В БРИТАНСКОЙ МОРСКОЙ АВИАЦИИ

Первыми в Великобританию прибыли доработанные истребители бывшего французского заказа, названные англичанами «Мартлет» I. В октябре 1940 г. ими стали перевооружать 804-ю эскадрилью, ранее оснащённую бипланами «Си Гладиатор». Эта часть базировалась на суше на аэродроме Хэтстон и обеспечивала ПВО военно-морской базы Скапа-Флоу. 25 декабря во время патрулирования два истребителя 804-й, которые пилотировали лейтенант Л. Карвер и суб-лейтенант А. Парк, перехватили на подходе к базе немецкий разведчик Ju 88А и сбили его. Экипаж «юнкерса» взяли в плен. Таким образом, боевое крещение истребителей «грумман» у английских лётчиков состоялось примерно на год раньше, чем у американцев.

Следующими англичанам достались три десятка F4F-3A, отправленные американцами в качестве военной помощи в Грецию. Как уже говорилось, во время захвата страны немцами они находились в пути. Самолёты выгрузили в Гибралтаре, после чего их передали в руки «Флит Эйр Арм» — английской морской авиации. Там машины переименовали в «Мартлет» III. «Тройкам» предстояло воевать не над морем, а над пустыней. Ими укомплектовали 805-ю и 806-ю эскадрильи, сражавшиеся в Северной Африке. При этом морские лётчики действовали в основном над сушей, летая с аэродрома Декхейла. «Мартлеты» использовались чаще как штурмовики. Самолёты 806-й эскадрильи также совершили один поход на авианосце «Индомитэйбл» в августе 1942 г., сопровождая конвой, шедший из Гибралтара на Мальту. В воздушных боях они сбили четыре немецких и итальянских машины, свои потери составили три истребителя.

В БРИТАНСКОЙ МОРСКОЙ АВИАЦИИ

Истребители «Мартлет» I 804-й эскадрильи, 1940 г.

В БРИТАНСКОЙ МОРСКОЙ АВИАЦИИ

«Мартлет» II садится на палубу авианосца «Индомитэйбл», лето 1942 г.

В БРИТАНСКОЙ МОРСКОЙ АВИАЦИИ

На палубе авианосца «Викториэс» перед началом операции «Торч», ноябрь 1942 г. Видны истребители «Мартлет», двухместный истребитель «Фульмар» (крайний справа) и бомбардировщики-бипланы «Альбакор».

Немного позже англичанам передали ещё девять F4F-3A в счёт первого заказа на «Мартлет» II. Сами же «двойки» начали поступать в августе 1941 г. Это уже были полноценные палубные машины. Первой их получила 802-я эскадрилья, часть которой в сентябре 1941 г. вышла в море на авианосце «Одесити», сопровождавшем конвой в Гибралтар. «Одесити» был небольшим кораблём и нёс всего шесть самолётов, установленных прямо на лётной палубе. 19 сентября с «мартлетов» обнаружили подводную лодку и обстреляли её из пулемётов, вынудив погрузиться. На следующий день поднятые на перехват истребители уничтожили немецкий четырёхмоторный дальний разведчик FW 200C. Эту победу записали на счёт суб-лейтенантов Н. Паттерсона и Дж. Флетчера. Во время второго похода «Одесити» в ноябре самолёты 802-й сбили ещё четыре вражеские машины. Месяцем позже «Одесити» потопила немецкая подводная лодка, все находившиеся на борту истребители погибли. Позднее истребителями «Мартлет» II укомплектовали ещё десять эскадрилий, базировавшихся на восьми авианосцах разного класса — от огромного «Формидэйбла» до маленького «Аргуса».

Позже состав британской морской авиации пополнили поставленные по ленд-лизу 220 «мартлетов» IV (F4F-4B), 312 «мартлетов» V (FM-1) и 370 «уайлдкэтов» VI (FM-2). Эти самолёты базировались в основном на небольших эскортных авианосцах, которые обычно несли четыре-шесть истребителей и десяток бомбардировщиков («суордфишей» или «эвенджеров»). Соответственно, эксплуатировавшие эти машины эскадрильи были смешанными; таких насчитывалось десятка полтора. Первые «четвёрки» попали в 892-ю эскадрилью 15 июля 1942 г.; это произошло в США, в Норфолке. Они отправились в море на эскортных авианосцах «Арчер» и «Баттлер». К середине 1944 г. подобных эскадрилий имелось полтора десятка. В июне того же года истребитель и два бомбардировщика из 846-й эскадрильи потопили немецкую субмарину U-288. «Шестёрками» первой в июле 1944 г. укомплектовали 881-ю эскадрилью, летавшую с авианосца «Пэшер».

Но ещё шесть чисто истребительных эскадрилий работали с больших авианосцев. Например, 881-я и 882-я (обе на «мартлетах» IV) с «Илластриэса» в мае 1942 г. участвовали в десанте на Мадагаскар. Они прикрывали высадку, вели разведку и штурмовали позиции противника. Противником на этот раз были войска французского коллаборационистского правительства. Бои шли три дня. «Мартлеты» сбили семь самолётов, в том числе два двухмоторных бомбардировщика Потэ 63, потеряв при этом один свой.

В БРИТАНСКОЙ МОРСКОЙ АВИАЦИИ

«Мартлеты» летят над авианосцем «Серчер» на подходе к берегам Великобритании, апрель 1944 г.

В БРИТАНСКОЙ МОРСКОЙ АВИАЦИИ

«Мартлет» IV из 842-й эскадрильи на палубе авианосца «Фенсер», лето 1944 г.

В августе 806-я эскадрилья, базировавшаяся на «Индомитэйбле», ходила с конвоями на Мальту, отбив несколько атак итальянских бомбардировщиков.

В ноябре 1942 г. английские «коты» вместе с американскими обеспечивали высадку в Марокко и Алжире, работая как истребители и штурмовики. Интересно, что при этом на самолёты для маскировки нанесли американские опознавательные знаки при сохранении британских флажков на киле. В ходе этой операции произошёл любопытный случай. Лейтенант Б. Нэйшен из 882-й эскадрильи с «Викториэса» принял капитуляцию французской авиабазы в Блиде, в 50 км от Алжира. Произошло это очень просто. Пролетая над лётным полем, он увидел подающих сигналы французских офицеров и приземлился. Французы обратились к лётчику с просьбой формально принять капитуляцию гарнизона.

Единственную победу над японским самолётом английские «мартлеты» одержали во время рейда авианосцев «Илластриэс» и «Формидэйбл» в Бенгальский залив. Они сбили четырёхмоторную летающую лодку H6K.

Участвовали «мартлеты» и в десанте под Салерно в 1943 г. В июле того же года английский авианосец «Викториэс» обеспечивал ПВО смешанного соединения союзников, в которое входил и американский авианосец «Саратога»; «уайлдкэты» с последнего использовались для эскортирования бомбардировщиков. У более тихоходных F4F это получалось лучше, чем у «хеллкэтов», которые не могли лететь с той же скоростью, что и сопровождаемые машины. Но боевых столкновений с японскими самолётами английские истребители в этой операции не имели.

«Шестёрки» отправили в основном на Тихий океан, но часть из них попала и на авианосцы, действовавшие в Средиземноморье и у берегов Северной Европы. Именно последним принадлежит честь завершающей в этой войне воздушной победы. 26 марта 1945 г. у побережья Норвегии четыре «кота» столкнулись с группой немецких истребителей Bf 109 и четыре из них сбили. Одна из английских машин получила повреждения.

В общей сложности английские «уайлдкэты» уничтожили 53 самолёта противника, в том числе 38 немецких, восемь итальянских, шесть французских и одну японскую машину. В общем-то, не так уж много, если учесть количество истребителей этого типа, состоявших на вооружении британского флота.

После окончания войны «уайлдкэты» предстояло или вернуть американцам, или уничтожить. Поскольку США на это старье не претендовали, все они пошли на слом в 1946 г.


Похожие книги из библиотеки

Американские «аллигаторы». Гусеничные десантные машины LVT

За годы Второй мировой войны вооруженные силы США провели на различных театрах военных действий 20 оперативных и более 300 тактических морских десантных операций. И армия, и Корпус морской пехоты применяли в этих действиях плавающие гусеничные десантные машины LVT. За годы войны было выпущено более 18,5 тысячи машин этого семейства. Кроме высадки с кораблей и снабжения морских десантов, они использовались при форсировании различных водных преград, для разведки, огневой поддержки десанта, эвакуации раненых. Их роль высоко оценивалась рядом американских командиров и военных историков. «Без этих машин наши десантные операции на острова Тихого океана были бы невозможны», — так категорично отозвался о семействе LVT американский генерал Холланд Смит, один из создателей «амфибийной доктрины» Корпуса морской пехоты США.

Приложение к журналу «МОДЕЛИСТ-КОНСТРУКТОР»

Легкий танк «Ха-го»

Приложение к журналу «МОДЕЛИСТ-КОНСТРУКТОР»

Бронетанковая техника третьего рейха

Первый номер специального выпуска «Бронеколлекции» — справочник «Бронетанковая техника Третьего рейха». Он представляет собой объединенное, дополненное и исправленное издание двух выпусков приложения «Бронеколлекция», выпущенных в свет в 1996 и 1997 годах, но, в отличие от последних, помимо графических схем содержит 140 черно-белых и цветных фотографий немецких танков, САУ, бронетранспортеров и других боевых машин.

Приложение к журналу «МОДЕЛИСТ-КОНСТРУКТОР»

Боевые машины десанта

Приложение к журналу «МОДЕЛИСТ-КОНСТРУКТОР»