Что за корабль? (Эсминец «Сомерс» помогает задержать «работорговца»)

Еще в 1820 году американский шлюп «Циан» под командованием капитана Тренчарда прибыл в воды Западной Африки в качестве первого американского патрульного судна. В прошлом году конгресс принял закон, запрещающий ввоз негров-рабов. Хотя большинство американских шкиперов были готовы отказаться от грязной торговли, находились преступники, не желающие терять прибыль. Чтобы остановить преступные рейсы, был создан Африканский патруль.

Если бы работорговец прежних времен вдруг очутился в Южной Атлантике в ноябре 1941 года, это был бы прецедент, которого не ожидал никто из морского командования. Но операции периода «вооруженного нейтралитета» принесли много странных неожиданностей.

Один из таких сюрпризов приключился 6 ноября, когда 3 судна встретились в точке, отстоящей на 657 миль от бразильского порта Ресифе. Оперативная Группа 3.6, состоящая из легкого крейсера «Омаха» (капитан 1 ранга Т.Э. Чандлер) и эсминца «Осмерс» (капитан 2 ранга Дж. К. Метцель), возвращалась в Ресифе. Они встретили одиночный транспорт, на корме которого красовались название и порт приписки: «Уилмото», Филадельфия. Он шел на север.

Моряки «Омахи» и «Сомерса» с удивлением смотрели за затемненный американский корабль, на бортах которого были нарисованы большие звездно-полосатые флаги. Они изменили курс и пошли на перехват, чтобы досмотреть судно. Судя по всему, моряки «Уилмото» были удивлены ничуть не меньше, встретив американские крейсер и эсминец. Судно подняло кодовый сигнал со своим названием, однако на повторный запрос оно не ответило.

«Омаха» и «Сомерс» приближались очень осторожно. Да, на мачте развеваются «Звезды и полосы», но почему судно молчит?

Наблюдатель эсминца сказал своему товарищу, стоящему рядом с ним на мостике: «Что-то странное есть в этой лоханке!»

Командир «Омахи» тоже так решил. Пароходу был сделан сигнал лечь в дрейф и ждать досмотровую партию. Затем, когда катер крейсера уже пошел к таинственному судну, у него на фалах затрепыхались разноцветные флаги. Сигнал был совершенно неожиданным:

«Тону, прошу прислать шлюпки».

Капитан 1 ранга Чандлер уже отправил катер. Когда он подошел к борту судна, то стало видно, что моряки «Уилмото» покидают судно. Их крики звучали несколько иначе, чем говорят в Филадельфии. Может быть, это были голландцы из Пенсильвании?

Один из матросов заметил: «Да, это голландцы, только они не из Пенсильвании. И не из Голландии тоже».

Когда американцы поднялись на палубу «Уилмото», в трюме судна прозвучали 2 приглушенных взрыва. Подрывные заряды! Из люков повалил дым. Лейтенант Г.К. Кармайкл и его матросы бросились по трапам вниз. Им удалось заделать пробоины, и судно, вместо того чтобы отправиться на дно, осталось на плаву. Еще один крайне неприятный сюрприз для его капитана Герхарда Лёрша.

Теперь стало ясно, что Лёрш немец. Точно так же немцами оказались и остальные члены экипажа. «Уилмото» на самом деле назывался «Оденвальд» и следовал под фальшивым флагом — это был блокадопрорыватель. Он должен был доставить из Японии в Германию много разных грузов, но в основном его трюмы занимали 3800 тонн каучука.

Германское судно, груз, капитан и команда были доставлены в Порт-оф-Спейн на Тринидаде крейсером «Омаха» и эсминцем «Сомерс». Так как Соединенные Штаты официально не воевали с фашистской Германией, было много сомнений в законности захвата приза.

Однако если очень хочется, выход найдется всегда. Используя тонкости казуистики, командир Оперативной Группы 3.6 вспомнил времена торговли «черным товаром» и сообщил, что задержал «Оденвальд» как «заподозренный в работорговле»!

Похожие книги из библиотеки

Сильнее «божественного ветра». Эсминцы США: война на Тихом океане

Книга посвящена боевым действиям эскадренных миноносцев США во время Второй мировой войны. Масса фактических данных и живой, красочный язык выделяют ее среди множества трудов, описывающих военные операции на море и читается намного интереснее иных "казенных" изданий. Будет интересна всем любителям военной истории и флота.

Флаг Святого Георгия: Английский флот во Второй мировой войне

Аннотация издательства: Труд Стефена Уэнтворта Роскилла — одного из крупнейших военных историков — готовился по заказу Военно-морского института Аннаполиса (USNI) для серии «Действия флотов во Второй мировой войне» — самого авторитетного издания по этой тематике. «Охота за Бисмарком» и битва за Средиземное море, полярные конвои и борьба с немецкими подводными лодками, боевые действия на Тихом океане и десантные операции — все фазы войны нашли отражение в этой книге. Боевые действия одного из крупнейших флотов Второй мировой войны, описанные с великолепным знанием предмета, не оставят равнодушными любителей военной истории.

Боевые действия подводных лодок США во второй мировой войне

Аннотация издательства:

В книге дается описание боевых действий американских подводных лодок во второй мировой войне, главным образом на Тихом океане. Подробно говорится об одиночных и групповых действиях лодок против торгового флота Японии, а также действиях против ее боевых кораблей. Рассматриваются тактические приемы подводных лодок по использованию торпедного оружия, постановка мин, выполнение специальных заданий и другие вопросы. Русское издание книги рассчитано на офицеров и адмиралов военно-морского флота.

Авианосцы, том 2

18 января 1911 года Эли Чемберс посадил свой самолет на палубу броненосного крейсера «Пенсильвания». Мало кто мог тогда предположить, что этот казавшийся бесполезным эксперимент ознаменовал рождение морской авиации и нового класса кораблей, радикально изменивших стратегию и тактику морской войны.

Перед вами история авианосцев с момента их появления и до наших дней. Автор подробно рассматривает основные конструктивные особенности всех типов этих кораблей и наиболее значительные сражения и военные конфликты, в которых принимали участие авианосцы.

В приложениях приведены тактико-технические данные всех типов авианесущих кораблей.

Эта книга, несомненно, будет интересна специалистам и всем любителям военной истории.