Глав: 5 | Статей: 18
Оглавление
Немногие самолеты вызывали столько споров на свой счет, как F2A «Баффало». История этого самолета полна противоречий и парадоксов. Созданный в качестве палубного истребителя, самолет участвовал во Второй Мировой войне исключительно как истребитель наземного базирования. Созданный для союзников, эффективнее всего самолет применялся сателлитом гитлеровской Германии — Финляндией.

Прим. OCR: Добавлены таблицы ТТХ. Иллюстрации расположены в тексте аналогично оригинальному выпуску.
С. Ивановi

Бельгия

Бельгия

Летом 1938 года Бельгия лихорадочно искала замену своим устаревшим истребителям «Фейри Фокс». И замена нашлась в виде истребителя фирмы «Брюстер», которых было заказано сорок штук.

Истребитель для Бельгии представлял собой экспортный вариант самолета F2A-2. Первый самолет собрали в апреле 1940 года. Самолет уже на заводе получил бельгийский камуфляж (серебристый фон с темно-коричневыми и темно-зелеными пятнами) и опознавательные знаки. Самолет облетали в Штатах, а затем в полуразобранном виде погрузили на транспорт для отправки в Европу. На время полетов в США самолет получил регистрационный номер NX01, который нанесли белой смываемой краской на крылья и киль. Прежде чем самолет прибыл в Бельгию, в Бельгию прибыли немецкие войска. Поэтому транспорт взял курс на французский порт Бордо, куда пришел 28 мая 1940 года. Вскоре, немцы пришли и в Бордо, заполучив в числе прочих трофеев новенький самолет. Дальнейшая судьба самолета неизвестна. Следующие шесть машин отправили в Канаду, где в порту Галифакс стоял французский авианосец «Берн», принимавший на борт самолеты, закупленные Францией: «Кертисс SBC-4» и «Кертисс Хоук 75А-4». Авианосец вышел в море 16 июня 1940 года. В океане поступило известие о капитуляции Франции. Авианосец направился в Мартинику, где выгрузил самолеты. Машины поставили на хранение, ожидая, пока проясниться политическая ситуация. Поскольку Мартиника поддержала коллаборационистское правительство Виши, Госдепартамент США выразил обеспокоенность тем, что рядом с Панамским каналом базируется большое число самолетов потенциального противника. Американцы даже сформировали отряд из шести бомбардировщиков В-18 из состава 25-й бомбардировочной группы, в задачу которого входило нанесение бомбового удара по аэродрому и порту Мартиники. Вскоре, однако, выяснилось, что аэродром на Мартинике не приспособлен для базирования боевых самолетов. Какое-то время спустя «неизвестные диверсанты» уничтожили находившиеся там самолеты с помощью взрывчатки.

Остальные 33 самолета бельгийское правительство в изгнании передало Великобритании. Эти самолеты получили британские серийные номера AS410…AS437, АХ811…АХ820 и ВВ450, считая те шесть самолетов на Мартинике, которые англичане безуспешно пытались заполучить. В Великобританию самолеты начали прибывать в июле 1940 года. Их вооружили двумя 12,7-мм пулеметами «Кольт-Браунинг М2» в фюзеляже и двумя 7,7-мм пулеметами в крыльях.



Для введения противника в заблуждение, на многих английских аэродромах были расставлены макеты истребителей «Баффало». По состоянию на 8 декабря 1941 года эскадроны Содружества имели больше самолетов, чем подготовленных пилотов. Почти половина из 150 истребителей «Баффало» находилась в резерве.


«Баффало» из 243-й эскадрильи над малайскими джунглями. Эскадрилья базировалась в Калланге на острове Сингапур и участвовала в обороне острова.

В октябре несколько истребителей передали в 71-ю эскадрилью, где служили американские добровольцы. Самолеты использовали для подготовки пилотов. Американские летчики посчитали, что «Модель 339В» не годится для европейского ТВД в виду отсутствия брони, коллиматорного прицела, протектированных баков и дублированных рулевых тяг. Вдобавок все оборудование самолетов оказалось во Франции, куда попало с первым экземпляром.

Летные испытания, проведенные англичанами, привели их к заключению о том, что самолеты следует отправить в колонии. В марте 1941 года 18 самолетов «Модель 339В» перевели в морскую авиацию с целью использовать их в Азии. 885-я эскадрилья морской авиации попыталась приспособить самолет на роль палубного истребителя. Испытания проходили на борту авианосца «Игл». Так как на самолете отсутствовал гак аэрофинишера, торможение осуществлялось с помощью приподнятых над палубой поперечных тросов, цепляющихся за шасси. Решение оказалось не самым лучшим, и дальнейшие испытания прекратили.

Истребители «Баффало» из 805-й эскадрильи морской авиации участвовали в обороне Крита. Эскадрилья получила три самолета этого типа 6 марта 1941 года. Это были бельгийские машины AS419, AS420 и АХ814. Эскадрилья перебазировалась с аэродрома Дехейла в Египте на аэродром Малеме на Крите. На «Баффало» летали лейтенанты Руперт А. Брабнер (депутат палаты общин), Рамсей, Г.Дж. К. Ричардсон. Стрелять самолеты не могли, так как на них отсутствовали детали системы спуска пулеметов. Со временем проблему удалось решить, так как известно, что 19 марта 1941 года «Баффало» AS419 участвовал в перехвате группы из десяти итальянских бомбардировщиков S.79 из 34-й и 92-й бомбардировочных групп, сопровождавшихся пятью «Фиатами CR42» из 162-й истребительной эскадрильи. Однако вылет закончился неудачно. Вскоре после вылета у самолета отказал двигатель и пилот лейтенант Брабнер совершил вынужденную посадку, во время которой самолет капотировал. В дальнейшем «Баффало» использовались в основном для патрулирования. Несколько «Баффало» находились на Крите в составе 801-й эскадрильи, но накануне высадки немецкого десанта, 20 мая 1941 года, все способные летать машины отправили в Египет. Но по меньшей мере один «Баффало» оставался на Крите и был захвачен гитлеровцами. Вскоре самолеты «Баффало» уступили место истребителям «Грумман Мартлет» (F4F), а уцелевшие машины использовались для подготовки молодых пилотов.



«Баффало» из 488-й новозеландской эскадрильи оснащен зеркалом заднего вида автомобильного типа. Новозеландцы получили истребители «Баффало» всего за месяц до начала войны и не успели подготовить пилотов.


«Баффало» из 488-й новозеландской эскадрильи. На борту изображен желто-зеленый дракон длиной более метра. Вытертая до металлического блеска ручка под фонарем создает впечатление, что буквы «N» и «F» соединены между собой.


Три голландских истребителя «Модель 339D» во время приемосдаточных испытаний в Соединенных Штатах. Ранее считалось, что голландские самолеты имели зелено-коричневый камуфляж, но недавние исследования уцелевших образцов обшивки показали, что использовались краски Olive Drab 41 и Medium Green 42. Днище самолета окрашивалось серебристой краской.

Оглавление книги


Генерация: 0.169. Запросов К БД/Cache: 2 / 0