Глав: 8 | Статей: 10
Оглавление
В охоте за немецким чудо-оружием приняли участие и новейшие ночные истребители-перехватчики 9-й воздушной армии — двухмоторные Нортроп P-61 «Black Widow». К сожалению, самолет «Блэк Уидоу» не получил даже толики славы «Мустанга» или «Летающих Крепостей» и мало известен широкой публике.
С. Ивановi

Карьера «Вдовы»

Карьера «Вдовы»

В начале второй мировой войны силы американских ночных истребителей с точки зрения качества совершенно никуда не годились, связано это был, главным образом, с запоздалым началом разработки night fighter'ов и РЛС наведения истребителей. В свою очередь запаздывание разработки специализированных ночных перехватчиков проистекло из-за отсутствия боевого опыта применения таких самолетов — в отличие от Европы, воздушная войны на Тихом океане и в Китае велась в основном днем в хорошую погоду — японская авиация по ночам не работала. В то же время в Европе после провала дневных рейдов на Британию люфтваффе перешли к ночным операциям. Тем не менее, командование американской 8-й воздушной армии настаивало на необходимости иметь на вооружении ночные перехватчики, ожидая резкого увеличения активности японской авиации в темное время суток. В отношении типа ночника мнения разделились: часть ратовала за P-61, часть считала более правильным использование уже опробованных в бою английских ночных истребителей Бристоль «Бофайтер» или Де Хэвиленд «Москито».

До начала серийного производства P-61 (американцы имели на вооружении «скороспелые» ночные истребители — ограниченное число адаптированных для действий ночью «Лайтнингов» модификации Р-38М и специализированную модель бомбардировщика А-20 «Хэвок». Эти самолеты использовались, за исключением отдельных «экспериментальных» случаев, в Штатах для подготовки и тренировки экипажей.



Экипаж «Midnight Mickey» летчик капитан Мирли Маккамбер, оператор РЛС лейтенант Дэниэль Хинц заполняют по летный лист после выполнения задания. На борту фюзеляжа под переплетом фонаря козырька кабины нарисован небольшой японский флаг — отметка о сбитом в ночь на 26 декабря 1944 г. бомбардировщике Мицубиси G4M «Бетти».


Большинство P-61А доставляли в районы боевых действий на Тихом океане морским транспортом, перед перевозкой у самолетов отстыковывались плоскости крыла. На снимке разгрузка транспорта на Гуадалканала, пара «Вдов» предназначается 419 NFS.


Звено «Блэк Уидоу» из 6 NFS в полете над водами Тихого океана, начало 1945 г. На переднем плане самолет «SLEEPYTIME GAL II» капитана Эрнеста Томаса.

Программой ночных истребителей в США вплотную занялись весной 1942 г. Ответственность за ее выполнение была возложена на противовоздушное управление министерства обороны, которое возглавлял полковник Гордон П. Сивилл. Перед вступлением США в войну Сивилл находился в Великобритании, где ознакомился с организацией и боевой работой британской ПВО, эффективно действовавшей как при отражении дневных, так и ночных налетов германской авиации.

Первым районом «боевых» операций американских ночных истребителей стал не Тихий океан, не Британские острова, а солнечная Флорида. Командование USAAF собрало на авиабазе Орландо несколько истребительных эскадрилий. В Орландо был организован Оперативный тренировочный центр ПВО, одним из его подразделений стало подразделение X — подразделение ночных истребителей. Подразделение X возглавил майор Бруммель, вскоре Бруммеля и капитана Хэлла отправили набираться опыта в Великобританию. После возвращения из-за океана обогащенные новыми знаниями и идеями Бруммель и Хэлл приняли участие в окончательной стадии разработки самолета XP-61.



P-61А бортовой номер «421» из 421 NFS в полете над островом Таклобен. Идентификационными знаками отличия самолетов 421 NFS являлись небольшая желтая цифра «3» на вертикальном оперении и желтые полосы вокруг хвостовых балок.


Оружейники из 6 NFS устанавливают пулеметы на самолет «Jap Batty», Кагман Пойнт Филд, Сайпан. Пулеметы ставились фиксировано, поверх них монтировался колпак от стандартной турели, внешне доработанные таким образом истребители не отличались от серийных P-61A, оснащенных турелями А-4.


P-61A из 421 NFS выруливает на полосу аэродрома на острове Биак, август 1944 г. Самолеты 421 NFS не имели особых идентифика ционных отличий.

Летом 1943 г. центр получил первые самолеты, оснащенные бортовыми РЛС, самым первым стал летающий антиквариат — бомбардировщик В-18 «Боло», переоборудованный под летающую лабораторию для отработки РЛС. За «Боло» появилось несколько истребителей Р-70. Первый YP-61 прибыл в Орландо в середине сентября 1945 г., но он не имел РЛС!

Однако, через короткий промежуток времени Центр получил настоящие ночники — серийные P-61А. Следующим этап в развитии сил американских ночных истребителей стало формирование трех эскадрилий: 418-й, 419-й и 421-й. Эскадрильи предназначались для действий в юго-западной части Тихого океана. На вооружение поступили самолеты трех типов: Р-38, Р-70 и В-25, почти коллекция. В 1944 г. эскадрильи получили P-61, летчики и операторы РЛС раньше видели этот самолет только на фотографиях. Машина оказалась весьма сложной для освоения в полевых условиях.

Проблемы с освоением новой техники пошли на убыль после того как из Орландо в эскадрильи начали прибывать экипажи, уже имевшие опыт эксплуатации P-61А. Между тем в Орландо началось подготовка летного состава еще для одной эскадрильи ночных истребителей. Постепенно подготовленные в Штатах к полетам на «Вдовах» экипажи сменяли в боевых подразделениях не столь тренированных летчиков и операторов РЛС, осваивавших новую технику прямо на месте.



Снимок истребителя P-61A сделан на Тихом океане в 1945 г., на борту фюзеляжа контуром белой краской нарисована особа легкого поведения. Звенья истребителей «Блэк Уидоу» были разбросаны по многим островам Тихого океана.


Самолет «Jap Batty» одним из первых истребителей 6 NFS был переброшен на Сайпан в июне 1944 г. На этой машине над Сайпаном было сбито по меньшей мере два японских самолета.


«BORROWED TIME» — P-61А серийный номер 42-547 из 422 NFS. Лейтенант Герман Эрнсто первым из командиров P-61 добился победы на Европейском театре военных действий. В ночь с 15 на 16 июля 1944 г. он сбил V-1 над Ла-Маншем.

В 1944 г. центр подготовки экипажей ночных истребителей переместился ближе к месту производства самолетов — на авиабазу Хаммер-Филд, расположенную в окрестностях Фрисно, шт. Калифорния. В оперативном отношении центр вошел в состав IV истребительного командования 4-й воздушной армии USAAF. Ночные истребители состояли на вооружении 348-й, 349-й, 420-й и 424-й эскадрилий, позже обучение экипажей стали вести также на базе 423-й и 425-й эскадрилий. Помимо Хаммер-Филд, ночники летали с аэродромов Салинас, Делано, Бэйкерс-филд. Во Флориде осталась только 422-я эскадрилья. На базе этой эскадрильи велась сугубо теоретическая подготовка, а способная подниматься в воздух материальная часть эскадрильи была представлена единственным легким самолетом Пайпер L-4.

После трех месяцев интенсивной подготовки личный состав эскадрилий начал готовиться непосредственно к боевым операциям. Подразделения перебросили ближе к театру военных действий и свели в 319-й авиакрыло, командовать которым стал полковник Ральф А. Снэвили. Для подготовки экипажей в Калифорнии вновь сформировали 450-е авиационное базовое подразделение (AAFBU, Army Air Force Base Unit), эскадрильи подразделения обозначались буквами латинского алфавита (А, В, С и т. д.) или буквой и цифрой (Т-1, Т-2…). Запасные экипажи готовили на базе 451-й AAFBU, воздушные стрелки — на базе 441-UAAFBU.



«TACTLESS TEXAN» — P-61А серийный номер 42-5577 из 422 NFS. Самолет получил повреждения при посадке на аэродроме Мопертю, Франция: сломана правая основная опора шасси, погнуты лопасти воздушного винта и смята законцовка правой плоскости крыла.


Летчик P-61A из 422 NFS расстрелял V–I со слишком короткой дистанции — истребитель получил повреждения в результате взрыва самолета-снаряда. «Вдова» пролетел прямо через огненный шар, в который превратилась летающая бомба, в результате обгорела матерчатая обшивка рулей истребителя.


Оператор РЛС позирует на люке-трапе своего «Блэк Уидоу».

В общей сложности в боевых действиях принимало участие 14 эскадрилий, имевших на вооружении самолета P-61 «Блэк Уидоу». Первой стала 6-я ночная истребительная эскадрилья (6 NFS, Night Fighter Squadron), преобразованная в ночную из 6-й истребительной эскадрильи 18 января 1943 г. Эскадрилья входила в состав 7-й воздушной армии. Первые самолеты P-61 6 NFS получила 1 мая 1944 г., в этот период эскадрилья базировалась в Джон Роджерс-Филд, Гавайские острова. С сентября 1944 г. эскадрилья действовала на Сайпане и Иводзиме, в октябре вернулась на Гавайи. В 1947 г. эскадрилью перебросили в Штаты, где она получила новую технику, после чего изменила наименование на 339-ю истребительную эскадрилью. Первым командиром 6-й ночной истребительной эскадрильи являлся майор Виктор М. Map, последним в годы войны — капитан Джордж У. Малхоллэнд. Первая ночная победа занесена на счет эскадрильи в ночь на 20 июня 1944 г. Всего экипажи эскадрильи за войну одержали 15 ночных побед. Экипаж в составе лейтенанта Ф. Хабермана, лейтенанта Р.П. Мони и рядового П.Дж. Фэрилли внес в общий котел четыре победы, по две ночных победы на счету экипажа в составе лейтенанта Ф.С. Итона, лейтенанта Дж. И. Китчама и сержанта У.С. Андерсона, а также экипажей, которыми командовали лейтенант М.У. Камбер и капитан И.Р. Томаса. Несколько экипажей одержали по одной ночной победе.

Следующей получила «Вдовы» 414-я эскадрилья, первый P-61 прибыл в эскадрилью 20 декабря 1944 г. В это время эскадрилья базировалась в Понтедеро, ею командовал подполковник Кэррол X. Болендер. Первая ночная победа была занесена на боевой счет подразделения 2 февраля 1945 г. Всего экипажи эскадрильи сбили пять самолетов противника, кроме того «отличился» экипаж капитана А.Л. Джонса, заваливший «Бофайтер». Окончание войны застало эскадрилью на бельгийском аэродроме Флореннис. В конце апреля эскадрилья перебазировалась в Германию на аэродром Штроссфельд. Летом 1947 г. она была преобразована в 319-ю истребительную эскадрилью.



Тройка P-61A из 425 NFS в полете над Францией, лето 1944 г. Все самолеты имеют различную окраску. «Husslin' Hussey», P-61A-5 серийный номер 42-5536, окрашен по грязно-оливковой/нейтрально-серой схеме; «Lovely Lady», P-61А-10 серийный но мер 42-5573, окрашен глянцевой черной краской, но фюзеляж ниже обтекателя РЛС — светлый; «Jukin' Judy», P-61А-5 серийный номер 42-5564, целиком глянцевый черный, в носовой чисти фюзеляжа красной и белой красками нарисована акулья пасть.


«Lady GFN» — персональный самолет лейтенанта Пола Смита, одного из двух летчиков P-61, записавшего на свой счет пять побед. Смит сбил Ме-410, Не-111, Ju-88 и два Ju-188. Кроме того на счету Смита — один самолет снаряд V-1 и пять поездов. Вместе со Смитом летал оператор РЛС Роберт Тирни.


«Jukin' Judy» на стоянке аэродрома Итэн, Франция, весна 1945 г. Акулья пасть осталась, но полосы вторжения смыты, хотя следы от них проступают на черной блестящей поверхности планера.


TENNESSEE «RIDGE RUNNER» — P-61A из 422 NTS капитана Джона Андерсона (оператор РЛС Джеймс Морган). Снимок сделан на аэродроме Шатедан, Франция, конец 1944 г.


«WAKY W. ABIT» подломил опору шасси при посадке на аэродроме Флориннес в Бельгии, конец 1944 г. После этой аварии машину восстановили, но когда при второй не удачной посадке на нем были смята носовая часть фюзеляжи, машину списали.


P-61А из 422 NFS, Скоуртон, Великобритания. Машина целиком окрашена в блестящий черный цвет, на нижних поверхностях плоскостей крыла и хвостовых балок нанесены полосы вторжения. Самолеты только двух ночных истребительных эскадрилий, 422 и 425-й NFS, несли полосы вторжения.

415-ю эскадрилью сформировали в феврале 1943 г., первые истребители P-61 подразделение получило в марте 1945 г. Тогда эскадрилья базировалась во Франции на аэродроме Сент-Дизье и входила в состав 9-й воздушной армии. Командовал эскадрильей майор Гарольд Ф. Аугспургер. В боях подразделение участия не принимало и соответственно побед не имело. До октября 1945 г. она базировалась в Германии, затем эскадрилью вернули в США. В сентябре 1947 г. подразделение перешло на новую технику и было переформировано в 449-ю истребительную эскадрилью.

Более удачливыми оказались экипажи 418-й эскадрильи из 5-й воздушной армии. Сформированная в апреле 1943 г. эскадрилья получила первый P-61B сентябре 1944 г. Тогда эскадрилья базировалась на аэродроме Голландия, который находился вовсе даже не в Европе, а как раз на острове Папуа-Новая Гвинея. Командовал эскадрильей майор Кэролл С. Смит. Затем подразделение базировалось на атолле Моротаи (звено на острове Уэкди), на Минодоро и в конечном итоге на Окинаве. На Окинаве 418-я эскадрилья оставалась до октября 1945 г. За время боевых действий экипажи «Вдов» из 418-й эскадрильи одержали 18 побед (первую в ночь на 7 октября 1944 г.). По три победы на счету экипажей лейтенантов А.Р. Соурба и Б.С. Томпкинса. После реорганизации и переоснащения новой техникой подразделение в 1947 г. было преобразовано в 4-ю истребительную эскадрилью.



Техники использовали неслабую лестницу, чтобы залезть на плоскость крыла истребителя P-61A из 422 NFS. Аэродром Скоуртон, Великобритания, лето 1944 г.


«Snuggle Bunny» — P-61A-10 серийный номер 42-39385. Самолет состоял на вооружении 547 NFS, снимок сделан в 1945 г. на базе Лингаен, Филиппины. Ниши основной опоры шасси самолета P-61А закрывалась одной створкой, P-61B — двумя.


На борту фюзеляжа истребителя P-61А-11 серийный номер 42-39378 изображена девушка, обнаженная. Самолет принадлежал 414 NFS, снимок сделан летом 1945 г. на аэродроме Фарц в Германии. Ниже фонаря кабины летчика на борту фюзеляжа изображены отметки о трех сбитых самолетах противника и восьми боевых вылетах.

419-я ночная истребительная эскадрилья из 12-й воздушной армии была сформирована в апреле 1943 г., «Блэк Уидоу» поступили на вооружение эскадрильи в мае 1944 г. Эскадрилья почти весь период своей боевой карьеры действовала отдельными звеньями, разбросанными по разным базам на островах Тихого океана — Новой Гвинее, Адмиралтейском архипелаге, Моротаи и др. Штаб находился сначала на Гуадалканале, затем — на острове Миддельбурга, конец войны застал штаб на аэродроме Пуэрто-Принцесса, Филиппины. На момент получения истребителей P-61 эскадрильей командовал майор Эмерсон И. Бэйкер, в конце войны — подполковник Норман X. Джэкоб. Первую и единственную победу одержал в ночь на 5 августа 1945 г. экипаж в составе летчика лейтенанта Д.М. Диссирта, оператора РЛС 1-го лейтенанта Л.К. Томпсона и воздушного стрелка сержанта Ф.А. Маккормэка. В Пуэрто-Принцессе эскадрилья оставалась до января 1946 г., затем ее перебазировали в Штаты. В феврале 1947 г. эскадрилья была расформирована.



На самолете с собственным именем «DOUBLE TROUBLE» (P-61A серийный номер 42- 5565) летал лейтенант Роберт Болиндер. Снимок сделан летом 1944 г. над Францией. Машина с серийным номером 42-5565 стала первым P-61A-15, выпущенным фирмой Нортроп. Лейтенант Болиндер претендовал на четыре сбитых самолета люфтваффе: Fw- 190, Bf.110 ч два Не-111.


Эффектный снимок «Вдовы» Боба Болиндера, хорошо видны полосы вторжении. Ко мандование 8-й воздушной армии предписала нанести полосы вторжения на все ночные истребители, реально они были нарисованы только на самолетах 422 и 425-й NFS.


P-61A командира 13-го истребительного командования генерала Эрли Барниса был неокрашенным. Вместо турели установлен топливный бак от бомбардировщика В-24, в нижней части фюзеляжа виден каплеоб разный обтекатель антенны автоматического радиокомпаса.

На Тихом океане воевала также 421-я эскадрилья (5-я воздушная армия), сформированная 1 мая 1943 г. В январе 1944 г. эскадрилья прибыла на аэродром Милн-Бэй (о. Новая Гвинея), позже ее перебросили на аэродром Наджаб. Командовал подразделением капитан Уильям Т. Брэдли. Эскадрилья также действовала главным образом отдельными звеньями, разбросанными по всей Новой Гвинее, затем по Филиппинам, в конце войны штаб находился на аэродроме Марселино, о. Лузон. Незадолго до завершения второй мировой войны эскадрилья в торжественной обстановке прибыла на аэродром Кларк-Филд — главную американскую базу на Филиппинах. Здесь она оставалась до ноября 1945 г. Первую победу занесли на боевой счет 412-й эскадрильи в ночь на 7 июля 1944 г., экипаж P-61B составе летчика капитана О.М. Вольфа, оператора РЛС лейтенанта Б.Н. Эллайна и одного из двух стрелков (какого точно установить не удалось сержанта К. Уэйшэри или сержанта Д.Х. Трэбинга сбил японский самолет. Этот экипаж сбил четыре из 13 занесенных на счет эскадрильи самолетов противника. В 1947 г. 421-я ночная истребительная эскадрилья была преобразована в 68-ю истребительную эскадрилью.

Сформированная 1 августа 1943 г. 422-я ночная истребительная эскадрилья действовала в составе 9-й воздушной армии. Истребители P-61 эскадрилья получила в мае-июне 1944 г. В это время эскадрилья базировалась в Великобритании на аэродромах Чэрми-Даун и Скоуртон.



P-61A-10 серийный номер 42-39349 из 427 NFS, Мийткийна, Бирма, январь 1945 г. Черная краска во многих местах облезла до металла.


«TABITHA» — P-61А-10 серийный номер 42-5569, машина принадлежала 425 NFS. Снимок сделан на аэродроме Колумьез во Франции в сентябре 1944 г. Эта машина разбилась при посадке 27 октября 1944 г., после чего была списана.


Сержант Лоуренс Ламберт стал первым американцем, испытавшим на себе катапультируемое кресло. Платформой для испытания кресла стал самолет P-61B серийный номер 42-39496 «Jack in The Box». Первый испытательный отстрел кресла в полете состоялся 17 августа 1946 г., катапультирование прошло успешно.

На протяжении всей войны эскадрильей командовал подполковник Орис Б. Джонсон. До 25 июля 1944 г. главной базой эскадрильи оставался Скоуртон, но отдельные звенья действовали с аэродрома Хорн-а-Форд. В конце июля эскадрилью перебазировали в Европу, сначала на аэродром Мапирт (Франция), затем — на аэродром Шатюдан. В начале сентября основной оперативной базой стал бельгийский аэродром Флореннис. Здесь эскадрилью усилили звеном из действовавшей в Италии 414-й ночной истребительной эскадрильи. В апреле 1945 г. 422 NFS базировалась уже в Германии, на аэродроме Штрассфельд. Окончание войны в Европе личный состав эскадрильи встретил на аэродроме Ландензальц, Германия. В конце 1945 г. выведенную в США эскадрилью расформировали. Первая победа одержана экипажем P-61 из 422 NFS в ночь 16 июля 1944 г., однако это был не пилотируемый самолет, а беспилотный самолет-снаряд V-1. Первый «настоящий» немецкий самолет был занесен на счет эскадрильи в ночь на 7 августа 1944 г. 422-я эскадрилья имеет самый внушительный реестр побед среди все имевших на вооружении истребители P-61 подразделений: 43 самолета и пять самолетов-снарядов V-1. Как минимум три экипажа одержали по пять побед, этими экипажами командовали лейтенанты Х.И. Эрнст, Р.А. Смит и И.Д. Акстилл. Еще два экипажа одержали по четыре победы, два — по три и пять — по две.

Помимо 422-й эскадрильи в составе 9-й воздушной армии действовала также 425-я ночная истребительная эскадрилья, сформированная 1 декабря 1943 г. Эскадрильей командовал до февраля 1945 г. капитан Леон Г. Левис. Первые истребители P-61 эскадрилья получила в июне 1944 г., первая победа (V-1, как и в случае с 422-й NFS) одержана в ночь на 5 августа 1944 г., первый пилотируемый самолет противника был сбит в ночь на Рождество 24 декабря 1944 г. Экипажи 425-й эскадрильи действовали с британских баз Чэрми Даун и Скоуртон вместе с летным составом 422-й NFS.



Художника обидеть может каждый — хочется верить, что экипаж по достоинству оценил работу парня, рисующего на борту фюзеляжа P-61B-15 серийный номер 42-39672 надпись «LITTLE AUDREY» и фигурку обнаженной красотки, аэродром Флориннес, Бельгия, весна 1945 г. Самолет принадлежит 422 NFS.


Звено «Вдов» возглавляет истребитель «WANDA ’ER/FRAN» — P-61B-15 серийный номер 43-9757. Все самолеты принадлежат 418 NFS. Снимок сделан летом 1945 г. над Окинавой. Название «WANDA'ER/ FRAN» написано желтой краской, коки винтов — бело-голубые.


Целиком окрашенный в черный цвет истребитель P-61B из 422 NFS сфотографирован на передовом аэродроме Марстон во Франции в 1945 г. На борту носовой части фюзеляжа написано имя машины: «LITTLE AUDREY».


Четыре истребителя P-61В из 548 NFS на аэродроме Ле Шима, 10 марта 1945 г. На всех машинах коки воздушных винтов и створки юбок мотогондол окрашены в красный цвет, вокруг носовых частей фюзеляжей нарисованы полос ки красного цвети.


Заправка остином истребителя P-61B-15 «BLACK MAGIC» из 414 NFS, аэродром Пантедоpa, Италия, 1945 г. На самолете летал пилот Рип Болендер.


Истребитель P-61B из 427 BFS, Бирма, 1945 г. Черная краска здорово облезла.

Перед переброской во Францию в августе 1944 г. эскадрилья базировалась на аэродроме Стонеман-Пэрк. Во Франции она базировалась на аэродромах Ванни, Ле-Мусти, Куломмис, Прогнис и Этэйн. В апреле 1945 г. эскадрилья действовала с аэродрома, расположенного в окрестностях Франкфурта, завершила войну на аэродроме Фюрц. После перебазирования в США эскадрилья была переформирована в 317-ю истребительную эскадрилью. Летая на «Блэк Уидоу» экипажи 425 NFS сбили десять самолетов противника и четыре летающих бомбы V-1. Наибольшего успеха добился экипаж лейтенанта У. А. Эндрюса (оператор РЛС саблейтенант Дэж. И. Клейхейнц) — две победы.



Пара P-61B-15 из 414 NFS в полете над Средиземным морем. Если присмотреться можно разглядеть светлые пятна на верхних поверхностях плоскостей крыла истребителей — интенсивный налет копоти от выхлопов двигателей, обычный для всех вариантов P-61.


«Lady in the Dark» — P-61B из 548 NFS, аэродром Лe Шима, 1945 г. На этой маши не была одержана последняя на P-61 победа во второй мировой войне.


Возможно самой известной «Вдовой» являлся самолет «Lady in the Dark» из 548 NFS. На истребителе было сбито не менее двух японских самолетов, интересно, что экипаж не потратил на уничтожение японцев пуль или снарядов: спасаясь от кровожадной «Вдовы» японские летчики нашли успокоение в водах Тихого океана.

426-я эскадрилья ночных истребителей входила в состав 14-й воздушной армии. Датой формирования эскадрильи считается 1 января 1944 г. В августе 1944 г. эскадрилью перебросили в Индию, до октября самолеты подразделения базировались на аэродроме Мадхайганджи, однако второе звено действовало с различных китайских аэродромов вроде Куньминя, Хсианя или Аньканьга. Вес период боевых действий эскадрильей командовал майор Уильям С. Хиллригель. Первый японский самолет был сбит экипажем эскадрильи в ночь на 29 октября (командир лейтенант Х.У. Хейс, оператор РЛС флайт-офицер Р.С. Броук). 5 ноября 1945 г. эскадрилью расформировали.



Второй в ПВО истребители P-61 получила 52-я истребительная (всепогодная) группа. В состав группы входили 2-я всепогодная истребительная эскадрилья (бывшая 416 NFS) и 5-я всепогодная истребительная эскадрилья (бывшая 417 NFS). В июне 1947 г. 2-ю истребительную (всепогодную) группу перебросили из Германии в США на авиабазу Митчелл-Филд. 325-я всепогодная истребительная группа базировались в Калифорнии на аэродроме Гамильтон-Филд.


Наземный персонал закатывает истребитель P-61B-20 серийный номер 43-8275 «LITTLE TEXAS KING» ни стоянку аэродрома Митчелл-Филд, шт. Нью-Йорк. Самолет принадлежит 52-й всепогодной истребительной группе. Самолеты 52-й группы имели белые носы фюзеляжей и белые полосы вокруг хвостовых балок. Ни один истребитель 52 F(AW)G не был оснащен фюзеляжной пулеметной турелью.


Истребитель F-61B-20 серийный номер 43-82278 из 325-й истребительной всепогодной группы, авиабаза ВВС США Гамильтон, шт. Калифорния. Обе входившие в состав 325-й группы эскадрильи, 317-я и 318-я, незадолго до перебазирования из Калифорнии в штат Вашингтон были перевооружены истребителями F-82 «Твин Мустанг».

427-я ночная истребительная эскадрилья была сформирована 1 февраля 1944 г., в сентябре подразделение получило истребители «Блэк Уидоу». Подразделение работало на Европейском театре военных действий. До 20 мая 1945 г. эскадрильей командовал подполковник Джэймс С. Мичел. Подразделение было переброшено на Тихоокеанский театр военных действий и расформировано в октябре 1945 г., тогда эскадрильей командовал уже майор Томас Н. Уилсон. Первой оперативной базой 427-й эскадрильи стал итальянский аэродром Помиглиано, здесь подразделение провело большую часть сентября. Затем ее перебросили в Индию, в октябре эскадрилья прибыла на аэродром Баррэкпоур, через месяц экипажи 427 NFS летали уже с аэродрома Пандавешвар. Отдельные звенья действовали с баз Мийткийна (Бирма) и Куньминь (Китай). Затем снова — индийская база Киссельбарри, здесь эскадрилью застало окончание войны. В первое время после окончания войны эскадрилья базировалась в Китае на аэродроме Лийчоу. За весь период подразделение практически не имело контактов с самолетами противника, поэтому лист боевых побед 427 NFS остался девственно чистым.



«Му Joan» — истребитель FP-61 из 339-й истребительной всепогодной эскадрильи, авиабаза Мисава, Япония, 1949 г. К 1949 г. на Дальнем Востоке осталось лишь несколько пригодных к полетам F-61, но и их вскоре заменили «Твин Мустангами».


Истребители F-61 в ожидании ремонта, ангар на авиабазе Элмендорф, Аляска. В 1947 г. в Элендорфе дислоцировалась 449-я истребительная всепогодная эскадрилья. Командование ПВО эксплуатировало самолеты P-61/F-61 до поступления на вооружение значительном количестве всепогодных реактивных перехватчиков и поршневых «Твин Мустангов».


Авиация корпуса морской пехоты США получила в сентябре 1948 г. 12 самолетов P-61B, в корпусе морской пехоты машины обозначались F2T-1. Они использовались для подготовки экипажей ночных истребителей Грумман F7F «Тайгеркэт». Самолеты F2T-1 были сняты с вооружения в августе 1947 г.

547-я ночная истребительная эскадрилья просуществовала два года: сформирована в составе 5-й воздушной армии 1 марта 1944 г., расформирована 20 февраля 1946 г. До 21 июля 1945 г. ею командовал подполковник У.С. Одилл, с ноября 1945 г. — капитан У.С.Бинки. Истребители P-61 эскадрилья получила перед Рождеством 1944 г., тогда она базировалась на острове Оуи. Чуть позже эскадрилью перебросили на, Филиппины (Лингаен/Лусон), отдельные звенья действовали с баз в Лейте и Миндоро. Окончание второй мировой войны застало эскадрилью в полном составе на базе Лингаен, Филиппины. В октябре 1945 г. 547 NFS вернули в США. Первую победу на счет эскадрильи записал экипаж под командованием лейтенанта А.Д. Бюркю (оператор РЛМ саблейтенант Б.Б. Бакс в ночь на 25 декабря 1944 г., всего через день после получения P-61. Всего на боевой счет 547 NFS было занесено шесть побед.

Помимо 6 NFS в составе 7-й воздушной армии имелось еще две эскадрильи ночных истребителей, вооруженных самолетами P-61. Одна, 548-я ночная истребительная, была сформирована 10 апреля 1944 г., командир — майор Роберт Д. Картис. Эскадрилья просуществовала относительно недолго — 19 декабря 1945 г. ее расформировали. Новенькие «Блэк Уидоу» подразделение получило в сентябре 1944 г., в этот период эскадрилья базировалась на Гавайях — аэродромы Хикэм-Филд и Кипапа-Галч. В декабре 1944 г. звенья эскадрильи прибыли на Сайпан. Остатки эскадрильи перебросили в район Сайпана в январе 1945 г. В марте эскадрилья перебазировалась с Сайпана на Иводзиму, в июне — на в Ие-Шима. Первый японский самолет записал на боевой счет эскадрильи экипаж «Блэк Уидоу» в составе летчика лейтенанта Б.Дж. Боускардина и оператора РЛС саблейтенанта Дж. Р. Маккуина а ночь на 22 июня 1945 г. За короткий срок экипажи 548 NFS сбили четыре японских самолета. Пребывание эскадрильи на Тихом океане завершилось в декабре 1945 г.



Самолеты 325-й истребительной всепогодной группы в мае 1947 г. базировались на аэродроме Митчелл-Филд, шт. Нью-Йорк, затем группу перебазировали в Калифорнию на аэродром Гамильтон-Филд. В группу входило три эскадрильи, но только две из них имели на вооружении истребители P-61. На снимке — P-61В-20 из 318-й эскадрильи па подлете к аэродрому Гамильтон-Филд, 1948 г.


Этот потерпевший аварию истребитель P-61В был обнаружен в горах Индонезии специалистами Средне-Атлантического авиационного музея в 1989 г. Остатки самолета успешно эвакуировали, с тех пор «Вдова» ожидает реставрации. Существуют планы восстановления самолета до летного состояния.


Истребитель P-61B из коллекции музея ВВС КНР в Пекине, один из двух уцелевших P-61B. Есть данные, что китайцы не прочь продать раритет за смешную сумму в 2 млн. долл. США.

Вторая, 549 NFS, входила в состав 7-й воздушной армии. Эта эскадрилья также просуществовала недолго — менее двух лет, с 1 мая 1944 г. по 5 февраля 1946 г. Истребители P-61 часть получила в октябре 1944 г., до февраля 1945 г. эскадрилья базировалась на Гаваях (аэродром Кипапа-Галч), в феврале ее перебросили на Сайпан. Одно звено эскадрильи действовали с Иводзимы, 20 марта на Иводзиму прибыла вся эскадрилья, она оставалась здесь вплоть до января 1946 г. На боевой счет 549 NFS занесена единственная победа, одержанная в ночь на 23 июня 1945 г. экипажем флайт-офицера Д.У. Джиндрю.

Последней эскадрильей, принимавшей участие во второй мировой войне и оснащенной самолетами «Блэк Уидоу», являлась 550-я NFS из 5-й воздушной армии. Сформирована эскадрилья была 1 июня 1944 г., «Вдовы» получила в январе 1945 г. Годом позже 550-ю NFS расформировали. Командовал эскадрильей майор Роберт А. Тейлор. Базировалась она на островах Миддельбург, Моротаи, на Филиппинах, островах архипелага Сулу. За весь период боевой деятельности экипажи встречали противника в воздухе считанные разы и не сбили ни одного самолета.

В общей сложности в боевых действиях принимало участие 14 эскадрилий, имевших на вооружении ночные истребители Нортроп P-61A/В «Блэк Уидоу». Эскадрильи входили в состав 5-й, 7-й, 9-й, 13-й и 14-й воздушных армий. Экипажи «Вдов» сбили 127 самолетов противника и 18 летающих бомб V-1. Четыре экипажа могут претендовать на титул асов — на их счету по пять побед. Четыре экипажа одержал по четыре победы, пять — по три, два экипажа сбили по два самолета и по одному V-1, пятнадцать экипажей сбили по два самолета противника и 43 — по одному. Еще один экипаж сбил два V-1.



Прототип XP-61C впоследствии был переделан в вариант XP-61D. Машина изначально представляли собой серийный P-61A, но оснащенный двигателями Пратт-энд-Уитни R-2800-77 мощностью по 2800 л.с. Всего было построено два прототипа XP-61C, на обоих машинах окрашивались (в желтый цвет) лишь капоты двигателей.


Одним из отличий самолета P-61С от «Вдов» предшествующих модификаций стали воздушные тормоза, сменившие интерцепторы. Установка воздушных тормозов позволила значительно уменьшить радиус виража, кроме того стало легче выдерживать скорость на пикировании.


Очень незначительное количество истребителей P-61C поступило на вооружение строевых частей USAAF или USAF. На снимке — P-61С серийный номер 43-8351 из 325-й истребительной всепогодной эскадрильи, аэродром Гамильтон-Филд. Самолеты P-61C поставлялись с фюзеляжными пулеметными турелями, но в 1948 г. все турели в целях снижения массы самолета демонтировали.

В Европе активность самолетов люфтваффе в темное время суток оставалась достаточно высокой до самого окончания войны, поэтому P-61 применялись именно в той роли, для исполнения которой и задумывались — ночных истребителей. Лишь в 425 NFS несколько самолетов были оснащены пилонами от «Лайтнингов» для подвески неуправляемых ракет HVAR; эти самолеты использовались для ночных атак железнодорожных эшелонов.

На Тихом океане ситуация сложилось совершенно иначе — японцы по ночам не летали практически совсем. Штабы 5-й и 13-й воздушных армий приняли решение перенацелить истребители P-61 на ночные атаки наземных целей и непосредственной авиационной поддержки подразделений армии США и корпуса морской пехоты. Мощное пушечное вооружение, сосредоточенное в районе центра масс самолета, позволяло эффективно и с высокой точность поражать наземные цели. Под крыльями монтировались пилоны для подвески ракет, бомб и баков с напалмом. Масса залпа одной вдовы примерно равнялась массе залпа легкого крейсера. Весной и летом 1945 г. истребители P-61 применялись на Филиппинах для поддержки наземных войск, главным образом, в дневное время суток. Особого внимание заслуживают действия по оказанию поддержки рейнджерам, которые под покровом ночи смогли захватить лагерь американских военнопленных в провинции Кубанатуан на острове Лузон. В результате операции удалось освободить из плена 411 американцев, которых японцы удерживали с 1941 г.

Вскоре после окончания войны самолеты «Блэк Уидоу» поступили на вооружение реорганизованных истребительных групп. Название групп изменилось с ночных истребительных на всепогодные истребительные. На континентальной части США базировались 52 всепогодная истребительная авиагруппа (AWFG, All-weather Fighter Group). В составе 2-й и 5-й эскадрилий, 325 AWFG (317-я, 318-я и 319-я эскадрильи). На Тихом океане (Япония и Филиппины) действовала 51 AWFG (16-я, 25-я и 26-я эскадрильи) и 347 AWFG (4-я, 68-я и 339-я эскадрильи). Последними подразделениями, имевшими на вооружении F-61 (в 1947 г. обозначение истребителей в США было изменено с Р, Pursuit, на F, Fighter) являлись 68-я и 331-я эскадрилья. С вооружения этих подразделений самолеты P-61 сняли в мае 1950 г. всего за несколько дней до начала войны в Корее.

К сожалению, самолет «Блэк Уидоу» не получил даже толики славы «Мустанга» или «Летающих Крепостей» и мало известен широкой публике.



Летчик этого P-61С серийный номер 43-8339 из 449-й истребительной всепогодной эскадрильи очень хорошо поцеловал землю при посадке на аэродроме Лэдд-Филд, Аляска. С самолета сняли вес ценное, а затем оттащили па самолетную свалку в дальнем углу авиабазы. Позже машину полностью утилизировали.


Самолеты F-61C, которые базировались в Калифорнии ни аэродроме Хаммер-Филд, использовались для подготовки экипажей «Твин Мустангов». С этих «Вдов» сняли противообледенительные системы (включая резиновое покрытие носков крыла и стабилизатора) и фюзеляжные пулеметные турели (отверстие под турель зашито металлическим листом).


На снимке — один из P-61C, задействованных в полетах по программе «Тандерсторм» по исследованию торнадо.

Оглавление книги


Генерация: 0.482. Запросов К БД/Cache: 0 / 0