Глав: 9 | Статей: 52
Оглавление
Создатель «Гладиатора» Г.П. Фолленд в годы Первой Мировой войны работал в Королевском авиационном бюро и участвовал в создании таких самолетов как RE 9, SE 4, SE 5 и FE 2. В 1917 году он стал сотрудником «Бритиш Ньюпорт энд Дженерал Эйркрафт Ко, лтд». Руководство фирмы дало возможность Фолленду проявить конструкторскую инициативу. Его первым самолетом стал «Найтхоук BN 1» и Лондон «Триплейн». Кроме того, Фолленд участвовал в создании спортивных самолетов «Беймел», а также Глостер I, И, III, IV и IV.
С. Ивановi

Финляндия

Финляндия

30 ноября 1939 года началась война между Финляндией и Советским Союзом, названная позднее «зимней кампанией».

26-я истребительная эскадрилья (LLv 26 — Lentolaivue) в это время ожидала поступления новых истребителей «Фиат» G.50, закупленные в Италии. Однако Германия, связанная с Советским Союзом Пактом о ненападении, воспротивилась этой сделке и не пропустила транспорт с самолетами через свою территорию. Поэтому финское правительство обратилось за помощью к Великобритании. Англичане рассмотрели финскую просьбу 5 декабря 1939 года на заседании Военного кабинета. Уже 12 декабря посол Финляндии подписал контракт суммой 173000 фунтов стерлингов на поставку 20 самолетов Глостер «Гладиатор Mk II». В дополнение к контракту английское правительство предложило еще 10 «Гладиаторов». Так Финляндия стала обладательницей 30 истребителей этого типа. Самолеты со складов морем доставили в норвежский порт Берген, а затем по железной дороге были перевезены в Мальме в Швеции, где их собрали. В Финляндию прибыли следующие истребители: N5584, N55583, N5685-N5689, N5691, N5692, N5694, N5700, N5704, N5706, N5713, N5715, N5718, N5721, N5722, N5724, N5726 и N579. В планах был заказ на еще 30 истребителей этого типа, однако до заключения его дело не дошло. Финские «Гладиаторы» получили номера в диапазоне от GL-251 до GL-280. Все машины прибыли в период с 18 января по 17 февраля 1940 года. Первыми новые истребители получила 26-я эскадрилья. 1 февраля LLv 26, возглавляемая майором И.В.Р. Харн-Янти, располагала уже 11 «Гладиаторами» (4 в 1-м звене и 7 во 2-м). Боевое крещение эскадрилья приняла уже на следующий день. Лейтенант П. Берг заявил победу над истребителем И-153. «Гладиаторы» использовались в LLv 26 до конца февраля 1940 года. С 12 февраля 1940 года часть машин передали в LLv 12 и LLv 14, поскольку LLv 26 все же получила ожидаемые «Фиаты».

Всего финские летчики, летая на «Гладиаторах», заявили 33 победы, потеряв 13 машин (в том числе 11 сбитыми в бою) и шесть пилотов. 12 марта 1940 года после подписания перемирия, уцелевшие «Гладиаторы» собрали в составе LeLv 16. Эта эскадрилья, сформированная в июне 1941 года, состояла из трех звеньев, каждое из которых оснащалось самолетами другого типа. В 2/LeLv 16 капитана Пурсиайнена было 6 «Гладиаторов», в 2/LeLv 16 — самолеты Вестленд «Лисандер», а в 3/LeLv 16 — Фоккеры С.Х. LeLv 16 вела разведку, а также временами совершала бомбардировочные налеты или выступала в роли истребительной эскадрильи. 17 июля 1941 года эскадрилья потеряла «Гладиатора», сбитого огнем зенитной артиллерии. 17 сентября 1941 года в результате налета трех И-16 на аэродром Уомаа финны потеряли другой самолет. Третий «Гладиатор» 18 сентября 1941 года не вернулся на базу из одиночного разведывательного вылета в район Саамаярви. 19 января 1942 года из-за плохой погоды разбился четвертый истребитель. С мая 1942 года звено выполняло разведывательные полеты в район Онежского озера. Оперативно эскадрилья подчинялась командованию 2-го авиаполка (Lentorykmentti 2). 9 июля 1942 года «Гладиатор» из 2/LeLv 16 был сбит в районе Саркиярви. 2 сентября 1942 года в катастрофе финны потеряли следующий «Гладиатор». По состоянию на 9 декабря 1942 года 1/LeLv 16, дислоцированная в Хирвасе, располагала четырьмя «Гладиаторами». 15 февраля 19443 года «Гладиатор», пилотированный Л.Э. Стрёмбергом, сбил разведывательный Р-5 в районе Мааселькяйского перешейка. К зиме 1943/44 г.г. в звене оставалось только три «Гладиатора».



Два «Гладиатора Mk II» прогревают моторы. I марта 1940 года. Самолеты летали в составе LLv 2, одной из трех финских эскадрилий, оснащенных «Гладиаторами» в ходе зимней кампании 1940 года. Самолеты оснащены финским лыжным шасси.


У. Охокас на фоне своего «Гладиатора», 25 июня 1941 года. Снимок сделан тут же по возвращении из первого боевого вылета летом 1941 года. Финны продолжали использовать «Гладиаторы» из 1941-44 г.г., но для решения вспомогательных задач.

Последний боевой вылет финского «Гладиатора» имел место 31 июля 1944 года. Официально «Гладиаторы» оставались на вооружении LeLv 16 до 16 августа 1944 года, когда их заменили истребителями финского производства «Мирски». Всего за годы войны эскадрилья одержала единственную победу, потеряв 10 машин (4 в бою, 2 в авариях, 4 списаны как неподлежащие ремонту). Погибло трое пилотов.

Самолеты Глостер «Гладиатор» доставляли пилотам и механикам массу проблем. Причиной был климат Финляндии. Часто из строя выходила пневматическая система, отказывал механизм перезарядки пулеметов. Радиаторы пришлось оснастить новым воздушным фильтром. На Государственном авиазаводе по лицензии выпускались запасные части к «Гладиаторам». Для капитального ремонта использовали части, снятые с захваченных в Польше двигателей «Меркурий». Эти же моторы ставили на английские «Бленхеймы». Зимой вместо колес самолеты оснащали лыжным шасси.



Механики готовят «Гладиатор» (GL-272) на песчаном берегу озера Хойтиайнен, июнь 1941 года. Законцовки нижних крыльев и полоса на фюзеляже желтые. Серийный номер на нижней стороне крыла оказался частично закрашен желтой краской.


«Гладиатор Mk I» (G1.-273) перевернулся вверх шасси на мягком грунте в районе Хаараярви. Финляндия. 12 августа 1941 года. Судьба истребителя и его пилота неизвестны. Желтая полоса на хвосте закрывают первую букву серийного номера.

Оглавление книги


Генерация: 0.122. Запросов К БД/Cache: 2 / 0