Глав: 7 | Статей: 7
Оглавление
В начале 1938 года Военное министерство Великобритании предложило фирме Vickers-Armstrong Ltd. принять участие в производстве пехотного танка Mk II либо разработать боевую машину собственной конструкции по аналогичным тактико-техническим требованиям. Подобная альтернатива в предложении была не случайной: начиная с Первой мировой войны (многопрофильный концерн Vickers занимался танкостроением и создал за межвоенный период несколько очень удачных образцов. Во второй половине 30-х годов он являлся разработчиком и основным изготовителем пехотного танка Mk 1 Matilda I (А11) и крейсерских танков Mk I (А9) и Mk II (А10). Элементы этих машин и попытался совместить в одном проекте главный конструктор фирмы Лесли Литл. Задача оказалась не из легких — требовалось сохранить мощное бронирование, такое же, как у пехотного танка A11, использовав при этом моторно-трансмиссионную установку и ходовую часть крейсерских танков, спроектированную С. Хорстманом и капитаном Роки из фирмы Slow Motion Suspension Со. Ltd. Достичь этого можно было только путем уменьшения габаритов танка.

Приложение к журналу «МОДЕЛИСТ-КОНСТРУКТОР»
М. Барятинскийi

История создания

История создания



Один из первых серийных танков Valentine I на полигоне. Великобритания, 1939 год

В начале 1938 года Военное министерство Великобритании предложило фирме Vickers-Armstrong Ltd. принять участие в производстве пехотного танка Mk II либо разработать боевую машину собственной конструкции по аналогичным тактико-техническим требованиям. Подобная альтернатива в предложении была не случайной: начиная с Первой мировой войны (многопрофильный концерн Vickers занимался танкостроением и создал за межвоенный период несколько очень удачных образцов. Во второй половине 30-х годов он являлся разработчиком и основным изготовителем пехотного танка Mk 1 Matilda I (А11) и крейсерских танков Mk I (А9) и Mk II (А10). Элементы этих машин и попытался совместить в одном проекте главный конструктор фирмы Лесли Литл. Задача оказалась не из легких — требовалось сохранить мощное бронирование, такое же, как у пехотного танка A11, использовав при этом моторно-трансмиссионную установку и ходовую часть крейсерских танков, спроектированную С.Хорстманом и капитаном Роки из фирмы Slow Motion Suspension Со. Ltd. Достичь этого можно было только путем уменьшения габаритов танка.

Высоту корпуса, по сравнению с А10, уменьшили на 127 мм (5"), а ширину подбашенной коробки примерно на 280 мм (11"). Размеры моторного отделения сократили за счет перекомпоновки агрегатов системы охлаждения и изменения схемы прохождения воздуха. Вентиляторы и радиаторы расположили не по бокам двигателя, как у А10, а сверху. Высоту башни удалось уменьшить на 216 мм (8,5”), только устранив командирскую башенку, что никак нельзя отнести к удачным решениям. Башню пришлось сделать двухместной — в результате сужения подбашенной коробки диаметр башенного погона в свету составлял всего 1270 мм (50"). Словом, почти все детали корпуса и башни старались спроектировать с минимальными размерами. Увеличилась, пожалуй, лишь ширина гусениц — с 272 до 356 мм (10,7" и 14" соответственно). Это давало возможность сохранить на прежнем уровне проходимость танка при возросшей его массе.

Чертежи новой боевой машины были представлены в Военное министерство 10 февраля 1938 года, а ее полноразмерный макет изготовили к 14 марта, но военных не устраивала двухместная башня, и целый год они раздумывали: принять проект или нет. Ухудшение обстановки в Европе способствовало тому, что 14 апреля 1939 года был выдан заказ на первую серию танков. Кроме того, фирма Vickers гарантировала, что их производство начнется не позже, чем через 12 месяцев после принятия решения. К тому же, объем выпуска нового танка обещал быть большим, чем Mk II, так как трудоемкость его изготовления была на 30% меньше. Контракт, подписанный в июне того же года, предусматривал поставку английской армии 625 танков, получивших официальное обозначение Tank Infantry Mk III. К его производству привлекались еще две фирмы: Metropolitan-Cammell Carriage and Wagon Co. Ltd. и Birmingham Railway Carriage and Wagon Co. Ltd. Вскоре начались переговоры с канадцами, дабы и их привлечь к выпуску Mk III. В результате фирма Canadian Pacific Railway получила заказ на 25 машин, которые планировалось изготовить на ее заводе в Монреале. В сентябре 1939 года этот заказ увеличился до 100 единиц.

Первый прототип танка Mk III был выпущен фирмой Vickers в мае 1940 года. На машине не успели установить второстепенные узлы и детали, поэтому ее пришлось догрузить до штатного веса одной тонной свинцовых болванок. В таком виде, укомплектованный заводским экипажем и бригадой техников, танк поступил на испытания. Их результаты оказались вполне удовлетворительными. Максимальная скорость составила 22,4 км/ч. Танк преодолевал ров шириной 2,5 м и подъем в 22,5°. К концу испытаний машина прошла более 600 км.

В июне 1940 года на фирме Vickers началось серийное производство Mk III, чуть позже к нему присоединились и остальные фирмы. Первые 350 танков Mk III оснастили карбюраторными двигателями. На всех последующих танках этого типа устанавливались дизельные двигатели. Модификация с дизелем АЕС 189 английского производства получила обозначение Mk III*, а с американским GMC — Mk III**. После этого стало ясно, что по мере модернизации танка (на подходе был вариант с трехместной башней, а кроме того, требовалось как-то обозначать и канадские машины) «звездочная» система превратится в нечто громоздкое и неудобоваримое. Поэтому пехотный танк Mk III получил имя Valentine («Валентайн», а по- русски — «Валентин»), его первая серийная модификация стала называться Valentine I, вторая — Valentine II и т.д.

Существует несколько версий происхождения названия Valentine. Первая и наиболее распространенная — проект был представлен в Военное министерство 14 февраля — в День Святого Валентина, чье имя и присвоили танку. Однако если быть точным, то представление состоялось 10 февраля, что, впрочем, существенного значения не имеет. Если, конечно, придерживаться этой версии.



А9


А10


Пехотный танк Mk III Valentine II. НИБТПолигон в Кубинке, 1947 год

Согласно второй версии, своим именем танк обязан известному английскому конструктору бронированных боевых машин Джону Валентайну Кардену (John Valentine Carden), который долгие годы работал на фирме Vickers и умер за три года до «появления на свет» танка Mk III. Эту версию следует признать самой неубедительной. Уж коли было желание увековечить память талантливого британского инженера, то логичнее было назвать танк не вторым, а первым его именем — «Джон».

Третья версия более прозаическая. Согласно ей, Valentine — это аббревиатура полного названия фирмы Vickers — Vickers-Armstrong Ltd., Elswick & Newcastle-upon-TINE.

И уж совсем лишена фантазии точка зрения, что Valentine — всего лишь фирменный код-идентификатор продукции, не имеющий никакого подтекста и смысла.

Какой из перечисленных вариантов наиболее достоверен, сейчас, спустя 60 лет, сказать уже невозможно. Можно лишь констатировать факт — в конце 1940 года боевая машина уже официально именовалась Infantry Tank Mk III Valentine.

Valentine I

Первый серийный вариант. Принципиальных конструктивных отличий по башне, корпусу, вооружению, ходовой части и трансмиссии от всех последующих модификаций с двухместной башней и 2-фунтовой пушкой не имел.






Valentine I


Компоновка танка Valentine III

1 — 2-фунтовая пушка Mk IX; 2 — перископ заряжающего; 3 — перископ командира; 4 — лючок для стрельбы из личного оружия; 5 — радиостанция Ле 19; 6 — двигатель AEC А190; 7 — воздушный фи-зьтр; 8 — вентилятор; 9 — радиатор; 10 — топливный бак; 11 — коробка передач; 12 — главный фрикцион; 13 — тележка подвески; 14 — подвесной полик боевого отделения; 15 — сиденье наводчика; 16 — плечевой упор; 17 — спусковая рукоятка; 18 — сиденье механика-водителя



Valentine 11, оборудованный для действий в пустыне. На машине установлены 135-литровый топливный бак и крылья, уменьшавшие облако песчаной пыли от гусениц танка

На машине устанавливался карбюраторный 6-цилиндровый рядный двигатель жидкостного охлаждения АЕС А189 мощностью 135 л.с. при 1900 об/мин. Емкость топливных баков 257 л. К числу характерных внешних отличий этой модификации можно отнести размещение антенного ввода радиостанции № 11 на специальном кронштейне за кормой башни и наличие амбразуры для стрельбы из личного оружия только на правом ее борту. Боевая масса машины составляла 15,7 т. В 1940 году было изготовлено 350 танков модификации Valentine I.

Valentine II

Отличался от предыдущей модели наличием дизельного двигателя АЕС А190 мощностью 131 л.с. Запас топлива во внутренних баках сократился до 163 л , но был введен наружный цилиндрический топливный бак емкостью 135 л, подклю

ченный к системе питания двигателя. Бак размещался на левой надгусеничной полке. На Valentine II (как, впрочем, и на последних машинах модели Valentine I) устанавливалась радиостанция №19, антенный ввод которой находился на крыше башни. На левом борту башни появилась амбразура для стрельбы из личного оружия, правда, иной конструкции, чем на правом. Несколько иначе на корпусе танка размещались ЗИП и снаряжение (в последующем их состав и расположение менялись еще несколько раз). В 1940 — 1941 годах заводские цеха покинули 700 боевых машин модификации Valentine II.




На снимках: пехотный танк Valentine III

Valentine III

По мнению военных, существенным недостатком первых модификаций «Валентайна» была двухместная башня. Фирма Vickers разработала и предложила вариант трехместной башни. Основная трудность при ее создании — сохранение без изменений диаметра башенного погона, поскольку ширина подбашенной коробки не допускала его увеличения. Англичане нашли оригинальное решение: 2-фунтовую пушку сдвинули вперед на 203 мм (8"), а корму башни — примерно на столько же назад, для создания противовеса. Пушка по-прежнему устанавливалась во внутренней маск-установке, но передняя часть башни стала уже иной конструкции. В кормовой нише разместили радиостанцию и в результате за казенной частью пушки удалось буквально «выкроить» место для командира. Над ним смонтировали круглый люк с вращающейся трехстворчатой крышкой, в передней створке которой устанавливался перископический прибор наблюдения. Для посадки экипажа в боевое отделение танка использовался только этот люк.



Valentine III

Чтобы снизить неизбежное возрастание массы танка из-за установки башни большего размера и введения четвертого члена экипажа, толщину бортов корпуса уменьшили с 60 до 50 мм. В итоге масса танка возросла всего на четверть тонны.

Любопытный факт — судя по документам фирмы, трехместная башня была подготовлена к серийному производству уже в 1939 году. В таком случае сложно понять, зачем двухместную башню вообще запустили в производство. Возможно, ей отдали предпочтение по причине того, что установленная в ней 2-фунтовая пушка не выступала за габариты танка. Последнему обстоятельству в те годы придавалось большое значение практически во всех странах.

Первая машина с трехместной башней поступила на испытания 13 апреля 1942 года. Вскоре началось и серийное производство. Корпус, ходовая часть, двигатель и трансмиссия танка Valentine III были полностью идентичны тем, что у Valentine II.

Valentine IV

Вариант танка Valentine II с американским дизелем GMC 6004 мощностью 138 л.с. и трансмиссией. Эта модификация сменила в производстве модель Valentine II, поскольку поставки американских силовых агрегатов превышали выпуск в Великобритании собственных двигателей.

Valentine V

Модификация танка Valentine III с американскими двигателем GMC 6004 и трансмиссией.



Первая машина модификации Valentine IV, оснащенная американским дизелем GMC


Valentine IV, вид сбоку. Большая часть зтих танков была отправлена в Советский Союз

Valentine VI

Представлял собой модель Valentine IV, изготовленную в Канаде. Отличался от английского варианта рядом узлов и деталей канадского или американского производства. Например, в подвеске использовались канадские гидравлические амортизаторы Newton & Bennet. У части машин позднего выпуска лобовая деталь корпуса выполнялась цельнолитой.

Valentine VII

Модификация танка Valentine VI со спаренным пулеметом Browning М1919А4 американского производства вместо BESA английского. Изготавливалась в Канаде.

Valentine VIII

Вариант Valentine III с 6-фунтовой пушкой. Для установки орудия более крупного калибра пришлось вновь переконструировать башню, причем из-за больших размеров орудия ее опять сделали двухместной. Вместо одного круглого люка в крыше башни сделали два прямоугольных, закрытых двухстворчатыми крышками, — для наводчика и заряжающего. Отказ от общего люка вполне объясним — массивный казенник пушки разделил башню пополам и оба члена экипажа, находившиеся в ней, оказались изолированными друг от друга. Спереди и сзади от люка командира (он же заряжающий) были установлены перископические приборы наблюдения Mk IV, чтобы компенсировать ему потерю люка с вращающейся крышкой. Полностью переделали и маск-установку — она стала внешней. Размещенные над стволом противооткатные устройства закрыли броневым кожухом характерной формы. Поскольку вентиляционного отверстия-кармана в корме башни оказалось уже недостаточно для ее эффективной очистки от пороховых газов, на крыше башни разместили вентилятор.

6-фунтовая пушка не оставила места в башне ни для спаренного пулемета BESA, ни для двухдюймового казнозарядного дымового гранатомета. Потерю последнего попытались восполнить за счет установки на правой стороне башни двух четырехдюймовых однозарядных дымовых гранатометов.

Чтобы избежать губительного для оставшейся прежней силовой установки возрастания массы, англичане вновь пошли на сокращение толщины брони — до 43 мм.

Если судить по данным фирмы Vickers, то производство «валентайнов» с 6-фунтовой пушкой началось в декабре 1941 года. Если это так, то Valentine VIII был первым британским танком, вооруженным этим орудием, поскольку аналогично оснащенные Churchill III и Crusader III покинули заводские цеха соответственно в марте и мае 1942 года.

Valentine IX

Вариант танка Valentine V с 6-фунтовой пушкой в двухместной башне. На последних 300 машинах этой модификации устанавливался форсированный дизель GMC 6004 мощностью 165 л.с. при 2000 об/мин, что позволило несколько улучшить динамические характеристики танка, масса которого достигла 17,2 т.




Пехотные танки Mk III на НИБТПолигоне в Кубинке. Вверху — Valentine IX, внизу — Valentine X

Valentine X

В феврале 1942 года танковый департамент (Tank Board) принял решение, что инициативу по модернизации «Валентайна» следует целиком оставить за фирмой Vickers. Дело в том, что военные уже считали эту боевую машину бесперспективной, отдавая предпочтение более мощному «Черчиллю». Не прошло и трех месяцев, как фирма Vickers объявила о создании нового танка, получившего название Vampire и призванного заменить Valentine. Впрочем, никакой документации при этом предъявлено не было, и тему вскоре закрыли, тем более, что предполагалось широкое участие фирмы в программе производства крейсерского танка А27. Однако с выпуском этой машины справились и без Vickers, а потому было решено продолжить выпуск «Валентайна» до конца 1943 года.

На последнем этапе производства основной моделью стал Valentine X. Эта машина представляла собой Valentine IX последних выпусков (с двигателем мощностью 165 л.с.), оборудованный автономной установкой пулемета BESA справа от пушки. Для размещения пулемета пришлось на девять выстрелов сократить боекомплект пушки. Несмотря на то, что в ходе испытаний выявились несбалансированность пулеметной установки и ограниченный боезапас пулеметных патронов, с июня 1943 года из заводских цехов начали выходить новенькие Valentine X.

Valentine XI

Последняя серийная модификация пехотного танка Mk III. Вскоре после начала выпуска Valentine X стало очевидным, что вместо 6-фунтовой вполне можно установить 75-мм пушку, казенная часть которой имела практически те же размеры и массу. Кроме орудия и двигателя GMC 6004, форсированного до 210 л.с., Valentine XI почти ничем не отличался от предыдущего варианта.

* * *

14 апреля 1944 года заводские цеха покинул последний танк «Валентайн» из 6855 боевых машин, изготовленных в Великобритании. Помимо этого, с осени 1941 до середины 1943 года 1420 таких машин было выпущено в Канаде. Следовательно, общее количество «валентайнов» составляет 8275 единиц. Это самый массовый британский танк периода Второй мировой войны.

Производство осуществлялось в рамках не менее, чем 19 заказов. Все машины получали идентификационные номера британского Военного департамента (War Department — WD): 15946—16345, 16356- 16555, 17360- 17684, 18071 — 18095, 20419-20493, 27121 -27720, 32471 -32700, 32721 -32970, 47098- 47347, 59684-60183, 66466 -67865, 82163 - 82617, 120690 - 121 149 и 121823— 123632.



Valentine IX

Канадские танки имели номера: 23204 — 23503, 40981— 41430, 73554-74193 и 138916- 138945. Нельзя, однако, утверждать, что были изготовлены все машины под этими номерами. Нет возможности также привести точные данные о количестве выпущенных машин той или иной модификации (за исключением приведенных выше), а также указать, какие номера им соответствуют. Известно лишь, что танки модификации Valentine II начинались С номера WD Т16122, Valentine III —с Т66591, a Valentine IV — с Т47314. Номера наносились белой краской на борта корпуса или башни и, как правило, хорошо видны на фотографиях, что облегчает идентификацию боевых машин. У танков, выпущенных фирмой Vickers, номер WD, кроме того, был выбит на «фирменной» литой табличке, приклепанной к корпусу.

Впрочем, и в строгой статистике педантичных англичан, нумеровавших все и вся, наблюдается неразбериха. Так, например, на целой серии хорошо известных снимков танков Valentine I и Valentine II из состава 16-й танковой бригады 1-го корпуса Польских вооруженных сил на Западе боевые машины несут номера WD Т1290248, Т1290295 и т.д. Происхождение этих семизначных номеров автору неизвестно.

Рассказ о модернизации танка «Валентайн» был бы не полным без упоминания еще двух боевых машин, готовившихся ему на замену. Речь идет о проекте Vanguard. Эту машину, по-видимому, следует рассматривать как модификацию «Валентайна», поскольку в документах тех лет она проходит под названием Valentine-Vanguard. Боевая масса машины составляла 16,5 т, вооружение — 6-фунтовая пушка и спаренный пулемет BESA, экипаж 3 человека. Танк должен был развивать скорость на 8 км/ч большую, чем «валентайны» последних моделей. Судя по документам, эта машина проходила испытания в 1943 году, и они завершились не вполне удачно. Во всяком случае, больше об этом танке ничего не известно, за исключением того, что спроектированные для него отдельные узлы использовались при создании самоходного орудия Archer.



Последняя серийная версия пехотного танка Мк III — Valentine XI

Пехотный танк А38 Valiant

В 1942 — 1943 годах в качестве утяжеленной версии «Валентайна» начал разрабатываться танк А38 Valiant. Его масса — 27 т, а максимальная толщина брони достигала 112 мм. В первоначальном проекте в качестве основного вооружения предусматривалась 6-фунтовая пушка с возможностью ее замены в дальнейшем на 75-мм. Спаренная установка пушки и пулемета размещалась в массивной литой маске, практически составлявшей всю переднюю часть большой трехместной башни. Маска крепилась к сварной башне десятью огромными болтами с пулестойкой головкой. Возросшая масса танка потребовала внести изменения и в ходовую часть. В 1944 году было построено два прототипа, отличавшихся друг от друга типом силовой установки и ходовой частью. На танке Valiant 1 устанавливались американский дизель GMC мощностью 210 л.с. и ходовая часть с шестью опорными катками, взятыми у Valentine (заимствовались только катки большого диаметра). Valiant 2 оснащался карбюраторным мотором Rolls-Royce Meteorite мощностью 450 л.с. и ходовой частью от опытного танка АЗЗ. Окончание войны и концентрация работ британской танковой промышленности на создании танка Centurion положили конец проектированию Valiant.

Оглавление книги


Генерация: 0.193. Запросов К БД/Cache: 0 / 0