Глав: 5 | Статей: 5
Оглавление
История тяжелого пехотного танка «Черчилль» началась в сентябре 1939 года, когда в генеральном штабе британской армии разработали техническое задание на танк А.20, которым собирались заменить уже находившийся в серийном производстве и поступавший в войска тяжелый пехотный танк Mk II «Матильда» (А. 12). Потребность в новой, еще более мощной боевой машине была вполне объяснима. Разгоралась Вторая мировая война, британские войска вновь отправились на континент и на их пути вновь вставали ощетинившиеся стволами орудий укрепления «Линии Зигфрида». Достаточно ознакомиться с техзаданием на А.20, чтобы понять, что страх перед позиционной войной с Германией был у английского военного руководства уже генетическим.

Приложение к журналу «МОДЕЛИСТ-КОНСТРУКТОР»
М. Барятинскийi

История создания

История создания



Боевые машины 148-го танкового полка на тактических занятиях. На переднем плане танк «Черчилль I», на заднем — «Черчилль II» и «Черчилль III». 1942 год

История тяжелого пехотного танка «Черчилль» началась в сентябре 1939 года, когда в генеральном штабе британской армии разработали техническое задание на танк А.20, которым собирались заменить уже находившийся в серийном производстве и поступавший в войска тяжелый пехотный танк Mk II «Матильда» (А. 12). Потребность в новой, еще более мощной боевой машине была вполне объяснима. Разгоралась Вторая мировая война, британские войска вновь отправились на континент и на их пути вновь вставали ощетинившиеся стволами орудий укрепления «Линии Зигфрида». Достаточно ознакомиться с техзаданием на А.20, чтобы понять, что страх перед позиционной войной с Германией был у английского военного руководства уже генетическим.

Итак, предполагалось, что новая боевая машина будет иметь лобовую броню не менее 60 мм, что обеспечит ей защиту от 37-мм немецких противотанковых орудий, и будет развивать скорость около 16 км/ч. Вооружение — две 2-фунтовые пушки и спаренные с ними пулеметы Besa — планировалось разместить в спонсонах по бортам танка. Наконец. для более эффективного преодоления вертикальных препятствий гусеница должна была охватывать корпус машины. По совокупности всех этих характеристик получился танк... периода Первой мировой войны, выполненный на более высоком (все-таки 20 лет прошло!) техническом уровне. Справедливости ради, надо отметить, что существовали и другие варианты вооружения, отличавшиеся от изложенного как калибром,так и размещением орудий. Впрочем, альтернативу спонсонам разработчики техзадания видели только в установке одного орудия в башне, а другого — в лобовом листе корпуса (по примеру французского тяжелого танка В Ibis).

В итоге контракт на окончательную разработку проекта и постройку четырех прототипов заключили в декабре 1939 года с Вулвичским Королевским арсеналом и фирмой Harland and Wolff Ltd. из Белфаста. В качестве силовой установки предполагалось использовать либо 300-сильный дизель, либо новый 12-цилиндровый бензиновый мотор Meadows. Что касается трансмиссии, то альтернативы конструкции доктора Х.Е.Меррита не было. Первый прототип без башни и вооружения был готов к середине 1940 года. Уже пробные испытания на полигоне не могли не вызвать пессимизма. Двигатель Meadows DAV не развивал требуемой мощности, нечетко работала трансмиссия и, что самое главное, никаких перспектив по модернизации у них не было, поскольку после установки башни и вооружения масса танка достигла бы 37,5 т, вместо 32 по техзаданию.

И тут, как нельзя кстати, фирма Vauxhall Motors предложила для нового танка свой 12-цилиндровый двигатель Bedford мощностью 350 л.с., представлявший собой два спаренных хорошо отработанных в производстве и эксплуатации одноименных 6-цилиндровых автомобильных мотора. Идея понравилась, и заказ передали на Vauxhall вместе с двумя полуготовыми прототипами А.20. Два других не стали строить вообще. Работа над новым прототипом, получившим индекс А.22, велась быстрыми темпами, чертежи поступали в цеха буквально с чертежной доски. Это был июль 1940-го, шла «Битва за Британию», немцы готовились к броску через Ла- Манш. Прототип А.22 изготовили осенью, а его испытания продолжались до конца года. Первые же 14 серийных танков, получивших армейское обозначение Mk IV, покинули цеха Vauxhall Motors лишь в июне 1941-го. Новую боевую машину назвали «Черчилль», — в честь премьер-министра Великобритании.

Еще в ходе проектирования танка начала складываться так называемая «Производственная группа танка «Черчилль» (Churchill Tank Production Group), в которую, помимо генподрядчика — компании Vauxhall Motors, вошли еще 10 фирм, осуществлявших его выпуск.

Организация сборки танков на 11 предприятиях, 10 из которых находились в Англии, а одно — в Северной Ирландии, вызывала немало сложностей, тем более, что комплектующие поставлялись еще сотней фирм. Тем не менее, первый «Черчилль» фирмы Leyland собрали в июне 1941 года, а месяц спустя заводские цеха покинула и машина, изготовленная фирмой Metro-Cammel.



Тяжелый танк А20 во дворе завода Harland and Wolff в Белфасте.

На этом прототипе установлена башня от «Матильды». Амбразура над дверью в борту корпуса предназначена для установки пулемета Besa



Черчилль на «Черчилле». Премьер- министр Великобритании осматривает танк, носящий его имя

Надо сказать, что «Черчилли» выпуска 1941 года были плохо отработаны конструктивно и технологически. Комиссия Военного департамента в ноябре 1941-го выявила не менее 16 крупных конструктивных дефектов, в основном в трансмиссии и ходовой части, приводивших к частому выходу танков из строя даже в «тепличных» условиях эксплуатации в частях, дислоцированных в Великобритании. Так, например, в одном из армейских танковых батальонов при первом же выходе в поле для проведения тактических занятий из 54 боевых машин вышли из строя 30! Причем не менее трети из них так и не смогли добраться до места постоянной дислокации своим ходом.

К числу наиболее серьезных дефектов ходовой части относились заклинивание тележек опорных катков и разрыв гусениц. Трансмиссия быстро ломалась из-за применения материалов недостаточной прочности и быстрого износа главного фрикциона. В системах двигателя наблюдались утечка горючего из бензонасоса и трубопроводов, быстрое разрушение гибких маслопроводов и неудовлетворительная герметизация системы зажигания. Перечень выявленных «слабых мест» сотрудники фирмы Vauxhall Motors разослали по танковым частям вместе с инструкцией по эксплуатации, снабдив его красноречивым обращением к личному составу: «Мы знаем, что не все механизмы и агрегаты танка будут работать как положено. Все недостатки будут устранены, как только в нашем распоряжении появятся необходимые материалы и новые узлы. Пожалуйста, не делайте неверных заключений из нашего искреннего признания своих ошибок. Танк Mk IV — хорошая машина. Проблемы, возникшие в ходе его испытаний, не являются нормой. Ненормально то, что мы не устранили их прежде чем начать серийное производство».

Для оказания помощи техсоставу по устранению конструктивных недостатков в строевые части были направлены инженеры с заводов-изготовителей. Однако военным иногда приходилось справляться своими силами, и не без успеха, как это было, например, в 147-м Хэмпширском полку. Одним из постоянно выходивших из строя узлов «Черчилля» была тяга управления коробкой передач. Она постоянно ломалась, а запасные тяги отсутствовали. Проблему удалось решить закупкой большого количества полуосей к автомашине «Форд» в автомобильных ремонтных мастерских в Норфолке. Полуоси вполне подходили для установки на танк вместо штатных тяг и к тому же превосходили их по прочности.

В течение полугода ремонту и переоборудованию новыми узлами и агрегатами в той или иной степени подверглась 1000 из 1200 единиц только что выпущенных танков! Столь массовые мероприятия по устранению конструктивных дефектов, наделавших много шума, по- видимому, и заставили Уинстона Черчилля произнести свою знаменитую фразу:

«У танка, носящего мое имя, недостатков больше, чем у меня самого!»

Вполне естественно, что в конструкцию танка в процессе серийного производства вносились многочисленные изменения, которые, правда, не затронули в целом ни компоновку, ни ходовую часть, ни двигатель, ни трансмиссию. В основном они свелись к установке различных вариантов вооружения. Недаром принято считать, что история танка «Черчилль» отражает собой историю развития британских танковых пушек.



Компоновка корпуса танка «Черчилль I»

Churchill I

Первая серийная модель. Основная конструктивная особенность — размещение и состав вооружения. Не имея в 1941 году никакой другой танковой пушки, кроме 2-фунтовой, англичане разместили ее в башне в спаренной установке с 7,92-мм пулеметом Besa. Для танка массой 37,9 т этого, по-видимому, показалось мало, поэтому в лобовом листе корпуса, слева от механика-водителя. установили 3-дюймовую гаубицу. Огневые возможности последней, впрочем, были сильно ограничены выносом вперед направляющих колес. Вследствие этого сектор стрельбы из гаубицы, как и сектор обзора водителя, составлял 30 — 32°.

Комбинация гаубицы и пушки обеспечивала сбалансированные возможности по поражению целей как фугасными, так и бронебойными снарядами, поскольку в боекомплекте 2-фунтового орудия фугасных снарядов не было.

Максимальная толщина брони корпуса— 101 мм, башни — 89 мм. Максимальная скорость достигала 27 км/ч, экипаж состоял из пяти человек.

На машинах ранних выпусков щели окон воздухопритока к радиаторам системы охлаждения, расположенные по бортам танка в специальных коробах, были обращены вниз. В ходе эксплуатации быстро выявился недостаток такой конструкции — вентиляторы засасывали вместе с воздухом пыль и песок, засоряя рядиаторы и приводя к перегреву двигателя. Конструкцию изменили — короба развернули окнами вверх.

Особенностью «Черчиллей» первой модификации стало и отсутствие надгусеничных полок.

У выпущенных в ограниченном количестве танков поддержки «Черчилль ICS» (CS — Close Support) и в башне, и в корпусе были установлены 3-дюймовые гаубицы.

Churchill II

На модификации «Черчилль II» вместо гаубицы в лобовом листе корпуса разместили пулемет Besa. У танков поддержки «Черчилль IICS» 3-дюймовая гаубица находилась в башне, а 2-фунтовая пушка — в корпусе.

Churchill III

С февраля 1942 года начался выпуск модификации «Черчилль III», вооруженной 6-фунтовой пушкой Mk III, которая была установлена в новой сварной башне увеличенного размера. Башни изготавливала фирма Babcock end Wilcox. Кроме того, на этих машинах гусеницы закрыли крыльями.

Churchill IV

«Черчилль IV» ничем не отличался от предыдущей модели, за исключением способа изготовления башни — она была литой. На большинстве этих танков устанавливали 6-фунтовую пушку MkV с более длинным стволом. Она легко отличается от более раннего варианта Mk III по противовесу у дульного среза.

Применяемые на «Черчиллях» британские 2- и 6-фунтовые пушки имели существенный недостаток — в их боекомплект не входили осколочно-фугасные снаряды. Последнее обстоятельство заметно снижало эффективность применения танков поддержки пехоты. В ходе боев в Северной Африке на 200 экземплярах «Черчилль IV» 21-й танковой бригады вместо штатных 6-фунтовок установили американские 75-мм пушки М3, спаренные с пулеметами Browning, в маск-установках, позаимствованных у танков «Шерман».

Возможность такой переделки пришла в голову заместителю командира 665-й танкоремонтной мастерской капитану Перси Мореллу. Он предложил наваривать маску от «Шермана» непосредственно на башню «Черчилля», поскольку пушка «Шермана» перемещалась в вертикальной плоскости не вместе с маской, а в ее амбразуре. Правда, при такой наварке, в силу конструктивных особенностей башни английского танка, угол возвышения пушки уменьшался, а угол склонения — возрастал. Требуемый диапазон наведения восстановили, вырезав амбразуру сверху и заварив внизу. Еще одной проблемой стало различие в размещении членов экипажа в английском и американском танках. В «Шермане» заряжающий располагался слева от пушки, в «Черчилле» — справа. Но поскольку американская пушка имела горизонтальный клиновой затвор, Морелл предложил развернуть ее на 180°. Пулемет Browning при этом оставался на прежнем месте. В крыше башни слева от орудия вместо прибора наблюдения Mk IV установили штатный американский перископический прицел. Дабы унифицировать боекомплект, курсовой пулемет Besa также заменили на Browning.

Перевооруженные таким образом машины получили обозначение NA 75 (NA — North Africa). За разработку установки американской пушки на «Черчилль» Перси Мореллу досрочно присвоили звание майора.



Танки «Черчилль II» во время учений покидают танкодесантный корабль. 1942 год


Характерные особенности башни танков «Черчилль I» и «II»

Churchill V

Отсутствие осколочно-фугасных снарядов в боекомплектах линейных танков существенно ограничивало их возможности по поражению небронированных целей. Танки «Черчилль V» представляли собой модификацию «Черчилль IV», вооруженную 95-мм гаубицей с боекомплектом 47 выстрелов. В боекомплект гаубицы входили осколочно- фугасные снаряды. Совместное использование этих танков поддержки с линейными позволяло поражать цели всех типов.

Churchill VI

Модификация «Черчилль VI» получила новую английскую 75-мм пушку Mk V и появилась лишь в конце 1943 года. Впрочем, это орудие имело весьма посредственные баллистические характеристики и уступало немецким танковым пушкам аналогичного калибра. «Черчилль VI» получил дополнительную бронезащиту бортов и нижнего лобового листа корпуса, которая крепилась с помощью болтов. В остальном эта модификация была идентична танку «Черчилль IV».

Churchill VII (A22F)

Не имея возможности увеличить мощь вооружения, англичане пошли по пути усиления броневой защиты, что было особенно важно в преддверии высадки в Нормандии. Так возникла модификация «Черчилль VII». Лобовую броню корпуса на ней довели до 152 мм, башни — до 95 мм. Конструкция башни стала смешанной — литой, с вварной катаной крышей. Появилась вращающаяся командирская башенка. Масса машины возросла до 41 т, скорость снизилась до 20 км/ч. Пришлось усилить элементы ходовой части — подвеску и гусеницы. Была изменена форма смотрового люка механика-водителя и эвакуационных люков в бортах корпуса.

На базе модификации «Черчилль VII» выпускался огнеметный танк «Черчилль-крокодил» (Churchill Crocodile). Огнемет устанавливался в лобовом листе корпуса вместо пулемета Besa. Для перевозки огнесмеси предназначался специальный одноосный бронированный прицеп, буксировавшийся с танком и связанный с огнеметом трубопроводом.



Пехотный танк «Черчилль III» в экспозиции музея на Абердинском полигоне в США. 6-фунтовую пушку Mk V, установленную на этом танке, легко опознать по противовесу-«набалдашнику» на конце ствола

Характерные отличия башен



«Черчилль III», сварная


«Черчилль IV», литая

Churchill VIII

Танк огневой поддержки — вариант модели «Черчилль VII», вооруженный 95-мм гаубицей.

Churchill IX

Танки более ранних модификаций «Черчилль III» и «Черчилль IV», модернизированные до уровня «Черчилль VII» путем установки дополнительной бронезащиты и новой башни, но с сохранением прежнего вооружения — 6-фунтовой пушки.

Churchill IXLT

У машин этой модификации усиление бронезащиты затрагивало только корпус. Башни оставались прежними — штатными сварными или литыми от танков «Черчилль III» или «Черчилль IV» соответственно (LT — Light turret — легкая башня).

Churchill X

Боевые машины «Черчилль X» представляли собой танки «Черчилль VI», на которых усиливалась лобовая броня и устанавливалась новая башня от варианта «Черчилль VII» с 75-мм пушкой.

Churchill XLT

Вариант частичной модернизации танков «Черчилль VI», предусматривавший сохранение штатной башни, в которой размещалась 75-мм пушка. Churchill XI.

Танк огневой поддержки «Черчилль V», модернизированный до уровня «Черчилль VIII», то есть получивший усиленную бронезащиту и новую башню.



Пехотный танк «Черчилль IV» NA 75. Одна из первых перевооруженных американской пушкой машин еще сохранила «родной» курсовой пулемет Besa


Характерные особенности башни танка NA 75


Пехотный танк «Черчилль VII» — наиболее мощная и совершенная версия боевых машин семейства «Черчилль»
Название фирмы Mkl Mkll Mklll MkIV MkV 
Vauxhall 79 191 31 - -
BRCW 38 90 - - -
Beyer 8 106 29 10 -
Broom and Wade 41 130 48 ~ ~
Dennis Bros 28 81 74 213
GRCW 30 81 88 268 -
Harland and Wolf 8 66
Leyland 54 117 136 347 -
Metro 12 128 98 198 -
Newton Chambers 5 125 110 303 241 
Charles Roberts 12 61 283 — 
Всего (ед.т) 303 1127 675 1622 241

Churchill XILT

Боевые машины, аналогичные модификации «Черчилль XI», но со штатной башней от танка «Черчилль V».

Выпуск пехотных танков Mk IV продолжался вплоть до октября 1945 года. За это время было изготовлено 5640 боевых машин этого типа. К сожалению, относительно точные данные по выпуску танков «Черчилль» различными фирмами можно привести только по первым пяти модификациям.

Таким образом, танков первых пяти модификаций было выпущено 3968 единиц, остальные 1672 — это машины вариантов VI, VII и VIII. Получается, что «Черчиллей», вооруженных 75-мм пушками, изготовили совсем немного. Однако же следует учитывать, что большинство танков модификаций III и IV были перевооружены орудиями этого калибра.

Здесь нужно упомянуть еще о двух боевых машинах, созданных в рамках развития конструкции танка «Черчилль». Речь пойдет о 3-дюймовой самоходной пушке (3 inch Gun Carrier) и танке «Черный принц» (Black Prince).

Заказ на разработку самоходного орудия последовал в сентябре 1941 года, после того как британское командование окончательно убедилось, что английские 2-фунтовые танковые пушки слишком малоэффективны для борьбы с немецкими танками в Северной Африке. В качестве основного вооружения этой машины выбрали 3-дюймовую зенитную пушку. 100 таких орудий прибыли на завод фирмы-разработчика Vauxhall Motors. Проектирование завершили к декабрю 1941 года, а в феврале 1942-го самоходка вышла на испытания.



«Черчилль V»


Опытный образец самоходной артиллерийской установки 3 inch Gun Carrier. Начало 1942 года. Слишком низкое расположение 3-дюймовой пушки в рубке предопределило ограниченные углы обстрела

Внешний вид машины был поистине чудовищным. Всю переднюю часть корпуса занимала прямоугольная неподвижная рубка, в лобовом листе которой была вырезана большая круглая амбразура для 3-дюймовой пушки, имевшей крайне малые углы вертикального и горизонтального наведения. Судя по высоте рубки, расчет обслуживал орудие стоя.

Первоначальный заказ составлял 100 единиц, однако вскоре был сокращен до 24. Военное министерство не видело особой надобности в массовом производстве самоходки, поскольку к тому времени «Черчилль» получил 6-фунтовую пушку. После начала сборки самоходных орудий на заводе фирмы Beyer в июле 1942 года заказ на 100 машин реанимировали, а затем опять сократили, но уже до 50 единиц. Выпуск САУ завершился в конце года. На фронт они не попали, поскольку к тому времени военные сделали ставку на 17-фунтовую танковую пушку. Часть машин переоборудовали в танки-тральщики, часть использовали для различных экспериментов.

В 1944 году была предпринята попытка оснастить «Черчилль» «длинной рукой» — 17-фунтовой пушкой. Это орудие, способное бороться с немецкими «тиграми» и «пантерами», устанавливалось к тому времени в танки А.30 «Челленджер» (создан на базе «Кромвеля») и в «Шерман-Файрфлай». Работа над танком, получившим обозначение А.43 «Черный принц» (иногда его еще называют «Супер Черчилль»), началась в январе 1944 года.



САУ 3 inch Gun Carrier. Вид спереди


Третий прототип танка А43 «Черный принц». Хорошо видно, что эта машина существенно шире «Черчилля», на базе которого она изготовлена

В штатной башне танка «Черчилль VII» новая пушка не помещалась. Башню увеличили, причем существенно, с возможностью в перспективе установить в ней 3,7-дюймовую (94-мм) пушку, бронебойные характеристики которой были на 25% выше, чем у 17-фунтовки. Поскольку возрос и диаметр башенного погона в свету, пришлось расширить корпус танка примерно на 180 мм.

Несмотря на то, что броневая защита осталась прежней, масса А,43 увеличилась на 8 т, а скорость снизилась до 16 км/ч. Вновь усилили гусеницы и подвеску. Следует отметить, что при создании новой машины максимально использовались узлы, агрегаты и корпусные детали танка «Черчилль VII».

Первые шесть прототипов поступили на войсковые испытания в мае 1945 года. Серийное производство этой машины. у которой мощь вооружения соответствовала броневой защите, так и не началось. Война в Европе закончилась, и, кроме того, предпочтение было отдано универсальному танку А.41 «Центурион», рассматривавшемуся военным руководством Британии в качестве основной боевой машины на перспективу.



«Черный принц», вид сверху.

В отличие от «Черчилля», у А43 короба воздухозаборников были перенесены с бортов на крышу МТО




В конструкции танка А43 широко использовались узлы и агрегаты «Черчилля VII». Это, например, круглый смотровой люк механика-водителя и круглые эвакуационные люки в бортах корпуса

Оглавление книги


Генерация: 0.221. Запросов К БД/Cache: 0 / 0