Атака конвоя UGS-36 (Уроки стрельбы)

Конвой UGS-36 был одним из самых крупных конвоев на Средиземноморском театре. Весной 1944 года этот конвой вышел из США в Бизерту. Он состоял из 72 торговых судов и 18 больших танко-десантных кораблей LST. Сопровождало конвой мощное Оперативное Соединение 64. Это был типичный эскорт для крупного каравана в этот период войны. Такое сопровождение разительно отличалось от тех сил, которые придавали конвоям в 1942 году.

Флагманским кораблем Оперативного Соединения 64 был эсминец «Дикейтор» (капитан-лейтенант Д.Г. Райт), на нем находился командир соединения капитан 1 ранга Г.С. Бердайн. В состав соединения входили ДЭМЭ-23: «Селлстрем» (капитан 2 ранга У.Л. Мэлони) под брейд-вымпелом командира ДЭМЭ-23 капитана 2 ранга Ф.П. Веттерика, «Рамсден» (капитан-лейтенант С.Т. Бейкетел), «Миллз» (капитан-лейтенант Дж. С. Мацци), «Родс» (капитан-лейтенант Э.А. Коффин), «Севедж» (капитан 2 ранга О.Ч. Ронке); ДЭМ-57: «Уиппл» (капитан-лейтенант С.Э. Вудард) под брейд-вымпелом командира ДЭМ-57 капитана 2 ранга Э.У. Янси, «Олден» (капитан-лейтенант У. Геркнесс), «Джон Д. Эдвардс» (лейтенант Р.Э. Норелиус); ДЭМЭ-7: «Томич» (лейтенант Ч.Б. Браун), «Слоут» (капитан-лейтенант У.Э. Кэшмен). Кроме них, в состав соединения вошла 37-я эскортная группа союзников: голландские канонерки «Йохан Мориц ван Нассау» и «Фризо», британские крейсер ПВО «Коломбо», шлюпы «Блэк Суон», «Дептфорд», «Аметист», корвет «Кампион», американский тральщик «Спид».

Войдя в Средиземное море, эта армада перестроилась в 13 колонн, причем LST замыкали строй. Эсминцы «Уиппл», «Олден» и «Джон Д. Эдвардс» располагались за кормой конвоя в качестве арьергарда. Эскортный миноносец «Миллз» находился на правой раковине конвоя. 37-я эскортная группа без «Блэк Суона» и «Аметиста» образовала внешнее противолодочное прикрытие в 12000 ярдов впереди каравана. Остальные эсминцы и эскортные миноносцы образовали внутреннее кольцо охранения.

Левый фланг, который считался более уязвимым, был усилен тральщиком «Спид» и шлюпами «Блэк Суон» и «Аметист», имевшими мощное зенитное вооружение, а также крейсером ПВО «Коломбо», на котором находилась группа наведения истребителей. «Спид» находился на левом крамболе конвоя, а «Коломбо» — на левой раковине.

Такой большой караван практически не имел шансов избежать обнаружения противником, и немцы вскоре узнали о присутствии конвоя в Средиземном море. Они отреагировали очень быстро, нанеся удар подводными лодками и самолетами. Подводные лодки начали атаку вечером 31 марта, когда конвой был на полпути между Алжиром и Ораном. Люфтваффе нанесли удар рано утром на следующий день, 1 апреля.

Эскортный миноносец «Томич» установил четкий гидролокационный контакт с подводной лодкой 31 марта в 22.13. Лейтенант Ч.Б. Браун сразу атаковал лодку. Ему помогал шлюп «Блэк Суон». Хотя лодка не была потоплена, ее удалось отогнать. Поэтому атака из-под воды провалилась.

Зато удар Люфтваффе оказался более эффективным. Время для атаки было выбрано удачно — в утренних сумерках в 04.00, через полчаса после захода луны. Конвой в это время находился еще в 56 милях от Алжира. «Томич» и «Блэк Суон» только что присоединились к конвою, поэтому противник вполне мог предположить, что строй нарушен атакой подводных лодок.

В атаке участвовали около 20 фашистских самолетов. Они вынырнули из мрака всего за минуту до атаки. Но конвой в мгновение ока превратился в нечто похожее на район сталелитейных печей Питтсбурга.

Приведем выдержку из рапорта командира оперативного соединения капитана 1 ранга Бердайна:

«Атака началась с цепочки осветительных ракет над головой колонны № 11. Вскоре дополнительные ракеты повисли на правой раковине, левом крамболе и над кораблями охранения. Гул низколетящих самолетов был ясно слышен сквозь грохот зениток и треск автоматов. Почти все корабли эскорта мельком видели силуэты атаковавших самолетов, вероятно, двухмоторных торпедоносцев. «Коломбо» и командир ДЭМ-57 сообщили, что видели серии бомб, сброшенные с большой высоты. Всплески легли от левого фланга к центру конвоя, а потом от центра к правой раковине. Реакция конвоя на атаку была моментальной.

Если до атаки противнику требовалось освещение целей, то полминуты спустя в этом не было необходимости. Весь конвой был ясно очерчен вспышками выстрелов и светящимися трассами».

2 фашистских самолета были сбиты. Волоча за собой хвост пламени, третий самолет скрылся вдали. Четвертый самолет тоже мог получить роковые повреждения. Но остальные скрылись.

Потерь в личном составе конвой не имел. Однако 2 матроса на эсминцах охранения были ранены осколками 20-мм снарядов. Торговое судно «Джаред Ингерсолл» получило попадание авиаторпеды. Торпеда попала в левую скулу в районе трюма № 1, после взрыва начался сильный пожар. Экипаж покинул судно. Эскортный миноносец «Миллз» быстро подобрал людей, а потом капитан-лейтенант Мацци подвел свой миноносец к борту горящего транспорта, чтобы начать тушение пожара. Стараниями «Миллза», которому помог британский буксир «Миндфул», «Ингерсолл» был спасен, и большая часть его груза уцелела. Фашисты практически ничего не добились.

Вдобавок эскорт конвоя UGS-36 получил ценный урок. Вместо стрельбы по самолетам многие зенитчики открыли огонь по осветительным ракетам. Зрелище получилось впечатляющее, однако противник использовал такие опрометчивые действия. Вице-адмирал Хьюитт, анализируя бой, позднее заметил:

«Соблюдение дисциплины огня особенно важно ночью, потому что стрельба является целеуказанием для вражеских самолетов. Хотя освещение с помощью ракет может быть очень ярким, его главная цель — выявление силуэтов кораблей на фоне моря. Этому можно помешать, используя дымовые завесы. Бомбардировщик, находящийся выше осветительных ракет, не может точно прицелиться, если корабли не стреляют. Беспорядочная стрельба из 20-мм автоматов крайне опасна, так как дает противнику хорошую точку наводки».

В мрачные дни 1942 года мы не имели достаточного количества эскортных кораблей, чтобы прикрыть конвои. К весне 1944 года ожидалось, что они станут не только щитом, но и мечом.

Никаких компромиссов в развернувшейся борьбе не предвиделось. Это доказала атака, проведенная немцами против следующего конвоя, идущего в Бизерту.

Похожие книги из библиотеки

Флаг Святого Георгия: Английский флот во Второй мировой войне

Аннотация издательства: Труд Стефена Уэнтворта Роскилла — одного из крупнейших военных историков — готовился по заказу Военно-морского института Аннаполиса (USNI) для серии «Действия флотов во Второй мировой войне» — самого авторитетного издания по этой тематике. «Охота за Бисмарком» и битва за Средиземное море, полярные конвои и борьба с немецкими подводными лодками, боевые действия на Тихом океане и десантные операции — все фазы войны нашли отражение в этой книге. Боевые действия одного из крупнейших флотов Второй мировой войны, описанные с великолепным знанием предмета, не оставят равнодушными любителей военной истории.

Авианосцы, том 1

18 января 1911 года Эли Чемберс посадил свой самолет на палубу броненосного крейсера «Пенсильвания». Мало кто мог тогда предположить, что этот казавшийся бесполезным эксперимент ознаменовал рождение морской авиации и нового класса кораблей, радикально изменивших стратегию и тактику морской войны.

Перед вами история авианосцев с момента их появления и до наших дней. Автор подробно рассматривает основные конструктивные особенности всех типов этих кораблей и наиболее значительные сражения и военные конфликты, в которых принимали участие авианосцы.

В приложениях приведены тактико-технические данные всех типов авианесущих кораблей.

Эта книга, несомненно, будет интересна специалистам и всем любителям военной истории.

Авианосцы, том 1

18 января 1911 года Эли Чемберс посадил свой самолет на палубу броненосного крейсера «Пенсильвания». Мало кто мог тогда предположить, что этот казавшийся бесполезным эксперимент ознаменовал рождение морской авиации и нового класса кораблей, радикально изменивших стратегию и тактику морской войны.

Перед вами история авианосцев с момента их появления и до наших дней. Автор подробно рассматривает основные конструктивные особенности всех типов этих кораблей и наиболее значительные сражения и военные конфликты, в которых принимали участие авианосцы.

В приложениях приведены тактико-технические данные всех типов авианесущих кораблей.

Эта книга, несомненно, будет интересна специалистам и всем любителям военной истории.

Дарданеллы 1915

Первая книга о Дарданелльской катастрофе 1915 года, основанная не только на британских, французских, немецких, русских, но и на турецких источниках. Всё о самом кровавом и позорном поражении Черчилля и провале первого стратегического десанта в истории.

С юности склонный к опасным авантюрам и напрочь лишенный военного таланта, сэр Уинстон в марте 1915-го вознамерился одним ударом выбить Турцию из войны, с боем прорвавшись через Дарданеллы к Константинополю и заставив «османов» капитулировать. Но отвратительно спланированная и бездарно проведенная операция завершилась трагедией — всего за день англо-французский флот потерял на минах и под огнем береговых батарей три броненосца, еще несколько кораблей получили серьезные повреждения и спаслись лишь чудом. Еще худшей бойней обернулся десант на полуостров Галлиполи, где наступление также захлебнулось, и союзники положили в позиционной мясорубке 150 тысяч человек с нулевым результатом. Этот провал был тем более унизительным, что в зоне высадки турки не имели даже пулеметов, а косили наступающих из многоствольных картечниц, в других армиях давно снятых с вооружения. Последней каплей стала гибель еще трех броненосцев, потопленных немецкой подлодкой и турецким миноносцем, и провал второго десанта в бухте Сувла, после чего было решено эвакуировать галлиполийские плацдармы.

Эта книга восстанавливает все обстоятельства крупнейшей военной катастрофы в британской истории и самого постыдного фиаско в карьере Черчилля, после которого он вынужден был уйти в отставку с поста Первого Лорда Адмиралтейства (военно-морского министра). Коллекционное издание на мелованной бумаге высшего качества иллюстрировано сотнями редких карт, схем и фотографий.