Глав: 14 | Статей: 24
Оглавление
В момент своего появления истребитель Хоукер «Харрикейн» был хорошей машиной, но имевшей довольно архаичную конструкцию. В конечном счете именно это обстоятельство привело к тому, что потенциал развития самолета быстро исчерпался и самолет устарел. С появлением более современных самолетов «Харрикейн» отошел на вторую линию и на второстепенные ТВД. Конец войны поставил точку на карьере «Харрикейна».

Прим.OCR: К сожалению не найден оригинал издания. В имеющемся первоисточнике все иллюстрации собраны после текста.
С. Ивановi

Моноплан

Моноплан

В Министерстве авиации были и противники монопланов. Их главным аргументом было то, что моноплан всегда уступает в маневренности биплану, тогда как маневренность считалась важнейшим параметром в воздушном бою. Консерваторы также выступали против закрытой кабины, которая, по их мнению, лишь закрывала обзор и вообще была «нечестным» устройством. Что это за пилот, чей белый шарфик не трепещет на ветру?!

Другой претензией консерваторов было расположение вооружения. По их мысли, пулеметы следовало располагать так, чтобы пилот мог в полете дотянуться до них рукой и исправить возможный перекос ленты. Это предубеждение было настолько сильным, что в штыки воспринимались любые попытки усилить огневую мощь самолета, разместив пулеметы в крыльях. Пулеметы должны были стоять или над двигателем, или по бортам кабины и нигде иначе. Но такое расположение пулеметов серьезно нарушало и без того не слишком идеальную аэродинамику капота двигателя. Может быть это требование и имело какой-то смысл, поскольку применявшиеся до сих пор на самолетах пулеметы «Виккерс» отличались большой склонностью к заклиниванию, даже стоял вопрос об их снятии с вооружения. Замену ненадежным пулеметам нашли за границей. Новым авиационным пулеметом стал американский Кольт калибра 0,30 (7,69 мм). Англичане освоили его лицензионный выпуск под названием «Браунинг». Кольт победил в соревновании с такими оружейными монстрами, как Дарн, Гиспано, Киралей, Льюис, Мадсен и Шпандау (Маузер). Однако английский пулемет все же отличался от американского прототипа. К тому времени имелись огромные запасы патронов калибра 0,303 для пулеметов «Виккерс», поэтому в Англии американские пулеметы выпускались под английский патрон.

В результате непрерывных споров консерваторов с новаторами родилась новая спецификация F.5/34 на истребитель-моноплан.

Но прежде чем эта спецификация появилась на свет, Кемм уже в 1933 году начал предварительные работы над проектом истребителя-моноплана, взявши за основу всю ту же «Фурию». Свой проект Кемм представил в августе 1933 года в технический отдел Министерства авиации. Предлагаемая машина представляла собой низкоплан с прямым крылом и округлой оконцовкой. Поскольку Министерство авиации по-прежнему настаивало на использовании двигателя Роллс-Ройс «Госхоук», именно его Кемм и поставил на свою машину. Фюзеляж во многом был скопирован с «Фурии». Его задняя часть вместе с хвостовым оперением практически осталась без изменений, лишь кабину пилота закрыли лобовым стеклом и сдвигающейся кзади крышкой фонаря. Шасси самолета не убиралось.

Конструкция самолета создавалась с учетом опыта и возможностей фирмы. Планер состоял из металлического каркаса, обтянутого матерчатой обшивкой. Лишь капот был обшит металлическим листом. Вооружение — четыре пулемета «Виккерс» калибра 7,7 мм — разместили так, чтобы пилот мог достать руками хотя бы два из них. Два пулемета стояли по бокам кабины, а два других — в основании крыла. Расчетная максимальная скорость составляла 435 км/ч. Первоначально машину называли «Фурия-Моноплан». Самолет создавался по инициативе фирмы, без официальной поддержки на начальном этапе работ. Однако в «Фурии» крылся неисчерпаемый потенциал, позволивший создать на ее базе принципиально новый самолет. Кемму удалось привлечь внимание к своей работе чиновников Министерства авиации и руководства Королевских ВВС. Изменяющаяся политическая ситуация в Европе требовала начать подготовку к войне, поэтому было решено поверить в теоретические выкладки, представленные Кеммом.

Однако экономическая ситуация не благоприятствовала планам Кемма. Экономический кризис привел к тому, что государственная казна была заперта на четыре замка, и ни одна из фирм не могла рассчитывать на государственную поддержку. Разгорелась жесткая конкурентная борьба, в которой победить должны были крепкие фирмы, способные самостоятельно вести конструкторские изыскания. Лишь подписание контракта гарантировало возвращение затраченных средств. В случае неудачи все могло завершиться банкротством.

Теоретически, такая политика должна была привести к росту качества предлагаемых самолетов. Но в действительности все оказалось наоборот. Фирмы не желали рисковать, началось свертывание производства и переориентация его на менее наукоемкие, но приносящие гарантированные прибыли направления. Парламент и правительство, убедившись в негативных тенденциях, стали более благосклонно относиться к инициативам фирм. Авиационная промышленность обходилась без государственных дотаций всего два года. Уже в 1935 году заместитель госсекретаря по вопросам авиации сэр Филипп Сассун заявил о планах увеличить в следующем году объем заказов с пяти до одиннадцати миллионов фунтов.

Кемм сравнительно легко перенес период безденежья. Его имя начало работать на него. Уже в декабре 1933 года конструктор встретился с представителями Министерства авиации, с которыми обсудил свой новый проект.

В конечном итоге фирма «Хоукер» вышла победительницей. Два года политики невмешательства (то есть нефинансирования) авиационной промышленности привели к тому, что позиции многих фирм ослабли, тогда как фирма «Хоукер», имевшая иностранные заказы, большого ущерба не потерпела. В 1933 году фирма превратилась в акционерное общество и получила свое окончательное название — Хоукер Эйркрафт Лтд. Тем самым подчеркивалась сузившаяся специализация фирмы.

Купившие акции фирмы удачно разместили свой капитал. Фирма стремительно заняла лидирующее положение в авиационной промышленности. Эта стремительность удивила даже руководство фирмы. Оказалось, что очень трудно поддерживать темп производства. Производственные мощности фирмы были ограничены, назревала необходимость расширить производственную базу.

В феврале 1934 году фирма «Хоукер» приобрела акции Глостер Эйркрафт Ком-пани, а вместе с ними право пользоваться цехами фирмы — самыми большими в Англии. Неплохим довеском к акциям был и аэродром в Брокуорте. Покупка не повредила и Глостеру, которая продолжала выпуск «Гонтлетов» и внедряла в производство «Гладиатора». Финансовое состояние фирмы поправила передача выпуска «Одакса» и «Харди» на завод в Брокуорте. Позднее там же выпускались самолеты «Хенли», «Харрикейны» и «Тайфуны».

Уже в июле 1934 года на ежегодном собрании акционеров фирмы Сопвич мог с гордостью заявить о том, что капитал фирмы после покупки акций «Глостера» вырос на 180000 фунтов. В июне 1935 года фирму реорганизовали. Спиггс возглавил «Глостер», а Кемм, Балмен, Чендлер, Джонс и Саттон стали директорами Хоукер Эйркрафт Лтд. Экспансия фирмы продолжалась и еще до конца года она приобрела акции Армстронг-Сиддли Девелопмент Компани Лтд, образовав акционерное общество Хоукер-Сиддли Эйркрафт Компани Лтд.

Следующим шагом руководства компании стало формирование закрытого акционерного общества, принявшего половину капитала компании. В ходе дальнейших слияний образовался могучий трест, в который кроме «Хоукер-Глостер» вошли У.Г. Армстронг Уитуорт Эйркрафт Лтд, Армстронг Сиддли Моторс Лтд, Эйр Сервис Трейнинг Лтд и А.В. Роу & Ко Лтд. Вскоре трест поглотил и такие фирмы как «ДеХевиленд», «Блэкберн», «Фолленд» и несколько других более мелких. В состав правления треста вошли четверо директоров, из которых трое — Сопвич, Сигрист и Сприггс — были из состава фирмы «Хоукера», а четвертый — П.Э. Хилл — представлял Армстронг Сиддли Девелопмент Ко. Лтд.

В концу 1936 года благодаря контрактам и расширению производственных мощностей фирма удвоила свой капитал. В 1937 году «Хоукер» поглотил еще несколько фирм, доведя свой капитал до 6000000 фунтов. В результате компания стала самой мощной промышленной группой Великобритании в тот период.

Вернемся к нашим самолетам. Проект истребителя, подготовленный Кеммом в декабре 1933 году, вызвал большой интерес в Министерстве авиации. Но даже самый лучший самолет без соответствующего двигателя не имеет никаких шансов стать боевым истребителем. Попытки использовать двигатель «Госхоук» представляли собой упражнение в смирении. Тем временем появился новый перспективный двигатель Роллс-Ройс PV 12 (PV XII). Это был двенадцатицилиндровый рядный двигатель воздушною охлаждения. Несмотря на то, что двигатель еще был сыроват, он производил впечатление перспективной конструкции. Испытания прошли без больших проблем, а расчеты конструкторов подтвердились на практике. В июле 1933 года двигатель во время сточасового прогона развил мощность 635 л.с. у земли и 800 л.с. на высоте 3700 м. До начала серийного производства двигателя было еще далеко, но имелись обоснованные надежды, что из него удастся выжать все 1000 л.с.

Появление двигателя PV 12 стало заметным событием. Многие фирмы поспешили создать под новый двигатель самолеты, причем не только истребители. Кемм решил не оригинальничать и тоже разработал машину под новый двигатель.

В мае 1934 года семнадцать чертежников и конструкторов опытного отдела фирмы «Хоукер» начали работу над «Фурией-Монопланом» под мотор PV 12. В течение месяца удалось завершить предварительные работы и подготовить макет в масштабе 1:10. Макет передали в Национальную физическую лабораторию в Теддингтоне. Там имелась аэродинамическая труба, в которой можно было обдуть модель. Самолет уже заметно отличался от первоначального варианта, поэтому его название изменили на «Интерсептор-Моноплан». Вооружение самолета состояло из четырех пулеметов, а взлетая масса достигала 2100 кг. Фонарь закрывался, шасси убиралось. Аэродинамики подсчитали, что при мощности двигателя 1000 л.с. самолет может развить скорость до 563 км/ч.

Однако требования к самолету постоянно росли. Появилась информация о замене пулеметов «Виккерс» на «Браунинг». Кемм учел это обстоятельство, и предусмотрел возможность установить в крыльях восьми пулеметов. Пока параметры новых пулеметов были неизвестны, Поэтому Кемм сохранил возможность установить в фюзеляже пулеметы «Виккерс» так, чтобы пилот при необходимости мог их перезаряжать.

Министерство авиации одобрило проект Кемма и, опираясь на него, составило техническое задание 5/34. Это еще не было комплексное требование к новому истребителю, а лишь предварительные соображения. От самолета требовалось развивать скорость более 480 км/ч и нести 4–6 пулеметов. Официальная публикация техзадания обещалась на конец 1934 года. Кемм и его сотрудники завершили работу над проектом в августе 1934 года, после чего вся необходимая документация поступила в Министерство. Ответ последовал незамедлительно. Уже 4 сентября из Министерства авиации прибыло техзадание F.36/34, которое в большой степени совпадало с предложениями Кемма. Фактически, Министерство согласилось с проектом Кемма, а не предлагало что-то свое. Министерство лишь настаивало на том, чтобы как можно скорее был продемонстрирован макет самолета — одноместного истребителя 36/34. Кемм построил макет за два месяца, а 21 февраля 1935 года фирма заключила контракт (№ 357483/34) на постройку «скоростного моноплана К5083». Самолет должен был развить скорость 515 км/ч на высоте 4570 м.

Конструкция нового самолета, как уже говорилось выше, походила на конструкцию самолетов «Фурия» и «Харт», представляя собой металлический каркас, обтянутый тканью. Для того времени это техническое решение было повсеместно распространено и не было новинкой. На создававшейся почти одновременно с самолетом Кемма машине Супермарин 300 (будущий «Спитфайр») использовался более новый и перспективный принцип несущей обшивки. Позднее это обстоятельство сыграло не на пользу машины Кемма.

На самолет К5083 предполагалось поставить двигатель Роллс-Ройс PV12, который уже почти довели до серийного производства. Вскоре двигатель получил официальное название «Мерлин». Имя волшебника из легенды о короле Артуре и рыцарях Круглого Стола должно было символизировать магическую мощность двигателя. Роллс-Ройс «Мерлин» оказался очень удачным мотором, без которого не было бы ни «Харрикейна», ни «Спитфайра», ни «Ланкастера», ни «Москито», ни американского «Мустанга». Вообще, любители часто забывают про двигатель, обращая все внимание на силуэт или вооружение самолета. А этого делать никак нельзя, поскольку двигатель — половина самолета. Можно утверждать, что «Битва за Англию» была выиграна во многом потому, что в распоряжении англичан были хорошие авиационные двигатели, в первую очередь Роллс-Ройс «Мерлин».

Вооружение К5083 состояло из четырех пулеметов «Виккерс», установленных по бокам кабины и в основании крыльев. Однако к тому моменту, когда началась работа над прототипом, такое расположение пулеметов уже считалось устаревшим, а их число — недостаточным. Кемм начал думать над тем, как увеличить силу огня. Очень быстро конструктор нашел в Министерстве авиации единомышленника. Им оказался командир эскадрильи Ральф С. Сорли, руководитель группы оперативных требований в отделе исследования вооружений при Министерстве авиации. Сорли также считал, что истребители должны нести мощное вооружение. Кемм высказал свои соображения о том, что пулеметы «Виккерс» слишком тяжелые и громоздкие, поэтому увеличить их число не представляется возможным. Сорли к тому времени уже знал о характеристиках новых пулеметов «Браунинг» калибра 7,7 мм, выпуск которых по лицензии вот-вот должен был начаться. Сорли, симпатизировавший Кемму, поделился с ним государственным секретом и сообщил характеристики пулемета. Официальная информация на этот счет поступила на фирму лишь 20 июля 1935 года. Пулеметы «Кольт/Браунинг» оказались очень легкими и надежными, благодаря чему их количество можно было увеличить, не перегружая машину и не заботясь об их доступности из кабины пилота.

Кемм решил, что лучшим местом для пулеметов будут крылья. Он решил разместить по четыре пулемета в каждом крыле, объединив их в батареи. Это упрощало их обслуживание на земле. Кроме того, пулеметы были вынесены за плоскость винта, что позволяло сэкономить на синхронизаторе и упростить конструкцию спускового механизма.

Министерство согласилось с предложением Кемма и Сорли, но высказало опасение насчет того, выдержит ли крыло с матерчатой обшивкой залп такого количества пулеметов. Поэтому Кемму поручили спроектировать цельнометаллическое крыло. Это обстоятельство огорчило Кемма, так как удлиняло сроки создания прототипа, а также грозило ухудшить характеристики самолета. Конструктор считал, что опасения сотрудников министерства беспочвенны. Расчеты показывали, что крыло вполне выдержит возможные нагрузки. Обе стороны пошли на компромисс. Кемм приступил к проектированию цельнометаллического крыла, но прототип и первые экспериментальные машины должны были получить крылья в соответствии с первоначальным проектом. Прототип не имел вооружения, а лишь нес соответствующий по массе балласт. Прочностные испытания крыла с вооружением следовало провести на земле. В случае их успешного завершения, Министерство соглашалось начать серийный выпуск самолета, не дожидаясь завершения работ над цельнометаллическим крылом.

Оглавление книги


Генерация: 0.152. Запросов К БД/Cache: 3 / 1