Бельгия

Летом 1938 года Бельгия лихорадочно искала замену своим устаревшим истребителям «Фейри Фокс». И замена нашлась в виде истребителя фирмы «Брюстер», которых было заказано сорок штук.

Истребитель для Бельгии представлял собой экспортный вариант самолета F2A-2. Первый самолет собрали в апреле 1940 года. Самолет уже на заводе получил бельгийский камуфляж (серебристый фон с темно-коричневыми и темно-зелеными пятнами) и опознавательные знаки. Самолет облетали в Штатах, а затем в полуразобранном виде погрузили на транспорт для отправки в Европу. На время полетов в США самолет получил регистрационный номер NX01, который нанесли белой смываемой краской на крылья и киль. Прежде чем самолет прибыл в Бельгию, в Бельгию прибыли немецкие войска. Поэтому транспорт взял курс на французский порт Бордо, куда пришел 28 мая 1940 года. Вскоре, немцы пришли и в Бордо, заполучив в числе прочих трофеев новенький самолет. Дальнейшая судьба самолета неизвестна. Следующие шесть машин отправили в Канаду, где в порту Галифакс стоял французский авианосец «Берн», принимавший на борт самолеты, закупленные Францией: «Кертисс SBC-4» и «Кертисс Хоук 75А-4». Авианосец вышел в море 16 июня 1940 года. В океане поступило известие о капитуляции Франции. Авианосец направился в Мартинику, где выгрузил самолеты. Машины поставили на хранение, ожидая, пока проясниться политическая ситуация. Поскольку Мартиника поддержала коллаборационистское правительство Виши, Госдепартамент США выразил обеспокоенность тем, что рядом с Панамским каналом базируется большое число самолетов потенциального противника. Американцы даже сформировали отряд из шести бомбардировщиков В-18 из состава 25-й бомбардировочной группы, в задачу которого входило нанесение бомбового удара по аэродрому и порту Мартиники. Вскоре, однако, выяснилось, что аэродром на Мартинике не приспособлен для базирования боевых самолетов. Какое-то время спустя «неизвестные диверсанты» уничтожили находившиеся там самолеты с помощью взрывчатки.

Остальные 33 самолета бельгийское правительство в изгнании передало Великобритании. Эти самолеты получили британские серийные номера AS410…AS437, АХ811…АХ820 и ВВ450, считая те шесть самолетов на Мартинике, которые англичане безуспешно пытались заполучить. В Великобританию самолеты начали прибывать в июле 1940 года. Их вооружили двумя 12,7-мм пулеметами «Кольт-Браунинг М2» в фюзеляже и двумя 7,7-мм пулеметами в крыльях.

Для введения противника в заблуждение, на многих английских аэродромах были расставлены макеты истребителей «Баффало». По состоянию на 8 декабря 1941 года эскадроны Содружества имели больше самолетов, чем подготовленных пилотов. Почти половина из 150 истребителей «Баффало» находилась в резерве.

Для введения противника в заблуждение, на многих английских аэродромах были расставлены макеты истребителей «Баффало». По состоянию на 8 декабря 1941 года эскадроны Содружества имели больше самолетов, чем подготовленных пилотов. Почти половина из 150 истребителей «Баффало» находилась в резерве.

«Баффало» из 243-й эскадрильи над малайскими джунглями. Эскадрилья базировалась в Калланге на острове Сингапур и участвовала в обороне острова.

«Баффало» из 243-й эскадрильи над малайскими джунглями. Эскадрилья базировалась в Калланге на острове Сингапур и участвовала в обороне острова.

В октябре несколько истребителей передали в 71-ю эскадрилью, где служили американские добровольцы. Самолеты использовали для подготовки пилотов. Американские летчики посчитали, что «Модель 339В» не годится для европейского ТВД в виду отсутствия брони, коллиматорного прицела, протектированных баков и дублированных рулевых тяг. Вдобавок все оборудование самолетов оказалось во Франции, куда попало с первым экземпляром.

Летные испытания, проведенные англичанами, привели их к заключению о том, что самолеты следует отправить в колонии. В марте 1941 года 18 самолетов «Модель 339В» перевели в морскую авиацию с целью использовать их в Азии. 885-я эскадрилья морской авиации попыталась приспособить самолет на роль палубного истребителя. Испытания проходили на борту авианосца «Игл». Так как на самолете отсутствовал гак аэрофинишера, торможение осуществлялось с помощью приподнятых над палубой поперечных тросов, цепляющихся за шасси. Решение оказалось не самым лучшим, и дальнейшие испытания прекратили.

Истребители «Баффало» из 805-й эскадрильи морской авиации участвовали в обороне Крита. Эскадрилья получила три самолета этого типа 6 марта 1941 года. Это были бельгийские машины AS419, AS420 и АХ814. Эскадрилья перебазировалась с аэродрома Дехейла в Египте на аэродром Малеме на Крите. На «Баффало» летали лейтенанты Руперт А. Брабнер (депутат палаты общин), Рамсей, Г.Дж. К. Ричардсон. Стрелять самолеты не могли, так как на них отсутствовали детали системы спуска пулеметов. Со временем проблему удалось решить, так как известно, что 19 марта 1941 года «Баффало» AS419 участвовал в перехвате группы из десяти итальянских бомбардировщиков S.79 из 34-й и 92-й бомбардировочных групп, сопровождавшихся пятью «Фиатами CR42» из 162-й истребительной эскадрильи. Однако вылет закончился неудачно. Вскоре после вылета у самолета отказал двигатель и пилот лейтенант Брабнер совершил вынужденную посадку, во время которой самолет капотировал. В дальнейшем «Баффало» использовались в основном для патрулирования. Несколько «Баффало» находились на Крите в составе 801-й эскадрильи, но накануне высадки немецкого десанта, 20 мая 1941 года, все способные летать машины отправили в Египет. Но по меньшей мере один «Баффало» оставался на Крите и был захвачен гитлеровцами. Вскоре самолеты «Баффало» уступили место истребителям «Грумман Мартлет» (F4F), а уцелевшие машины использовались для подготовки молодых пилотов.

«Баффало» из 488-й новозеландской эскадрильи оснащен зеркалом заднего вида автомобильного типа. Новозеландцы получили истребители «Баффало» всего за месяц до начала войны и не успели подготовить пилотов.

«Баффало» из 488-й новозеландской эскадрильи оснащен зеркалом заднего вида автомобильного типа. Новозеландцы получили истребители «Баффало» всего за месяц до начала войны и не успели подготовить пилотов.

«Баффало» из 488-й новозеландской эскадрильи. На борту изображен желто-зеленый дракон длиной более метра. Вытертая до металлического блеска ручка под фонарем создает впечатление, что буквы «N» и «F» соединены между собой.

«Баффало» из 488-й новозеландской эскадрильи. На борту изображен желто-зеленый дракон длиной более метра. Вытертая до металлического блеска ручка под фонарем создает впечатление, что буквы «N» и «F» соединены между собой.

Три голландских истребителя «Модель 339D» во время приемосдаточных испытаний в Соединенных Штатах. Ранее считалось, что голландские самолеты имели зелено-коричневый камуфляж, но недавние исследования уцелевших образцов обшивки показали, что использовались краски Olive Drab 41 и Medium Green 42. Днище самолета окрашивалось серебристой краской.

Три голландских истребителя «Модель 339D» во время приемосдаточных испытаний в Соединенных Штатах. Ранее считалось, что голландские самолеты имели зелено-коричневый камуфляж, но недавние исследования уцелевших образцов обшивки показали, что использовались краски Olive Drab 41 и Medium Green 42. Днище самолета окрашивалось серебристой краской.

Похожие книги из библиотеки

Секретные проекты истребителей люфтваффе

Во время Второй мировой войны немецкие инженеры, занятые поисками нового оружия, разработали многие образцы боевой техники, опередившей свое время. Книга рассказывает о проектах немецких истребителей с реактивными двигателями и наиболее совершенными поршневыми моторами, которые могли представлять грозную силу в случае своей реализации.

Изданная в 1994 году в Германии, эта книга была переведена на многие языки мира и представляет несомненный интерес для отечественного читателя.

Стальной кулак Сталина. История советского танка 1943-1955

Танки 1943-1955 годов стали последними танками сталинской эпохи – танками, которые помогли приблизить победу в великой войне XX века. Ни одна из крупных наступательных операций Красной армии второй половины войны не проводилась без масс танков. Концентрация их на главных направлениях Белорусской, Львовско-Сандомирской, Висло-Одерской операций не знала аналогов. Немецко-фашистская армия так и не смогла воспрянуть после потерь масс танковых войск в летнем сражении 1943 года. И перешла от действий танковых групп и танковых армий к операциям с использованием небольших танковых соединений.В этот период советские танкостроители смогли дать армии тысячи простых и дешевых, но надежных и современных боевых машин, обладающих весьма достойными характеристиками, тогда как Германия отставала если не в качестве, то в количестве боевых машин на фронте.Так каким был этот путь? Путь от освоения сырых и еще не вполне надежных боевых машин к тьме "бронированной саранчи" (как ее называли за рубежом), которая наводила страх на все страны мира в конце 1940-х – начале 1950-х? Каков был путь развития "танка Победы" в этот ответственный момент?На эти вопросы призвана ответить новая книга Михаила Свирина, основанная на документах конца войны и первых послевоенных лет.

Экспериментальные самолёты России. 1912-1941 гг.

Работа посвящена истории проводимых в нашей стране экспериментальных работ в области самолётостроения в период до начала Великой Отечественной войны. Многие из этих исследований имели приоритетный характер и оказали влияние на развитие мировой авиации.

Me 163 «Komet» — истребитель «Летающих крепостей»

Летом 1944 года экипажи «Летающих крепостей», бомбивших Германию с 10-километровой высоты, где обычные поршневые истребители двигались как «сонные мухи», были потрясены появлением у гитлеровцев новых летательных аппаратов — крошечные самолеты странной формы на невероятной скорости догоняли американские бомбардировщики, безнаказанно расстреливали их из 30-мм авиапушек и стремительно исчезали, прежде чем бортстрелки успевали открыть ответный огонь. Так состоялось боевое крещение легендарного перехватчика Me 163 «Komet», который прозвали «самым уродливым самолетом Второй Мировой» — всех, кто видел его в первый раз, брала оторопь: как этот «бочонок» вообще может летать?! Но он не просто поднялся в воздух, а стал первым летательным аппаратом, достигшим скорости 1000 км/ч., и единственным ракетным самолетом, принимавшим участие в боевых действиях. Однако за рекордную скорость, феноменальные высотность и скороподъемность, позволявшие «доставать» любые бомбардировщики противника, пришлось заплатить очень дорого, прежде всего огромной аварийностью, — запаса топлива «Кометам» хватало всего на 10 минут полета, а садиться следовало уже после остановки двигателя, на опасно высокой скорости (более 220 км/ч.), и не на шасси, для которых на первых модификациях просто не нашлось места, а на специальную лыжу, так что малейшая ошибка могла стоить пилоту жизни. Вдобавок самовоспламеняющиеся компоненты ракетного топлива были настолько токсичны, что разъедали любую органику, — известны случаи, когда после неудачной посадки тело летчика полностью растворялось за считанные минуты, не помогали даже защитные костюмы… Не удивительно, что пилотов Me 163 окрестили «смертниками», а специалисты до сих пор спорят, насколько эффективен был этот перехватчик и достоин ли называться «чудо-оружием», способным изменить ход воздушной войны, успей немцы построить больше таких машин.

Новая книга ведущего историка авиации ставит в этих дискуссиях окончательную точку, воздавая должное перспективному истребителю, со всеми его достоинствами и недостатками.