Author’s note

I HAVE WRITTEN this book to share something of the world I lived in for more than ten years of my twenty-four-year Special Forces career – the little-known world of the Small Team operator. For those ten years I specialised in reconnaissance. I breathed, ate and slept reconnaissance. The experience I gained with the recce wing of 31 Battalion from November 1978 to December 1981 shaped my character and prepared me for life at 5 Reconnaissance Regiment, where I served as a Small Team operator from 1984 to 1989. My subsequent career, both in Special Forces and beyond, was based on the strict code of conduct and principles embedded during that period.

Over the years, the art of reconnaissance became a passion. After being exposed to the intricacies of tactical reconnaissance at 31 Battalion’s recce wing in the Caprivi, I did Special Forces selection and finally fulfilled my dream of joining Small Teams, the strategic reconnaissance capability of the then Reconnaissance Regiments, commonly known as the Recces. There are many misconceptions – and often crazy, fabricated stories – out there about Special Forces. Few people perhaps know that there were different Recce units, each with a dedicated field of specialisation. Even fewer people are aware of the existence of the highly specialised Small Teams and the extraordinary role they played in the Border War (1966–1989).

This book was written over more than two decades. To paint as accurate a picture as possible, I had to rely on notes made over the years, on my memory, on the recollections of my colleagues and on limited documentation. By telling my story I hope to shed some light on the concept as well as the capabilities of the specialist reconnaissance teams of the South African Special Forces. However, I do not attempt to provide a comprehensive history of Small Teams or a detailed account of the stages through which the capability developed.

Since this is a personal account, I can only credit those individuals with whom I deployed. While it isn’t possible to mention the names of all the operators who formed part of the specialist reconnaissance fraternity, I wish to acknowledge the pioneers of Small Teams in South Africa, individuals like Koos Moorcroft, Jack Greeff, Tony Vieira and Sam Fourie, and operators like Homen de Gouveia and Justin Vermaak, who did excellent work while with 1 Reconnaissance Regiment. If I omit from my story the names of Special Forces operators who participated in reconnaissance missions during their careers, it is simply because I did not have the privilege of working with them.

More importantly, since there has always been some rivalry between Small Teams and the regular Special Forces commandos, I wish to state that I never doubted their abilities. Neither do I dispute their superior fighting skills nor their excellence in combat. On the contrary, I have been impressed by the level of professionalism of numerous Special Forces soldiers.

Finally, I am happy to share the joys and sorrows I experienced with my comrades, and I proudly recall the unique code of conduct that we lived by, as well as the close bond and mutual respect we shared in both 31 Battalion’s recce wing and 54 Commando.

KOOS STADLER

Похожие книги из библиотеки

Уникальная и парадоксальная военная техника, т.2

В этой книге впервые собраны воедино сведения о самых невероятных порождениях военно-технической мысли — летающих танках, кривоствольном оружии, подводных самолетах, огромных орудиях и многом другом.

Читатель узнает об истории появления многих образцов такой необычной техники и причинах появления парадоксальных идей и проектов.

Зиновий Колобанов. Время танковых засад

В начале войны с Советским Союзом немцы применили на Восточном фронте ту же тактику молниеносной войны, что и в Европе. В приграничных сражениях наши танковые дивизии пытались контратаками остановить немецкие бронированные колонны, но это привело к катастрофе. Немцы были лучше подготовлены, у Вермахта было идеально отлажено взаимодействие между родами войск. Постепенно от тактики контрударов советские танкисты стали переходить к очень эффективной тактике танковых засад, и именно она стала своего рода «противоядием» от «Блицкрига».

Август 1941 года стал поистине временем танковых засад. Именно в этот месяц советские танкисты 1-й Краснознаменной танковой дивизии на дальних подступах к Ленинграду стали массово применять эту новую тактику. 4-я немецкая танковая группа неожиданно натолкнулась на глубокоэшелонированную систему танковых засад, и это стало для Панцерваффе очень неприятным сюрпризом.

20 августа 1941 года экипаж тяжелого танка КВ-1 старшего лейтенанта Зиновия Колобанова провел один из самых результативных танковых боев в мировой истории. На дальних подступах к Ленинграду, при обороне предполья Красногвардейского укрепрайона, наши танкисты из засады уничтожили, 22 танка противника, а всего рота Колобанова, состоящая из 5 танков КВ, уничтожила в этот день 43 танка. Танковый погром, который учинили Панцерваффе танкисты Зиновия Колобанова, – это пик развития данной тактики, своего рода идеально проведенная танковая засада.

Вот уже многие годы среди историков не затихают ожесточенные споры.

Подтверждают ли немецкие документы феноменально высокий результат советских танкистов? Технику какой немецкой дивизии уничтожили наши воины? Как повлиял бой Колобанова на обстановку под Ленинградом в целом?

В своей книге автор представляет на суд читателя развернутые ответы на эти важные вопросы.

Броня русской армии. Бронеавтомобили и бронепоезда в Первой мировой войне

Символом отечественной военной мощи в XX веке принято считать танковые войска. Но так было не всегда. В годы Первой мировой войны, еще до массового появления на фронтах танков, Россия уже состоялась как великая «броневая держава».

Неудачи русской армии принято списывать на «техническую отсталость» и «косность чиновников», однако что касается бронетехники — в этой области мы всегда были на лидирующих позициях.

Во время Великой войны русские бронеавтомобили не уступали по качеству лучшим английским образцам, а бронепоезда вообще не имели себе равных. Технические решения, применявшиеся при их изготовлении, надолго обогнали свое время.

Бронечасти русской армии комплектовались самыми грамотными солдатами. Многие из них были добровольцами. Именно поэтому команды бронепоездов и бронеавтомобилей практически не поддавались разложению и революционной агитации и до самого конца войны оставались наиболее боеспособными подразделениями русской армии.

Новая книга ведущего специалиста по истории бронетехники Максима Коломийца посвящена истории, вооружению, организации и боевому применению отечественных бронечастей в годы Первой мировой войны.

Переносные зенитные ракетные комплексы

Переносные зенитные ракетные комплексы (ПЗРК) представляют собой легкое и компактное управляемое оружие, предназначенное для борьбы с различными воздушными целями в ближней зоне. Габариты, вес, массовость производства, реализация принципа «выстрелил и забыл» в системах наведения наиболее распространенных комплексов в числе прочего обусловили широкое распространение этого оружия мире, включая развивающиеся страны, в которых такими системами в немалых количествах обладают многочисленные негосударственные вооруженные формирования. От поколения к поколению значительно возросла эффективность комплексов и дальность поражения ракетами при сохранении прежних массо-габаритных характеристик. В совокупности вышесказанное делает ПЗРК грозным оружием как на поле боя, так и при применении в отдельных операциях и террористических целях, а их распространение — трудно отслеживаемым и контролируемым.

В работе представлен общий обзор истории создания комплексов, характеристики наиболее массовых образцов, практики применения, средств противодействия, а также масштабов распространения.