Глав: 9 | Статей: 52
Оглавление
Создатель «Гладиатора» Г.П. Фолленд в годы Первой Мировой войны работал в Королевском авиационном бюро и участвовал в создании таких самолетов как RE 9, SE 4, SE 5 и FE 2. В 1917 году он стал сотрудником «Бритиш Ньюпорт энд Дженерал Эйркрафт Ко, лтд». Руководство фирмы дало возможность Фолленду проявить конструкторскую инициативу. Его первым самолетом стал «Найтхоук BN 1» и Лондон «Триплейн». Кроме того, Фолленд участвовал в создании спортивных самолетов «Беймел», а также Глостер I, И, III, IV и IV.
С. Ивановi

Ирак 1941

Ирак 1941

Как уже выше говорилось, 94-я эскадрилья в апреле 1941 года подготовился переходить на «Харрикейны» и отдала свои «Гладиаторы» южноафриканским частям. В конце апреля поступил приказ собрать все имеющиеся «Гладиаторы» и немедленно перебазироваться в Хаббанию в Ираке. Английская база в Хаббании существовала на основании англо-иракского соглашения 1934 года. Антианглийское восстание, поддержанное Германией, заставило англичан перебросить в Ирак все силы, какие только имелись под рукой. Когда командир 94-й эскадрильи Уайтмен прибыл 1 мая на базу, там было пять «Гладиаторов» (2 Mk I — К7616, К7899 и 3 Mk II — N5777, N5780 и N5857) разной степени разукомплектованных. Вместе с командиром в Ирак прибыли четверо пилотов: флайт-лейтенант, сэр Р.А. Макроберт, летный офицер Дж. Д.Ф. Хертидж, сержант Л.Э. Смит и сержант У.Г. Данвуди. 4 мая удалось вернуть самолеты в строй. Отряд Уайтмена стал называться Ударным авиаотрядом «Хаббания». «Гладиаторы» патрулировали окрестности базы. Иногда парами вылетали на разведку в район Багдада и Рашида. 13 мая во время одного из разведывательных вылетов вместе с «Бленхеймом» из 84-й эскадрильи, англичане были перехвачены немецким Bf 110, вылетевшим из Мосула. 16 мая три Не 111 из 4./KG 4 атаковали Хаббанию. Их перехватил летный офицер Херртидж на К7616. Он сбил один Не 111, но и сам погиб под огнем немецких бортовых стрелков. На следующий день пилоты 94-й эскадрильи получили возможность расквитаться. Сержанты Смит на N5777 и Данвуди на К7899 во время разведывательного вылета в сторону Рашида перехватили два Bf 110 и после короткого боя сбили оба немецких самолета. 22 мая во время налета на немецкий аэродром погиб сэр Р. Макроберт.



Фюзеляж «Гладиатора Mk II» (14590}) в одно.» из ангаров, Англия, 1951 год. Этот самолет и «Гладиатор Mk I» (L8032) был получен Вивом Беллами в учебно-ремонтной части годом раньше. В начале 50-х годов он восстановил L8032, используя части от N5903. Позднее Беллами зарегистрировал самолет как G-AMRK и некоторое время летая на нем.


С 1939 года «Гладиаторы» летали в частях метеоразведки. Этот «Гладиатор Mk II» (B/S2309) входил в состав 1401-го звена метеоразведки, базировавшегося в Берчем-Ньютон, Англия, 1943 год. У самолетов метеоразведки на правом борту стояла высокая радиоантенна. Для метеорологической разведки «Гладиаторы» использовались до начала 1945 года.


Вив Беллами продал восстановленный им «Гладиатор Mk I» (G-AMRK/L8032) фирме «Глостер» в 1953 году. Этот самолет носил гражданский бортовой номер до 1956 года, когда его реставрировали, вернув ему пулеметы, прицел и радиостанцию. Затем самолет окрасили по правилам принятым до войны в 72-й эскадрильи и подарили его 7 ноября 1960 года Шаттлуорт Траст Коллекшн. Самолет до сих пор находится в боеготовом состоянии и совершает показательные полеты.

В конце мая восстание в Ираке захлебнулось. Английские войска подошли к Багдаду. Наземные силы сопровождали «Одаксы» из 4 FTS и два «Гладиатора». 29 мая «Одаксы» поддерживали атаку на иракские позиции под Хан-Нуктой, когда их атаковали два «Фиата» CR. 42. «Гладиатор» (N5777) сопровождения, пилотированный командиром крыла Уайтмена без труда перехватил «Фиаты» и сбил один из них. Это было последняя победа «Гладиатора». Через два дня отряд Уайтмена вернулся в Исмаилию, а 1 июня 94-я эскадрилья завершила переход на «Харрикейны».

Следует также упомянуть о применении «Гладиаторов» в Сирии. Звено «Гладиаторов», называемое звено «X», дислоцировалась в Хайфе. Первоначально в составе звена были два «Гладиатора Mk I» (K7907 и К8048), позднее туда прибыли еще два (К7899 и N5857). Позднее звено вошло в состав 127-й эскадрильи и перебазировалось на аэродром Тахуне-Гумак. «Гладиаторы», дислоцированные там, действовали против французских «Девуатенов», но точных данных на этот счет нет.

Из запасных «Гладиаторов», хранившихся на складе в Исмаилиии, сформировали две эскадрильи. Это была 261-я эскадрилья, которая после тяжелых боев на Мальте проходила переформирование в Шайбе. 1 июня 1941 года, возглавляемая командиром эскадрильи Э.М. Мейсоном, эскадрилья силами четырех «Гладиаторов Mk I» провела налет на базу Ахваз. В июле эскадрилья получила «Харрикейны».

Последней боеспособной эскадрильей на «Гладиаторах» в Юго-Западной Азии была 6-я эскадрилья. К началу войны часть располагала несколькими «Лисандерами» и «Харрикейнами». В июне эти самолеты вывели из состава эскадрильи для модификации. Вместо них часть получила 11 «Гладиаторов Mk II». Семь из них находились в Вади-Хальфе, а четыре — в Куфре. «Гладиаторы» сопровождали «Лисандеры» в разведывательных полетах. Лишь один раз англичане входили в соприкосновение с итальянцами. 26 октября удалось перехватить одиночный «Пипистрелло», однако сбить итальянский бомбардировщик «Гладиаторы» не смогли. Последнего «Гладиатора» эскадрилья передала на склад в Исмаилии в январе 1942 года.



«Гладиатор Mk I» (K6129) ранней серии садится на палубу авианосца «Корейджес», 1938 год. Сачолет использовался для пробных посадок ни палубу в Мартлсхем-Хит и Уорти-Даун. По результатам этих испытаний в 1939 году был создан «Си Гладиатор».


«Гладиатор Mk II» (N5517) был переделан в 1939 году в «Си Гладиатор». Под фюзеляжем была подвешена спасательная лодка, узел крепления катапульты и крюк аэрофинишера. Самолет служил в составе 801-й эскадрильи с 21 марта 1939 года.

Оглавление книги


Генерация: 0.084. Запросов К БД/Cache: 0 / 2