Патрули

После временного затишья декабря-января, в феврале 1966 г. администрация Джонсона санкционировала массированные бомбардировки объектов, расположенных на территории Северного Вьетнама. Командование Народной армии Вьетнама поставило истребительной авиации задачу прикрыть транспортную инфраструктуру страны от атак с воздуха.

Лам Ван Лич из 921-го полка 3 февраля одержал первую в истории ВВС ДРВ ночную победу. Летчик рапортовал о двух сбитых в районе Чобин, провинция Хоабинь, штурмовиках А-1Н «Скайрейдер», однако согласно официальной статистике американцы в эту ночь потерь не имели.

Боевой дебют летчиков 923-го истребительного авиаполка состоялся 4 марта. Звено МиГ-17 (летчики Фан Тхань Чанг, Нго Дак Май, Тран Минь Фуонг и Нгуен Ти Хон) взлетели в 15 ч 42 мин, перед ними стояла задача патрулировать над районом Фубай — Футхо. В 16.00 над районом появились американские самолеты. Первым атаковал Фан Тхань Чанг, но промахнулся. Нго Дак Май пристроился в хвост «Фантому» на дистанции в полкилометра. У Мая оказались крепкий нервы: залп из пушек он дал с дистанции 200 м. Согласно рапорту летчика американский истребитель-бомбардировщик взорвался в воздухе. Статистика ВМС или ВВС США победу Нго Дак Мая не подтверждает.

После выхода из атак вьетнамские самолеты взяли курс домой, но летчики заметили «сопровождавших» их американцев. Нго Дак Май резку развернулся, пытаясь подловить «Фантом» на встречном курсе, однако американец ушел от удара. У Мая уже не оставалось горючего, он первым совершил вынужденную посадку.

Летчик Хо Ван Кай из 923-го полка 26 апреля над Ваксоном — Биньгиа, провинция Лангсон, сбил два и повредил третий «Фантом». ВВС США, согласно официальным данным, в этот день потерь не имели. В течение апреля экипажи американских самолетов отрапортовали о пяти сбитых МиГ-17 и одном МиГ-21. За весь апрель американцы на самом деле потеряли в воздушных боях с МиГ-17 один-единственный самолет — 29 апреля штурмовик А-1Е.

Летняя воздушная кампания началась с налета 4 июня. Основными объектами ударов американской авиации стали индустриальные центры ДРВ, в первую очередь Ханой и Хайфон. 4 июня вьетнамские летчики-истребители провели десять воздушных боев и доложили о 12 сбитых самолетах противника. Сутками позже звено МиГ-17 сбило два истребителя F-8 «Крусейдер», вьетнамцы потерь не имели. Еще два «Крусейдера» стали жертвами звена МиГ-17 (летчики Фан Тхань Трунг, Дуонг Транг Тан, Нгуен Ван Бай и Фан Ван Тук) 21 июня над Кипом.

Согласно данным ВВС И ВМС США потери американской авиации составили один истребитель F-8E Bu№ 149152 из эскадрильи VF-211, пилот самолета лейтенант-коммендер Коул Блэйк катапультировался и попал в плен (освобожден в 1973 г.). Летчики одной только эскадрильи VF-211 заявили о четырех сбитых в период с 12 по 21 июня истребителях МиГ-17. Данные ВМС США говорят еще и о сбитом 21 июня разведчике RF-8А, однако причиной его потери считается огонь зенитной артиллерии.

Американская авиация обрушилась на нефтехранилища Дакгианг в Ханое и Тьуангли в Хайфоне. На перехват группы из 12 «Тандерчифов» поднялось звено истребителей МиГ-17 (летчики Тран Хаен, Во Ван Ман, Нгуен Ван Бай и Фан Ван Так) из 923-го полка. Летчики завили о двух победах в воздушном бою, однако ВВС США отнесли единственный сбитый истребитель-бомбардировщик F-105 на счет огня зенитной артиллерии. В свою очередь на счет 388-й тактической истребительной эскадрильи ВВС США занесли первый сбитый в воздушном бою МиГ-17.

13 июля Ван Тьян Трунг из 923-го полка заявил о сбитым им над Антьи американском самолете не установленного типа, а экипаж F-4B Bu№ 151500 с бортовым кодом «NL-216» из эскадрильи VF-161 (авиакрыло авианосца «Констеллейшн») в составе летчика лейтенанта Уильяма М. Макгуайна и оператора вооружения Роберта М. Фоулера — об уничтоженном МиГ-17. На следующий день вновь отличился Нго Дак Май; его победу (F-8E Bu№ 150908) подтвердили американцы. Май сбил самолет командира эскадрильи VF-162 коммодера Дика Беллинджера. Американец покинул свой истребитель над акваторией Тонкинского залива, откуда его оперативно вытащил и доставил на борт авианосца CVA-34 «Орискани» поисково-спасательный вертолет. Позже, 9 октября 1966 г. Беллинджер взял реванш — сбил МиГ-21.

Согласно официальной статистике 17 июля Ле Куанг Транг и Нго Дак Май одержали над Хангйен «юбилейные» победы: их «Скайхоки» стали 1200-м и 1201-м самолетами, сбитыми на Северным Вьетнамом. Американские данные потери двух штурмовиков А-4 17 июля не подтверждают.

Летчики 923-го истребительного авиационного полка ВВС ДРВ, сбившие 24 апреля 1967 г. самолет F-4B, слева направо: Лаа Хай Чао, Ли Хай, Май Дак Тоай и Хоанг Ван Ки. 24 апреля 1967 г. вьетнамские истребители сбили в общей сложности три американских самолета. Согласно американским данным «Фантом» Bu№ 153000 был сбит огнем зенитной артиллерии. Прежде чем попасть в плен, экипаж F-4B в составе летчика лейтенанта Чарлза Саус вика и оператора вооружения энсина Джеймса Лэйнга сбил «Сайдуиндером» МиГ- 17. На следующий день, 25 апреля, тот же «квартет» вьетнамских летчиков сбил над Гиаламом F-105D, американцы опять отнесли сию потерю на счет зенитчиков. Лаа Хай Чао и Ли Хай в составе 923-го полка, летая на МиГ-17, сбили по шесть американских самолетов. Все четверо, запечатленных на фотографии летчиков, одеты в обмундирование советского образца: утепленные куртки серо-синего цвета с черными воротниками из искусственного меха, черные кожаные шлемы СЛ-60.

Летчики 923-го истребительного авиационного полка ВВС ДРВ, сбившие 24 апреля 1967 г. самолет F-4B, слева направо: Лаа Хай Чао, Ли Хай, Май Дак Тоай и Хоанг Ван Ки. 24 апреля 1967 г. вьетнамские истребители сбили в общей сложности три американских самолета. Согласно американским данным «Фантом» Bu№ 153000 был сбит огнем зенитной артиллерии. Прежде чем попасть в плен, экипаж F-4B в составе летчика лейтенанта Чарлза Саус вика и оператора вооружения энсина Джеймса Лэйнга сбил «Сайдуиндером» МиГ- 17. На следующий день, 25 апреля, тот же «квартет» вьетнамских летчиков сбил над Гиаламом F-105D, американцы опять отнесли сию потерю на счет зенитчиков. Лаа Хай Чао и Ли Хай в составе 923-го полка, летая на МиГ-17, сбили по шесть американских самолетов. Все четверо, запечатленных на фотографии летчиков, одеты в обмундирование советского образца: утепленные куртки серо-синего цвета с черными воротниками из искусственного меха, черные кожаные шлемы СЛ-60.

Звено Нгуен Ван Бая 25 апреля 1967 г. сбило над Ханоем штурмовик А-4С 147799 из эскадрильи VA-76 авиации флота США (авиакрыло авианосца «Бон Омм Ричард»), летчик лейтенант Чарльз Д. Стэкхаус катапультировался и попал в плен; в плену Стэкхаус оставался до 1973 г.

Звено Нгуен Ван Бая 25 апреля 1967 г. сбило над Ханоем штурмовик А-4С 147799 из эскадрильи VA-76 авиации флота США (авиакрыло авианосца «Бон Омм Ричард»), летчик лейтенант Чарльз Д. Стэкхаус катапультировался и попал в плен; в плену Стэкхаус оставался до 1973 г.

Через два дня вьетнамцы засекли группу из 12 «Тандерчифов» (истребители-бомбардировщики принадлежали 354-й эскадрилье 355-го тактического истребительного авиакрыла ВВС США) в районе Тамдао, самолеты шли на высоте 500-1500 м, направляясь в сторону расположенной севернее Ханоя авиабазе Нойбай. «Тандерчифы» на сей раз несли только вооружение класса «воздух-воздух», их задачей являлась охота на МиГи — «MiG-hanting mission». Приказ на взлет получили пилоты МиГ-17 Нгуен Биен и Во Ван Ман из 923-го полка. МиГи поднялись в небо в 14 ч 50 мин, Биен и Ман быстро обнаружили четверку «Тандерчифов» на удалении порядка полутора километров.

Вьетнамцы включили форсаж и перешли в набор высоты в надежде зайти в хвост одному из F-105. Нгуен Биен открыл огонь с дистанции в 600 м, американец ушел от очередей скольжением на крыло. К схватке присоединились остальные «Тандерчифы». Летчики МиГов сочли наилучшим выходом оттянуться в район позиций зенитной артиллерии, прикрывавшей аэродром Нойбай.

Восточнее аэродрома Во Ван Ман резким виражом зашел в хвост F-105. Два залпа из трех пушек МиГа поставили крест на карьере пилота F-105D Bu№ 59-1755 1-го лейтенанта Стивена Даймонда, Даймонд погиб. Потеря товарища сломила боевой дух американцев, обладавших шестикратным численным превосходством, которых также «прессовал» огонь зениток. Через две минуты после гибели Даймонда, Нгуен Биен всадил серию снарядов во второй «Тандерчиф», третий американский истребитель-бомбардировщик сбили зенитчики. Оба МиГ-17 благополучно приземлились на ханойском аэродроме Риалам. ВВС США официально подтвердили потерю двух F-105, причем один из них они отнесли на счет огня зенитной артиллерии.

Во второй половине 1966 г. в воздушном пространстве Северного Вьетнама произошла целая серия воздушных боев, в ходе которых летчики Мигов получили массу возможностей отработать тактические приемы ухода из-под ракетных атак. Ряд приемов показал очень высокую эффективность. К примеру, в сентябре летчик МиГ-17 благополучно вернулся на аэродром после боя с двумя «Фантомами». Экипажи F-4 выпустили с дистанции 1500–2000 м несколько ракет воздух-воздух AIM-7 «Спэрроу», но все ракеты прошли мимо цели благодаря резкому маневрированию летчика МиГа с высокими перегрузками.

Ракеты AIM-9 «Сайдуиндер» показали более высокую эффективность, чем УР AIM-7 «Спэрроу», хотя и обладали меньшей дальностью. От этих ракет также можно было уйти резким маневром, главное — вовремя заметить пуск ракеты. Последнее не являлась большой проблемой: запуск ракетного двигателя сопровождался сильным выбросом пламени, а на траектории ракета оставляла мощный дымовой след. Типовым маневром срыва ракетной атаки, который применяли пилоты МиГ-17, стал переход на скорости 700–900 км/ч в крутой вираж с креном порядка 70 град и перегрузкой 3–4 G. D, в большинстве случаев при выполнении такого маневра головка самонаведения ракеты «Сайдуиндер» теряла цель. Первые варианты головок самонаведения могли захватывать только контрастные тепловые объекты типа сопла реактивного двигателя.

Если МиГ в момент ракетной атаки находился выше 800 м и его летчик не мог крутым виражом сорвать атаку, следовало попробовать более сложный, но и более эффектный способ. Войдя в вираж пилот начинал плавно увеличивать угол атаки до тех пор, пока самолет не сваливался, при этом ручку управления летчик брал на себя, а не отдавал, как при переходе в нормальное пикирования. Истребитель срывался в нисходящую спираль. Головка самонаведения ракеты не могла отслеживать одновременное перемещение цели в горизонтальной и вертикальной плоскостях. Опасность подстерегала летчика в резком увеличении угла атаки, за которым могла последовать не нисходящая спираль, а самый настоящий штопор, причем самый опасный его вид — плоский.

Девушка из милицейского формирования вытаскивает из хайфонской лужи кусок «Скайхока», сбитого 25 апреля 1967 г. Возможно — это обломок самолета А-4Е Bu№ 151102 лейтенанта А. Р. Крибо из эскадрильи VA-212. Этот «Скайхок» сбило то лее самое звено Нгуен Ван Бая. В отличие от Стэкхауса, Крибо повезло — после катапультирования он приводнился в акватории Тонкинского залива, откуда его выловил поисково-спасательный вертолет ВМС США. Американцы считали, что «Скайхок» Bu№ 151102 был сбит ракетой вьетнамского ЗРК.

Девушка из милицейского формирования вытаскивает из хайфонской лужи кусок «Скайхока», сбитого 25 апреля 1967 г. Возможно — это обломок самолета А-4Е Bu№ 151102 лейтенанта А. Р. Крибо из эскадрильи VA-212. Этот «Скайхок» сбило то лее самое звено Нгуен Ван Бая. В отличие от Стэкхауса, Крибо повезло — после катапультирования он приводнился в акватории Тонкинского залива, откуда его выловил поисково-спасательный вертолет ВМС США. Американцы считали, что «Скайхок» Bu№ 151102 был сбит ракетой вьетнамского ЗРК.

Весной 1967 г. семеро летчиков, включая Нгуен Динь Фука (на снимке слева) и Ли Хая, получили награды из рук президента Северного Вьетнама Хо Ши Мина.

Весной 1967 г. семеро летчиков, включая Нгуен Динь Фука (на снимке слева) и Ли Хая, получили награды из рук президента Северного Вьетнама Хо Ши Мина.

С июня по декабрь 1966 г. летчики МиГ-17 рапортовали о 18 сбитых в воздушных боях американских самолетах, половина из которых нашла подтверждение в сводках министерства обороны США. За тот же самый период экипажи самолетов ВВС США донесли о шести сбитых ими МиГ-17 и трех МиГ-21, в то время как их коллеги из авиации американского флота заявили о шести сбитых МиГ-17, одном МиГ-21 и двух Ан-2.

Одной из подтвержденных американцами победы стал истребитель F-8E «Крусейдер» из эскадрильи VF-111 (всего эскадрилья за этот период лишилась двух истребителей) с авианосца «Орискини». На самолете Bu№ 150896 5 сентября не установленным летчиком МиГ-17 был сбит капитан У. К. Эбботт. Летчик катапультировался, после приземления попал в плен, где и оставался до конца войны.

21 сентября звено МиГ-17 перехватило группу истребителей-бомбардировщиков F-4C ВВС США. Bедущий первой вьетнамской пары, используя превосходство в высоте, атаковал один из «Фантомов». Летчик открыл огонь из пушек на дистанции в 500 м и не прекращал стрельбы, пока расстояние не сократилось до 200 м. Снаряды нашли цель: F-4C Bu№ 63-7642 был сбит. Члены экипажа «Фантома», летчик капитан Р. Г. Киллимс и оператор вооружения 1-й лейтенант Дж. У. Томас, катапультировались, их вывезли к своим на вертолете люди поисково-спасательной службы ВВС США.

Авиабаза Нойбай подверглась очередному налету 2 декабря. Группа «Фантомов» и «Тандерчифов» подошла к аэродрому на высоте 2000–2500 м. Американцев ждали, истребители МиГ-21 находились выше, а МиГ-17 — ниже самолетов противника. Летчикам МиГ-21 приказали атаковать противника в момент сброса бомб, а пилотам МиГ-17 — в момент перехода американских истребителей-бомбардировщиков в пикирование.

Первый бой произошел между парой МиГ-17 и двумя «Тандерчифами», выходившими из пикирования после атаки наземной цели. Ведомый пары МиГов открыл огонь по лидирующему F-105 со слишком большой дистанции, американец врубил форсаж, после чего освобожденная от груза на внешней подвеске машина легко ушла от преследования.

Ведущий также начал стрельбу преждевременно. Пилот «Тандерчифа» попытался сбросить МиГ-17 с хвоста, однако форсаж на его F-105 не зажегся. Пока летчик «дергался» с форсажем, МиГ сократил дистанцию до 150–200 м. С такого расстояния промазать трудно, вьетнамец и не промазал. Снаряды трех пушек МиГа буквально изрешетили американский истребитель-бомбардировщик. Американцы отрицали потерю самолета в воздушном бою 2 декабря над аэродромом Нойбай. Статистика — лукавая наука: согласно данным ВВС США 5 декабря истребителем МиГ-17 был сбит F-105D Bu№ 62-4331 из 421-й эскадрильи 388-го тактического авиационного авиакрыла, его пилот майор Б. Н. Бигли пропал без вести, однако ни один летчик МиГ-17 в тот день не докладывал о сбитом американском самолете! Летчики «Тандерчифов» доложили об уничтожении в конце 1966 г. на аэродромах 12 истребителей МиГ-17, общую численность МиГов американская разведка тогда оценивала в 20 самолетов. Иначе говоря, ВВС США практически полностью уничтожили вьетнамскую истребительную авиацию. Американские летчики убедились в излишнем оптимизме своих оценок.

Нга Дак Май 12 мая 1967 г. сбил над Хоалоком истребитель-бомбардировщик F-4C Bu№ 63-7614 (экипаж — летчик полковник Норман Гаддис и оператор вооружения 1-й лейтенант Дж. М. Джефферсон) из 390-й эскадрильи 366-го тактического авиационного крыла ВВС США. Снимок Нга Дак Мая в кабине истребителя МиГ-17 сделан после знаменательного боевого вылета.

Нга Дак Май 12 мая 1967 г. сбил над Хоалоком истребитель-бомбардировщик F-4C Bu№ 63-7614 (экипаж — летчик полковник Норман Гаддис и оператор вооружения 1-й лейтенант Дж. М. Джефферсон) из 390-й эскадрильи 366-го тактического авиационного крыла ВВС США. Снимок Нга Дак Мая в кабине истребителя МиГ-17 сделан после знаменательного боевого вылета.

Группа летчиков из 921-го полка обсуждают тактику действий истребительной авиаыции, аэродром Нойбай, 1968 г. Обратите внимание на камуфлированный МиГ-17Ф на заднем плане. Окрашенные подобным образом самолеты (мелкие светло-коричневые пятна по темно-зеленому фону) было сложно обнаружить на фоне земли. Летчики Ми Г-17-х чаще всего атаковали американские истребители из нижней полусферы.

Группа летчиков из 921-го полка обсуждают тактику действий истребительной авиаыции, аэродром Нойбай, 1968 г. Обратите внимание на камуфлированный МиГ-17Ф на заднем плане. Окрашенные подобным образом самолеты (мелкие светло-коричневые пятна по темно-зеленому фону) было сложно обнаружить на фоне земли. Летчики Ми Г-17-х чаще всего атаковали американские истребители из нижней полусферы.

Согласно официальным данным ВВС ДРВ 55 % всех потерь американской авиации над Северным Вьетнамом — работа летчиков-истребителей. В 196 воздушных боях американская авиация лишилась 54 самолетов, 36 из которых сбили пилоты истребителей МиГ-17. Американцы считают, что их потери в воздушных боях с вьетнамскими истребителями составили 12 самолетов, десять из которых было сбито МиГами-17-ми.

Вне всякого сомнения, в 1966 г. летчики-истребители ВВС ДРВ приобрели богатый боевой опыт и усилили свою активность — только в районе Ханоя истребительная авиация совершила 1991 самолетовылет на перехват. Улучшилась воздушно-стрелковая подготовка летчиков: в 1965 расход на один сбитый американский самолет составлял 65 снарядов к 37-мм пушке и 247 снарядов калибра 23 мм, в конце 1966 г., чтобы сбить самолет противника в среднем требовалось выпустить 43 37-мм снаряда и 150 снарядов калибра 23 мм.

Успехи летчиков не пошли не замеченными для руководства страны. В декабре 1966 г. в Ханое состоялось награждения наиболее отличившихся летчиков 1-й эскадрильи 921-го истребительного авиационного полка и 2-й эскадрильи 923-го истребительного авиационного полка, в числе других награды получили Тран Хань, Нгуен Ван Бай и Лам Ван Лич.

Линейка темно-зеленых истребителей МиГ-17А из 923-го полки, аэродром Кип.

Линейка темно-зеленых истребителей МиГ-17А из 923-го полки, аэродром Кип.

Нгуену Фи Хангу из 923-го полка 19 ноября 1967 г. была засчитана победа над F-4B. Редкий случай, когда и американцы подвердили потерю своего самолета в воздушном бою с МиГами. Сбитый «Фантом» принадлежал эскадрилье VF- 151 авиации ВМС США.

Нгуену Фи Хангу из 923-го полка 19 ноября 1967 г. была засчитана победа над F-4B. Редкий случай, когда и американцы подвердили потерю своего самолета в воздушном бою с МиГами. Сбитый «Фантом» принадлежал эскадрилье VF- 151 авиации ВМС США.

Похожие книги из библиотеки

Истребитель-бомбардировщик Су-17

Созданный и 1966 году на базе истребителя-бомбардировщика Су-7 опытный самолет С-22И стал первым в СССР самолетом с изменяемой в полого геометрией крыла. Первой серийной модификацией стал выпущенный в 1970 году истребитель-бомбардировщик Су-17 (С-32). Следующим был самолет с двигателем АЛ-21Ф - Су-17М, за которым последовали Су-17М2, Су-17,М3 м Су-17М4, выпускавшиеся в больших количествах. Кроме того были созданы учебно-боевые варианты Су-17УМ и Су -17 У М3 На экспорт поставлялись Су-20/22/22М/22М4/22УМЗ, которые принимали участие в конфликте па Ближнем Востоке. Африке, Латинской Америке, Азии, Афганистане и др. В процессе эксплуатации Су-17 показал себя достаточно надежным самолетом. Большинство потерь случалось по вине личного состава —ошибки в пилотировании, нарушения полетных заданий и эксплуатационных ограничений.

К завершению производства Су-17 в 1990 году в ВВС СССР насчитывалось 1095 самолетов этого типа. Всего же вместе с экспортными было построено 1860 машин, часть из которых до сих нор состоит на вооружении целого ряда стран.

Крейсер I ранга "Рюрик" (1889-1904)

Читателю предлагается книга, в которой с возможной полнотой, на основании материалов ЦГА ВМФ и Ленинградского государственного исторического архива (ЛГИА) рассказывается история “Рюрика”, раскрываются многие неизвестные страницы его жизни, начиная от создания проекта и кончая описанием боя и последних минут крейсера. Значительное место в книге уделено людям: государственным и военным деятелям, инженерам, строителям и, конечно, героическим экипажам “Рюрика”, “России” и “Громобоя”.

Ла-7, Ла-9, Ла-11. Последние поршневые истребители СССР

Вступив в Великую Отечественную войну на истребителях, во всем уступавших немецкой авиатехнике, «сталинские соколы» завершили Вторую мировую на великолепных Ла-7 и Як-3, превосходивших не только «мессеры» и «фоккеры», но и «спитфайры» с «лайтнингами». Именно на Ла-7 воевал лучший советский ас Иван Кожедуб, одним из первых сбивший реактивный Me-262 и заваливший в небе над Берлином пару американских «мустангов».

Победное окончание войны и перевод страны «на мирные рельсы» позволили авиастроителям перейти от деревянных конструкций к цельнометаллическим. Так появились последние поршневые истребители СССР — оснащенный четырьмя 23-мм пушками «убийца «Летающих крепостей» Ла-9 и отличавшийся огромной дальностью истребитель сопровождения Ла-11, которым довелось сбивать американские самолеты-разведчики, нарушавшие советскую границу, и драться в небе Китая и Кореи.

В этой книге вы найдете исчерпывающую информацию о последних винтомоторных истребителях, ставших венцом развития поршневой авиации СССР. Коллекционное издание на мелованной бумаге высшего качества иллюстрировано сотнями эксклюзивных чертежей и фотографий.

Японские тяжелые крейсера.Том 1: История создания, описание конструкции, предвоенные модернизации.

Что касается 18 японских тяжелых крейсеров, ставших предметом данной монографии, то первые из них появились в качестве 7100-тонных дальних разведчиков выходившего на океанские просторы флота и их проекты одобрили еще до подписания Вашингтонского договора. Тем не менее, и они создавались с оглядкой на британские крейсера-защитники торговли конца первой мировой войны типа “Хоукинс” (“Hawkins”), которых считают непосредственными предшественниками всех “вашингтонцев”. Построив 4 корабля с вооружением, заметно уступавшим первым «10000-тонникам» вероятных противников, японцы с лихвой компенсировали свое отставание в последующих двух сериях, за счет всевозможных ухищрений (а не брезговали они и нарушением договоров) давая им на 1 -2 орудия больше, чем у других, а также мощнейшее торпедное и авиационное вооружение. В результате 8 крейсеров типов “Миоко” и “Такао” не без оснований стали считать сильнейшими в мире. На эти корабли японские адмиралы возлагали большие надежды в ночном бою против численно сильнейшего линейного флота США - бою, который по их замыслам должен был предшествовать генеральному сражению. Функции же разведки в интересах линейного флота отошли на второй план, особенно с развитием палубной авиации.

Появление же последних 6 тяжелых крейсеров в составе японского флота не имеет аналогов в практике мирового кораблестроения: построенные в качестве легких (класса “b”) с беспрецедентно мощным вооружением из 15 155-мм орудий, но с заложенной в проекте возможностью перевооружения на 203-мм калибр, они были быстро перестроены в тяжелые, как только японцы отказались от соблюдения всех договоров. В результате к началу войны на Тихом океане количество кораблей этого класса у основных соперников - Японии и США — оказалось равным.

Издание выпущено в формате аналогичном серии "Боевые корабли мира".