Глав: 8 | Статей: 10
Оглавление
В охоте за немецким чудо-оружием приняли участие и новейшие ночные истребители-перехватчики 9-й воздушной армии — двухмоторные Нортроп P-61 «Black Widow». К сожалению, самолет «Блэк Уидоу» не получил даже толики славы «Мустанга» или «Летающих Крепостей» и мало известен широкой публике.
С. Ивановi

Нортроп F-15 «Репортер»

Нортроп F-15 «Репортер»

Незадолго до окончания второй мировой войны, 3 июля 1945 г., совершил первый полет самолет XF-15 — дальний фоторазведчик на базе XP-61Е. Модернизация в фоторазведывательный вариант была проведена простейшим способом: демонтировано вооружение из носовой части гондолы, а вместо него поставлено фотооборудование. Также демонтировали и пушки, стоявшие в нижней части гондолы. Высокую заинтересованность в новом варианте «Вдовы» проявили ВВС, которые заказали 320 разведчиков под наименованием F-15A «Репортер». Самолет получил фирменное обозначение NS-20A. В ходе серийного производства широко использовался задел по P-61С, в частности двигатели и турбокомпрессоры. Носовые части гондол с фоторазведывательным оборудованием поставляла фирма Хыоз Тул. Главным конструктором «Репортера» являлся Уиллард Р. Клэй. На разведчиках отсутствовали воздушные тормоза на крыльях, а сдвижной фонарь кабины имел упрощенную конструкцию. Основной серийной модификацией стали самолеты F-15A-1-NO, их построили 20 экземпляров (серийные номера 45-59300 — 45-59319). Затем последовала вторая партия — 16 самолетов F-15A-5-NO, серийные номера 45-59320 — 45-59335. Самолеты второй серии отличались от машин первой серии измененным составом фотооборудования. Девять «Репортеров» поступило на базу хранения, а 27 — на вооружение 8-й фоторазведывательной эскадрильи, которая базировалась в Японии на аэродроме Джонсон. В Японию самолеты доставили на палубах эскортных авианосцев. Перед отправкой самолеты не упаковали надлежащим образом, из-за чего в Японии по причине коррозии пришлось списать четыре машины. 8-й фоторазведывательной эскадрильей командовал майор Бенджамин X. Альбертсон. Эскадрилья провела картографирование и фотограмметрическую съемку Японии и окружающих островов. Самолеты летали не только с японских баз, но и с Филиппин и ряда других островов. После того как ВВС отделились от армии, изменилась система обозначений летательных аппаратов. В частности F-15A стал обозначаться RP-61C (вначале некоторое время использовалось обозначение RP-61A) Из-за нехватки запасных частей количество пригодных к полетам самолетов в 8-й фоторазведывательной эскадрилье постоянно снижалось. Командование подразделением принял майор Рассел И. Чивер. В апреле 1949 г. был списан последний «Репортер».

В годы войны фирма Нортроп совместно с фирмой Дуглас работала в направлении дальнейшего повышения боевых возможностей самолета P-61. Были выпущены комплекты технической документации на модификации P-61F, P-61G и P-61Н. Ни один из этих вариантов не был воплощен в металл.



Отсек фотооборудования самолета XF- 15A/F-15A, колпак отсека откидывался на петлях вперед. За разработку фотоаппаратуры отвечала фирма Хьюз Тул Компани.


Крупный план каплеобразного фонаря кабины самолета XF-15A. В кабине — Айра Уильямс (слева) и Джэйли Йорк (справа).


USAAF заказали 175 фоторазведчиков F-15А «Репортер», но до аннулирования кон тракта в 1947 г. фирма Нортроп успела сдать всего 36 машин. Самолеты поступили на вооружение 8-й фоторазведывательной эскадрильи.


Серийные фоторазведчики F-15A-1 были идентичны второму прототипу XF-15A, но имели двигатели от P-61C, кроме того небольшим доработкам подверглись фонарь кабины и носовая часть фюзеляжа с отсеком фотооборудования.

Стандартные самолеты модификаций P-61A и P-61B использовались не только в строевых эскадрильях в качестве ночных истребителей, но также находились на вооружении тренировочных подразделений и были задействованы в различных экспериментальных программах. Несколько самолетов F2T-1 использовались в тренировочных частях авиации ВМС США и Корпуса морской пехоты по крайней мере до весны 1947 г. Эти машины применялись для обучения операторов РЛС истребителей Грумман F7F «Тайгеркэт». Флот проводил с доработанного P-61 экспериментальные пуски крылатых ракет Мартин PVT-N-2U «Гордон». ВВС отрабатывали на P-61 катапультируемые кресла. Несколько Блэк Уидоу» использовались в качестве самолетов исследования атмосферных явлений — торнадо, ураганов и прочих природных феноменов, связанных с движениями воздушных масс. В качестве летающих лабораторий самолеты P-61и F-15 использовались в NACA.

В общей сложности фирма Нортроп изготовила (включая прототипы) 215 самолетов P-61А, 450 P-61В, 41 P-61С и 36 F-15; всего — 742 самолета.



F-15 REPORTER


«THE MISSING LINK» — разведчик F-15 А «Репортер» из 8-й фоторазведывательной эскадрильи, авиабаза Джонсон, Япония, 1948 г. Фоторазведчики F-15A из 8 PRS не окрашивались, за исключение антибликовых панелей перед козырьком фонаря кабины и внутренних поверхностей мотогондол. Все разведчики 8-й эскадрильи несли символику подразделения — круг черного цвета цифрой «8» в круге белого цвета, вписанном в черный. Круги рисовали на вертикальном оперении.


На вооружение 8-й фоторазведывательной эскадрильи поступило 27 из 36 построенных разведчиков F-15A, первые два самолета эскадрилья получила в конце июня 1947 г., полностью подразделение перешло на «Репортеры» к октябрю того же годы.


Фоторазведчик F-15A из 8-й фоторазведывательной эскадрильи взлетает с авиабазы Джонсон в Японии.


Первый серийный разведчик F-15A (серийный номер 45-59300) сначала эксплуатировался в NACA, а в 1964 г. был переоборудован в самолет тушения пожаров авиакомпанией Кэл-Нэт Эйруэйз. Машина разбилась 6 сентября 1968 г. в окрестностях Холлистера, шт. Калифорния.

Оглавление книги


Генерация: 0.144. Запросов К БД/Cache: 3 / 1