Глав: 5 | Статей: 18
Оглавление
Немногие самолеты вызывали столько споров на свой счет, как F2A «Баффало». История этого самолета полна противоречий и парадоксов. Созданный в качестве палубного истребителя, самолет участвовал во Второй Мировой войне исключительно как истребитель наземного базирования. Созданный для союзников, эффективнее всего самолет применялся сателлитом гитлеровской Германии — Финляндией.

Прим. OCR: Добавлены таблицы ТТХ. Иллюстрации расположены в тексте аналогично оригинальному выпуску.
С. Ивановi

Великобритания

Великобритания

В январе 1940 года британское правительство решило усилить свои потрепанные ВВС за счет импортных самолетов. Договоренности, достигнутые между Британской закупочной комиссией и фирмой «Брюстер», предусматривали покупку двух серий самолетов общей численностью 170 машин. Это были истребители «Модель 339Е» («Модель 339-13») или, согласно английской номенклатуре, «Баффало Mk.I». Следует подчеркнуть, что название «Баффало» дали самолету именно англичане, а американцы позднее лишь переняли это название. «Модель 339Е» представляла собой модификацию F2A-2 без палубного оснащения. Самолетам присвоили английские серийные номера в блоке W8131…W8250 (первая серия) и AN168…AN217 (вторая серия, «Модель 339-21»). Первые три самолета первой серии прибыли в Великобританию в апреле 1941 года для проведения сравнительных и квалификационных испытаний. Испытания проходили в Фарнборо (RAE) и Боском-Даун (А&АЕЕ), Остальные машины морем доставлялись прямо на английские базы в Азии: на Малайе, в Сингапуре и Бирме. Ожидая нападения японцев, англичане поспешно организовывали новые аэродромы вдоль малайского побережья.

Весной 1941 года первые «Баффало» прибыли в Сингапур. Англичане, не имея в этом районе собственных летчиков, начали формировать пять эскадрилий, укомплектованных пилотами из стран Содружества. По меньшей мере с двух истребителей сняли вооружение и бронирование, вместо которых на самолет установили фотоаппаратуру. Эти машины положили основание четвертому звену фоторазведки (4 PRU Flight), возглавляемому командиром эскадрильи К.Р.Дж. Льюисом. На одном из самолетов установили также дополнительные бензобаки, увеличившие длительность полета на четыре часа. В результате оперативный радиус действия у этой машины достиг 700 миль (1126 км). Кроме того, самолет нес три 14-дюймовые фотокамеры F.24. Второй самолет оснастили одиночной фотокамерой F.24, направленной вниз через иллюминатор в днище кабины.

Первыми получили истребители «Баффало» 243-я эскадрилья (командир эскадрильи Ф.Дж. Хауэлл), сформированная 11 марта 1941 года, и 67-я эскадрилья (и.о. командира флайт-лейтенант Д.Дж. К. Пинкни. Обе эскадрильи базировались в Сингапуре. К июню 1941 года было решено, что пилоты достаточно освоили машины, и обе эскадрильи заступили на боевое дежурство.



Только что собранный истребитель «Модель 339С» готов к отправке в Голландскую Ост-Индию. Голландцы заказали 72 истребителя «Баффало», которые были изготовлены в рамках двух серий: 339С и 339D. Для испытания самолет оснащен под крыльями двумя учебными 100-фунтовыми бомбам.


Опознавательный знак голландской авиации — оранжевый треугольник с черным кантом. Опознавательный знак находился в четырех позициях: по бортам фюзеляжа и на нижней стороне крыльев. Серийная нумерация, принятая в ML-KN1L включала буквенный код производителя (В — Brewster), затем цифровой код типа самолета (3 — истребители), а также индивидуальный номер самолета (119).

В августе 1941 года сформировали австралийскую 453-ю эскадрилью (командир эскадрильи У.Дж. Харпер). Эскадрилья прибыла в Сембаванг на острове Сингапур, где получила 18 новых «Баффало Mk.I». Боеготовности эскадрилья достигла 19 ноября 1941 года.

Осенью 1941 года в Калланг прибыла 488-я новозеландская эскадрилья. В составе эскадрильи было 155 солдат и офицеров летного и наземного состава. Некоторые пилоты эскадрильи уже успели послужить в британской авиации. Первоначально часть возглавлял командир эскадрильи У.Дж. Клаустон, а звеньями командовали флайт-лейтенанты Дж. Н. Маккензи и Дж. Р. Хатчесон. Эскадрилья получила самолеты от 67-й эскадрильи, которую перебросили в Бирму.

67-я эскадрилья прибыла на аэродром Мингаладон около Рангуна, где получил 30 самолетов «Баффало», в том числе 14 в резерве. В эскадрилье служили в основном новозеландцы. К середине декабря в эскадрилье служило 27 пилотов (в том числе двое, не допущенных к боевым вылетам). С 14 июля 1941 года часть возглавлял командир эскадрильи Р.А. Милуорд. Звено А возглавлял флайт-лейтенант Колин Пинкни, ветеран «битвы за Англию» с 4 победами. Его заместителем был летный офицер Питер Бингем Уоллис. Командиром звена В был флайт-лейтенант Джек Брандт, его замещал летный офицер Дж. С. Уигглсуорт, ветеран «битвы за Англию» с тремя победами.

Самолеты «Баффало» также поступили в 21-ю австралийскую эскадрилью (командир эскадрильи У.Ф. Оллсхорн). Эта эскадрилья действовала на острове Сингапур с 1940 года как многоцелевая часть. В октябре 1941 года эскадрилья получила самолеты «Баффало» и стала истребительной.

Все лето и осень 1941 года летчики осваивали новые истребители. Не обошлось без аварий. Из 167 машин около 20 пришлось списать в результате различных аварий. Просьбы усилить авиацию в регионе самолетами «Харрикейн» отвергались на том основании, что «Баффало» и «Харрикейн» имели примерно одинаковые характеристики, а «по данным разведки» японские истребители в лучшем случае соответствуют «Баффало».



Второй голландский «Баффало» на этапе окончательной сборки, Ньюарк, начало 1941 года. Окно в днище позволяет механику легко работать внутри фюзеляжа.


Фюзеляж в сборе накладывается на крыло. В хвостовой части фюзеляжа торчит трубка, с помощью которой фюзеляж поднимают краном.


Открытый люк радиоотсека. Английские и голландские «Баффало» оснащались неубирающимся хвостовым колесом с пневматической шиной вместо стандартного убирающегося колеса меньшего диаметра с шиной из жесткой резины.

Война на Тихом океане началась 8 декабря 1941 года (в Перл-Харборе, расположенном по ту сторону линии перемены дат, было 7 декабря). В этот момент 21-я эскадрилья базировалась на северо-восточном побережье Малайского полуострова, где на аэродроме Сунгей-Патани находилось 12 машин. В Кота-Бахру находилась пара «Баффало» из 243-й эскадрильи. Остальные машины 243-й эскадрильи вместе с 488-й новозеландской эскадрильей базировалась в Калланге на острове Сингапур. 488-я эскадрилья на начало войны еще не достигла боеспособного состояния. 16 машин 453-й эскадрильи находились на аэродроме Сембаванг, также на Сингапуре. Кроме того, в Мингаладоне в Бирме находилась 67-я эскадрилья с 16 «Баффало». Резерв составляли 52 самолета в Сингапуре и 16 в Бирме. 21 самолет в Малайе и все 32 самолета в Бирме стояли на земле в ожидании ремонта двигателя.

Первыми в бой вступили два «Баффало» из 243-й эскадрильи, базировавшиеся в Кота-Бхару. Самолеты пилотировали летный офицер Гольдер и взводный офицер Шилд. Они обстреляли высаживающуюся неподалеку японскую пехоту. Один самолет (W8196/U Гольдера) получил повреждения от винтовочного огня с земли. В тот же день японцы совершили налет на аэродром Сунгей-Патани. 5 бомбардировщиков Ки-21 уничтожили на земле два «Баффало» 21-й эскадрильи и повредили еще 5 истребителей. Через два часа противник повторил налет силами семи самолетов, которые также не были перехвачены дежурными истребителями. Оба налета совершали бомбардировщики Ки-21 из 12-го и 98-го сентая в сопровождении истребителей Ки-43. После налетов на аэродроме Сунгей-Патани осталось только 4 боеспособных «Баффало».

9 декабря вечером 4 «Баффало» 21-й эскадрильи подготовились сопровождать «Бленхеймы» в налет на Сингор. В 15:30 «Баффало» поднялись в воздух и кружили по маршруту, ожидая бомбардировщики. Прокружившись с час два истребителя, пилотированные флайт-лейтенантом Уильямсом и летным офицером Маккенни, вернулись на аэродром. В этот момент появились японские истребители Ки-27. Уильямс, фонарь которого был заляпан маслом, дал очередь по летевшему перед ним самолету. К счастью, очередь прошла мимо, так как это был самолет Маккенни. Оба австралийца сумели оторваться от преследования, уйдя в крутое пике. Они сели в Баттеруорте среди рвущихся японских бомб. Пилоты подрулили к стоящей неподалеку цистерне с бензином, но оказалось, что краны цистерны закрыты, а штаб базы укрылся в отдаленном бомбоубежище, ожидая нового налета. Поэтому Уильямс и Маккенни решили не рисковать и, поскольку у них в баках еще оставалось немного топлива, поднялись в воздух. В воздухе пилотам удалось перехватить группу бомбардировщиков Ки-21 и обстрелять двух из них. Оба японских самолета выпали из строя, но добить их не удалось, так как сверху спикировали истребители противника. Самолет Маккинни (W8224) был тут же сбит. Пилот, несмотря на тяжелые ожоги лица, сумел покинуть кабину и раскрыть парашют. Приземлился пилот в воду, сумел освободиться от парашюта и доплыл до какой-то рыбачьей сети, где ухватился за буй и дождался спасения. Уильямс, атакованный тройкой Ки-27, резко ушел вниз, оторвавшись от противника. Продолжать бой Уильямс не мог — у него заклинило пулеметы. При заходе на посадку заглох двигатель, и Уильямсу пришлось сажать самолет на брюхо. Едва самолет остановился, Уильямс выскочил из кабины и бросился бежать. И вовремя. Подоспевшая тройка преследователей обстреляла лежащую на земле машину, разнеся ее на куски. В это время другая пара «Баффало» вела бой с превосходящими силами противника. Летный офицер Монтефиор обстрелял один Ки-27 и объявил его сбитым, но почти тут же и сам был сбит, выпрыгнув из изрешеченного истребителя (W8236). Последний самолет (AN188), на котором летел Макс Уайт, также получил повреждения и совершил вынужденную посадку на острове Пенанг. Несмотря на пробитый бензопровод, прострелянный бензобак и продырявленный главный лонжерон крыла, самолет признали подлежащим ремонту. Уайт с парашютом за спиной вплавь перебрался через пролив на материк и еще до наступления темноты вернулся в расположение эскадрильи. Остатки 21-й эскадрильи — два «Баффало» — отогнали в Ипох.



7,7-мм пулеметы, установленные в фюзеляже голландского истребителя «Модель 339С». Черного цвета надпись «Rechts» (право) на патронном ящике. Пулеметный ствол вставлен в пламегаситель, который проходит через капот.


Изнутри кабина истребителя «Модель 339C/D» окрашивалась зеленой краской (Inteiior Green), а главная приборная доска и бортовые консоли были черного цвета. Все приборы на голландских самолетах калибровались в метрической системе.

10 декабря 1941 года английская группа «Z», состоявшая из линкора «Принц Уэльский», линейного крейсера «Рипалс» и нескольких эсминцев, вышла из Сингапура, имея задание обстрелять японские плацдармы на Малайском полуострове. 10 «Баффало» из 453-й австралийской эскадрильи, ведомые флайт-лейтенантом Вигорсом, и два «Баффало» из 243-й эскадрильи не сумели найти в море эскадру. В результате участь английских кораблей была решена. Их отправили на дно японские бомбардировщики G3M2 и G4M1.

13 декабря 1941 года из Сингапура на северо-западное побережье перебросили 16 «Баффало» из 453-й австралийской эскадрильи. Переброска шла четырьмя секциями: две по три самолета и две по пять самолетов. Первые три машины поднялись в воздух в 6:30 с задачей провести разведку над южным Таиландом. По дороге самолеты приземлились в Баттеруорте для пополнения запасов топлива. Там летчикам дали новое задание — отразить налет на Пенанг. Взлетев, командир секции флайт-лейтенант Вандерфилд не сумел убрать шасси своего самолета (AN185/V), но продолжил полет. В районе Пенанга австралийцы столкнулись с самолетами Ки-48 из 75-го сентая. Этот тип машин австралийцам не был известен, тем не менее, пилоты начали атаку. Вандерфилд обстрелял один японский самолет, который взорвался в воздухе. В этот момент в районе боя появилось шесть одномоторных штурмовиков Ки-51. Вандерфилд тем временем сел на хвост второму Ки-48 и одержал вторую победу.

Два других пилота — сержанты Колльер (AN 180) и Рид (W8209/F) — атаковали Ки-51 и заявили… три пикирующих бомбардировщика Ju 87! Вообще, в начальный период войны до появления «именного кода» союзнические пилоты обычно различали самолеты «Navy Zero» — А6М2 и все истребители с убирающимся шасси, «Navy Type 96» — Ки-27 и все истребители с неубирающимся шасси, а также «Type Mitsubishi» — все двухмоторные бомбардировщики, в том числе Ки-21 и Ки-48. Остальные типы самолетов летчики идентифицировали в меру своей фантазии. Поэтому не стоит удивляться «появлению» на Тихом океане таких самолетов, как Ju 87 или Bf 109. Все это было результатом халатной работы разведывательной службы союзников, не сумевшей подготовить для пилотов идентификационных альбомов.



Голландские «Баффало» оснащались двумя бомбодержателями для 100-фунтовых бомб, установленными под крыльями. Задний фиксатор пулемета в крыле, обычно прикрытый обтекателем, торчит под крылом возле бомбодержателя


Крыльевой бомбодержатель



Model 339Е


Model 339C/D

Экипажи японских бомбардировщиков вызвали на помощь истребители. Ки-43 из 59-го сентая появились на месте лишь спустя полчаса, когда в небе уже никого не было. Тогда японцы взяли курс на аэродром Баттеруорт, где только что приземлились Колльер и Рид, и обстреляли летное поле. К счастью, целью японцев оказались выведенные из строя машины, которые стояли кучно в ожидании ремонта или разбора на запчасти. Колльер и Рид пополнили запас топлива и боекомплект и снова взлетели. Теперь их целью было обстрелять японскую колонну, наступавшую на Ипох. Там они обнаружили Вандерфилда, который направился в этот район сразу после боя над Пенангом.

Вторая секция, ведомая командиром крыла Л.Дж. Нилом, вылетела из Сингапура в Ипох. В составе секции также летели взводный офицер Ливси и взводный офицер Браун. Из-за плохой погоды тройка потеряла курс и долго кружилась, пока не кончилось топливо. На остатках топлива Ливси снизился, отыскивая место для посадки. Выбрал что-то, что сверху напоминало пшеничное поле. В действительности это оказался затопленный водой рисовый чек. Но было поздно. Машина Ливси увязла колесами в жидком грунте и капотировала. Ливси, несмотря на сломанные ребра, выбрался из кабины самолета и начал махать товарищам, чтобы они искали более подходящее место для посадки. Но те или не поняли, или уже не имели топлива на дальнейшие поиски, поэтому все равно пошли на посадку. Первый самолет, садясь, не выпуская шасси, проскользил через все поле и врезался в стоящее на окраине дерево. Там самолет капотировал и взорвался, сгорев вместе с пилотом. Посадка второго «Баффало» также закончилась пожаром и гибелью пилота. Ливси остался в живых. Его тут же арестовал местный полицейский, принявший англичанина за японца. Затем пилота отправили в… Палембанг, поскольку Ливси оказался на Суматре. Оттуда Ливси добрался до Сембаванга.



Парад по случаю получения новых самолетов, Голландская Ост-Индия, апрель 1941 года. Голландцы получили «Баффало» без лобовых бронестекол, посадочных прожекторов и коллиматорных прицелов. Позднее многие машины в полевых условиях оснастили этими деталями.


Истребитель «Модель 339D» проходит приемосдаточные испытания перед отправкой заказчику. Голландский серийный номер нанесен белой краской на бортах фюзеляжа и передней кромке крыла.

Лишь следующая секция из пяти «Баффало» без приключений добралась до Ипох. Вел секцию флайт-лейтенант Вигорс. Прибыв на место, Вигорс получил приказ перегнать шестерку истребителей на север в Баттеруорт. Одна из машин из-за поломки шасси вернулась назад, остальные пять самолетов добрались до аэродрома. В этот момент солдат, выполнявший обязанности станции раннего оповещения, дал отмашку флагом, предупреждая о приближении японцев, после чего с чувством глубоко выполненного долга юркнул в окоп. Вигорс дал приказ взлетать всем, у кого еще осталось топливо в баках. Вместе с Вигорсом взлетел сержант 0'Мара. Оба пилота быстро подлетели к Пенангу, где увидели около 30 Ки-27 из 1-го и 11-го сентаев. Англичане бросились в бой, используя преимущество в высоте и скорости. Вигорс врезался в самый центр строя противника. Он активно маневрировал, стреляя по всем попадавшимся ему на прицел самолетам и, как позднее утверждал, не без эффекта. Но вскоре роли поменялись. Японцы, пользуясь превосходством в маневренности, быстро сели Вигорсу на хвост и открыли по нему огонь. Самолет Вигорса получил попадание в бензобак, расположенный под сиденьем пилота. Летчику ничего не оставалось, как открыть фонарь, расстегнуть ремни и выпрыгнуть из кабины. По привычке Вигорс быстро открыл парашют и повис на высоте 3000 м. Англичанину пришлось пережить несколько кошмарных минут, когда японские пилоты по очереди заходили, пытаясь расстрелять болтающегося на стропах летчика. К счастью, все пули прошли мимо, и Вигорс благополучно приземлился на гору Пенанг и скрылся в соседних джунглях. Самолет 0'Мары также получил повреждения, но сержанту удалось уйти в облака и позднее совершить вынужденную посадку в Куала-Кангсаре. В воздух еще успел подняться флайт-лейтенант Грейс. Но уже на высоте 200 м Грейс вынужден был принять бой, в ходе которого он заявил одну победу, но и сам получил повреждения и совершил вынужденную посадку в Ипохе.

Два других истребителя взлететь не успели. Они как раз находились на заправке, когда налетели японцы. Взводный офицер Джефф Ангус едва успел оторваться от земли как был атакован двумя или тремя Ки-27. Машина Ангуса получила несколько попаданий и задымила. Летчику не оставалось ничего другого, как искать спасения в вынужденной посадке на рисовом чеке. Машина разбилась, а пилот получил серьезную травму лица, ударившись о прицел. Несмотря на боль, Ангус быстро выбрался из кабины и отбежал от самолета, по которому японские истребители еще какое-то время вели огонь. Пятый «Баффало» сержанта Рона Эрлиха также был атакован у самой земли. Эрлих начал маневрировать, пытаясь оторваться от преследования, но попал под заградительный огонь своей зенитной артиллерии. Самолет был сбит, пилот погиб под обломками машины.

Последующие дни походили на описанный выше. Повсюду шли тяжелые бои с численно превосходящим противником.

Японцы, высадившись на Малайе, быстро развивали успех. Англичане были вынуждены отступать. Пришлось также эвакуировать несколько авиабаз. Самолеты удалось перегнать в Сингапур, но все аэродромное хозяйство досталось противнику.

Обнаружились все недостатки истребителя «Баффало», в первую очередь его низкая скороподъемность и горизонтальная скорость. Японские пилоты, летавшие на Ки-27, Ки-43 и А6М2 доминировали в небе, диктуя англичанам условия боя. Техники тщетно пытались найти способы улучшить характеристики самолета. С истребителей снимали все, что только можно снять, а тяжелые 12,7-мм пулеметы в крыльях заменяли легкими 7,7-мм. Скороподъемность немного улучшилась, но ситуацию это не переломило.

22 декабря 1941 года над Куала-Лумпуром произошла самая крупная воздушная битва над Малайей. 12 «Баффало» из 453-й эскадрильи приняли бой с Ки-43 из 64-го сентая. Японцам удалось сбить пять машин и повредить еще четыре. В этой атаке погиб командир 3-го чутая лейтенант Тадао Такаяма. Сержанты Клер и Гриффит сбили по одному Ки-43, третьего японца таранил сержант Макрид (W8209/F). Австралийский пилот во время тарана погиб.

24 декабря в Сембаванге временно объединили 21-ю и 453-ю эскадрильи, передав им 16 новых «Баффало». Импровизированный авиаотряд должен был действовать совместно с III индийским корпусом, боями сдерживающего наступление японцев. Сформировали 224-ю истребительную группу, в состав которой вошли 16 машин 21/453-й эскадрильи, 15 «Баффало» 243-й эскадрильи, 14 машин 488-й эскадрильи, а также 9 самолетов В-339С голландской 2VLG-V из Калланга. В конце января 21-ю и 453-ю эскадрильи разделили.



Лейтенант Г. Дибель, один из лучших голландских пилотов, позирует на фоне своего «Баффало» из 2 VLG-V, Ява. Самолеты «Баффало», участвовавшие в обороне Сингапура, получили белую полосу на фюзеляже, которая представляла собой аналог английской голубой полосы. Перед фонарем видна эмблема эскадрильи: круг с мордой носорога.


Когда 9 марта 1942 года Голландская Ост-Индия капитулировала, в руки японцев попало по меньшей мере семь «Баффало» на аэродроме Андир. Все самолеты несли изображение красно-бело-синего государственного флага, введенное в феврале 1942 года. Второй в ряду самолет прежде служил в составе 21-й австралийской эскадрильи, а затем попал к голландцам.

10 января 1942 года сержанты Берт Уипити и Чарли Кронк из 243-й эскадрильи перехватили и сбили Ки-46 из 81-го докурицу (отдельного) чутая. Самолет упал и разбился в джунглях к югу от Джохора.

В понедельник 12 января японцы начали наступление на Сингапур. К тому времени японцы подтянули свою авиацию. Почти все части 12-го хикодана перебазировались на захваченные аэродромы на севере и юге Малайзии, в том числе два истребительных сентая прибыли в Куантан. Ранним утром 12 января 72 истребителя Ки-27 из 12-го хикодана появились над Сингапуром, проведя классическую зачистку воздушного пространства. На их перехват поднялось 8 «Баффало» из 488-й эскадрильи, а через двадцать минут поднялось еще шесть истребителей. Первое звено, ведомое флайт-лейтенантом Маккензи обнаружило в 900 м над собой группу из 27 истребителей, шедшую в трех эшелонах. Англичане попытались провести маневр и зайти со стороны солнца. Но японцы успели заметить англичан и перешли в атаку. «Баффало» (W8200) сержанта Терри Хонана почти сразу получил попадание в двигатель и загорелся. Хонан, раненный в плечо, выпрыгнул с парашютом на высоте 3650 м и благополучно приземлился на каучуковой плантации в 15 милях от Джохора. Следом был сбит самолет W8186 сержанта Боба Макмиллана. Пилот сумел покинуть кабину истребителя, потерявшего хвостовое оперение, и на парашюте опустился на каучуковой плантации, рядом с Хонаном. В это время флайт-лейтенант Маккензи, активно маневрируя, пытался атаковать один Ки-27, но ему на хвост сел другой японский истребитель и обстрелял его. Очередь разрушила горизонтальный стабилизатор, хвостовую часть фюзеляжа, одна пуля попала в кабину и разбила компас. Из остальных пилотов удобную позицию для атаки занял сержант Джим Макинтош, но у него заклинило пулеметы. Еще один «Баффало» сержанта Киллика атаковал два Ки-27, но японцы без труда оторвались. Остальные три «Баффало» также подверглись атаке. Летный офицер Кен Маканени совершил вынужденную посадку с пробитым бензобаком в Сембаванге. Взводный офицер Грэм Уайт приземлился в Калланге с поврежденным винтом и фюзеляжем. Последнему из «Баффало», на котором летел взводный офицер Гарри Петтит, также пришлось нелегко. Петтит пробовал атаковать, но неизменно кто-нибудь из японцев садился ему на хвост, и летчику приходилось прерывать атаку. Одна пуля попала в кромку бронеспинки и осколок брони поранил плечо пилота. Японцы заявили 10 сбитых самолетов противника, тогда как действительные потери союзников составили два самолета сбитыми и пять поврежденными. Второй отряд из шести «Баффало» пролетал впустую. Лишь флайт-лейтенант Хатчесон заметил пару Ки-43 (английский летчик определил их как «Зеро»). Японцы попытались атаковать, но Хатчесон сумел уйти.

Вслед за истребителями над Сингапуром появилась ударная группа, насчитывавшая 30 бомбардировщиков Ки-21-II из 7-го хикодана в сопровождении 38 Ки-43 из 59-го и 64-го сентаев. Голландская VLG-V эскадрилья подняла в воздух два «Баффало», к которым присоединился одиночный «Баффало» из 488-й эскадрильи, пилотированный сержантом Джимом Мегарри. Эту тройку атаковали шесть Ки-43 (также идентифицированных как «Зеро»). «Баффало» спаслись, скрывшись в облаках. Голландский лейтенант Ф. Свартс заявил один сбитый бомбардировщик. Целью атаки японцев был аэродром Селетар. Из Сембаванга на перехват вылетели 8 «Баффало» из объединенного 21/453-й эскадрильи. Но союзники не обнаружили японцев из-за ошибки диспетчера. Зато они перехватили группу из 27 бомбардировщиков. Японские пилоты дали газ и ушли в пике. Огорчение англичан выразил один из них: «Бомбардировщики оказались быстрее истребителей — хреновая вышла погоня!».



Этот бывший голландский «Баффало» испытывался японцами на базе в Тачикаве. В итоговом рапорте сообщалось, что истребитель уступает новейшим японским машинам, но некоторые его конструктивные решения достойны внимания.


Последний голландский истребитель «Модель 339» еще находился на борту транспорта, когда Голландская Ост-Индия капитулировала. Самолет отправили в Австралию и включили в состав 5-й воздушной армии США. Самолет сохранил голландский камуфляж и серийный номер, но получил американские опознавательные знаки.

Но это еще не был конец. Во второй половине дня над островом показались 70 Ки-27 из 12-го хикодана. На этот раз на их перехват вылетели «Баффало» из 243-й эскадрильи и три В-339 из 2 VLG-V. Голландцы вступили в бой с десятью Ки-27 на высоте 4000 м. Лейтенант Август Дибель заявил два сбитых Ки-27, но вскоре и сам был сбит. Легко раненный пилот выпрыгнул с парашютом. По одному сбитому Ки-27 заявили капитан Якоб ван Гельсдинген и сержант Герардиус Бруггинк. Командир звена «А» 243-й эскадрильи флайт-лейтенант Гарден, летевший на «Баффало» W8139/B, атаковал девятку Ки-27 в лоб и заявил одну победу. Дистанция была настолько короткой, что Гарден разглядел лицо пилота, а крылом самолета сорвал у противника антенну. Затем Гарден обстрелял следующий самолет и также заявил победу, но в итоге ему засчитали только одну вероятную победу. Остальные японские истребители атаковали самого Гардена. Пули дырявили крылья и фюзеляж самолета, били в бронеспинку кресла. Гарден понял, что терять ему нечего и применил маневр капитана Тима Вигорса: закрыл глаза, резко заложил вправо, затем влево, потом дал полный газ и сделал круговое движение ручкой управления. Рецепт оказался действенным — когда Гарден открыл глаза, противника рядом не было. Но это было полдела. Нужно было вернуться на аэродром на изрешеченном самолете. Однако Гарден сумел справиться и с этой задачей.

Звено «В» эскадрильи также столкнулось с японскими истребителями. Сержант Джефф Фискен заявил один сбитый Ки-27, но звено потеряло сержанта Ноэля Ранкина на самолете W8189/Q. Ранкин погиб, позднее в море был обнаружен его парашют. Другой «Баффало» (W8187/R), который пилотировал сержант Болдуин, получил повреждения. Пилот не пострадал.



XF2A-1 — вид слева


Brewster Model 239 (финский — раннего выпуска с упрощенным прицелом)


Brewster Model 239 (финский — позднего выпуска с коллиматориым прицелом)


Brewster Model 239 В (бельгийский)


Brewster Model 239 C/D (голландский) с винтом Кертисс Электрик без накладок


Brewster Model 339 Е «Buffalo» Мк I (британский) с бронестеклом


Brewster F2A-1 «Buffalo»


F2A-2


металлический воздушный винт Кертисс Электрик с накладками


F2A-2 из VF-2 — стойка антенны удалена, антенна крепится на крыле


F2A-2, вид сверху и снизу


F2A-3, вид сверху и слева


Компоновочная схема F2A-2 "BUFFALO"

Немного позже по тревоге поднялись дежурные самолеты 243-й эскадрильи. Сержант Фискен, летевший на той же машине, завязал бой с истребителями Ки-43 (идентифицированными как «Зеро»). В бою с 18 самолетами самолет Фискена получил две пробоины. Как позже вспоминал пилот: «В бою «Зеро» и «Баффало» были несочетаемыми. «Зеро» имел превосходство в скорости, скороподъемности и маневренности, зато «Баффало» всегда мог уйти в пике. Вступать в бой с «Зеро» на равных или в худшем положении было верным самоубийством. Вскоре мы научились разворачивать самолет кабиной вниз и резко пикировать… В одном из своих первых боев я выпустил закрылки и шасси — мне показалось, что я врезался в стену — и все же сумел на вираже сесть на хвост «Зеро». Сесть буквально на несколько секунд, но этого хватило, чтобы дать очередь. Следить за результатом времени не было, так как вокруг крутилось множество других японских истребителей».

Взводный офицер Певрил и его ведомый сержант Уэбер внезапно наткнулись на одиночный японский истребитель, летевший прямо на них. Первил, оказавшийся в выгодном положении нажал гашетку… но выстрелов не последовало. Пулеметы заклинило. Уэбер успел дать короткую очередь, но японский истребитель заложил крутой вираж и сел ему на хвост. Уэбер рисковать не стал и спасся в крутом пике в направлении своей базы.

Взводный офицер Ноэль Шарп («Баффало» W8138), приданный 488-й эскадрилье, заявил вероятную победу над одним истребителем. В свою очередь эскадрилья потеряла самолет сержанта Ньюмена (W8137). Сам Ньюмен был тяжело ранен и умер в тот же день.

В бою участвовал и командующий базой Калланг командир крыла Чигнелл, прежде возглавлявший 243-ю эскадрилью. Чигнелл летел вместе со звеном «А». Приземлившись, он произнес: «Там нет места для этой клячи».

В бою участвовало несколько «Баффало» из 488-й эскадрильи. Но самолеты не успели набрать высоту, чтобы вступить с противником в соприкосновение. Один из самолетов эскадрильи (W8135, сержанта Вике Миклема) получил повреждение маслопровода и совершил вынужденную посадку в болоте в окрестностях Селетара… Самолет пришлось списать, хотя пилот отделался легким испугом.



Первый F2A-3 временно оснастили фонарем от английского «Модель 339Е». F2A-3 отличался удлиненной носовой частью фюзеляжа, имел дополнительное бронирование, топливо и боекомплект. Рост массы не был скомпенсирован ростом мощности двигателя, поэтому характеристики самолета стали хуже.


Чтобы улучшить обзор из кабины, тяжелый переплет на сдвигающейся части убрали. Панели плексигласа непосредственно соединялись между собой.

В течение дня 21/453-я эскадрилья предприняла последнюю попытку атаковать Квантан. Цель была закрыта низкой облачностью, и самолетам пришлось вернуться. Не обошлось без потерь. Самолеты летного офицера Уолласа сержанта Гаррисона ударились во время маневрирования. При этом самолет Гаррисона (W8202) потерял винт. Высота была недостаточной для прыжка с парашютом. Поэтому Гаррисон совершил вынужденную посадку среди деревьев на берегу реки Мерсинг. Пилот серьезных травм не получил и шесть дней выбирался в расположение своей части, постоянно опасаясь встретиться с крокодилами. Другой самолет (AN171) едва держался в воздухе. Его сопровождал летный офицер Барри Худ. Уоллас дотянул до океана и приводнился. При посадке Уолласу досталось сильнее, чем Гаррисону, но летчик сумел добраться до берега, переправиться через реку, построить плот и плыть по течению. Проведя в джунглях несколько дней Уоллас встретил австралийский патруль, который помог пилоту вернуться в Сингапур.

Плохая погода повлияла и на японскую авиацию. Весь день над островом не было ни одного истребителя «Зеро». Хотя союзники сообщали о встрече с «Зеро», в действительности это были самолеты других типов, вероятнее всего Ки-43. В тот день союзная авиация совершила 54 вылета над Сингапуром. 6 «Баффало» было сбито, три потеряно в авариях, по меньшей мере 4 повреждено.

На следующий день — 13 января — «Баффало» впервые столкнулись с японскими морскими бомбардировщиками. 8 «Баффало» из 488-й новозеландской эскадрильи перехватили 30 самолетов G3M2 из Михоро-кокутай. Японские стрелки сразу повредили машину Хатчесона, который совершил вынужденную посадку в Тенга. Повреждения удалось наскоро исправить, самолет сохранил боеспособность. Лейтенант Билл Грингал обстрелял из двух работавших пулеметов японский бомбардировщик и поджег один из его двигателей. Лейтенант Фрэнк Оукден на «Баффало» W8185 получил прямое попадание в бензобак и аварийно приводнился, повредив себе при этом лицо. Оукдену все же удалось выбраться из тонущего самолета, его вскоре подобрали рыбаки. Самолет сержанта Билла Де Моса также получил попадание, прежде чем сержант сам успел открыть огонь. Тем не менее, Де Мосу удалось благополучно посадить поврежденную машину. В это время появились японские истребители, которые атаковали сержанта Дона Клау на «Баффало» W8235. Погоня продолжалась так долго, что у Клау кончился бензин и ему пришлось прыгать с парашютом рядом с небольшим островком, где ему пришлось просидеть два дня, прежде чем его оттуда забрали. В этот раз, вероятно единственный раз за всю войну, японские стрелки занизили свои результаты, заявив только одну победу.

Но потери 488-й эскадрильи на этом не кончились. Примерно в это же время сержант Кан облетывал один «Баффало» (AN187), только что вышедший из ремонта. Во время полета двигатель заклинило и Кану пришлось прыгать с парашютом. За два дня 488-я эскадрилья потеряла 7 самолетов, многие машины получили повреждения. Результаты при этом были минимальны.



Бомбардировщики «SBD Донтлесс» из VS-2 и истребители F2A-2 из VF-2, входящие в авиагруппу авианосца «Саратога» стоят на площадке Форд-Айленд, база Перл-Харбор, Гавайи, ноябрь 1941 года. Самолеты несут камуфляж Blue Gray/Light Gray, тактические номера белые, опознавательные знаки небольшого размера.


F2A-2


F2A-3


F2A-2


F2A-3

В тот же день японцы повторили налет на Сингапур, на этот раз применив легкие армейские бомбардировщики в сопровождении истребителей Ки-43 из 59-го и 64-го сентаев. На их перехват под проливным дождем взлетели несколько «Баффало» из 243-й эскадрильи. Поднявшись в воздух, англичане рассыпали строй, пытаясь отыскать противника в условиях нулевой видимости. Вел группу флайт-лейтенант Гарден (W8246/K). Гарден, пробив облака, обнаружил одномоторные самолеты противника, сам оставшись незамеченным. Он начал заходить японцам в тыл, держась на границе облачности. После нескольких минут этих индейских маневров он выбрал себе жертву и сблизился. В последний момент японцы заметили Гардена и заложили резкий маневр. Гарден сумел удержаться на хвосте и дать длинную очередь, после которой японец резко пошел вниз. Позднее выяснилось, что истребитель Ки-43 разбился, совершая вынужденную посадку в Джохоре, а пилот, окруженный малайскими добровольцами покончил жизнь самоубийством.

15 января сержант Э.Э.Дж. Кан из 488-й эскадрильи сбил один Ки-27, но в этом же бою японцы сбили лейтенанта Дж. Л. Хескета. 18 января 488-я и 243-я эскадрильи атаковали 9 японских истребителей А6М2 из 22-го кокусентая. Союзники заявили две подтвержденные победы без потерь со своей стороны. В тот же день сержант Эдди Кан записал на свой боевой счет сбитый Ки-43. Но при этом союзники потеряли две машины: капитан Хатчесон уцелел, а лейтенант Кокс погиб.

17 января две группы по 12 G3M2 из Михоро-кокутай бомбардировали австралийскую базу в Сембаванге. На их перехват вылетели три «Брюстера 339» из 2 VLG-V и все боеспособные «Баффало» 243-й эскадрильи. Взводный офицер Бонем (W8146) преследовал противника 50 миль и заявил один сбитый и один поврежденный бомбардировщик. Сержант Фискен (W8147/0) и летный офицер Холдер (W8178/V) также атаковали японские бомбардировщики и сбили три G3M. Японским стрелкам удалось сбить голландский «Брюстер» (ВЗ-105) из 2 VLG-V, пилот сержант А. Ворбей погиб.

Ситуация в регионе ухудшалась день ото дня. Англичанам пришлось стянуть все свои авиационные части к Сингапуру. Пара разведывательных «Баффало» из 4-го звена фоторазведки совершили более сотни разведывательных вылетов, прежде чем 7 февраля 1942 года обе машины были уничтожены японскими бомбардировщиками на земле.

Пилотам «Баффало» в боях за Сингапур засчитали в общей сложности 30 побед.



F2A-3 не сумевший сесть на аэродроме базы Майями апрель 1942 года. Самолет целиком окрашен в светло-серый цвет. Более тяжелые F2A-3 чаще ломали шасси при посадке.


Пилот Дж. Файрбо позирует перед двумя F2A-3 из VF-2, авианосец «Лексингтон». На фонаре одного из самолетов виден лючок отсека с аварийным пайком. Массивный кок в боевых частях обычно снимали.

Постоянные боевые вылеты, сопровождаемые высокими потерями, подрывали силы и волю пилотов, а также отражались на техническом состоянии самолетов. В феврале немногочисленные «Баффало» вместе со слишком поздно прибывшими в регион истребителями «Харрикейн» были эвакуированы на юг, на острова Голландской Ист-Индии. Затем англичане эвакуировали личный состав эскадрилий в Австралию, а «Баффало» оставили голландцам.

67-я эскадрилья, базировавшаяся в Мингаладоне, Бирма, первое время успешно перехватывала японские бомбардировщики, совершавшие налеты на Рангун, взаимодействуя с истребителями Р-40В из 4-й эскадрильи американской добровольческой группы (American Volunteer Group — AVG). По состоянию на 10 декабря эскадрилья располагала 21 машиной и 25 пилотами. К боевым вылетам эскадрилья приступила 21 декабря 1941 года. В ходе первой операции эскадрилья обстреляла аэродром Прачуаб-Гикихан. 23 декабря японцы совершили первый налет на Рангун силами 18 бомбардировщиков Ки-21 из 98-го сентая и 27 истребителей Ки-27 из 60-го сентая. Следом, во втором эшелоне шли 15 Ки-221 из 62-2го сентая и 27 легких бомбардировщиков Ки-30 из 31-го сентая в сопровождении 30 истребителей Ки-27 из 77-го сентая. Первый эшелон атаковал порт и доки Рангуна, а второй эшелон направился бомбить базу Мингаладон. Несмотря на позднее предупреждение, 15 «Баффало» и 12 Р-40 успели набрать высоту 6100 м прежде, чем появились японцы. Первыми противника заметили сержанты К.В. Барг и Дж. А. Уильямс. Уильямс услышал в наушниках взволнованный голос Барга: «Черт возьми, Вилли, их целая куча, Смотри, Вилли, их целая куча». Уильямс в течение нескольких минут вел маневренный бой с Ки-27. Ему удалось уйти от преследования и прорваться к бомбардировщикам. В ходе боя он заявил одну достоверную и одну вероятную победу, а также четыре повреждения. Сержант Барг в это время заявил одну вероятную победу над Ки-27. Его простреленный «Баффало» (W8143/B) сумел выйти из боя, снизившись к самой воде. Масло, лившее через пробитый маслопровод, забрызгало фонарь кабины. Барг снял ботинок и протер фонарь носком. Поскольку двигатель работал ровно, Барг набрал высоту 5200 м и присоединился к сержанту Библу, вместе с которым устремились в новую атаку на Ки-21. В ходе атаки Барг заявил одну победу над Ки-21. Библ продолжил преследование противника и взял курс на Рангун. Вернувшись на базу, Библ доложил об одном бомбардировщике, за которым тянулась струя белого дыма. Среди других пилотов 67-й эскадрильи летный офицер Дж. Ф. Ламберт сбил один бомбардировщик Ки-21, а летный офицер Дж. С. Уигглсуорт заявил одну вероятную победу. Летный офицер Питер Бингем-Уоллис заметил три бомбардировщика Ки-21 и обстрелял их всех в ходе 15-минутного преследования. Все три бомбардировщика задымили. Летный офицер Кристиансен провел лобовую атаку на группу Ки-21, заявив одну вероятную победу и одно повреждение. Сам Кристиансен вернулся на базу с залитым маслом капотом.

В ходе боев 23 декабря английская 67-я эскадрилья и американская 4-я эскадрилья заявили 13 подтвержденных и 7 вероятных побед над Ки-21, а также одну подтвержденную и одну вероятную победу над Ки-27. На счет 67-й эскадрильи записали 6 подтвержденных и 3 вероятные победы. В действительности потери японцев составили два Ки-21 из 98-го сентая, потерянных над Рангуном, и 5 Ки-21 из 62-го сентая, потерянных над Мингаладоном. 10 машин получили повреждения. 67-я эскадрилья потеряла два «Баффало», уничтоженных на земле.

Из американских рапортов следует, что несколько «Баффало» получили повреждения в бою, причем три машины разбились при посадке. Американцы заявили 6 побед, потеряв 4 Р-40В и двух пилотов.



«Баффало» из VMF-211 разбился на палубе эскортного авианосца «Лонг-Айленд» (CVE- 1), июль 1942 года, В это время авианосец шел к берегам Америки, чтобы сдать отслужившие свое истребители.


F2A-2


F2A-3

Следующий крупный налет имел место 25 декабря. Японцы использовали части 7-го хикодана: 27 Ки-21 из 12-го сентая и 36 Ки-21 из 60-го сентая в сопровождении 25 Ки-43 из 64-го сентая, а также 10-го хикодана: 8 Ки-21 из 62-го сентая, 27 Ки-30 из 31-го сентая в сопровождении 32 Ки-27 из 77-го сентая. 4 новейших истребителя Ки-44 патрулировали воздушное пространство над Дон-Муангом, обеспечивая безопасный взлет и посадку своих машин. Предупреждение о приближающемся противнике пришло слишком поздно. Самолеты 67-й эскадрильи и 4-й эскадрильи AVG поднялись в воздух в последний момент. Из состава 67-й эскадрильи в район Мингаладона отправили два отряда. Флайт-лейтенант Джек Брандт вел шесть машин звена «В» двумя секциями по три машины на высоте 12000 футов (3650 м). Флайт-лейтенант Пинкни патрулировал в 10 милях к востоку от Рангуна с шестью самолетами звена «А» на высоте 17000 футов (5180 м). Еще два «Баффало», пилотированные летным офицером Бингем-Уоллисом и сержантом Уильямсом, прикрывали звено «А» сверху, находясь на высоте 20000 футов (6100 м). Вел пару Бингем-Уоллис на самолете W8145/D. Уильямс первым заметил две группы бомбардировщиков и предупредил остальных пилотов эскадрильи. После этого Бингем-Уоллис и Уильямс атаковали противника. Уильямс в первый же заход поразил один японский бомбардировщик, а Бингем-Уоллис в горячке боя забыл снять пулеметы с предохранителя и проскочил мимо цели. Тогда пилот сделал второй заход и добил поврежденный Уильямсом самолет. Тот загорелся, пошел круто вниз и разбился о поверхность моря. Затем пара направилась в сторону истребителей Ки-43 из 64-го сентая, которых пилоты как обычно называли «Зеро». Бингем-Уоллис поймал один истребитель в прицел и дал очередь. Японская машина пошла вниз, разбрызгивая струю бензина. Уильямс также присоединился к атаке. Обстрелянный им Ки-43 потерял управление, из чего Уильямс решил, что убил пилота. Но проследить падение самолета у него не было времени, так как японские пули уже дырявили ему крыло. Капитан Пинкни на W8144/C наблюдал за атакой Бингем-Уоллиса и Уильямса. В это время капитан находился в 2000 футах (600 м) под японскими бомбардировщиками. Пинкни начал резко набирать высоту, заходя со стороны солнца. Тут он заметил еще одну группу бомбардировщиков, бомбивших Мингаладон. В это время сержант Педерсен (красная «4») предупредил командира, что у того на хвосте сидит противник. Пинкни резко отвернул в направлении машины сержанта Макферсона (красная «2»). Закончив разворот, Пинкни заметил, что его противник переключился на Макферсона. Пинкни успел дать по противнику короткую очередь и потерял его из вида. Когда он завершил второй разворот, то увидел «Баффало», планирующий в северном направлении и тянущий за собой струю белого дыма. В это время Пинкни снова подвергся атаке, на этот раз двух истребителей противника. Пинкни дал очередь по одному из японцев и снова ушел в отрыв. При этом он увидел самолет, горящий на рисовом поле. Это был «Баффало» AN216 сержанта Джона Макферсона. Пилот погиб.



Самолеты «Баффало» на базе в Эва на Гавайях были рассредоточены по аэродрому и спрятаны под деревья. Этот F2A-3 имел опознавательные знаки увеличенного диаметра. Тактический номер нанесен черной краской.


По меньшей мере один F2A-3 получил 20- мм пушки «Испано-Сюиза» вместо 12.7- мм пулеметов в крыльях. Фирма «Брюстер» выпустила девять комплектов таких крыльев, но военные потеряли к истребителю всякий интерес.

Остальные «Баффало» звена «А» также вели бой с японскими истребителями, в основном с Ки-27, которых ошибочно определили как «Тип 96» — А5М4. Сержант Барг повредил один японский самолет в ходе двадцатиминутного кругового боя. Затем Баргу на хвост сел Ки-43 и преследовал англичанина почти до самой земли, где ему все же удалось оторваться. Еще три Ки-43 атаковали самолет сержанта Резерфорда, который вел атаку на бомбардировщик. Однако Резерфорду удалось оторваться от преследования и благополучно вернуться в Мингаладон. Взводный офицер Дж. С. Шарп и сержант Э.Э. Педерсен вели бой с несколькими Ки-27, маневрируя в течение 15 минут. Шарп заявил одну вероятную победу, но тут сам был подбит. Все же Шарпу удалось посадить машину, несмотря на перебитые рулевые тяги, электрокабели и прошитые патронные ящики. К счастью самолет Шарпа был оборудован бронеспинкой, которая спасла пилоту жизнь. Сержант Педерсен благополучно вернулся на базу, заявив повреждение двух истребителей Ки-27.



Истребитель «Модель 339-23» у сборочного цеха в Ньюарке, декабрь 1941 года. Самолеты этой серии выпускались на базе F2A-3, поэтому имели удлиненный фюзеляж, но в остальном были идентичны «Модели 339C/D». К войне в голландской Ост-Индии самолеты опоздали, поэтому их отправили в Австралию.


Первоначально самолеты «Модель 339-23» попали в состав 5-го воздушного флота США, но затем американцы передачи их австралийцам. Девять «Баффало» оказалось в составе 25-й эскадрильи, базировавшейся в Перте. Самолеты получили австралийские опознавательные знаки, введенные в середине 1942 года. Красный круг в центре розетки убрали, чтобы не возникало путаницы с японскими «хиномару».

Флайт-лейтенант Брандт вел «синюю» секцию звена «В». Его ведомыми были сержанты Э.Г. Библ и Дж. Дж. Финн. На высоте 19000 футов они заметили приближающиеся бомбардировщики противника. Брандт уже было попросил «зеленую» секцию прикрыть их атаку, как с высоты 21000 футов (6400) м их атаковали японские истребители. Тройка Брандта приняла бой. С дистанции 250 ярдов Брандт обстрелял ближайшего японца. В это же время сержант Библ поразил другой самолет, который взорвался в воздухе и разлетелся на куски. Не сумев переманеврировать противника, Брандт решил выйти из боя штопором. Этот маневр удался. Англичанин вышел из штопора и начал снова набирать высоту. При этом он заметил японские бомбардировщики, налетевшие с запада с высоты 20000 футов (6100 м) на его аэродром. Бомбардировщики успели отбомбиться, но затем Брандт преследовал их до побережья, но без особого успеха. Когда пилот вернулся на базу, выяснилось, что его самолет имел серьезные повреждения: левое крыло было пробито в районе топливного бака и элерона. На бронеспинке также виднелись следы попадания пуль. Сержант Библ, сбивший один самолет, вскоре сам попал в переделку. Уйти от преследования ему удалось тем же способом, что и Брандту — он ввел самолет в управляемый штопор. Затем он продолжил бой и заявил повреждение другого истребителя. Его самолет также получил повреждения. Пробоины имелись на лопастях винта, радиостанции, бензобаке и крыле. Несмотря на это, он благополучно посадил машину на изрытый воронками аэродром. Последний член тройки — сержант Финн — атаковал японский истребитель, севший на хвост Брандту. Первой же очередью Финн вызвал на японском самолете пожар, после чего противник вышел из боя. Самолет Финна также получил несколько попаданий в хвостовое оперение и днище фюзеляжа, но без труда вернулся на базу. Во время боя Финн видел, как «зеленые» вели бой с японскими истребителями. Именно эта секция приняла на себя основной удар противника. Ведущий секции летный офицер Джон Ламберт на «Баффало» W8220/U был ранен в спину — на самолете отсутствовала бронеспинка. Совершая вынужденную посадку, он разбил самолет в районе Рангуна. Прежде чем успела прибыть спасательная команда, Ламберт умер от потери крови. Два других пилота секции — сержанты Тед Хевитт (W8248) и Рон Макнабб (W8206) — также были сбиты и погибли. Похороны пилотов прошли очень нехорошо. Гробов не было, не нашлось даже рогожи, чтобы завернуть тела. Вся ткань была реквизирована рангунским госпиталем.

В ходе боя пилоты 67-й эскадрильи заявили 1 бомбардировщик и 3 истребителя сбитых, а также три истребителя поврежденных. Англичане недосчитались четырех «Баффало». Еще два «Баффало» нуждались в серьезном ремонте. Американцы, не скупясь, заявили 15 бомбардировщиков и 9 истребителей, потеряв два Р-40. Действительные потери японцев составили три Ки-21 из 12-го сентая, четвертый бомбардировщик получил серьезные повреждения. Среди других экипажей было двое или трое убитых. В 60-м сентае несколько самолетов получило повреждения, но все бомбардировщики вернулись на базу. Остальные части 10-го и 7-го хикодана потерь не понесли. Из истребительных частей 64-й сентай потерял в бою 2 Ки-43, а 77-й сентай — 2 Ки-27. Еще один Ки-27 не дотянул до базы и совершил вынужденную посадку. Японцы, как и американцы, считали победы, не считаясь с действительностью. Майор Като и его пилоты из 64-го сентая заявили 10 сбитых истребителей противника, а пилоты 77-го сентая завили 7 подтвержденных и 4 вероятные победы. Бортовые стрелки только 12-го сентая «насбивали» 19 истребителей противника. На земле японцам удалось уничтожить бомбами три «Баффало», стоявших у дальнего края аэродрома. Еще пять «Баффало», находившихся в конечной стадии сборки, сгорели вместе с ангаром.



«Баффало» из 25-й австралийской эскадрильи. На борту изображен бык и надпись «WEENIE». Самолет имеет нестандартный фонарь от английского истребителя «Модель 339Е».


Два австралийских «Баффало» над западной Австралией, 1942 год. Двигатель оказался недостаточно мощным для этой тяжелой машины, поэтому ее характеристики были невысокими. К счастью, австралийским «Баффало» не пришлось участвовать в боях.

Налеты вызвали в Рангуне серьезные разрушения. Следующий налет мог полностью уничтожить остатки городской инфраструктуры. Но японцы больше не появились. Это только укрепило союзников в мнении о том, что они сумели причинить японцам тяжелые потери. Но японцы не имели цели уничтожить Рангун. Они лишь устранили его как угрозу своему наступлению в Малайзии, после чего оставили город в покое, сконцентрировавшись на более важных целях.

23 января посты раннего оповещения засекли японский разведывательный самолет в районе Заятквина — верный признак приближающегося налета. В воздух поднялась пара истребителей 67-й эскадрильи, которые пилотировали флайт-лейтенант Пинкни и сержант Кристиансен. Вскоре они завязали бой с 24 Ки-27 из 50-го сентая. Вскоре Пинкни, летевший на «Баффало» W8239, был сбит и погиб в районе Пегу. Кристиансен был более удачлив, не только вернувшись на базу, но и заявив один сбитый Ки-27. Тем временем в воздух поднялись новые самолеты союзников: «Баффало» взводного офицера Купера, 5 Р-40 из AVG и 3 «Харрикейна». Купер заявил повреждение одного Ки-27. Японцы в тот день заявили два сбитых Р-40 и один «Спитфайр» (в действительности «Харрикейн»), а также повреждение одного истребителя противника, потеряв два Ки-27.

24 января около полудня «Баффало» из 67-й эскадрильи, 2 «Харрикейна» из 17-й и 136-й эскадрилий, а также Р-40В из 1-й и 2-й эскадрилий AVG поднялись в воздух на перехват 6 Ки-21 из 14-го сентая, ведомых капитаном Рёсуке Мотомурой. Сопровождало японские бомбардировщики 20 Ки-27 из 50-го сентая, ведомых капитаном Фуздё Сакагучи. На маршруте скоростные Ки-21 обогнали эскорт и вышли к Рангуну без прикрытия. Пять «Баффало» из 67-й эскадрильи, ведомые командиром эскадрильи Брандтом, патрулировали воздушное пространство на высоте 5500 м, когда заметили в 10 милях к востоку от Мингаладона бомбардировщики противника, шедшие несколько ниже. Англичане тут же атаковали японцев. Сержант Садлер в два захода сбил один бомбардировщик, который объятый пламенем упал в джунгли. В третьей атаке Садлер поджег еще один Ки-21, который добили два других пилота. Взводный офицер Купер длинной очередью прошил третий бомбардировщик, который взорвался в воздухе. Сержант Барг сбил четвертый Ки-21. Подоспевшие к месту «Харрикейны» и Р-40 довершили разгром, сбив пятый самолет. В числе сбитых оказался и самолет капитана Мотомуры.

Но эта победа мало что меняла. Стратегическое положение на фронте складывалось явно не в пользу англичан. Рангун был обречен. 67-я эскадрилья располагала только восемью боеспособными машинами. Напряженные бои при отсутствии пополнений и запасных частей истощали эскадрилью. В итоге шесть последних способных летать «Баффало» отвели в Индию. Три «Баффало», которых не успели отремонтировать, уничтожили на аэродроме Мингаладон.

Еще англичане предприняли несколько операций в Магве, но из-за слабого уровня руководства успехом они не увенчались.

Всего в Бирме 67-я эскадрилья заявила 27 побед. Благодаря отчаянному сопротивлению английских и американских пилотов, японское превосходство в воздухе над Бирмой было не столь подавляющим, как в Малайзии.

Три, а позднее два (один самолет вскоре разбился при посадке) «Баффало» 67-й эскадрильи какое-то время летали в составе 146-й эскадрильи. Один из них позднее попал в аварию, а другой передали индийским ВВС.

Из-за хаоса, сопровождавшего период боев в Малайзии и Бирме, оценить фактическую результативность довольно трудно. Можно предположительно говорить, что на начало войны англичане располагали примерно 150 боеспособными «Баффало». 60–70 машин было сбито, около сорока — уничтожено на земле, около двадцати потеряно по другим причинам. Четыре самолета передали голландцам, а шесть эвакуировано в Индию.

Пилоты Британского Содружества, летавшие на «Баффало», заявили по меньшей мере 80 побед. В течение двух месяцев боев 453-я новозеландская эскадрилья заявила 34 победы. Капитан Р.Д. Вандерфилд имел засчитанные ему 4 победы.

Менее известна деятельность 243-й эскадрильи. Лучшим пилотом Содружества стал сержант Фискен с 6 заявленными победами. Кроме того, лейтенант Марра заявил 3 победы. Командир 243-й эскадрильи майор Ф.Л. Хауэлл имел 10,5 побед, одержанных во Франции и Англии. В Малайзии он одержал еще по меньшей мере одну победу.



Уткнувшийся носом «Баффало», Пирс, западная Австралия, 1943 год. Белый номер на киле сделан еще американцами, до передачи самолетов австралийцам. Австралийский серийный номер «А51-13»: А51 — код «Баффало», 13 — номер истребителя.


Этот «Баффало» со снятой краской был возвращен австралийцами американцам в 1943 году. С самолета сняты антенная мачта, кок винта и пулеметы. Некоторые детали, в том числе задняя часть фонаря, окрашены краской на основе алюминиевой пудры. Серийный номер на руле направления черный.

Оглавление книги


Генерация: 0.357. Запросов К БД/Cache: 2 / 0