«Спитфайр» Mk VII на боевой службе

Из-за низких темпов серийного производства вооружить истребителями «Спитфайр» Mk VII одну эскадрилью RAF (124-ю) удалось только в мае 1943 г. Первая победа в воздушном бою на «Спитфайре» Mk VII была одержана 15 мая: флэг-офицер Уиллис перехватил над Плимутом на высоте 38 000 футов истребитель Fw-190 и сбил его.

В августе 1943 г. три самолета «Спитфайр» Mk VII перебросили в Скибри, на Оркнейские острова для действий высотных разведчиков люфтваффе, периодически появлявшихся над главной базой Royal NAVY в Скапа-Флоу. Истребительные эскадрильи, которые постоянно базировались в южной Англии, на ротационной основе направлялись на Оркнейские острова, обычно срок командировки составлял три месяца. Встречи с противником в районе Скапа-Флоу были крайне редкими.

7. «Спитфайр» LFMk VIII «A58-464/CR-C» командира 80-го авиакрыла RAAF гроуп-кэптена Клайва Кэлдуэлла, Моротай, лето 1945 г.

7. «Спитфайр» LFMk VIII «A58-464/CR-C» командира 80-го авиакрыла RAAF гроуп-кэптена Клайва Кэлдуэлла, Моротай, лето 1945 г.

К середине 1945 г. активность японской авиации над юго-западной частью Тихого океана резко снизилась. Летчики 80-го авиакрыла ВВС Австралии занимались, главным образом, штурмовкой наземных целей. На «Спитфайре» LF Mk VIII Кэлдуэлл побед в воздушных боях не одержал, но в конце войны на его счету числилось 27 личных побед и три групповые; шесть самолетов он сбил «вероятно» и 15 повредил. Все — на «Киттихауках» и «Томагавках» над Северной Африкой и на «Спитфайре» Mk V в окрестностях Дарвина. Изображенный на рисунке истребитель первоначально был поставлен RAF и имел код «JG557», впервые машину подняли в воздух 24 января 1944 г. В Австралию истребитель доставили в мае 1945 г., списали в ноябре 1948 г.

8. «Спитфайр» LF Mk VIII «A58-497/RG-V» заместителя командира 80-го авиакрыла RAAF уинг-коммендера Роберта Гиббиса, Саттлир-филд, Северные территории, лето 1944 г.

8. «Спитфайр» LF Mk VIII «A58-497/RG-V» заместителя командира 80-го авиакрыла RAAF уинг-коммендера Роберта Гиббиса, Саттлир-филд, Северные территории, лето 1944 г.

Гиббис являлся заместителем Кэлдуэлла. Как и командир, Гиббис не сбил на «Спитфайре» LF Mk VIII ни одного самолета противника по причине низкой активности японской авиации. В конце войны на боевом счету Гиббиса числилось 10 самолетов, сбитых лично, два — в группе, 16 самолетов он повредил, пять побед засчитаны как вероятные. Все победы Гиббис одержал на «Киттихауках» и «Томогавках» над Северной Африкой в составе 3-й эскадрильи RAAF. Истребитель «A58-497/RG-V» разбил на посадке в Саттлир-филд один из летчиков 80-го авиакрыла (не Гиббис) в декабре 1944 г.

9. «Спитфайр» LF Mk VIII «MJ845/HBW» командира 122-го авиакрыла уинг-коммендера Гарольда Бирд-Уилсона, Фантингтоун, январь 1944 г.

9. «Спитфайр» LF Mk VIII «MJ845/HBW» командира 122-го авиакрыла уинг-коммендера Гарольда Бирд-Уилсона, Фантингтоун, январь 1944 г.

Гарольд Бирд-Уилсон быд чрезвычайно опытным пилотом, он летал на 213 типах самолетов от автожира Уэллиса до реактивного истребителя завоевания превосходства в воздухе F-15. Пик боевой карьеры летчика пришелся на период службы в 17-й эскадрильи RAF вo время боев над Францией и Битвы за Британию. В конце войны на его счету числилось три личные победы, шесть групповых, три поврежденных самолета и один самолет противника, уничтоженный на земле. Свою последнюю победу Бирд-Уилсон одержал в августе 1944 г. на «Спитфайре» Mk IX.

10. «Спитфайр» Mk XIVE «RM809/ GCK» командира 125-го авиакрыла уинг-коммендера Джорджа Клинтона Кифира, Эйдховен, Голландия, март 1945 г.

10. «Спитфайр» Mk XIVE «RM809/ GCK» командира 125-го авиакрыла уинг-коммендера Джорджа Клинтона Кифира, Эйдховен, Голландия, март 1945 г.

На изображенном здесь истребителе Кифир 2 марта 1945 г. сбил над Рейном B/.109G, а через 17 дней — Bf. 109K. Канадец начал войну на «Харрикейне II» в составе 274-й эскадрильи, действовавшей в Западной пустыне. Затем летал на «Спитфайрах» Mk V и Mk IX в составе 412-й эскадрильи, которая базировалась в Англии. Войну Кифир закончил в должности командира 126-го авиакрыла. В ноябре 1944 г. он принял командование оснащенным «Спитфайрами» Mk XIV 125-м авиакрылом. Его победный счет включал 12 подтвержденных сбитых самолетов, два вероятно сбитых, девять поврежденных и пять уничтоженных на земле. «Спитфайр» Mk XIVE «RM809» за свою карьеру с сентября 1944 г. по середину 1947 г. эскплуатировался в восьми подразделениях, главным образом — канадских.

11. «Спитфайр» Mk XIVE «MV268/ JEJ» гроуп-кептэна Джонни Джонсона, 127-е авиакрыло 2-й тактической воздушной армии, Солтау, Германия, май 1945 г.

11. «Спитфайр» Mk XIVE «MV268/ JEJ» гроуп-кептэна Джонни Джонсона, 127-е авиакрыло 2-й тактической воздушной армии, Солтау, Германия, май 1945 г.

Джонсон принял командование 127-м авиакрылом в начале апреля 1945 г. В последний военный месяц летчики крыла лишь несколько раз встречались в воздухе с самолетами люфтваффе. Джонсон на изображенном здесь истребителе не провел ни одного воздушного боя.

12. «Спитфайр» LF Mk IXC «MJ783/ WX-F» командира 131-го авиакрыла гроуп-кептэна Александра Габжевича, 2-я тактическая воздушная армия, Лилль/ Виндивиллъ, Франция, сентябрь 1944 г.

12. «Спитфайр» LF Mk IXC «MJ783/ WX-F» командира 131-го авиакрыла гроуп-кептэна Александра Габжевича, 2-я тактическая воздушная армия, Лилль/ Виндивиллъ, Франция, сентябрь 1944 г.

Боевое крещение Александр Габжевич принял в сентябре 1939 г. на истребителе PZL PXI. В боях над Польшей летчик на пару с коллегой сбил бомбардировщик Не-111. После разгрома Польши вступил в ВВС Франции, где петал на истребителе Блок MB-152, затем перебрался в Великобританию. В составе RAF Габжевич летал сначала на «Харрикейнах», затем — на «Спитфайрах». Свои последние победы Габжевич одержан на «Спитфайр» Mk IX будучи командиром 2-го «польского» авиакрыла. В июле 1944 г. получил назначение на должность командира 131-го авиакрыла. В конце войны на счету ветерана воздушных сражений второй мировой войны числилось восемь личных и три групповых достоверных победы, по одной личной и групповой вероятной победы; два самолета противника Габжевич повредил. После окончания войны истребитель «Спитфайр» LFMk IXC «MJ783» был передан в бельгийские ВВС, в настоящее время выставлен в экспозиции Брюссельского музея авиации.

В сентябре 1943 г. истребителями «Спитфайр» Mk VII была перевооружена вторая в RAF эскадрилья (616-я, аэродром Эксетер), а в мае — 131-я эскадрилья из Колирна. Всего завод фирмы Супермарин в Саутгемптоне изготовил 140 истребителей модификации Mk VII, последний из них передали заказчику в мае 1944 г.

В период подготовки к вторжению в Нормандию 313-ю и 616-ю эскадрилью свели в одно авиакрыло, которым стал командовать ас времен Битвы за Британию уинг-коммендер Питир Броузере. Перед крылом поставили задачу не допустить пролетов самолетов-разведчиков противника над портами, где велась погрузка войск. В период вторжения «семерки» патрулировали на большой высоте над районами высадки.

«Высотное прикрытие» — термин довольно относительный, реально «Спитфайры» Mk VII патрулировали на высоте порядка 20 000 футов, то есть действовали подобно обычным «Спитфайрам». В период операции «Оверлорд» ввиду отсутствия достойного противника в воздухе, «семерки» охотились за немецкой техников на железнодорожных и автодорогах, даже наносили удары по аэродромам, на которых базировалась немецкая авиация. Так как полетов на большой высоте не предвиделось, то на всех «Спитфайрах» Mk VII через две недели после дня «Д» продолговатые законцовки плоскостей крыла заменили обычными скругленными, которые обеспечивали лучшую маневренность на малых и средних высотах.

Питир Броузере возглавлял звено «Родео» из 131-й эскадрильи в боевом вылете над Северной Францией 7 августа 1944 г. Ведомым командира крыла летел скуадрон-лидер «Сэмими» Сампсон — опытный летчик, совсем недавно служивший начальником штаба 10-й авиагруппы. «Спитфайры» были перехвачены группой из шести Fw-190. Броузере так вспоминал о произошедшем воздушном бое:

— Мне пришлось долго маневрировать, чтобы занять выгодное положение для атаки. Противник все время бросал свой самолет то влево, то вправо, менял скорость. Со стороны наш полет наверное напоминал клубок дерущихся котов. Я все-таки умудрился подойти на дистанцию стрельбы и выпустить очередь по фокке-вульфу. Одни из снарядов попал прямо в кабину. Для меня это стало трагедией, поскольку я всегда старался вести огонь по крылу, двигателю, давая шанс летчику покинуть самолет.

Флэг-офицер Отто Смик из 222-й эскадрильи позирует у своего истребителя «Спитфайр» IX. Смик погиб в воздушном бою в ноябре 1944 г., На его счету было восемь сбитых самолетов противника лично, два в группе, два вероятно сбитых и три поврежденных, кроме того, летом 1944 г. Смик сбил три беспилотных самолета-снаряда V-1.

Флэг-офицер Отто Смик из 222-й эскадрильи позирует у своего истребителя «Спитфайр» IX. Смик погиб в воздушном бою в ноябре 1944 г., На его счету было восемь сбитых самолетов противника лично, два в группе, два вероятно сбитых и три поврежденных, кроме того, летом 1944 г. Смик сбил три беспилотных самолета-снаряда V-1.

Истребитель «Спитфайр» Mk VII из 131-й эскадрильи, весна 1944 г., в этот период подразделение базировалось в Кэлмхеде и входило в состав авиакрыла, которым командовал Питир Броузере.

Истребитель «Спитфайр» Mk VII из 131-й эскадрильи, весна 1944 г., в этот период подразделение базировалось в Кэлмхеде и входило в состав авиакрыла, которым командовал Питир Броузере.

— Мы часто встречали самолеты противника в ходе наших длительных полетов на патрулирование, иногда мы их перехватывали прямо над аэродромами базирования. Так в августе 1944 г. мы атаковали аэродромы в Ле Вааллё и Ле Мане, уничтожив или повредив на земле множество Fw-190. Когда мы появились над Ле Маном после штурмовки Ле Балле, большинство базирующихся здесь немецких истребителей взлетали или готовились к взлету. Я атаковал один взлетавший фокке-вульф, когда я открыл огонь немецкий летчик как раз убирал шасси. Я сбил его без труда.

Тогда мы уничтожили такое количество самолетов противника, что получили благодарность от командующего ВВС.

— Мы также летали днем на сопровождение бомбардировщиков. Обычно такой полет занимал три — три с половиной часа. Прямым аналогом «Спитфайра», с точки зрения комфорта можно считать утлую моторную лодку, поэтому длительные полеты сильно выматывали. В одном из рейдов мы эскортировали группу из 250 «Ланкастеров». Я тогда летел в самом хвосте группы. Разбившись на пары «Спитфайры» моего крыла прикрывали середину и заднюю полусферу строя бомбардировщиков, в то время как истребители уинг-коммендера «Бирди» Бирл-Уилсона прикрывали голову ударной группы. Колонна растянулось настолько, что когда первый самолет пересекал побережье Франции, последний все еще находился над Англией.

Вскоре 616-я эскадрилья получила реактивные «Метеоры», а 124-го переоснастили «Спитфайрами» Mk IX. Осталась только одна эскадрилья, продолжавшая эксплуатировать «семерки».

Имея емкость внутренних баков в 129 галлонов, почти на 50 % больше, чем у «Спитфайра» Mk IX, «семерки» хорошо подходили для выполнения заданий по сопровождения бомбардировщиков. 11 августа 1944 г. самолеты 131-й эскадрильи совершили самый длительный для «Спитфайров» Mk VII боевой вылет. Истребители сопровождали «Ланкастеры» в налете на базу немецких подводных лодок в Ла Паллисе. Протяженность маршрута — 690 миль, полет продолжался 3 ч 50 мин. «Спитфайры» летали на пределе радиуса действия, случись воздушный бой — вернуться на свой аэродром они бы уже не смогли. Операция проводилась в расчете на то, что британские истребители сорвут атаку противника одним своим присутствием. Противник в воздухе к счастью для пилотов «Спитфайров» так и не появился.

Истребители «Спитфайр» Mk VII сняли с вооружения в январе 1945 г., шанс продемонстрировать самолетом свои качества высотного истребителя-перехватчика так за войну и не выпал.

Истребитель «Спитфайр» Мк VII сфотографирован на аэродроме Скибрэ, Оркнейские острова. Высотные истребители дежурили здесь с целью перехвата немецких разведчиков, фотографировавших главную военно-морскую базу Royal NAVY Скапа-Флоу. Истребитель имеет маркировку 312-й эскадрильи, однако на нем летали пилоты из других подразделений. Летчики направлялись па Оркнейские острова в своего роди командировку, при этом летный состав ротировался реже, чем самолеты. В феврале 1944 г. флайт-лейтенанту Яну Блэру удалось перехватить и сбить истребитель-разведчик Bf 109. На снимке хорошо видно крыло увеличенного размаха, оснащенное более короткими элеронами. Такие крылья устанавливались на «Спитфайрах» Mk VII.

Истребитель «Спитфайр» Мк VII сфотографирован на аэродроме Скибрэ, Оркнейские острова. Высотные истребители дежурили здесь с целью перехвата немецких разведчиков, фотографировавших главную военно-морскую базу Royal NAVY Скапа-Флоу. Истребитель имеет маркировку 312-й эскадрильи, однако на нем летали пилоты из других подразделений. Летчики направлялись па Оркнейские острова в своего роди командировку, при этом летный состав ротировался реже, чем самолеты. В феврале 1944 г. флайт-лейтенанту Яну Блэру удалось перехватить и сбить истребитель-разведчик Bf 109. На снимке хорошо видно крыло увеличенного размаха, оснащенное более короткими элеронами. Такие крылья устанавливались на «Спитфайрах» Mk VII.

Уинг-коммендер Питир Броузерс командовал летом 1944 г. базировавшимся в Кэлмхеде авиакрылом. Броузере сбил 16 самолетов противника достоверно, один вероятно и три повредил.

Уинг-коммендер Питир Броузерс командовал летом 1944 г. базировавшимся в Кэлмхеде авиакрылом. Броузере сбил 16 самолетов противника достоверно, один вероятно и три повредил.

Истребитель «Спитфайр» Mk VII из 131-й эскадрильи, снимок сделан в августе 1944 г. К лету 1944 г. характерные для «семерок» вытянутые законцовки плоскостей крыла заменили нормальными, эллиптическими. В состав базировавшегося в Кэлмхеде авиакрыла входили вооруженные «Спитфайрами» Мк VII 131-я и 616-я эскадрильи, а также оснащенная «Спитфайрами» Mk XII 41-я эскадрилья.

Истребитель «Спитфайр» Mk VII из 131-й эскадрильи, снимок сделан в августе 1944 г. К лету 1944 г. характерные для «семерок» вытянутые законцовки плоскостей крыла заменили нормальными, эллиптическими. В состав базировавшегося в Кэлмхеде авиакрыла входили вооруженные «Спитфайрами» Мк VII 131-я и 616-я эскадрильи, а также оснащенная «Спитфайрами» Mk XII 41-я эскадрилья.

Похожие книги из библиотеки

Асы люфтваффе пилоты Fw 190 на Западном фронте

Первую информацию о появлении в воздухе немецкого истребителя нового типа командование RAF почерпнуло из рапортов своих летчиков-истребителей. В сентябре 1941 г. многие пилоты стали докладывать о столкновениях с одномоторными самолетами, оснащенными двигателями воздушного охлаждения. Летчики ошибочно идентифицировали их как французские истребители Блок-151 или американские Кертисс «Хок-75». Привыкнув к преимуществу своих истребителей, англичане не могли поверить, что на вооружении люфтваффе может появится самолет лучший, чем истребители RAF.

Сомнения окончательно рассеялись 13 октября 1941 г. В этот день летчик «Спитфайра» из 129-й эскадрильи RAF заснял фотокинопулеметом таинственный самолет. В разведотделе британских ВВС установили: это — новейший истребитель Фокке-Вульф Fw-190.

Прим.: Полный комплект иллюстраций, расположенных как в печатном издании, подписи к иллюстрациям текстом.

SB2C Helldiver

Кертисс SB2C «Хеллдайвер» был, в лучшем случае, обычным пикирующим бомбардировщиком. В худших своих проявлениях он заслужил ряд нелестных прозвищ, среди которых были: «Большая хвостатая тварь» (Big Tailed Beast), обычно сокращавшееся до просто «Тварь», «Сукин сын 2-го класса» (Son-of-a-Bitch 2nd Class) и другие, более грубые. Причины всеобщей ненависти к этой машине заключались вовсе не в неумении Кертисс и её главного конструктора Рея Блейлока проектировать самолёты. Источником всех бед были первоначальная спецификация (техническое задание) ВМС США, упрямая настойчивость флота по запуску «Твари» в серийное производство и, к несчастью, начавшаяся Вторая Мировая война.

Прим.: Полный комплект иллюстраций, расположенных как в печатном издании (собранные схемы на разворотах), подписи к иллюстрациям текстом.

Авианосцы США «Essex»

В годы Второй мировой войны в США строились авианосцы трех типов: тяжелые типа «Эссекс» (CV), переделанные из крейсеров легкие авианосцы типа «Индепенденс» (CVL) и переделанные из транспортных судов эскортные авианосцы (CVE). Корабли типа «Эссекс», коих было построено аж 24 экземпляра, не отличались великими конструкторскими решениями; эти корабли просто появились в нужное время и в нужном месте, почему и сделали историю таковой, какая она есть. В морской войне с Японией с 1943 по 1945 г.г. принимало участие 14 «Эссексов». Успешные действия «Эссексов» не означают отсутствия у этих кораблей ряда существенных недостатков. Проектирование авианосцев данного типа велось с учетом ограничений, установленных разного рода пацифистскими договорами, в конструкции кораблей не учитывался боевой опыт, желание разместить на корабле возможно большее количество авиационного и зенитного вооружения привело к серьезной перегрузке корабля.

Су-25 «Грач»

Пока дискуссии о штурмовой авиации шли в высших кругах ВВС и минавиапрома, инженеры ОКБ Сухого начали прикидки будущего Су-25 в сугубо инициативном порядке, даже без ведома П.О. Сухого. «Закоперщиком» работ являлся бывший командир танка Т-34, один из самых блестящих авиаконструкторов XX века, Олег Сергеевич Самойлович. Другим «генератором идей» стал преподаватель Военно-инженерной авиационной академии им. Н.Е. Жуковского полковник И. Савченко. Аванпроект разрабатывался зачастую в домашних условиях инженерами КБ Ю.В. Ивашечкиным, Д.Н. Горбачевым, В.М Лебедевым, А. Монаховым.