Саймоне (1729 г.)

Вот уже более сотни лет из одной книги в другую пересказывается одна и та же история. Якобы английский плотник Натаниэл Саймоне (Nathanial Symons) из городка Тотнес в графстве Девоншир построил деревянное судно, в котором совершил несколько успешных погружений на реке Дарт.

В качестве доказательства обычно упоминается статья, опубликованная в 1747 году в лондонском журнале «Gentleman's Magazine and Hictorical Chronicle». Кроме того, к такому рассказу обычно прилагается рисунок «подводной лодки Саймонса, снабженной двумя парами весел и кожаными мехами для водяного балласта».

На самом же деле упомянутый журнал в своем декабрьском выпуске за 1747 год опубликовал небольшую заметку без подписи автора. Она сообщала о существовании оружия взрывного действия, предназначенного для уничтожения кораблей и доставлявшегося к ним под водой. Что это было за оружие, кто его изобрел, когда и где применил, анонимный автор не указал. Вполне вероятно, что он имел в виду «плавучие петарды» Ван Дреббеля.

Заметка заинтересовала некоторых читателей, они откликнулись на нее письмами в редакцию. Люди тогда явно не спешили жить. Первое такое письмо, подписанное инициалами «Т.М.», журнал поместил на своих страницах лишь в июне 1749 года. Вот его текст:

«Описание странного погружающегося судна на странице 581 вашего журнала за декабрь 1747 года оставляет нас в неведении относительно метода выкачивания воды из него, хотя благодаря этому оно поднимается или опускается. Но я имел удовольствие обнаружить, что мистер Мариотт очень ясно показал его. Надеюсь, что вы поместите рисунок и описание для удовлетворения любознательности других ваших читателей, которые могут испытывать такое же затруднение, что и я».

Рисунок был напечатан вместе с письмом. Достаточно одного взгляда, чтобы увидеть: он заимствован из трактата Борелли, изданного в 1680 г. Отличие лишь в том, что копия дана зеркально (что обусловлено техникой тогдашнего книгопечатания). Но, как уже сказано выше, подобное балластное устройство являлось абсолютно нереальным. Оно не могло работать потому, что это противоречило бы законам физики и ее прикладного раздела — механики. Для вытеснения воды за борт в подводном положении судна требовались достаточно мощные насосы, балластные цистерны жесткой конструкции и еще специальные клапаны, которых тогда просто не существовало. Отметим также, что Саймоне ни в заметке, ни в первом письме не упоминался.

В июльском выпуске журнала за 1749 год появилось следующее письмо. Его автор, джентльмен по имени Сэмюэл Лэй (Samuel Lay), поведал иную историю. Дескать, когда-то он знал некоего Натаниэла Саймонса, плотника из прихода Харбертон, что возле Тотнеса в Девоншире.

20 лет назад (т. е. в 1729 г.), этот плотник построил небольшой деревянный аппарат, обтянутый кожей. Сбоку в нем был устроен двойной люк. Саймоне влезал внутрь аппарата, герметически закрывал изнутри наружную крышку люка, затем внутреннюю, и погружался в нем посредине реки Дарт на глубину до 10 футов (3,5 метра). В нижней части данного аппарата лежал для устойчивости свинцовый балласт весом 18 фунтов (8,2 кг). Никаких приспособлений для обмена воздуха не было. Поэтому Саймоне не мог оставаться закупоренным внутри более 45 минут.

Что касается принципа погружения, то мистер Лэй довольно невнятно объяснил, будто бы этот аппарат состоял из двух частей, соединенных между собой винтами. Сдвигая их, Саймоне уменьшал внутренний объем своей «лодки» и погружался на глубину; раздвигая, он увеличивал объем и всплывал. Нетрудно видеть, что речь идет о принципе Уильяма Бэрна, кожаные мешки для водного балласта вообще не упоминаются.

Саймоне (1729 г.)

«Зеркальная» копия рисунка подводной лодки из трактата Борелли 1680 г., опубликованная в журнале «Gentleman's Magazine» в 1749 г.

Аппарат никуда не плавал.

Он предназначался исключительно для развлечения «почтенной публики». На глазах толпы зрителей Саймоне залезал внутрь центрального отсека и специальными винтами притягивал к нему с обеих сторон две воздушные камеры. Объем уменьшался, аппарат становился тяжелее объема вытесняемой им воды и уходил на глубину. Затем хитроумный плотник снова выдвигал наружу эти камеры, в результате чего аппарат всплывал. Саймоне открывал люк и махал зрителям своей шляпой. Таким образом, этот человек успешно использовал принцип Бэрна для собственного обогащения.

Лэй сделал важное примечание. Оказывается, сам он ни одного погружения не видел. Ему известно о них только со слов самого Саймонса. Никакими рисунками Лэй свое письмо не сопроводил. Но и это еще не все. В письме Лэя были весьма любопытные слова:

«Та же персона изобрела знаменитую водолазную машину для подъема затонувших судов, но была лишена как славы, так и дохода своим кузеном L-е».

И вот в сентябрьском выпуске журнала за тот же год появилось письмо Джона Летбриджа (John Letbridge):

«Так как я являюсь первым в Англии изобретателем водолазной машины без подачи воздуха с поверхности, я предполагаю, что мистер Лэй подразумевал меня под инициалами „L-е“ в качестве кузена мистера Саймонса, с которым у меня нет ни малейшего родства».

Далее Летбридж объяснил устройство данного водолазного аппарата (отнюдь не подводной лодки) и подробно рассказал о своих работах по извлечению ценных грузов с кораблей, затонувших у берегов и в портах Англии. Он заявил, что получил патент на этот аппарат еще в 1715 г. (видимо, в 1749 г. Летбридж был уже пожилым человеком).

Аппарат («водолазная машина») представлял собой деревянную (дубовую) бочку, туго обтянутую сверху бычьей кожей. Ее высота составляла 6 футов (192 см), диаметр вверху был 2,5 фута (76 см), внизу — 18 дюймов (45,7 см). Снаружи и внутри эта конусообразная бочка была укреплена железными обручами. На уровне лица в ней имелось небольшое оконце со стеклом толщиной полтора дюйма (38 мм). Под ним были устроены две плотные манжеты, сквозь которые выходили наружу кожаные рукава.

Водолаз влезал внутрь аппарата через люк, устроенный в его верхней части, после чего помощники плотно закрывали его снаружи и заливали стык расплавленной смолой. Затем они подвешивали к аппарату балласт массой 500 фунтов (227 кг). После этого оставалось лишь погрузиться и приступить к подводным работам. Для всплытия достаточно было отделить от балласта всего лишь 15 с половиной фунтов (7 кг).

Летбридж утверждал, что он несколько сотен раз опускался под воду на глубину до 10–12 фатумов (18–22 метра) и оставался под водой в течение 15–30 минут. Он также заявил, что его «рекорд» составляет 34 минуты[14].

Далее он говорит, что был знаком с мистером Саймонсом (отнюдь не родственником), подробно объяснил ему устройство своего аппарата. Более того, плотник тоже захотел стать водолазом и они вдвоем работали на нескольких кораблях, затонувших возле Плимута, к сожалению, безуспешно. Разочарованный Саймоне распрощался после этого с Летбриджем. Но вскоре до последнего дошли слухи о том, что плотник из Тотнеса объявил себя изобретателем «водолазной машины». Видимо, он построил нечто похожее на нее для своих «цирковых представлений» на реке Дарт. В данной связи Летбридж привел в письме аргументы, свидетельствующие об его приоритете.

Как видим, никакой «подводной лодки Саймонса» в природе не существовало.

1772 г. Некий Иоганн Христиан Преториус (Johann Christian Pretohus), главный придворный инженер Вильгельма, графа Шаумбург-Липпе (Schaumburg-Lippe), построил подводную лодку, вооруженную одной пушкой.

По свидетельству современника, она имела форму рыбы и плавала благодаря движениям своего «хвоста», напоминавшим движения хвоста настоящих рыб. Лодка была полностью завершена и даже испытана, но на поверхности воды. Сведения об ее подводных испытаниях отсутствуют.

Похожие книги из библиотеки

Первые русские миноносцы

История первых специализированных судов — носителей торпедного оружия российского флота.

Прим. OCR: В приложениях ряд описаний даны в старой орфографии (точнее её имитации).

Легкие крейсера Японии

Базируясь на опыте Первой мировой войны, военная доктрина императорского японского флота предусматривала наличие в составе эскадр легких крейсеров с высокой скоростью хода, способных нести гидросамолеты, имеющих сильное торпедное вооружение и пригодных для использования в качестве флагманов флотилий эскадренных миноносцев.

Все авиа-шедевры Мессершмитта. Взлет и падение Люфтваффе

Как бы ни были прославлены Юнкерс, Хейнкель и Курт Танк, немецким авиаконструктором № 1 стали не они, а Вилли МЕССЕРШМИТТ.

Эта книга – первая творческая биография гения авиации, на счету которого множество авиашедевров – легендарный Bf 109, по праву считающийся одним из лучших боевых самолетов в истории; знаменитый истребитель-бомбардировщик Bf 110; самый большой десантный планер своего времени Ме 321; шестимоторный военно-транспортный Ме 323; ракетный перехватчик Ме 163 и, конечно, эпохальный Ме 262, с которого фактически началась реактивная эра. Случались у Мессершмитта и провалы, самым громким из которых стал скандально известный Ме 210, но, несмотря на редкие неудачи, созданного им хватило бы на несколько жизней.

Сам будучи авиаконструктором и профессором МАИ, автор не только восстанавливает подлинную биографию Мессершмитта и историю его непростых взаимоотношений с руководством Третьего Рейха, но и профессионально анализирует все его проекты.

Отечественные автоматические винтовки

В этой книге приводится информация о всех типах автоматических самозарядных винтовок, созданных в России в период с конца XIX века по сегодняшний день. Даются биографические справки о создателях данного вида оружия, описываются основные конструктивные особенности представленных образцов, рассматриваются перспективы развития данного класса оружия. Издание рассчитано на широкий круг читателей, интересующихся военной техникой