"Гремящий самопал"

Прошло много столетий, прежде чем изменились приемы осады и обороны крепостей. XIV век принес новшества в этом деле. В этом веке впервые на стенах города появилась невиданная машина: не было у этой машины ни лебедки, ни тяжелых рычагов; не возились над ее постройкой десятки плотников. Длинная труба, подставка – вот и вся машина (рис. 4). В трубу что–то закладывали. Потом к трубе подходил человек–только один человек! Он не натягивал никаких канатов; он подносил к трубе раскаленный железный прут, – и вдруг раздавался гром, из трубы вылетали пламя и дым, а в наступающих летело железное ядро.

"Не иначе, как колдовство, – в смятении думали суеверные люди: – что же толкает ядро, если нет в машине никаких рычагов? Наверное, дьявол! Ну, а как же бороться с силой дьявола?!"

"Гремящий самопал"

Рис. 4. Арабская модфа – одно из первых огнестрельных орудий – готова к выстрелу; при помощи раскаленного прута мастер производит выстрел

И солдаты, впервые встречавшиеся с новым оружием, в ужасе спасались бегством. Бывали случаи, которые нам кажутся смешными. Например, при осаде испанцами города Альхезираса, которым в то время владели арабы, католические священники молитвой пытались прогнать "нечистую силу" со стен города, махали крестом на городские стены, кропили их "святой водой", и только после этого испанские солдаты решились вновь пойти на приступ. Но "нечистая сила" не побоялась молитвы и креста. Снова к машинам подошли "колдуны", каждый из них поднес к трубе раскаленный железный прут, опять из труб с громом вырвались дым и огонь, в нападающих полетели ядра и убили кое–кого из испанских солдат. Бороться с неведомой силой испанцы не решились: королевские солдаты отступили от города, и больше никакая сила не могла заставить их вновь идти на приступ.

После этого случая распространились по Европе тревожные вести о "неведомой силе, которая с шумом и громом, с дымом и огнем бросает ядра, не знает пощады и не боится даже креста". Католическая церковь поспешила публично проклясть это новое "дьявольское" оружие.

Но купцы – бывалые люди, объездившие много стран, – объясняли своим согражданам: нет здесь никакой дьявольщины; уже давно известно китайцам, что если смешать селитру с углем и к смеси поднести огонь, то смесь вспыхнет и быстро сгорит, дав много дыма; китайцы издавна изготовляют эту смесь и сжигают ее по праздникам для потехи, а воинственные арабы заперли взрывчатую смесь в трубу и заставили ее работать на войне – толкать ядро.

Мало–помалу начали осваивать новое оружие и европейские мастера.

Похожие книги из библиотеки

Я познаю мир. Военная техника

Очередной том популярной детской энциклопедии 4 Я познаю мир" посвящен военной технике.

Читателя ждет увлекательный рассказ о том, как создавалась и совершенствовалась военная техника, какие порой фантастические идеи конструкторы воплощали в жизнь, как военная техника находит применение в мирной жизни.

empty-line

2

Общевоенная подготовка и общая тактика

В пособии изложен материал по тактической подготовке, общевоенным дисциплинам и предназначен для студентов лечебного, педиатрического, медико–психологического факультетов, обучающихся по программе подготовки офицеров запаса по военно–учетной специальности «Лечебное дело в наземных войсках». Пособие подготовлено в соответствии с типовой учебной программой по военной подготовке для студентов высших медицинских учебных заведений.

empty-line

2

Я познаю мир. Оружие

Очередной том популярной детской энциклопедии «Я познаю мир» посвящен истории оружия.

В книге рассказывается о том как искусные мастера в течение времени все более совершенствовали тот или иной вид оружия. Из этой книги можно узнать о мастерах прошлого и настоящего, о стремлениях и мечтах современных конструкторов.

empty-line

2