Глав: 9 | Статей: 34
Оглавление
Эта книга написана десятками авторов, которые в СМИ и интернет-изданиях стремятся показать, что созданы и реально угрожают человечеству качественно новые виды вооружений. Некоторые из них кто-то, не лишенный юмора, назвал «нелетальными». Сергей Ионин предлагает новый термин — «параллельное оружие», то есть оружие, которое не рассматривается на международных конференциях и саммитах, не фиксируется в документах по ограничению различных вооружений, но это такое оружие, которое, пожалуй, будет пострашнее уже существующего.

Издание представляет интерес для самого широкого круга читателей: остро поставленный автором вопрос — чем и как нас будут убивать в XXI веке? — никого не оставит равнодушным.

НА РЫНКЕ БИОТЕРРОРА

НА РЫНКЕ БИОТЕРРОРА

Считается, что террористам или другим желающим трудно раздобыть гены вируса оспы или какого-нибудь другого, не менее страшного патогена. Отнюдь. Вооружившись фальшивым электронным адресом, потенциальный биотеррорист может заказать компоненты смертоносного биологического оружия через Интернет и получить их по почте в течение нескольких недель.

С такой суровой реальностью столкнулись американцы в ходе расследования по поводу угрозы биотерроризма, которую представляет процветающий бизнес генетического синтеза. Десятки биотехнологических фирм сегодня предлагают синтезировать гены из химических компонентов ДНК. При этом некоторые почти не интересуются, кто и для чего обращается к ним. Есть перспектива того, что террористы по почте закажут гены таких биологических агентов, как оспа, и используют их для создания новых смертоносных патогенов.

Клиенты присылают заказы по электронной почте или заполняют бланк, размещенный на сайте компании. Затем компании синтезируют гены и через несколько недель отправляют их заказчику обычно встроенными в простейшие безопасные бактерии. Обратившись в 16 фирм, найденных поисковой системой, эксперты запросили, проводят ли они скрининг заказов на предмет угрозы биотерроризма. Из 12 компаний, ответивших на вопрос, только пять сообщили, что проверяют каждый заказ. Еще четыре заявили о выборочном скрининге, а три признали, что вообще не проверяют заказы.

О риске, который представляет генетический синтез, впервые заговорили в 2002 году, когда в Университете штата Нью-Йорк создали вирусы инфекционного полиомиелита из синтетической ДНК. А в октябре ученые Центра контроля и профилактики заболеваний в Атланте сообщили, что использовали аналогичную методику для воссоздания вируса, вызвавшего в 1918 году пандемию гриппа.

Специалисты считают, что теоретически террористы могут попытаться повторить это достижение или создать такой вирус, как возбудитель оспы. Однако геном оспы состоит из 190 тыс. базовых пар ДНК, и, хотя некоторые компании создают цепочки длиной 20 тыс. базовых пар, попытка заказать все гены, необходимые для теракта с применением возбудителя оспы, может вызвать подозрения. «Она будет выглядеть необычно с технической точки зрения», — полагает Дрю Энди, биоинженер из Массачусетского технологического института.

Более реален риск того, что террористы закажут гены таких опасных патогенов, как вирус Эбола, и встроят их в другой вирус или бактерию. Они могут также заказать гены для создания опасного биологического токсина, хотя многие из них можно получить, изолировав микроорганизмы от окружающей среды.

Длина вирулентных генов обычно не больше, чем несколько тысяч базовых пар. Эти цепочки общедоступны, так что скрининг заказов на генетический синтез ничего не дает. Компания из Сиэтла даже написала для общего пользования компьютерную программу, которая делает именно это. Ее использует одна из ведущих компаний в области генетического синтеза, находящаяся в Вашингтоне.

Необходимость экспертной проверки, возможно, является одним из факторов, удерживающих некоторые компании от скрининга заказов. Другие любят заверять клиентов, озабоченных коммерческой тайной, что сведения об их заказах не разглашаются. Но каковы бы ни были причины, некоторые фирмы открыто признаются в том, что не проводят скрининг. Это не наше дело — считают их сотрудники.

Фирмы, занимающиеся генетическим синтезом, создаются во всем мире, а технология, на которой он основан, становится все дешевле и доступнее, поэтому трудно сказать, достаточно ли будет правил, действующих в одной стране.

Коммерческий генетический синтез расцвел лишь в последние годы благодаря автоматизации сборочного процесса. И поскольку фирмы борются за место под солнцем, цены на генетический синтез падают.

Оглавление книги


Генерация: 0.881. Запросов К БД/Cache: 3 / 1