу, где на аэродроме имелась лучшая система дренажа.

В конце 1940 года в Грецию прибыли первые машины 112-й эскадрильи, находившейся в этот момент в состоянии перевооружения. 12 «Гладиаторов» эскадрильи также разместились на аэродроме в Лариссе. В январе погода не улучшилась, авиация обеих сторон полностью прекратила полеты. Едва погода улучшилась, итальянцы снова активизировались. 9 февраля произошло большое воздушное сражение. В нем с английской стороны участвовали 14 «Гладиаторов» из 80-й эскадрильи, а с итальянской — 40 «Фалько» из 363-й, 364-й и 365-й эскадрилий 150-й группы. Итальянские самолеты действовали с аэродромов Агирокастрон, Тирана и Валона. «Гладиаторы», ведомые флайт-лейтенантом Паттлом в районе Янины заявили пять подтвержденных и три вероятные победы без потерь со своей стороны. За эту победу флайт-лейтенант Паттл был представлен к DFC.

В феврале в Грецию прибыла третья эскадрилья «Гладиаторов» — 33-я. Эта часть также еще не завершила переход на «Харрикейны». Как свидетельствуют многочисленные документы, 80-я и 112-я эскадрилья в последние дни февраля летали как на «Харрикейнах», так и на «Гладиаторах». Паттл принял командование звеном «В» 80-й эскадрильи, оснащенным «Харрикейнами».

В феврале состоялся любопытный эксперимент. Паттл на один из «Гладиаторов» установил 12 свистков, предназначенных для авиабомб. С высоты 4000 футов (1200 м) Паттл спикировал на палатку, где находилась офицерская столовая. Эффект был потрясающий. Все пилоты, находившиеся в палатке в панике бросились врассыпную. Паттл еще несколько раз пикировал на аэродром, выводя машину в горизонтальный полет на высоте всего 6 метров! В последний раз он так разогнался, что при выходе из пике, отвалились кожухи крыльевых пулеметов. Так Паттл доказал эффективность свистков в качестве психологического оружия, однако установить их на самолеты не удалось, так как весь имевшийся запас уже смонтировали на авиабомбы.



«Гладиатор Mk II» (RT-Z/N5853) из 112-й эскадрильи. С началом боевых действий на Средиземноморье, англичане спешно закамуфлировали находившиеся в Египте самолеты. Канистра с песком служит в качестве якоря. Ручка отведена в крайнее заднее положение, в результате рули высоты отклонились вверх.


Механики поднят этот «Гладиатор Mk I» (L7619) из 112-й эскадрильи для ремонта, Судан, начало 1941 года. Бортовые панели сняты. Окраска самолета серьезно повреждена солнцем и песком.

До 20 апреля Паттл довел свой боевой счет до 30 побед, из которых большинство одержал на «Гладиаторе». 20 апреля Паттл погиб над Мегарой. К тому времени он уже возглавляли 33-ю эскадрилью.

Наиболее эффектная битва разыгралась над Грецией 28 февраля, когда 16 «Харрикейнов» и 12 «Гладиаторов» из 33-й, 80-й и 112-й эскадрилий совершали боевое патрулирование вдоль шоссе на Саранду и в районе Аргирокастрон-Валона-Тепелини. В ходе вылета англичане перехватили группу из 50 итальянских самолетов. Это были «Фиаты» BR 20, «Фалько» и «Фреччия». Англичане, пользуясь преимуществом в высоте, атаковали итальянцев со стороны солнца, захватив противника врасплох. В течение нескольких минут итальянские самолеты один за другим падали на землю. «Харрикейны» рассеяли противника, а «Гладиаторы» преследовали отдельные уходящие самолеты. В ходе полуторачасового боя англичане заявили 27 подтвержденных и 11 вероятных побед.

В марте 33-я и 80-я эскадрильи получили приказ полностью перейти на «Харрикейны», а «Гладиаторы» передать в 112-ю эскадрилью. Позднее 112-я эскадрилья вернулась в Египет, оставив свои машины грекам на базе в Парамифии. Однако 19 апреля немецкая авиация нанесла по аэродрому массированный удар, уничтожив на земле все оставленные «Гладиаторы». Капитуляция Греции и поспешная эвакуация экспедиционного корпуса привела к большим потерям в материальной части. Лишь несколько самолетов удалось перегнать на Крит. Это были 3 «Фульмара», 4 «Гладиатора», 7 «Харрикейнов». Два из четырех «Гладиаторов» были Mk II, присланные в Грецию для пополнения 112-й эскадрильи. Два других были «Си Гладиаторами» (N5513 и N5535). Пятый «Гладиатор» прибыл на Крит из Египта. Самолеты участвовали в обороне острова, действуя с аэродрома Малеме. 11 и 12 мая летный офицер Вудс и взводный офицер Уинсленд из 33-й эскадрильи на «Гладиаторах» провели бой с немецкими самолетами, но о результатах ничего не известно. «Си Гладиаторы» были уничтожены на земле в ходе атаки люфтваффе, тогда как оставшиеся три «Гладиатора Mk II» (N5821, N5831 и N5825) перелетели в Египет после потери острова.



«Гладиатор Mk II» (N5821) 6-й эскадрильи эвакуируется на грузовике. Пропеллер снят, мотор закрыт брезентом. В условиях ограниченного снабжения англичане старались возвращать в строй все самолеты. Под крыльями видны четыре замка для подвески бомб.


Грузовиком эвакуируется другой «Гладиатор Mk II». Самолет сравнительно цел. Закрылки остались выпущенными. Часто поврежденные машины не восстанавливали, а раскулачивали на запчасти.


Пропеллер «Ротол» в порядке эксперимента установили на «Гладиатор Mk I» (вероятно K8040) в 1939 году. Оценивалась прочность деревянных лопастей и устойчивость окраски при разном шаге винта.

Оглавление книги


Генерация: 0.095. Запросов К БД/Cache: 0 / 2