Глав: 14 | Статей: 70
Оглавление
В этой книге впервые собраны воедино сведения о самых невероятных порождениях военно-технической мысли — летающих танках, кривоствольном оружии, подводных самолетах, огромных орудиях и многом другом.

Читатель узнает об истории появления многих образцов такой необычной техники и причинах появления парадоксальных идей и проектов.

ТРАГЕДИЯ В НОРВЕЖСКОМ МОРЕ

ТРАГЕДИЯ В НОРВЕЖСКОМ МОРЕ

История не раз доказывала справедливость изречения классика: «На войне побеждает тот, у кого лучше оружие…» Однако в истории имеются и примеры того, когда новейшее оружие не спасало от самого беспощадного разгрома противником, такими средствами не обладающим. Иллюстрацией к одному из таких примеров и является этот небольшой рассказ.

Откройте любой учебник по военно-морской истории и прочтите, что там написано об авианосцах — сплошные восклицательные знаки (в общем-то, справедливые) и везде реквием по линкорам: «Флот линейный стал флотом авианосным», «Могильщики линкоров», «Оружие, отправившее броненосцы на свалку» и т. д. Приводятся многочисленные примеры побед авиации над линкорами, и только люди, серьезно занимающиеся историей, знают, что была и обратная ситуация, когда линкорам в открытом бою удалось потопить английский тяжелый авианосец практически без потерь со своей стороны. Факт, настолько не попадающий в общую канву, что в большинстве учебников он даже не упомянут.

Авианосцы, как корабли нового класса, впервые появились в конце Первой мировой войны. Возможности этого грозного оружия оценили не сразу. На первых порах их рассматривали лишь как полезное дополнение к линейным силам, как средство боевого обеспечения. В то время считалось, что самостоятельно авианосцы действовать не могут, поскольку не способны защитить себя. Опыт боевой подготовки флотов накануне Второй мировой войны в известной степени поколебал эти ошибочные представления. Благодаря совершенствованию авиационной техники, авианосцы уже в 1930-е годы доказали свою способность решать ответственные задачи. Тем не менее штабы всех крупных морских держав по-прежнему делали ставку на линейные силы флота и их тяжелую артиллерию как на основное средство достижения победы в войне на море. Коренное изменение взглядов на авианосцы произошло в первые годы Второй мировой войны, в результате ряда успешных ударов авианосной авиации по кораблям в базах и на море. Основной особенностью таких боев были невиданные ранее дистанции, достигавшие сотен миль. Корабли противников при этом не обменивались ни одним выстрелом. После сражения у атолла Мидуэй американский адмирал Ч. У. Нимитц отозвался о новом классе кораблей коротко, но весомо: «Его величество, король авианосец». На смену флоту линейному действительно пришел флот авианосный. Вторая мировая война все расставила на свои места: из 30 погибших в ходе нее линкоров 13 были потоплены самолетами.

Даже если артиллерийским кораблям и удавалось сблизиться на дистанцию выстрела, авианосцы, как правило, могли постоять за себя. Наиболее яркий пример — бой у острова Самар 25 октября 1944 года. В ходе этого боя группа американских эскортных авианосцев, состоявшая из 6 кораблей (переделаны из торговых судов типа «Кайзер»), прикрываемая тремя эскадренными и пятью эскортными миноносцами, сумела отбиться от мощной японской эскадры, насчитывавшей 22 боевых корабля, включая 4 линкора и 6 тяжелых крейсеров. Ведя два с половиной часа артиллерийский огонь, японское соединение смогло потопить только один авианосец и четыре корабля эскорта. Зато американские палубные самолеты сумели уничтожить три крейсера и заставили отступить всю армаду. И это несмотря на то, что атака японцев была внезапной, а базирующиеся на эскортных авианосцах эскадрильи предназначались для оказания поддержки войскам на берегу и многие из летчиков никогда не сталкивались до этого с боевыми кораблями.

Так в упорном бою погиб один из двух авианосцев, потопленных надводными кораблями, затонул, нанеся весомый урон противнику. Гибель второго английского авианосца «Глориес», произошла совсем по другому сценарию.

Весна 1940 года, уже два месяца длится Норвежская операция немцев, задуманная как один бросок. Операция была дерзкой, она не укладывалась в обычные рамки военно-морской стратегии. Немцам пришлось высаживать десанты на удалении от своих баз до тысячи миль, не обладая даже временным господством на море. Внезапность, от которой зависел успех всей операции, удалась: уже 9 апреля 1940 года фашисты захватили морскими и воздушными десантами намеченные города. Однако мужественное сопротивление норвежской милиционной армии и сильнопересеченная местность не позволили агрессору быстро завершить оккупацию. Угроза английским морским коммуникациям в случае захвата страны заставила англофранцузское командование направить на помощь Норвегии свои войска (до 4 дивизий) и силы флота, но запоздалые и нерешительные действия союзников окончились их поражением 20–25 апреля в районе Лилленхаммера и Хамара. Дальнейшая борьба продолжалась лишь в Северной Норвегии, где события развивались не так благоприятно для немцев. Десантная группа генерала Г. Дитля, захватившая Нарвик, попала в отчаянное положение. Сухопутные войска союзников превосходили фашистов в восемь раз, при полном господстве на море английского флота, который в качестве опорного пункта выбрал Харстад, небольшой городок вблизи Нарвика. Хваленые горные егеря Дитля понесли значительные потери: болезни и трудности надломили людей, у них не хватало боеприпасов и продовольствия. Возникла реальная угроза того, что немецким войскам придется уйти на территорию нейтральной Швеции и там интернироваться.

В связи с создавшимся положением немецкое верховное командование отдало приказ всем видам вооруженных сил принять самые решительные меры по оказанию помощи нарвикской группе. При этом военно-морской флот получил указание атаковать Харстад и уничтожить находящиеся там суда и временные сооружения англичан. Командовать этой, прямо скажем, авантюрной экспедицией назначили адмирала В. Маршалля, а в состав соединения включили линкоры «Шарнхорст», «Гнейзенау», тяжелый крейсер «Адмирал Хиппер» и 4 эсминца — все, что смог выставить нацистский флот, сильно потрепанный в апрельских боях у берегов Норвегии, Утром 4 июня эскадра покинула военно-морскую базу Киль и стала продвигаться на север с намерением нанести удар по Харстаду в ночь на 9 июня.

Немецкое командование не могло знать, что ввиду тяжелого положения, сложившегося во Франции, союзники еще 24 мая приняли решение покинуть Норвегию. Для прикрытия эвакуации с воздуха главнокомандующий экспедиционными силами союзников, адмирал флота Корк, попросил выделить из состава флота метрополии авианосцы. Адмиралтейство пошло навстречу: 2 июня к берегам Норвегии прибыли «Арк Ройал» и «Глориес» с отрядом из 15 войсковых транспортов.



Английский авианосец «Глориес».

Кроме того, в распоряжении Корка находились еще 3 крейсера и 10 эсминцев. Уже 6 июня, приняв 15 000 солдат и офицеров, первые шесть транспортов вышли в море, а 7 и 8 июня на другие семь кораблей погрузили еще 10 000 человек. Авианосец «Арк Ройал» убыл со вторым отрядом. «Глориес» задержался для приема последних истребителей берегового базирования. Потеряв много времени при выполнении этой сложной операции (поскольку сухопутные летчики никогда раньше не садились на палубу корабля), авианосец в сопровождении эсминцев «Ардент» и «Акаста» вышел 8 июня к родным берегам. Помимо истребителей на борту находились самолеты «Суордфиш», но они не вели воздушной разведки. Разве что-либо могло угрожать 240-метровому бронированному великану водоизмещением в 26 500 т, способному дать ход в 31 узел и имеющему на вооружении 48 боевых самолетов, в районе, где господство английского флота считалось абсолютным?!

Германская эскадра уже несколько дней скрытно продвигалась курсом на Нарвик. В отличие от англичан немцы вели интенсивную воздушную и радиоразведку с использованием как базовой, так и корабельной авиации. Днем 7 июня самолеты-разведчики сообщили адмиралу Маршаллю о двух группах английских судов, следующих курсом от Нарвика, а поздно вечером пришло еще одно донесение, в котором сообщалось, что в Харстаде самолет обнаружил только одну канонерскую лодку противника, обстрелявшую его. На основании этих данных адмирал понял, что происходит эвакуация английских сил, и принял решение воздержаться от удара по Харстаду, поскольку это был бы удар по пустому месту, а перехватить конвои противника. Пираты вышли на большую дорогу.

Ранним утром 8 июня немецкая эскадра встретила английский танкер «Ойл Пайонир», эскортируемый корветом «Джунипер». Немцы решили не дать боевому кораблю возможности предупредить по радио других о приближении рейдеров противника. Поэтому на запрос корвета: «Что за корабль?» последовал ответ: «Саутгемптон» (флагман Корка). Англичане поверили и через 15 минут жестоко поплатились за свою халатность, попав под артиллерийский огонь в упор. Забрав в плен команды и добив тонущий танкер торпедами, эскадра продолжила охоту.

Вскоре бортовые самолеты линкоров обнаружили крупный пароход. На перехват посланы «Адмирал Хиппер» и два эсминца. Целью оказался самостоятельно следующий порожняком в Англию войсковой транспорт «Орама», громадное судно водоизмещением в 20 000 т. Крейсер приказывает англичанам застопорить машины, подкрепляя свои требования залпом из 203-мм орудий. Снаряды ложатся перед самым носом «Орамы», поднимая огромные столбы воды. Захваченные с парохода пленные, в том числе и капитан, рассказали, что, увидев разрывы снарядов, они схватились за бинокли и стали искать в небе самолеты противника. Все были твердо уверены, что эскадра, появившаяся с левого борта, является английской. Капитан «Орамы» был несказанно удивлен, что немецкие надводные корабли отважились появиться так далеко от своих баз в районе, где господство английского флота было абсолютным.

Отпустив «Хиппер» и эсминцы для пополнения запасов топлива в Тронхейм, адмирал Маршалль решил продолжить рейд с одними линкорами. Имперские амбиции англичан, их явная недооценка возможностей противника натолкнули Маршалля на мысль поискать более ценную добычу. Бортовой взвод радиоразведки представляет командующему результаты своих наблюдений: английские авианосцы в светлое время суток крейсируют перед входом в фьорды, на ночь укрываясь в них. Это повторяется изо дня в день, причем до самого заката ведутся интенсивные полеты. После некоторых колебаний командующий принимает решение атаковать авианосцы, несмотря на чрезвычайную опасность такого шага. Адмирал верит в свои корабли: еще в 1939 году он водил их в рейд к берегам Исландии. Рейд стоил английскому флоту крейсера «Роуэлпинди». Построенные перед самой войной, немецкие линкоры-близнецы водоизмещением в 32 000 т вооружены девятью 280-мм, двенадцатью 152-мм и четырнадцатью 105-мм орудиями, обладали мощной броней (пояс по ватерлинии — 330 мм, палуба — 152 мм, башни — 305 мм), а самое главное, великолепной для таких гигантов скоростью. При отсутствии волнения на море немецкие корабли свободно могли развивать скорость до 32 узлов при полной загрузке. Главный калибр немцев в 283 мм, конечно, слабее 15-дюймовок английских линкоров, зато немецкие орудия могут посылать свои 330-килограммовые снаряды на 218 кабельтовых, в то время как англичане могли вести огонь только на 188 кабельтовых. Тяжелые орудия дополняли многочисленные зенитки, две катапульты и четыре бортовых самолета «Арадо-196». Вдохновленные первыми успехами, немцы начали поиск новых жертв.

В 16 часов один из гардемаринов «Шарнхорста», наблюдая за горизонтом по правому борту, замечает впереди небольшой дымок. Немцы идут на сближение, и через несколько минут в мощные дальномеры линкоров видно, что это «Глориес», эскортируемый двумя эсминцами. Теперь главная трудность заключается в том, чтобы подойти к авианосцу с наветренной стороны и, не давая ему возможности выпустить самолеты, быстро сблизиться на дистанцию действенного огня. Однако выполнить этот маневр было довольно сложно, поскольку переделанный в 1930-е годы из линейного крейсера авианосец в скорости почти не уступал противнику; и если его артиллерия (шестнадцать 119-мм универсальных орудий) не представляла опасности для бронированных пиратов, то 48 самолетов могли принести большие неприятности. Неуклюжие на вид торпедоносцы- бомбардировщики «Суордфиш», бипланы весом 4000 кг, несущие торпеду или 600 кг бомб, были очень серьезными противниками для любого военного корабля, поэтому встреча с ними совсем не входила в планы адмирала.

Маршалль решает действовать с максимальной осторожностью: первые 15 минут немецкие корабли идут прежним курсом, медленно сближаясь с противником, и лишь когда давление пара в машинах стало достаточным для развития максимальной скорости, линкоры ложатся на курс перехвата. Только после этого англичане начинают понимать, что имеют дело с неприятелем. Авианосец пытается передать по радио донесение, немцы сбивают его ложными сигналами, якобы идущими от английского адмиралтейства. Когда дистанция между кораблями сократилась до 27 км, оба линкора вновь изменили направление движения и изготовились к бою на параллельных курсах, чтобы ввести в дело всю артиллерию главного калибра. Англичане в эго время лихорадочно готовят к взлету торпедоносцы. В 16 ч 30 мин немцы открывают огонь из 280-мм орудий и в очередной раз подтверждают славу прекрасных морских артиллеристов: почти сразу тяжелый снаряд попадает в ангар авианосца. Видя это, в бой вступают эсминцы эскорта. «Акаста» ставит дымовую завесу в надежде сбить прицел противника, а «Ардент» полным ходом устремляется в торпедную атаку.

Оглушительно грохочет вспомогательный калибр немецких кораблей: вокруг стремительно несущегося эсминца встает настоящая стена разрывов. Однако, несмотря на полученные повреждения, «Ардент» успевает выйти на требуемую дистанцию и выпускает торпеды. Линкоры четко выполняют маневр уклонения, не прекращая бешеного огня, и вскоре отважный корабль заваливается на борт и исчезает в холодных водах Норвежского моря. Позже немцы жаловались, что в ходе боя с эсминцем «Ардент» пришлось израсходовать большое количество 152- и 105-мм снарядов, поскольку он очень часто и умело менял курс и скорость, что чрезвычайно затрудняло пристрелку по направлению, и только когда линкоры перешли на беглый огонь, маневрирование эсминца стало неэффективным.

Дымовая завеса на некоторое время закрывает авианосец, но приборы управления огнем не теряют его. Рейдеры оснащены радиолокатором, который, хотя и не является специальным артиллерийским, может тем не менее выдавать дистанцию стрельбы. Получив несколько прямых попаданий, «Глориес» разворачивается по ветру и пытается выйти из боя. Ни один из 4 самолетов, подготовленных к вылету, не успевает подняться в воздух. Теперь, на новом курсе, выпустить крылатые машины много сложнее: ветер из союзника превратился во врага. Уцелевший эсминец эскорта прикрывает отход дымовой завесой. Несмотря на дым, видно, как очередной снаряд разрушает среднюю часть взлетно-посадочной палубы. Затем следует еще несколько попаданий. Замолкают 119-мм орудия авианосца, корабль кренится и заметно теряет ход. В 17 ч 20 мин объятый пламенем «Глориес» окончательно останавливается и подается команда покинуть судно.

Теперь все внимание немцев переключается с основного противника на уцелевший эсминец, который мужественно продолжает бой, пытаясь прикрыть авианосец отчаянной торпедной атакой. С линкоров хорошо видно, как от маленького кораблика веером расходятся торпеды. Немцы проводят маневр уклонения, но у борта «Шарнхорста» встает огромный столб воды. Линкор резко снижает скорость — выведено из строя машинное отделение правого борта. Смолкает кормовая башня — затоплен ее артиллерийский погреб. Погибло 48 человек из состава команды. Однако это уже ничего не меняет, авианосец почти совсем лег на бок. Людей на его палубе совершенно не осталось. «Шарнхорст» получает приказ добить «Глориес» своей артиллерией, а «Гнейзенау» — заняться обидчиком напарника.



Немецкий линкор «Гнейзенау».

В 17 ч 40 мин авианосец перевернулся и затонул, а в 18 ч жертвой артиллерии среднего калибра становится и «Акаста», до самого конца пытавшийся отстоять эскортируемый им корабль. Он беспомощно качается на волнах, причем две трети эсминца охвачены пламенем; неизбежность его гибели не вызывает сомнений.

Спасти уцелевших английских моряков фашисты даже не пытаются. Принявший 2500 т воды «Шарнхорст», эскортируемый «Гнейзенау», спешно направляется в Тронхейм. Пополнив запасы горючего и боеприпасов, флагманский линкор вместе с крейсером «Адмирал Хиппер» и четырьмя эсминцами снова выходит в море с целью перехватить последние транспорты, увозящие англичан из Норвегии. Выполнить эту задачу им не удалось: англичане успели принять все необходимые меры для надежного прикрытия своих конвоев. Услышав интенсивные переговоры по радио целой армады британских кораблей, Маршалль счел за благо свернуть операцию.

Плата за неосторожность и самоуверенность получилась слишком высокой. Англичане потеряли еще один из авианосцев, которые были в это время, по словам известного историка Росскилла, «на вес золота», и два эсминца. Людские потери английского флота в описанном бою превысили все немецкие потери на суше за время Норвежской операции. Отряд, возглавляемый «Глориес», потерял 1515 человек, а общие потери немцев за несколько месяцев боев составили лишь 1317 человек убитыми. Только через двое с половиной суток после боя три офицера и 35 матросов с авианосца и матрос с эсминца «Акаста» были подобраны норвежским судном и доставлены на Фарерские острова.

Еще пять матросов с «Глориес» и два с «Ардент», подобранные немецким гидросамолетом, попали в плен.

Почему же мощный боевой корабль английского флота погиб, не сумев нанести противнику никакого урона? Беспечностью можно объяснить тот факт, что фашисты смогли так легко перехватить авианосец. Маловероятно, что команда «Глориес» была слабо тренирована, поскольку авианосец почти год буквально не выходил из боев. Несправедливо было бы подозревать англичан и в недостатке мужества. Наоборот, действия эсминцев эскорта заслуживают самой высокой оценки. Более справедливы обвинения английского Адмиралтейства в слабости эскорта для столь ценного боевого корабля, но нужно помнить, что в это время почти все легкие силы флота были заняты под Дюнкерком.

И все-таки эти факторы тоже не имеют решающего значения. Скорей всего, авианосец погубили… собственные самолеты. Как известно, «Арк Ройал» и «Глориес», помимо прикрытия эвакуации, должны были перевезти из Норвегии истребители сухопутного базирования. Эти самолеты невозможно было убрать в ангар, так как у них отсутствовали механизмы для складывания крыльев и хвостового оперения, как у специальной палубной авиации. Оставалось одно — разместить их на верхней палубе. Воздушная разведка на обратном пути и не велась, скорей всего, по причине невозможности быстрого и безопасного взлета с загроможденной палубы.

Итак, в данном бою обстоятельства сложились таким образом, что английский авианосец, находившийся в малобоеспособном состоянии (в довершение всех бед, он испытывал острую нехватку топлива), был внезапно атакован новейшими фашистскими кораблями, обладающими уникальными для линкоров того времени характеристиками. Возможность такой атаки в значительной степени обеспечило само английское Адмиралтейство, допустившее ряд грубых просчетов, и хоть как-то оправдать эти «ляпы» можно только ссылками на сложность общей обстановки на всех театрах войны. В результате бой закончился для англичан беспощадным разгромом, а историки записали на «скрижали» очередной парадокс.

Оглавление книги


Генерация: 0.068. Запросов К БД/Cache: 0 / 0