Глав: 14 | Статей: 24
Оглавление
В момент своего появления истребитель Хоукер «Харрикейн» был хорошей машиной, но имевшей довольно архаичную конструкцию. В конечном счете именно это обстоятельство привело к тому, что потенциал развития самолета быстро исчерпался и самолет устарел. С появлением более современных самолетов «Харрикейн» отошел на вторую линию и на второстепенные ТВД. Конец войны поставил точку на карьере «Харрикейна».

Прим.OCR: К сожалению не найден оригинал издания. В имеющемся первоисточнике все иллюстрации собраны после текста.
С. Ивановi

Mark II

Mark II

Одновременно с развертыванием серийного выпуска истребителей «Харрикейн», конструкторы фирмы «Хоукер» искали для самолета более подходящий двигатель. В качестве вариантов рассматривались рядные Роллс-Ройс «Гриффон» и Напьер «Даггер III», а также звездообразный Бристоль «Центавр». «Гриффон» был 12-цилиндровым V-образным двигателем, «Даггер» — 24-цилиндровым оппозитным двигателем, а «Центавр» — 18-цилиндровым двигателем типа «двойная звезда». Все они развивали мощность 2000 л.с., а «Центавр» даже 2210 л.с. Все проекты предполагали сохранить планер «Харрикейна», изменяя лишь мотораму и капот. Однако двигатели были слишком большими для «Харрикейна», простой перелицовкой капота обойтись было нельзя. Дальнейшие работы в этом направлении свернули с началом войны. Теперь не время было для изысков, следовало делать основной упор на крупносерийном производстве.

Но если замена мотора «Мерлин II/III» новым двигателем не представлялась возможной, то ничего не мешало при создании новой модификации самолета, установить и новый мотор. В июне 1939 года в экспериментальные мастерские доставили самолет L1856. На нем установили двигатель «Роллс-Ройс RM.3S», известный позднее как «Мерлин VIII». Это был обычный «Мерлин III», оснащенный турбонаддувом и винтом «ДеХевиленд». Самолет прошел наземные испытания, а 7 июля 1939 года его облетал Дик Рейнелл.

Следующим прототипом стал самолет G-AFKX (L1606 или L2026, тут разные авторы противоречат друг другу), оснащенный двигателем «Мерлин XII». 13 июля 1939 года К. Сет-Смит облетал этот самолет. Потом на этой же машине испытывали мотор «Роллс-Ройс RM.4S» («Мерлин 45») с винтом «Ротол».

Попытки оснастить самолет более мощным мотором и усилить его вооружение предпринимались не просто из чистого желания улучшить самолет. Анализ воздушных боев в первый период войны показал, что хотя «Харрикейн» и превосходил «Мессершмитты» Bf 109C, D и Е-1, но с появлением Bf 109E-3 приоритет перешел к противнику. Новый «мессер» был на 40 км/ч быстрее в горизонтальном полете и на 30 % превосходил «Харрикейна» в скороподъемности. Достоинством двигателя «Даймлер-Бенц DB 601» был непосредственный впрыск топлива, тогда как «Мерлин II/III» оснащался поплавковым карбюратором, что ограничивало возможности резкого маневра. Например, подача топлива резко нарушалась в момент выхода из пике или при полете вниз кабиной.

Как показали испытания, усилить вооружение «Харрикейна Mk I» можно было только ценой заметного ухудшения летных качеств. Не хватало мощности двигателя. При этом опыт первых боев показал, что огневая мощь пулеметов винтовочного калибра явно недостаточна, и наращивая их число проблему решить не удастся. Даже батареи из восьми пулеметов часто не хватало для того, чтобы уверенно сбить самолет противника. В А&АЕЕ тщательно анализировались причины выхода из строя немецких самолетов, упавших на территорию Англии. Оказалось, что наиболее эффективны попадания в кабину пилота и рулевое управление. Тогда как теоретические довоенные правила предписывали уничтожать бомбардировщики противника попаданием в бензобак, двигатель или бомбовый отсек. На практике оказалось, что попадания в указанные районы гораздо реже приводят к падению самолета.

Однако последним гвоздем в крышку гроба 7,7-мм пулеметов стало сравнение эффективности пулеметов с 20-мм пушкой. Выяснилось, что попадание 5-20 снарядов пушки эквивалентно попаданию 150–200 пуль.

Результаты были неутешительны. Перед Кеммом открылась альтернатива. Или он сможет перевооружить «Харрикейн» 20-мм пушками или дни самолета в линейных частях будут сочтены.

Первой удалось решить проблему с двигателем. Первоначально кроме новых модификаций «Мерлина» рассматривалась возможность установки на самолет двигателей Роллс-Ройс «Перегрин» и «Валчер». Однако эти моторы были еще сырые, и Кемму пришлось выбирать из того, что есть.

А было вот что — двигатель «Мерлин XX» с двухскоростным наддувом, развивавший мощность 1319 л.с. у земли, 1460 л.с. на высоте 1905 ми 1435 л.с. на высоте 3353 м при 3000 об./мин. Этот двигатель агрегатировался с винтом «Ротол RS 5/2» диаметром 3,429 м.

Первый экземпляр «Мерлина XX» с серийным номером С9873 поступил в Лэнгли в апреле 1940 года и был незамедлительно установлен на «Харрикейн Mk I» P3269. Переделку завершили в июне и 11 июня Лукас поднял в воздух модифицированный самолет. Поскольку новый двигатель отличался несколько большими габаритами, пришлось изменить его мотораму. Испытания прототипа проводили в Боском-Бей. Самолет развил скорость 560 км/ч на высоте 5304 м при включенной скорости «S» наддува. Вооружение осталось без изменений — восемь 7,7-мм пулеметов. В июне было построено еще 13 машин с новым мотором.

Характеристики самолета заметно улучшились. Министерство авиации решило направить самолет в серию, не дожидаясь, пока усилят и вооружение. Самолеты «Харрикейн Mk IIA» 1-й серии появились в боевых частях уже в сентябре 1940 года. Первой получила новые машины 111-я эскадрилья, та самая, что в свое время первой перешла на «Харрикейны». Однако в Битве за Англию новые «Харрикейны» поучаствовать почти не успели.

Внешне «Харрикейны Mk IIA» отличались от Mk I лишь немного удлиненным капотом и формой выхлопных патрубков. Первые самолеты Mk IIA переделывали из Mk I. На этот шаг пришлось пойти для того, чтобы ускорить появление новых машин в боевых частях. Вскоре после испытаний Р3269 переделали десять самолетов Mk I, а следом еще 40. Некоторые из этих машин англичане передали Советскому Союзу.

Изначально планировалось, что самолеты Mk II кроме мощного двигателя, будут вооружены 20-мм пушками «Испано». Однако прежде чем началось производство пушечной версии, прошло еще некоторое время. В качестве временной меры число пулеметов в крыльях довели до 12. Такое мощное вооружение разрабатывалось Кеммом для своего нового истребителя «Тайфун», а Министерство авиации издало соответствующую спецификацию F. 18/37.

Выпуск 12-ствольных истребителей, названных «Харрикейн Mk IIA» 2-я серия, начался зимой 1940/41 года. Первые самолеты собрали на заводе «Остин Мотор Компани» в Лонгбридже (по другим данным, это были самолеты ИВ и НС). Там была организована новая сборочная линия, на которой планировалось выпустить 300 самолетов «Харрикейн» с двигателями «Мерлин XX». Почти две трети построенных там самолетов отправили в Советский Союз, а остальные — в Африку. Особенностью построенных в Лонгбридже машин было то, что они все выпускались в тропическом варианте, то есть были оснащены воздушными фильтрами Воукс. Кроме стандартного тропического оборудования, описанного выше, самолеты получили увеличенный расширительный бак системы охлаждения. При этом длина носовой части фюзеляжа увеличилась на 16,5 см. Однако при установленном фильтре центр тяжести самолета сместился, что привело к нестабильности самолета в полете и склонность к капотажу на земле. Поэтому от удлиненного носа отказались. Поэтому с удлиненным капотом было выпущено всего дюжина машин. Нехватка пулеметов «Браунинг» привела к тому, что на тропических самолетах ставили только восемь стандартных пулеметов.

Кроме того, машины 2-й серии получили винты «Ротол RS 5/2», новую стойку хвостового колеса и узлы подвески под крыльями наружных баков. Часть машин оснастили ракетницей, установленной слева от антенной мачты.

Регулярно ставить на самолет по 12 пулеметов стали, начиная с модификации Mk IIB. Дополнительные пулеметы приставили со стороны консоли. Хорда крыла в этом месте была меньше, поэтому концы стволов дополнительных пулеметов торчали из передней кромки крыла. Усиленное вооружение — единственное, что отличало самолеты Mk IIB от Mk IIA 1-й серии. Вообще, обозначения модификаций давались очень непоследовательно. Если Mk IIA и Mk IIB отличались только наличием или отсутствием всего лишь четырех пулеметов, то в рамках Mk I выпускались самолеты, имевшие очень серьезные отличия. Самолеты с полотняными крыльями и двухлопастным деревянным винтом носили то же обозначение, что и самолеты с цельнометаллическими крыльями, форсированным мотором и трехлопастным винтом изменяемого шага.

Пилоты прохладно встретили новый самолет. Теоретически, его огневая мощь возросла на треть, но на практике залп из двенадцати пулеметов приводил к тому, что самолет резко терял скорость. Это было смертельно опасно в воздушном бою с истребителями, и заметно осложняло даже перехват бомбардировщиков. Поэтому в боевых частях обычно снимали два, а то и все четыре пулемета, фактически конвертируя машину к стандарту Mk IIA.

Еще в ноябре 1940 года в конструкторском бюро «Хоукера» разработали вариант «Харрикейна», способного нести бомбы на внешней подвеске. Это позволяло использовать самолет в качестве истребителя-бомбардировщика. Самолет отлично подходил к новой роли. Его конструкция имела необходимый запас прочности и отличалась завидной живучестью. Испытания бомбодержателей провели в мае 1941 года в А&АЕЕ в Боском-Даун. Самолет в ходе испытаний брал две 250-фунтовые (113,4 кг) бомбы, при этом его стрелковое вооружение ограничивалось десятью пулеметами.

По результатам испытаний в Боском-Драйв часть серийных «Харрикейнов Mk IIB» получили замки для бомб. Машины могли нести две 250- или 500-фунтовые (226,8 кг) бомбы. Вместо бомб самолет мог брать два подвесных бензобака объемом 200, 205 или 409 л. Баки объемом 205 л можно было сбрасывать во время полета, 200- и 409-л баки устанавливались и снимались на земле. В варианте истребителя-бомбардировщика самолет назывался «Харрибомбер». Число пулеметов на «Харрибомберах» сокращали до десяти или восьми.

После завершения Битвы за Англию наступила долгожданная передышка. Массированные налеты на Англию прекратились, линия фронта стабилизировалась по берегам Ла-Манша. Передышкой воспользовалась и фирма «Хоукер». Появилась возможность внедрить в производство пушечный вариант истребителя «Харрикейн».

Прототипом пушечного истребителя стал самолет Р2640, который представлял собой стандартный Mk I, вооруженный четырьмя 20-мм пушками «Бритиш-Испано Mk I». Слабый двигатель привел к тому, что самолет едва летал. Испытания начались 19 августа 1940 года в составе 151-й эскадрильи, базировавшейся в Норт-Уилде.

Вскоре пушки установили на нескольких других машинах: V7260, V7360 и W9324. Все три самолета прошли испытания в Боском-Даун и проходили в официальных документах как «Харрикейн Mk ПС», хотя на них не стоял двигатель «Мерлин XX». Из-за плохих летных качеств машины не применялись в бою, их использовали только для испытаний вооружения. Например, на V7360 изучалась достаточность охлаждения орудийного отсека.

Первыми «настоящими» истребителями Mk ПС стали самолеты V2461, Z2588, Z2885 и Z2891. Эти машины имели уже и новые крылья и двигатели «Мерлин XX». В экспериментальных целях самолеты оснащались как пушками «Испано», так и «Эрликонами». Самолеты с «Эрликонами» выпускались позднее серийно, но их доля была значительно меньше, доли истребителей с пушками «Испано», кроме того, многие из них потом прошли перевооружение. Все дополнительное оснащение, характерное для Mk IIB, на пушечных истребителях сохранилось. Традиционно, часть машин Mk ПС, предназначенных для службы за пределами Европы, выпускалась в тропическом варианте.

Оснащение истребителя мощным двигателем и пушечным вооружением принесло свои плоды. В ходе испытаний в А&АЕЕ оказалось, что «Харрикейн Mk ПС» развивает скорость 540 км/ч на высоте 5060 м. Взлетная масса самолета составляла 3574 кг. Для эксперимента самолет оснастили воздушным фильтром Воукс и повторили испытания. Самолет развил 515 км/ч на высоте 4938 м.

Следует упомянуть о «Харрикейнах Mk II» службы метеоразведки. Эти машины вместо пулеметов несли метеорологическую аппаратуру. Полеты метеоразведчиков проводились на высоте 7500 м. Полученная в ходе полетов информация использовалась при составлении прогноза погоды.

Поставки самолетов Mk ПС начались в апреле 1941 года. Первым получила пушечные истребители 3-я эскадрилья в Мартлсхем-Хите и 257-я эскадрилья в Колтисхолле. До сентября 1944 года было выпущено 4711 истребитель «Харрикейн Mk ПС». Еще какое-то количество самолетов было переделано в стандарт Mk ПС во время ремонта старых машин. По лицензии под маркой «Харрикейн Mk XII» данная модификация выпускалась в Канаде. Всего пушечные истребители состояли на вооружении 80 эскадрилий Королевских ВВС.

Пушечный «Харрикейн» заметно превосходил по боевой ценности истребители прежних модификаций, но по-прежнему уступал «Спитфайру». «Спитфайр», как более перспективный самолет, постоянно опережал «Харрикейн» на шаг вперед и к концу войны превратился в один из лучших европейских истребителей. Так «Харрикейну» аукнулась его архаическая конструкция. Но недостаток самолета неожиданно стал его достоинством. Дело в том, что обтянутый тканью каркас истребителя отличался большой живучестью, что было особенно важно, во время атаки наземных целей. «Харрикейны» с подвешенными бомбами атаковали немецкие колонны, добиваясь неплохих результатов. При этом, отбомбившись, самолеты могли пройтись над целью еще разок, и обстрелять ее из пушек. При этом зенитный огонь с земли был малоэффективен. Кроме того, четыре 20-мм пушки оказались грозным оружием против немецких бомбардировщиков.

Когда стало ясно, что самолет впредь будут чаще использовать в роли истребителя-бомбардировщика, было решено дополнительно приспособить самолет к выполнению подобных заданий. Прежде всего, следовало усилить вооружение, чтобы эффективно поражать немецкую бронетехнику. На самолет поставили 40-мм пушки. Использовались две артсистемы, независимо разработанные фирмами «Виккерс» и «Роллс-Ройс». Пушка «Виккерс», обозначавшаяся как «S», проходила испытания на самолете Виккерс «Веллингтон». Одиночную или спаренную пушку «S» устанавливали в носовом обтекателе самолета. Потом пушку установили в турели. Наибольшую эффективность пушка показала при атаке кораблей и других наводных целей.

Было решено подвесить две 40-мм (2-фунтовые) пушки под крыльями «Харрикейна Mk II» и испытать самолет в этой конфигурации. В мастерскую поступил самолет Mk НА 2-й серии Z2326. На самолете оставили только два пулемета, которые использовались для наведения орудий на цель и оснащались трассирующими патронами. Под крыльями в обтекаемых гондолах разместили две пушки «Виккерс S» с боекомплектом 15 выстрелов на ствол. Самолет в такой конфигурации облетали 18 сентября 1941 года в Боском-Даун. Пилотировал самолет К.Дж. Сет-Смит. Завершив цикл испытаний, самолет ненадолго передали в Фарнборо, а затем вернули в Лэнгли, где пушки «Виккерс S» заменили пушками «Роллс-Ройс BF 40». Выяснилось, что пушки «Роллс-Ройс» сильнее ухудшают летные качества самолета, а боекомплект к ним приходится ограничивать 12 выстрелами на ствол. Испытания завершились, когда одна из пушек вышла из строя. Для серийных самолетов выбрали пушки «Виккерс S».

Первые самолеты «Харрикейн Mk IID» (так обозначили модификацию с 40-мм пушками) поступили в боевые части в начале марта 1942 года. Кроме вооружения и отсутствия посадочных прожекторов в крыльях (эта черта характерна и для Mk HE, IV и V) они не отличались от Mk ПС. Всего выпустили 92 такие машины, после чего было решено сильнее защитить кабину пилота, которую прикрыли броней общей массой 167 кг. Существовала и тропическая модификация самолета, оснащенная воздушным фильтром «Воукс». Большинство из 300 выпущенных Mk IID попали на Ближний Восток и Северную Африку, где участвовали в боях. Первые самолеты появились на Североафриканском ТВД в апреле 1942 года. Их первой получила 6-я эскадрилья, базировавшаяся в Шандуре, Египет. Пока эскадрилья не завершила комплектацию, имевшиеся самолеты использовались для подготовки летного состава. Самолеты, оставшиеся в Англии (главным образом, самолеты без брони), находились в составе 164-й и 186-й эскадрилий.

Следом появилась модификация Mk IIЕ, еще лучше приспособленная к роли истребителя-бомбардировщика. Самолеты этой модификации оснащались так называемым «универсальным крылом», на которое можно было устанавливать вооружение в различной конфигурации, в том числе асимметричной. Постоянное вооружение самолета состояло из двух 7,7-мм пулеметов «Браунинг». Дополнительно самолет мог брать две 250- или 500-фунтовые бомбы, две пушки «Виккерс S», две кассетные осколочные бомбы, дымогенераторы для постановки дымовой завесы, восемь неуправляемых ракет. Можно было также подвесить два наружных бензобака. Прототипами Mk IIЕ стали два самолета, оснащенные двигателями «Мерлин 27» мощностью 1620 л.с. при 3000 об./мин и трехлопастными винтами «Ротол RS 5/11» с автоматической регулировкой шага. Первый прототип облетали 23 марта 1943 года. Мощный двигатель скомпенсировал рост массы самолета. Дополнительное бронирование прикрывало нижнюю часть двигателя, пол кабины пилота и радиатор в центроплане.

Испытания прошли успешно, и самолет направили в серию. Однако прежде чем серийное производство началось, самолет получил новый двигатель «Мерлин 32» мощностью 1645 л.с. при 3000 об./ мин с пиротехническим стартером и четырехлопастным винтом «Ротол R 5/4». Самолету присвоили обозначение «Харрикейн Mk IV». Самолет КХ405 Лукас облетал 14 марта 1943 года. Выяснилось, что лучшие результаты показал Mk HE с двигателем «Мерлин 27» и трехлопастным винтом. Поэтому самолеты Mk IV оснащались моторами «Мерлин 27», а «Мерлины 32» ставили уже на истребители «Харрикейн Mk V». Новые моторы требовали лучшего теплообмена, поэтому эти машины отличались увеличенным радиатором, что можно было заметить со стороны.

На самолетах Mk IV впервые появилось новое оружие — неуправляемые ракеты, подвешиваемые под крыльями. Для испытания нового оружия использовался самолет Mk IIA Z2415. Программа испытаний длилась с февраля по май 1942 года. Под крыльями самолета подвесили шесть направляющих, на которых стояли английские 76,2-мм ракеты с боеголовкой массой 27 или 11,3 кг. Испытания проводились в Боском-Даун. Вскоре число подвешиваемых ракет увеличили до восьми. Ракеты не управлялись, отличались низкой кучностью, их траектория часто была непредсказуемой. Тем не менее, мощный фугасный заряд делал ракеты грозным оружием, способным даже пробивать не слишком толстую броню. Атаку ракетами с 27-кг боеголовкой проводили с дистанции 270–370 м, а с 11,3-кг боеголовкой -180 м.

Изначально предполагалось, что «Харрикейны Mk IV» будут использоваться только в Северной Африке и на Ближнем Востоке, поэтому их оснащали воздушным фильтром и другим тропическим оборудованием.

Самолеты Mk IV состояли на вооружении семи эскадрилий, дислоцированных в Англии, двух на Средиземноморье и двух в Бирме. Затем самолеты сняли с боевого дежурства и использовали для вспомогательных задач, например, калибровки радаров или подготовки летного и технического составов.

Самолет «Харрикейн Mk V» мало чем отличался от Mk IV. Самолет предназначался для службы в Бирме и оснащался мотором «Мерлин 32» с четырехлопастным винтом «Ротол R 4ES». Построили три прототипа. Их облетали в 1943 году. Из них один — NL255 — был новым самолетом, а два — LZ193 и КХ405 — переделаны из старых машин.

Новый самолет также предназначался на роль штурмовика. При взлетной массе 4218 кг самолет развивал у земли скорость 525 км/ч, что было лучшим результатом среди всего семейства «Харрикейнов». Самолеты были выполнены в тропическом варианте. Самолет KZ193, облетанный 20 июля 194 года, оснащался усиленным радиатором, как на Mk IV. К сожалению, двигатель проявлял склонность к перегреву, и испытания прекратили. Другой причиной свертывания программы было то, что в распоряжении английского командования уже имелось достаточное количество самолетов «Харрикейн».

Рассказывая о развитии самолета, мы пропустили модификацию «Харрикейн Mk III». Проект этого самолета подготовили в Лэнгли в конце 1941 года. Его отличие от Mk IIС заключалось в использовании лицензионного двигателя «Паккард-Мерлин 28». Это был вариант «Мерлина XX», а его использование объяснялось попыткой подстраховаться на случай перебоев с поставками «родного» мотора. Однако проблем с поставками двигателей не возникло, и необходимость в «Харрикейне Mk III» отпала сама собой.

Оглавление книги


Генерация: 0.096. Запросов К БД/Cache: 2 / 0