История создания

Легкий танк М551 «Шеридан» из 3-го эскадрона 4-го бронекавалерийского полка армии США во время фронтовых испытаний во Вьетнаме. Февраль 1969 года

Легкий танк М551 «Шеридан» из 3-го эскадрона 4-го бронекавалерийского полка армии США во время фронтовых испытаний во Вьетнаме. Февраль 1969 года

Начало работ по легкому аэротранспортабельному танку в США восходит к 1952 году. Перспективная машина предназначалась для замены легкого танка М41 «Уолкер Бульдог», Непосредственным поводом к разработке послужил опыт войны в Корее, выявивший острую необходимость создания сил быстрого развертывания. Формирование таких сил в США растянулось на десятилетия, однако начало этому процессу положила именно Корейская война. В качестве легкого танка «Уолкер Бульдог», в принципе, отвечал требованиям американской армии, его могли перевозить военно-транспортные самолеты, но вот десантирование М41 на парашютах исключалось по причине его «излишней» массы.

Одной из первых на предложения военных откликнулась фирма «Кадиллак», представившая проект относительно небольшого легкого танка Т71, вооруженного 76-мм орудием. Но поскольку такая пушка абсолютно исключала эффективную борьбу с бронетехникой противника, Пентагон даже не стал рассматривать возможность изготовления установочной партии Т71.

Под непосредственным руководством представителей танковых войск в 1954 году началась разработка проекта Т92. В отличие от Т71 классической компоновки, эта машина имела ряд новаторских для американского танкостроения решений. В частности, башня была сдвинута ближе к кормовой части корпуса, в лобовую часть башни плавно вписывались две пулеметные башенки, корпус получил рациональные углы наклона. Но вот вооружение осталось прежним — пушка калибра 76 мм, та самая, из-за которой отвергли Т71.

К испытаниям прототипа Т92 приступили в 1957 году. Их исход предопределило применение пушки, неспособной бороться с советским танком Т-54, который рассматривался в качестве потенциального противника. Изменить ситуацию могла замена 76-мм пушки орудием калибра 90 мм, однако в этом случае требовалось перепроектировать всю ходовую часть машины, выполненную практически без резервов на восприятие дополнительной нагрузки, да и о десантировании танка с самолета пришлось бы забыть. Танк Т92 канул в Лету следом за Т71.

Конструкторы зашли в тупик. Для борьбы с Т-54 требовалось орудие калибра не менее 90 мм, но установка такой пушки влекла за собой увеличение массы до неприемлемого для воздушно-десантной машины значения. Выход из создавшейся ситуации появился с началом испытаний революционного на тот момент оружия — комбинированной пушки/ пусковой установки, способной стрелять как обычными снарядами, так и ПТУР «Шиллела». С новой системой связывались далеко идущие планы — ею предполагалось вооружить танки М60А2 и МВТ70. Так почему бы не попробовать установить пушку/ пусковую установку и на легкий танк?

История создания
Опытный образец легкого танка Т92 ныне находится в военном музее на Абердинском полигоне в США

Опытный образец легкого танка Т92 ныне находится в военном музее на Абердинском полигоне в США

Первый прототип танка ХМ551

Первый прототип танка ХМ551

Запрос проектов «бронированной разведывательной/воздушно-десантной штурмовой машины» (Armored Reconnaissance/Airborne Assault Vehicle, AR/AAV) был разослан всем американским фирмам, связанным с производством бронетехники. Лучшим из представленных оказался проект танка ХМ551 фирмы «Дженерал Моторс». Контракт на изготовление шести опытных образцов заключили весной 1960 года с условием поставки машин в декабре 1961-го. Танки предназначались прежде всего для проведения испытаний ходовой части, а для проверки новой башни и системы оружия «Шиллела» предусматривалось переоборудовать «Уолкер Бульдог». Техническое руководство программой разработки и изготовления перспективных легких танков осуществляло командование систем оружия армии США, штабквартира которого находилась в Рок-Айленде. штат Иллинойс. Руководил программой полковник Пол Симпсон.

Танк был спроектирован по классической компоновочной схеме с отделением управления в передней части корпуса, боевым отделением в центре танка и МТО, расположенным в корме. В конструкции машины с целью снижения ее массы широко использовали алюминиевый сплав, а электропроводку выполнили проводами, применявшимися в авиации. Сварные корпуса первых шести опытных образцов имели характерные «рубленые» формы с вертикальными стенками бортов, лобовой лист устанавливался под углом примерно 30°. Корпус изготавливался из алюминиевой брони, в лобовой части способной противостоять 20-мм снарядам. Бронезащита бортов и кормы корпуса выдерживала попадание пуль калибра не выше 7,62 мм и осколков снарядов и мин.

В состав ходовой части входили опорные катки большого диаметра (по пять двускатных обрезиненных катков на борт): подвеска — индивидуальная, торсионная. Поддерживающие ролики отсутствовали. Ведущие колеса располагались сзади, направляющие — спереди. Гусеница — мелкозвенчатая с литыми стальными траками и открытыми шарнирами последовательного типа.

Рабочее место механика-водителя располагалось по оси корпуса. Управление танком осуществлялось с помощью Т-образного руля мотоциклетного типа. Оригинально был устроен люк, который находится в крыше корпуса непосредственно над креслом механика-водителя. Его полукруглая крышка открывалась поворотом на 180°, причем ось вращения крышки совпадала с осью отверстия под люк в крыше корпуса. В открытом положении крышка убиралась под специальный полукупол, предохранявший голову танкиста от удара о ствол орудия. В крышке люка были установлены три перископических наблюдательных устройства М47, дающих суммарное поле обзора 145°; поле зрения каждого перископа — 50° по горизонтали и 14° по вертикали. Средний перископ взаимозаменяем с прибором ночного видения М48. На всех трех перископах имелись стеклоочистители.

ХМ 551

ХМ 551

Один из предсерийных образцов танка М551. Обращает на себя внимание несколько отличная от серийных машин форма волноотражательного щита

Один из предсерийных образцов танка М551. Обращает на себя внимание несколько отличная от серийных машин форма волноотражательного щита

Трехместная сварная стальная башня почти круглой в плане формы была установлена в средней части танка. Ее отличительной особенностью являлся обратный наклон брони в нижней части. Снаружи кормовой части башни была наварена корзина для хранения имущества экипажа.

В башне устанавливалось все вооружение танка: 152-мм орудие/пусковая установка М81, спаренный с пушкой 7,62-мм пулемет М73 {боекомплект 3080 патронов) и еще один пулемет калибра 12,7 мм на крыше башни рядом с командирским люком, Орудие/пусковая установка имело низкую баллистику и, как следствие, довольно незначительную отдачу при выстреле обычным боеприпасом, что и позволило использовать эту систему на легком танке. В состав боекомплекта к орудию входили артиллерийские выстрелы (кумулятивно-фугасный, дымовой и практический) и ПТУР MGM51A «Шиллела». Суммарный боекомплект — 30 снарядов и ракет, их пропорция могла быть любой, но штатно в танк загружалось 10 ракет и 20 обычных боеприпасов.

Разработка ПТУР началась в 1959 году отделением «Аэронавтик Дивижн» фирмы «Филко Форд». Ракета имела длину 1,15 м, массу 26,67 кг, скорость полета 689 м/с, максимальная эффективная дальность стрельбы по движущимся целям — 2500 м, по неподвижным — 3000 м. После выхода ракеты из канала ствола под действием пружины раскрывался стабилизатор, а проворачивание ракеты в нарезах канала ствола предотвращалось специальным скользящим по нарезу выступом на корпусе. Наведение ракеты осуществлялось по ИК-трассеру, электронное устройство слежения за которым монтировалось на стволе орудия. Специально для стрельбы из пушки М81 были разработаны унитарные артиллерийские выстрелы со сгорающей гильзой, изготовленной из нитроцеллюлозы.

Предсерийный образец танка М551, вид с кормы. По периметру корпуса еще отсутствуют чехлы с водонепроницаемым ограждением для движения на плаву

Предсерийный образец танка М551, вид с кормы. По периметру корпуса еще отсутствуют чехлы с водонепроницаемым ограждением для движения на плаву

Серийный танк М551 «Шеридан»

Серийный танк М551 «Шеридан»

Орудие было стабилизировано в двух плоскостях. Углы наведения пушки в вертикальной плоскости — от-8° до +19,5°, максимальная скорость разворота башни — 48 град/с, приводы разворота башни и наведения орудия — полностью электрические. Установленный на открытой турельной установке 12,7-мм пулемет М2 предназначался для поражения как наземных, так и воздушных целей.

М551 Sheridan

М551 Sheridan

История создания

Углы наведения его в вертикальной плоскости — от -15° до +70°; боекомплект — 1000 патронов.

Места наводчика и командира находились справа от орудия, заряжающего— слева. Круговой обзор командиру обеспечивался установкой в командирской башенке десяти стеклоблоков. У заряжающего имелся один перископический наблюдательный прибор М37 кругового вращения. Основным прицелом наводчика являлся телескопический прицел М129 с 8-кратным увеличением, прицел имел механическую связь с орудием. Для наведения пушки в ночное время использовался монокулярный ИК-перископ М44 с 9-кратным увеличением. Подготовка данных для стрельбы ПТУР и снарядами производилась с помощью баллистического вычислителя. Соосно с орудием был установлен комбинированный прожектор AN/VSS-3A дневного света со съемной инфракрасной насадкой. Прожектор с ксеноновой лампой мощностью 1 кВт и диаметром рефлектора 380 мм давал узкий концентрированный световой луч силой 50 млн. свечей, телесный угол луча регулировался в пределах 1 — 7°.

Люк механика-водителя оснащался крышкой, поворачивающейся на 180°

Люк механика-водителя оснащался крышкой, поворачивающейся на 180°

Башня танка М551. Над стволом орудия — кожух электронного устройства слежения за ИК-трассером ПТУР

Башня танка М551. Над стволом орудия — кожух электронного устройства слежения за ИК-трассером ПТУР

Моторно-трансмиссионное отделение танка. Силовой блок демонтирован, кормовой лист снят, створки крыши с жалюзи воздухопритока откинуты

Моторно-трансмиссионное отделение танка. Силовой блок демонтирован, кормовой лист снят, створки крыши с жалюзи воздухопритока откинуты

В МТО был установлен V-образный шестицилиндровый дизель 6V-53T жидкостного охлаждения с турбонаддувом. Этот многотопливный двигатель мощностью 300 л.с., унифицированный с двигателем, используемым на бронетранспортере МПЗ, разработала фирма «Детройт дизель». Блок цилиндров дизеля был отлит из алюминиевого сплава. Полуавтоматическая трансмиссия «Аллисон» XGT-250 имела четыре передачи переднего и две — заднего хода, элементы трансмиссии изготавливались из алюминиево-магниевого сплава. Топливный бак емкостью 600 л устанавливался в кормовой части корпуса танка. В МТО имелась система пожаротушения, не имевшая автоматического режима работы и активизировавшаяся с места механика-водителя или снаружи корпуса танка.

В оснащение танка входили фильтровентипяционная установка и система обогрева обитаемых отсеков.

Машина являлась амфибией, передвижение ее по воде осуществлялось за счет перемотки гусениц.

Военные, стремившиеся как можно быстрее завершить испытания танка, в дополнение к шести предусмотренным первоначальным контрактом прототипам заказали еще шесть. Испытания проходили по очень напряженной программе: пробеги в жарком климате пустынь и в условиях арктических холодов на Аляске, марши на продолжительность и на скорость, преодоление водных преград, десантирование с военно-транспортных самолетов, наконец — стрельбы. Конечно, как при испытаниях любого нового образца техники, проблем с ходовой частью, силовой установкой выявилась масса. Но все они были решаемы и относились к так называемым «детским болезням». Настоящие же пороки выявились в системе оружия М81. Сгораемые гильзы артиллерийских выстрелов не желали сгорать, а ракеты демонстрировали низкую надежность.

Один из первых серийных «Шериданов» во время испытаний в Форт-Ноксе. 1965 год

Один из первых серийных «Шериданов» во время испытаний в Форт-Ноксе. 1965 год

«Шеридан» выходит из воды. В передней части водонепроницаемого ограждения видны окна из прозрачного материала, позволяющие механику-водителю ориентироваться на плаву и при выходе машины на берег

«Шеридан» выходит из воды. В передней части водонепроницаемого ограждения видны окна из прозрачного материала, позволяющие механику-водителю ориентироваться на плаву и при выходе машины на берег

Несмотря на наличие принципиальных недоработок в системе вооружения танка, в апреле 1965 года с отделением «Аллисон Мотор Кар Дивижн» фирмы «Дженерал Моторс» заключили контракт на серийное производство танков для армии США. В мае 1966 года танк получил обозначение М551 «Генерал Шеридан». Позже станет ясно, насколько ошибочным оказалось решение начать серийное производство страдающей неустранимыми пороками машины.

Серийное производство «Шериданов» было развернуто на танкостроительном заводе в Кливленде. Первые экземпляры начали сходить со сборочной линии в 1965 году. Они предназначались для войсковых испытаний, Изготовление танков для строевых частей армии США началось в июне 1966 года. А всего выпустили 1700 единиц.

Внешне серийные танки резко отличались от прототипов более плавной формой корпуса, который к тому же получил характерный излом лобового бронелиста; новыми опорными катками; установленными на передней части башни дымовыми гранатометами и наличием водонепроницаемого ограждения — последнее в походном положении складывалось в чехлы по периметру корпуса. В поднятом положении образующие короб полиуритановые экраны предотвращали заливание танка водой на плаву; пушка при поднятом коробе обязательно устанавливалась на максимальный угол возвышения, стрельба из нее исключалась. На приведение ограждения в рабочее положение требовалось 5 — 10 минут.

На бортах башни крепились коробки с патронами к пулемету и канистры с водой или горючим.

Американские танкисты получили сырую машину с недоведенным вооружением, Представители строевых подразделений настаивали на устранении хотя бы основных недостатков до начала поступления «шериданов» на вооружение, но на самом верху решили, что быстрый ввод техники в эксплуатацию будет способствовать быстрому устранению дефектов. По-прежнему главным недостатком оставалось неполное сгорание гильз артиллерийских выстрелов. Одной из причин этого являлось намокание по сути бумажной гильзы. После того как выстрелы стали помещать в индивидуальные пластмассовые контейнеры, подобных случаев стало меньше, однако проблему в целом снять не удалось. Следующим усовершенствованием системы вооружения стала установка мощного устройства продува ствола сжатым воздухом при открытом затворе; устройство предназначалось не только и не столько для удаления пороховых газов после выстрела, сколько для «выплевывания» через ствол остатков несгоревшей гильзы. «Шериданы» комплектовались такими устройствами, начиная с конца 1967 года.

Изначально «Шеридан» разрабатывался применительно к Европейскому театру военных действий, но его первой войной стала вьетнамская. Прежде чем отправлять легкие танки во Вьетнам, были организованы их испытания в Панаме, имеющей сходный с Индокитаем климат и природные условия. Испытания в условиях тропического климата проводились с марта по июнь 1967 года. Их результаты буквально ужаснули посвященных. Новая система продувки ствола после выстрела направляла пламя не сгоревшей еще гильзы внутрь башни, создавая угрозу детонации всего боекомплекта. Причем случаи «обратного впрыска» пламени оказались отнюдь не единичными — так завершилось 39 % произведенных во время испытаний в Панаме выстрелов. В апреле того же года пришлось издать строжайший приказ держать в башне «Шеридана» не более одного извлеченного из упаковки снаряда, а в октябре монтаж систем продувки канала ствола на «шериданы» был прекращен. Некомплектные танки продолжали сходить со сборочной линии вплоть до января 1968 года, когда в производство внедрили систему продувки канала ствола, работавшую при закрытом затворе пушки.

Орудие/пусковая установка М551

Орудие/пусковая установка М551

Одним из первых получил «шериданы» Учебный центр бронетанковых войск в Форт-Ноксе

Одним из первых получил «шериданы» Учебный центр бронетанковых войск в Форт-Ноксе

В дополнение к недоведенности оружия выявились серьезные недочеты в конструкции ходовой части и силовой установки. В условиях жары и повышенной влажности перегревались и выходили из строя двигатели, ненадежно работали система зажигания и противооткатный механизм орудия; надежность ПТУР «Шиллела» стала еще меньше — в цели попали всего две из 13 выпущенных на испытаниях ракет. Военные стали настаивать на замене орудия на 105- мм гаубицу с низкой начальной скоростью снаряда (отдачу «настоящей» 105-мм гаубицы конструкция танка не выдерживала) или хотя бы на внедрении снарядов с обычной металлической гильзой. Замена орудия сулила резкое снижение огневой мощи. Танк не смог бы тогда выполнять изначально поставленную задачу — бороться с Т-54. Внедрить выстрелы с металлическими гильзами не представлялось возможным — пушка и боеприпасы унифицировались с танком МВТ70, на котором использование металлических гильз исключалось в силу особенностей конструкции установленного на танке автомата заряжения.

В мае 1968 года «Шеридан» обкатывали на Аляске. В результате испытатели порекомендовали не использовать эту машину в условиях Арктики...

Примерно в одно время с панамскими испытаниями «Шеридан» прошел обкатку в Великобритании и Австралии, где также имел отзывы, далекие от хвалебных. Австралийцы получили те же результаты, что и американцы на испытаниях в Панаме, кроме того, им не понравился прицел наводчика. Представители Зеленого континента на сделанное им предложение о поставке этого танка дипломатично ответили, что, дескать, единственный вооруженный конфликт, в котором может принять участие Австралия, — это Вьетнам, а «Шеридан» мало пригоден для ведения противопартизанской войны. Англичане также не сочли возможным принять американскую новинку на вооружение.

В США первым серийные «шериданы» получил учебный центр бронетанковых войск в Форт-Ноксе, штат Кентукки. Чем больше танкисты познавали новую технику, тем больше претензий к ней у них появлялось. Требовалось какое-то нестандартное решение, дабы реально оценить боевые качества «Генерала Шеридана». Таким решением стали войсковые испытания во Вьетнаме.

История создания
История создания
Десантирование танка М551 «Шеридан» с помощью вытяжной системы LAPES с летящего на малой высоте транспортного самолета С-130

Десантирование танка М551 «Шеридан» с помощью вытяжной системы LAPES с летящего на малой высоте транспортного самолета С-130

Похожие книги из библиотеки

Т-34 История танка

По-видимому, именно в предельной простоте конструкции и кроется секрет популярности этой боевой машины и у танкистов, и у производственников. Это был русский танк, для русской армии и русской промышленности, максимально приспособленный к нашим условиям производства и эксплуатации. И воевать на нем могли только русские! Недаром же говорится: «Что русскому хорошо, то немцу — смерть». «Тридцатьчетверка» прощала то, чего не прощали, например, при всех их достоинствах, ленд-лизовские боевые машины. К ним нельзя было подойти с кувалдой и ломом, или вправить какую-нибудь деталь ударом сапога.

Следует учитывать и еще одно обстоятельство. В сознании большинства людей танки Т-34 и Т-34-85 не разделяются. На последнем мы ворвались в Берлин и Прагу, он выпускался и после окончания войны, состоял на вооружении до середины 1970-х годов, поставлялся в десятки стран мира. В абсолютном большинстве случаев именно Т-34-85 стоит на постаментах. Ореол его славы распространился и на куда менее удачливого предшественника.

Приложение к журналу «МОДЕЛИСТ-КОНСТРУКТОР»

Легкий танк M41

В 1944 году на вооружение армии США начал поступать легкий танк М24 «Чаффи». Однако уже первые бои показали, что ни по вооружению, ни по бронированию «Чаффи» не может тягаться с немецкими средними танками. После окончания Второй мировой войны и последовавшим вскоре охлаждением отношений между бывшими союзниками американцы здраво рассудили, что «Чаффи» вряд ли сможет справиться и с советскими танками. Поэтому в 1946 году был дан старт проектированию нового легкого танка, в конструкции которого был бы учтен опыт Второй мировой войны. Предполагалось создание семейства из трех танков — легкого, среднего и тяжелого — с близкими конструктивно-компоновочными решениями и внешним видом. Все три машины позднее были реализованы в металле; легкий получил известность как М41, средний — М47 и тяжелый — М103.

Средний танк Т-34-85

Приложение к журналу «МОДЕЛИСТ-КОНСТРУКТОР»

По иронии судьбы, одна из величайших побед Красной Армии в Великой Отечественной войне —под Курском была одержана в тот момент, когда советские бронетанковые и механизированные войска в качественном отношении уступали немецким (см. «Бронеколлекцию» № 3, 1999 г.). К лету 1943 года, когда наиболее болезненные конструктивные недостатки Т-34 были устранены, у немцев появились новые танки «Тигр» и «Пантера», заметно превосходившие наши по мощи вооружения и толщине брони. Поэтому в ходе Курской битвы советским танковым частям, как и прежде, приходилось полагаться на свое численное превосходство над противником. Лишь в отдельных случаях, когда «тридцатьчетверкам» удавалось приблизиться к немецким танкам почти вплотную, огонь их пушек становился эффективным. На повестку дня остро встал вопрос о кардинальной модернизации танка Т-34.

Советские супертанки

Развитие конструкций танков на рубеже 20-х —30-х годов, при фактически полном отсутствии эффективных средств противотанковой обороны, привело к созданию супертанков — тяжелых многобашенных боевых машин. Действительно, при почти одинаковой толщине брони тяжелый танк логично должен был отличаться от легкого более мощным вооружением. Поэтому английский (а англичане тогда были законодателями моды в танкостроении) тяжелый танк «Индепендент», послуживший прототипом для советского тяжелого танка Т-35, в качестве основного вооружения нес 47-мм пушку, такую же, как и легкий «Виккерс 6-тонный», но вооружался еще четырьмя пулеметами во вращающихся башнях.

Советские конструкторы пошли дальше: в главной башне танка Т-35 устанавливалась 76-мм пушка, предназначенная для действий по полевым укреплениям в основном фугасными снарядами. Борьба с танками возлагалась на две средние башни с 45-мм пушками, по пехоте должны были «работать» пулеметы в двух малых башнях. В те годы супертанк виделся именно таким — ощетинившимся стволами пушек и пулеметов «сухопутным броненосцем». Однако, в отличие от корабля-броненосца, командир такой боевой машины просто физически не мог справиться с его управлением. Находясь в главной башне, имея ограниченный сектор обзора, командир должен был держать в уме сектора обстрела средних башен, которых он не видел, да еще и давать команды механику-водителю на остановку для выстрела, не зная, можно ли в данный момент вести огонь из нужной башни, и если можно, то куда.

Приложение к журналу «МОДЕЛИСТ-КОНСТРУКТОР»