Глав: 5 | Статей: 28
Оглавление
Аннотация издательства: Книга посвящена наиболее интересному и трагичному периоду в истории Императорского Японского флота — его участию во Второй Мировой войне. Являясь одной из лучших работ обзорного характера, она может быть рекомендована самому широкому кругу читателей.

Карты и схемы приведены из различных источников

Отступление с Новой Гвинеи и с Соломоновых островов

Отступление с Новой Гвинеи и с Соломоновых островов


С потерей Буны, Гоны, Гуадалканала, Атту и Киски японская стратегия неизбежно становилась более оборонительной. Гарнизоны на Соломоновых островах и в Новой Гвинее следовало усилить и организовать их снабжение. Кроме того нужно было организовать доставку сырья в Японию и обратную перевозку войск и материалов для армейских крепостей и баз флота. Ямамото все еще жаждал "решающей битвы", но в 1943 году он уже не представлял, как ее добиться. Победная лихорадка угасла, но самурайский дух остался. Теперь возобладало стремление не отдавать врагу ни пяди территории, не заставив его заплатить ужасную цену. Национальным лозунгом стала "Тысячелетняя война".

Американцы тоже занялись перегруппировкой сил и составлением планов продвижения к Токио. МакАртур должен был попытаться вернуться на Филиппины через Новую Гвинею и архипелаг Бисмарка. Нимиц, используя части морской пехоты и армии, переданные ему, должен был наступать через Соломоновы острова, чтобы выбить японцев из Рабаула и с Трука. Он также должен был частично выполнять старый план "Рейнбоу-5" и отбить потерянные острова в центре Тихого океана, а потом наступать через Маршалловы острова на Марианские и Каролинские острова. В Соединенных Штатах строились десятки новых авианосцев, других кораблей и подводных лодок. Поэтому американские силы скоро начнут душить японскую армию и флот на суше, на море и в воздухе. На тихоокеанский театр прибывало все больше новых самолетов, обученных пилотов, прекрасных субмарин.


Американские самолеты уже не уступали японским, а то и превосходили их. Хотя количество производимых в Японии самолетов не сокращалось, они не подвергались серьезным улучшениям. Более того, не существовало эффективной программы обучения пилотов, поэтому качество японских летчиков начало стремительно падать. Действительно опытные пилоты были почти все перебиты. Слишком высок был уровень потерь в боях в Коралловом море, при Мидуэе, у Гуадалканала и в Новой Гвинее. Из опыта своих прорывов по Слоту японцы знали, что самой страшной опасностью для конвоя является атака с воздуха. Поэтому, если требовалось провести конвой к изолированному острову, эсминцы эскорта следовало прикрывать истребителями. Кроме того в 1943 году японские эсминцы впервые серьезно столкнулись с американскими подводными лодками, которые скоро начнут свои смертоносные атаки на путях из Южных Морей в Японию. Как давно указывал адмирала Ямамото, Япония не может равняться с Америкой в индустриальной мощи. Японцы могли продолжать сражаться с прежней отвагой и умением, но не могли выдержать этого слишком долго.

Бой в море Бисмарка

Японская армия решила оборонять Лаэ и Саламауа в Новой Гвинее, как западный якорь, удерживающий Рабаул и, в конечном счете, Филиппины. Когда австралийцы создали военно-морскую базу в бухте Милн и начали строить аэродром в Bay, в 40 милях от Лаэ, японская армия отреагировала совершенно стандартно — перебросила в Лаэ еще 1 пехотный полк. 19 января 1943 годы в Веваке было высажено около 10000 человек, чтобы еще больше укрепить позиции в Новой Гвинее. Спустя 3 месяца, японцы усилили гарнизон Холландии и начали строить дорогу из Маданга в Финшхафен. Чтобы перевозить войска и припасы, они также перебросили сюда большие баржи, которые могли курсировать вдоль побережья, совершая переходы по ночам и таким образом оставаясь в безопасности от воздушных атак.

Генерал Имамура, командующий 18 армией, не мог позволить австралийцам обосноваться в Bay, так как базирующиеся там самолеты могли сделать положение Лаэ и Саламауа невыносимым. Однако на этих базах у японцев имелись всего 3500 солдат, больных и полуголодных, которые конечно не могли ничего сделать с австралийцами. Было решено перебросить туда еще 6900 солдат, хотя это означало проводку большого конвоя на расстояние 260 миль. Учтя богатый опыт "Токийских экспрессов", японцы тщательно спланировали проводку конвоя. Авиация должна была совершить массированные налеты на аэродромы союзников, с которых могла исходить угроза транспортам. Истребители должны были прикрывать конвой на большей части пути. Вполне можно было ожидать, что какое-то время конвой будет укрыт тучами. Наконец, грузы и техника были тщательно распределены по разным судам, так же как и войска. Поэтому гибель одного из транспортов не могла привести к утере важных материалов и специалистов. Конвой состоял из 8 транспортов, прикрываемых 8 эсминцами. Это были ветераны боев у Гуадалканала: "Токицукадзэ", "Юкикадзэ", "Арасио", "Асасио", "Сираюки", "Уранами", "Сикинами" и "Асагумо".

Однако тщательно составленный план разлетелся на куски. Контр-адмирал Масанори Кимура вышел из Рабаула 28 февраля и пошел вдоль северных берегов Новой Британии под прикрытием фронта плохой погоды начиная со следующего дня. Однако, несмотря на это, в 16.00 конвой был замечен В-24. Воздушное прикрытие не могло постоянно защищать эти 16 кораблей. Более того, эти же тучи укрыли и австралийские аэродромы, сделав запланированные налеты неэффективными. И что самое скверное, V Воздушная армия генерал-лейтенанта Джорджа Кенни получила сильные подкрепления. Она получила новейшие В-25, для которых была создана и новая тактика. 8 — 12,7-мм пулеметов, установленных в носовой части, позволяли обстреливать палубы атакованного корабля. После этого 500-фн бомба со взрывателем, установленным на 5-секундную задержку, должна была врезаться в корабль, желательно в район миделя. Задержка взрывателя позволяла В-25 уйти от взрывной волны, а бомба, взорвавшись вблизи корпуса судна, должна была сделать крупные пробоины ниже ватерлинии.

За конвоем тщательно следили, и когда он 3 марта в 10.15 повернул в пролив Дампир, то подвергся атаке 34 тяжелых бомбардировщиков, летящих на высоте 5000 футов. Слабое воздушное прикрытие не смогло помешать потоплению 2 транспортов и повреждению третьего. Адмирал Кимура приказал эсминцам "Юкикадзэ" и "Асагумо" подобрать спасшихся и как можно быстрее доставить их в Лаэ. Эсминцы доставили в Лаэ 950 человек, в течение ночи высадили их и на следующее утро вернулись к конвою.

Несмотря на тяжелые потери, Кимура следовал прежним курсом. И 4 марта продолжилось избиение конвоя. Генерал Кенни послал свои В-17, В-25, А-20, австралийские "Бофорты" под прикрытием истребителей Р-38. Первыми в атаку заходили "Бофорты" на высоте борта судна. Они прочесывали палубу от носа до кормы пушечным огнем. Затем наступал черед В-25 и А-20. Японские капитаны знали, что, повернув навстречу самолету, можно уклониться от бомб. Однако новая тактика V Воздушной армии приняла в расчет этот маневр. Средние бомбардировщики выходили в атаку парами, обстреливали надстройки. из пулейетов, сбрасывали бомбы и уходили. Выше в небе японские истребители были полностью связаны боем с Р-38 и ничем не могли помочь. Очень скоро все корабли были объяты пламенем, а строй полностью рассыпался. Корабли горели, взрывались, тонули… А высоко в небе В-17 лениво прогуливались над потерявшими ход кораблями. Атака продолжалась 1 час 45 минут, и к полудню были потоплены все 6 транспортов и 4 эсминца ("Арасио", "Асасио", "Сираюки", "Токицукадзэ"). Уцелевшие эсминцы подобрали столько людей, сколько смогли, и отошли на север. Во время этого боя выяснилось, что эсминцы теперь подвергаются смертельной опасности и во время атаки крупных бомбардировщиков, тогда как раньше они опасались только пикировщиков. Бой в море Бисмарка был последней попыткой японцев послать транспорты в район действия вражеской авиации. Если требовалось доставить что-то в Лаэ и Саламауа, теперь для этого использовались большие баржи, выходящие с мыса Глостер в Новой Британии. Штурм Bay был, разумеется, отменен, а оборона Лаэ и Саламауа постепенно сходила на нет из-за нехватки людей, боеприпасов, продовольствия, лекарств. Потери в этом бою оказались очень высоки. Из 5954 человек, посаженных на корабли, спаслось только 2734 человека.

Бой у Нью Джорджии

Борьба на японском оборонительном периметре в районе Южных Морей разгоралась. Даже после провала попытки перебросить подкрепления в Лаэ задача снабжения изолированных гарнизонов была возложена на и без того перегруженные эсминцы и авиацию флота. В Рабауле имелось 4 аэродрома. По 1 аэродрому находилось в Бука (северная оконечность Бугенвилля), Кахили (южная оконечность Бугенвилля), Баллале (южная оконечность Бугенвилля), Вила (Коломбангра), Мунда (северо-восточная оконечность Нью Джорджии) и наконец в бухте Реката (Санта Исабель). Чтобы нейтрализовать Рабаул, Соединенным Штатам следовало сначала нейтрализовать эти опорные точки. Было решено, что адмирал Хэлси будет координировать свое наступление на Мунду с кампанией генерала МакАртура на полуострове Хуон в Новой Гвинее. Май 1943 года был выбран в качестве даты начала обеих операций. При подготовке к наступлению японские аэродромы подвергались сильным бомбардировкам с воздуха, перемежающимся с обстрелами с моря, которые проводили американские крейсера и эсминцы. Однако это имело такой же слабый эффект, как и японские обстрелы аэродрома Гендерсон. В ответ японские самолеты совершали регулярные налеты на американские аэродромы.

Именно японскому флоту приходилось перевозить все материалы, необходимые для расширения авиабаз. Вероятность того, что один из подобных конвоев налетит на американское соединение обстрела, постоянно росла. Преимущество здесь имели американцы, так как они имели дальние самолеты-разведчики и береговых наблюдателей, которые могли сообщить о любом японском соединении, двигающемся на юг. В то же время любая американская база, начиная с Нумеа, была полностью закрыта для японцев. Как правило, японские конвои состояли из небольших кораблей, тогда как в американские эскадры включались все более и более тяжелые единицы. Теперь Ямамото все менее охотно выделял корабли для кампании на Соломоновых островах, так как ему приходилось заботиться и о других театрах. Кроме того он берег корабли для все более призрачной "решающей битвы".

Первая катастрофа стряслась, когда эсминцы "Минэгумо" и "Мурасамэ" покинули Шортленд в 19.10 5 марта, выйдя в обычный рейс с продовольствием для Вилы. (Их выход был замечен, но эсминцы произвели в "легкие крейсера".) Они прошли залив Вила и пролив Блэкетт, к 23.30 эсминцы разгрузились и направились домой. Двигаясь на N0 между островами Коломбангра и Нью Джорджия, они и не подозревали, рядом находится американская эскадра — легкие крейсера "Монпелье", "Кливленд", "Денвер" и эсминцы "Конвей", "Уоллер", "Кони". "Минэгумо" и "Мурасамэ" вышли из пролива Блэкетт и повернули на NW. В 1.01 наблюдатели "Минэгумо" заметили световые вспышки примерно в 10000 метров на правом крамболе. Это были вражеские залпы. "Мурасамэ" был сразу накрыт 6" снарядами. Через минуту он начал получать попадания, а потом в него попала торпеда с "Уоллера". Эсминец взорвался и затонул в 1.15 со всем экипажем. Обычно его команда состояла из 200 человек.

Попавший в западню "Минэгумо" пошел зигзагом на N. Американские корабли обрушили огонь на него в 1.06. Он открыл ответный огонь, однако новый американский артиллерийский радар сделал сопротивление бессмысленным. "Минэгумо" получил множество попаданий и затонул в 1.30. Команда успела покинуть корабль, и 174 человека из 180 сумели доплыть до Коломбангры. Американские корабли повреждений не получили и спокойно проследовали для обстрела Мунды.

Чтобы помешать подготовке американцами нового наступления, или хотя бы затруднить ее, адмирал Ямамото приказал начать операцию I — массированные воздушные налеты на Гуадалканал и базы МакАртура в Порт-Морсби, бухте Оро, бухте Милн. И в то же самое время V Воздушная армия в Новой Гвинее занялась примерно этим же. 2 апреля ее самолеты настигли конвой из Кавиенга. Тяжелый крейсер "Аоба" получил попадание в корму и был серьезно поврежден. 36 человек были убиты, 75 ранены. Эсминец "Фумицуки" тоже был возвращен в Йокосуку для ремонта.

Для проведения операции I требовалось усилить базовую авиацию, для этого были использованы самолеты 4 авианосцев 3 Флота. Несколько сот самолетов совершили налеты на Гуадалканал 7 апреля, бухту Оро 11 апреля, Порт-Морсби 12 апреля, бухту Милн 14 апреля. Однако огромные усилия дали ничтожный результат. Были потоплены всего 1 эсминец и 4 вспомогательных судна. Операция закончилась 16 апреля и сильно поредевшие авианосные эскадрильи вернулись на свои корабли.

Эта операция стала для Ямамото последней. Американцы знали японские военно-морские шифры и точно установили сроки посещения Ямамото нескольких передовых баз, что он делал для поднятия духа войск. Началась охота за ним. 18 апреля он вылетел из Рабаула в Кахили, как обычно строго по плану. 16 истребителей Р-38 были посланы на перехват его самолета. В 9.38 один из "Лайтнингов" подбил самолет адмирала, и тот рухнул его в джунгли. Погиб символ японского флота. Командование перешло к адмиралу Минэити Кога. Командование союзников наконец отомстило за Пирл-Харбор и уничтожило вражеского гения. Но адмирал Кога следовал стратегии Ямамото. Впрочем, уже было видно, что после катастрофы у Мидуэя Ямамото стал менее решительным и агрессивным. Похоже, он понял, что надежд на победу в войне не осталось.

Пока американцы готовились к майскому наступлению (позднее его перенесли на июнь), они не посылали корабли в Слот. Исключением были походы для обстрела аэродромов. Зато американцы начали минировать бухту Кахили и воды вокруг Бугенвилля, сбрасывая мины с самолетов. Пролмв Блэкетт минировался с кораблей. В результате этих минных постановок японцы понесли следующие потери:

Эсминец "Кадзэгумо" — бухта Кахили, 3 апреля. Легкие повреждения.

Эсминец "Оясио" — пролив Блэкетт, 8 мая. Потерял ход, загорелся. На следующий день потоплен авиацией. 35 человек погибли, 225 доплыли до Коломбангры.

Эсминец "Кагэро" — пролив Блэкетт, 8 мая. Потерял ход, загорелся. Потоплен на следующий день авиацией. 18 убитых, 36 раненых.

Эсминец "Куросио" — пролив Блэкетт, 8 мая. Погиб.

Единственным уцелевшим кораблем из группы, попавшей на мины в проливе Блэкетт, был эсминец "Митисио". Он пытался спасти 2 поврежденных эсминца и их экипажи, но сам попал под воздушную атаку и, тяжело поврежденный, еле добрался до порта. Ночью 8–9 мая погибли три четверти 15 ДЭМ 2 эскадры эсминцев.

Япония не могла позволить себе такие потери. Ее флот начал войну, имея 110 эсминцев, но 1 июля 1943 года он потерял 35, получив взамен лишь 14 новых. Кроме того, много эсминцев стояло на ремонте.

Нью Джорджия

Первое крупное наступление союзников на Соломоновых островах началось 21 июня 1943 года. Его целью стал захват аэродрома Мунда. Если он будет захвачен, то японцы окажутся отброшенными на Бугенвилль, и вся зона к югу от него окажется под контролем союзной авиации. Аэродромы в Мунде и Виле уже подвергались сильным налетам авиации союзников, и к 21 июля они уже не были способны оказать сопротивления. Первым шагом к захвату Мунды было создание плацдармов на прилежащих островках, после чего была проведена высадка на берегах якорной стоянки Райе для наступления на Мунду по суше. Теперь флот легла обязанность обеспечить высадку в Виле на южной оконечности Коломбангры.

Вице-адмирал Р. Кусака, командир 11 Воздушной Флотилии, не имел достаточно самолетов, чтобы помешать захвату плацдармов на Нью Джорджии и соседних островах. Поэтому его действия оказались вялыми и неэффективными. Но гарнизон Мунды следовало усилить как можно быстрее, и около 4000 японским солдат предполагалось высадить в Виле. Первый эшелон 5 июля перебросили эсминцы "Ниидзуки" (оснащенный радаром), "Юнаги" и "Нагацуки". Как раз в это время сильное американское соединение заканчивало обстрел Вилы и гавани Бейроко. 3 японских эсминца, используя радар "Ниидзуки" в 0.15 совершили торпедную атаку с дистанции 11 миль. Радар эсминца "Ральф Талбот" в 0.40 обнаружил корабли на севере, но прежде чем американцы успели что-то предпринять, 1 торпеда попала в эсминец "Стронг", который через час затонул. Причины взрыва, погубившего "Стронг", остались для американских командиров загадкой. Они не верили, что можно пускать торпеды с такого расстояния. Прежде чем американские крейсера и эсминцы успели открыть огонь, отметки на экранах радаров пропали. Японские эсминцы вернулись в Буин, так и не доставив своих пассажиров на место.

Бой в заливе Кьюла

Оперативная Группа 36.1 контр-адмирала У.Л. Эйнсуорта возвращалось после обстрела Вилы, когда 5 июля получила сообщение, что группа японских эсминцев покидает Буин. ОГ 36.1 состояла из легких крейсеров "Гонолулу", "Хелена", "Сен Луи" и эсминцев "Николас", "О'Беннон", "Рэдфорд", "Дженкинс". Оперативная Группа повернула на N и пошла через пролив Индиспенсейбл. Японское Соединение Доставки Подкреплений было разделено на Группу Поддержки (эсминцы "Ниидзуки", "Судзукадзэ", "Таникадзэ"), Первую Транспортную Группу (эсминцы "Мотидзуки", "Микадзуки", "Хамакадзэ") и Вторую Транспортную Группу (эсминцы "Амагири", "Хацуюки", "Нагацуки", "Сацуки"). Хотя американцы имели преимущество в количестве и калибре орудий, японцы тоже имели козыри — большой опыт подобного рода битв и свои ужасные 24" торпеды. Но следует помнить, что японские эсминцы были загружены войсками.

Когда японские эсминцы пошли на N, оставив Коломбангру по левому борту, контр-адмирал Тэруо Акияма отделил эсминцы "Мотидзуки", "Микадзуки" и "Хамакадзэ", чтобы они высадили войска в Виле. Потом в 1.43 он послал Второе Транспортное Соединение на юг, тоже высаживать войска. В это время эсминцы "Ниидзуки", "Судзукадзэ", "Таникадзэ" продолжали идти кильватерной колонной на N. Американские корабли имели курс NW, и японцы находились в 23000 ярдов на SW от них. Контакт был установлен в 1.36 6 июля. Адмирал Эйнсуорт решил использовать элемент внезапности, но радар "Ниидзуки" обнаружил его еще в 1.06. Задачей Акиямы была высадка войск, поэтому в 1.43 он приказал Второму Транспортному Соединению выполнять задачу. Однако, оценив силы противника, Акияма понял, что ему потребуется помощь и приказал эсминцам с десантом повернуть назад и вступить в бой, даже имея на борту войска.

В 1.42 Эйнсуорт приказал повернуть влево "все вдруг" сокращая дистанцию. Противники не открывали огня, и через 8 минут ОГ 36.1 снова перестроилась в кильватер, двигаясь на NW. Американцы снова повторили прежние ошибки. Дистанция стала менее 11000 ярдов, но не был открыт огонь, не были выпущены торпеды. Как обычно, японские эсминцы попытались произвести внезапную торпедную атаку и стремились не использовать орудия, что могло выдать их позицию.

Наконец в 1.57 бой все-таки начался. Японские торпеды взбурлили воду, и американские орудия изрыгнули пламя. Используя радар для управления огнем (и, может быть, именно поэтому) американцы сосредоточили огонь на головном эсминце "Ниидзуки". Он быстро получил множество попаданий и затонул через несколько минут. Через минуту после начала боя "Судзукадзэ" и "Таникадзэ" выпустили по 8 торпед и отвернули на 90° на W, чтобы обойти горящий "Ниидзуки". После этого они поставили дымзавесу и отошли на NW, получив только минимальные повреждения. "Судзукадзэ" получил попадания в прожектор и торпедный аппарат, а также умеренные повреждения корпуса. "Таникадзэ" получил 1 попадание невзорвавшимся снарядом. "Амагири", примчавшийся с юга, получил 4 попадания, которыми были разбиты динамо-машины, радиорубка и убиты 10 неловок.

В 2.03 Эйнсуорт приказал повернуть на SSW, но через минуту первая из японских торпед попала в "Хелену", оторвав крейсеру нос до башни № 2. В течение 2 минут в него попали еще 2 торпеды в районе миделя.

В 2.21 "Гонолулу" и "Сен Луи" возобновили стрельбу, сделав "crossing Т" Второму транспортному Соединению. "Амагири" получил легкие повреждения, поставил дымзавесу и повернул вправо, выпустив торпеды. Следующий мателот, "Хацуюки", получил 3 попадания невзорвавшимися снарядами, которые сильно повредили его надстройки и машинное отделение. В его корпусе появились 2 пробоины, 6 человек были убиты. В ответ он сделал 20 выстрелов из своих 5" орудий. Эсминец отошел, чтобы встретиться с Первым Транспортным Соединением. "Нагацуки" получил 1 прямое попадание, но смог отойти на юг, следом за "Сацуки". Однако он вылетел на берег в 5 милях от Вилы. "Сацуки" попытался стащить его с мели, но это не удалось, и в 4.00 он пошел в Буин, оставив команду "Нагацуки" на борту своего корабля.

К 2.35 оба противника полностью потеряли строй. Адмирал Эйнсуорт, решив, что бой завершился, скомандовал общий отход в Тулаги. Его флагман "Гонолулу", "Сен Луи" "О'Беннон" и "Дженкинс" начали поворот. Однако на самом деле бой не закончился. Эсминцы "Рэдфорд" и "Николас" подбирали остатки экипажа "Хелены" после того, как в течение часа проводили поиск на NW. В 14000 ярдов от них "Амагири" занимался спасением экипажа "Ниидзуки". "Судзукадзэ" и "Таникадзэ" после длинного галса на NW ничего не обнаружили и вернулись в Буин. "Амагири" и "Николас" заметили друг друга (или враг врага) и прекратили спасательные операции, обменявшись торпедными залпами. В 5.34 они открыли артиллерийский огонь. "Амагири" получил попадание, поставил дымзавесу и отошел, бросив экипаж "Ниидзуки" в воде. Его потери составили примерно 300 человек. "Мотидзуки" из состава Первой Транспортной Группы решил отправиться в Буин через залив Кьюла. Снова "Николас" и "Рэдфорд" прекратили спасение и завязали бой. В этой стычке ни одна из сторон не получила попаданий.

Теперь американцы получили преимущество. Экипаж "Хелены" можно было спасти, зато экипаж "Ниидзуки" был обречен. "Нагацуки" прочно сидел на мели. Экипаж в конце концов бросил эсминец, и в 10.10 эсминец подвергся атаке американских самолетов. Он загорелся и после сери взрывов к вечеру 6 июля затонул. Тем временем подбитый "Хацуюки" добрался до Буйна.

Японцы намеревались высадить войска в Вила, но по официальным данным цели достигли только 850 солдат из 2600. Остальные вернулись на Коломбангру. Потери сторон были почти равными — 1 легкий крейсер за 2 эсминца. Превосходство американцев в огневой мощи могло принести им победу, но колебания и нерешительность привели к суматохе и потере инициативы. Более того, американские корабли не использовали беспламенный порох, что было серьезным недостатком. Зато. японцы очень эффективно применяли торпеды.

Превосходство японцев в ночных боях в очередной раз было продемонстрировано неделю спустя — 13 июля в бою у Коломбангры, когда адмирал Эйнсуорт, имея 3 легких крейсера и 10 эсминцев, в тех же самых водах столкнулся с контр-адмиралом Идзаки. Японская эскадра состояла из легкого крейсера "Дзинцу" и эсминцев "Микадзуки", "Юкикадзэ", "Хамакадзэ", "Киёнами" и "Югурэ". Они сопровождали 4 эсминца с войсками. Снова японская служба наблюдения оказалась лучше (теперь японцы могли засечь работу американских радаров), лучше были их торпеды, лучше была тактика. В бою погиб со всем экипажем ветеран "Токийского экспресса" "Дзинцу", но японцы торпедировали и потопили эсминец "Гуин" и повредили торпедами все 3 легких крейсера Эйнсуорта — "Линдер" (КНЗФ), "Сен Луи", "Гонолулу". Это показало, что японцы все еще могут успешно вести ночные бои, даже выполняя операции по переброске войск. Тем не менее, они не могли позволить себе терять столько кораблей, в то время как американцы могли с лихвой восполнить любые потери. Эти бои стали очередными звеньями в цепи пирровых побед японцев.

Японская кампания в Новой Гвинее была повторением Гуадалканала, хотя и в меньших масштабах. Обе стороны постепенно наращивали свои силы, но японцы в ходе этих операций понесли тяжелейшие потери, так как американцы имели господство в воздухе и постепенно захватили господство на море. В результате, японцы так и не смогли доставить на остров нужное количество войск. Несмотря на отчаянное сопротивление, остров Мунда был захвачен 5 августа. Очистка острова завершилась к 20 сентября.

Дальнейшие бои в Слоте

Морские бои продолжались со смертоносной регулярностью. Постоянно усиливающиеся налеты самолетов МакАртура на Рабаул и удары авианосцев Хэлси по остальным аэродромам на Соломоновых островах постепенно перемололи истребительное прикрытие японского флота. 17 июля Кахили подвергся налету более чем 200 самолетов. Хотя сама база пострадала мало, был потоплен поврежденный "Хацуюки", 82 человека его экипажа погибли. Продемонстрируем проблемы, стоящие перед японским флотом. Контр-адмирал Кусака решил 19 — 20 июля послать на юг по Слоту большое соединение, чтобы провести 3 эсминца с войсками. Остальные корабли должны были прикрывать их от возможного нападения американских крейсеров. В состав японской эскадры входили тяжелые крейсера "Кумано", "Судзуя", "Тёкай", легкий крейсер "Сендай" и 9 эсминцев. Они были замечены в 21.48 19 июля оснащенными радаром летающими лодками PBY. Японские корабли отвернули, чтобы запутать противника, но все равно были атакованы торпедоносцами и бомбардировщиками. "Кумано" получил попадание торпедой в правую раковину в 2.46, потом в него попала бомба, но не взорвалась. Он потерял управление, но все-таки сумел доползти до базы с легким креном. Однако во время этой же атаки были потоплены эсминцы "Югурэ" и "Киёнами", на Которых погибло 468 человек.

Много японских кораблей было потоплено во время попыток подготовиться к новым американским высадкам после падения Нью Джорджии. При перевозке войска на Шортленд 23 июля в проливе Бугенвилль был потоплен гидроавианосец "Ниссин" почти со всем экипажем. Потери в конце концов стали такими высокими, что флот был вынужден использовать большие самоходные баржи, которые могли совершать переходы по ночам, днем отстаиваясь в маленьких бухточках. 15 июля возле Кавиенга подорвался на минах и слегка повредил корму легкий крейсер "Нагара". (Он был отремонтирован на Труке и вернулся в строй 1 августа.) 27 июля эсминцы "Ариакэ" и "Микадзуки", перевозя солдат в Тулуву, Новая Британия, выскочили на берег возле мыса Глостер и на следующий день были разнесены на куски самолетами V Воздушной армии. Ее же самолеты 2 августа тяжело повредили эсминец "Акикадзэ" в Рабауле, выведя его из строя до ноября.

Бой в заливе Велья

Следующее столкновение произошло ночью 6–7 августа. 4 японских эсминца — "Хагикадзэ", "Араси", "Кавакадзэ", "Сигурэ" — из которых первые 3 были гружены войсками, шли обычным маршрутом к Коломбангре. Конвой был обнаружен в 16.30 возле Бука, поэтому следовало ожидать ночного боя. Американцы выслали Оперативную Группу 31.2: эсминцы "Данлоп", "Крэйвен", "Мори", "Лэнг", "Стеретт", "Стэк". На этот раз крейсера отсутствовали, и должен был завязаться чисто миноносный бой. Американские эсминцы не были связаны обязанностью прикрывать крейсера и вполне могли использовать свое численное превосходство.

Японская колонна вошла в пролив Бугенвилль в 21.00 и к 23.20 находилась возле северо-восточной оконечности Велья Лавелья, после чего повернула на SSO. Приказом было предписано иметь дистанцию между кораблями 545 ярдов, но "Сигурэ", имевший изношенные машины, отстал на 1500 ярдов. После обнаружения самолета его командир очень опасался вражеской атаки и приказал заранее развернуть торпедные аппараты на левый борт, так как справа, почти вплотную, находились берега острова. Видимость на черном силуэте Кодомбангры составляла всего 2000 ярдов. В 23.44 наблюдатели "Сигурэ" заметили несколько кораблей.

Американская Оперативная Группа была разделена на 2 колонны: "Данлоп", "Крэйвен", "Мори" — левая; "Лэнг", "Стеретт", "Стэк" — правая. Обе колонны шли курсом NO-t-N. Радар "Данлопа" обнаружил вражеские корабли в 23.33 в 10,5 милях к северу. Американцы имели преимущество и, не меняя курса, выполнили торпедный залп левым бортом с дистанции 6000 ярдов. В 23.41 "Данлоп", "Крэйвен" и "Мори" выпустили 24 торпеды, за 3 минуты до того, как "Сигурэ" заметил их. Как только "Сигурэ" дал залп 8 торпедами, 3 американские торпеды попали в "Араси", который мгновенно был охвачен пламенем. Через несколько минут он был потоплен артиллерией и еще 1 торпедой. "Хагикадзэ" получил 2 торпеды и тоже загорелся, потеряв ход. "Кавакадзэ" затонул в 23.51, "Араси" — в 0.17, "Кавакадзэ" — в 0.18. Несколько торпед едва не попали в "Сигурэ", который успел отвернуть. Но в свою очередь торпеды "Сигурэ" прошли мимо. Он повернул назад, поставил дымзавесу и отошел на север в 23.45, пройдя мимо обломков "Араси" и "Хагикадзэ".

Левая колонна ОГ 31.2 в 23.44 повернула на О, чтобы уклониться от японских торпед, а в 23.51 — почти на S, чтобы добить еще держащиеся на воде эсминцы противника. Правая колонна повернула на W в 23.52, также открыв огонь по ним. Затем обе колонны перестроились и отошли на S. С подбитых эсминцев прозвучало лишь несколько выстрелов, которые не причинили никакого вреда американским эсминцам. Японцы потеряли 1210 солдат и моряков, только 310 человек были спасены баржами с Коломбангры.

Поражение стало страшным ударом для японцев. Погибли 3 эсминца и более 1000 человек, но самое главное — это произошло в ночном торпедном бою, который команды японских эсминцев до этого считали своим коронным номером. Этот бой также показал, что если американские эсминцы не связаны сопровождением крупных кораблей, они вполне могут выигрывать ночные бои.

Оглавление книги


Генерация: 0.194. Запросов К БД/Cache: 3 / 1