Главная / Библиотека / Асы США пилоты F4U «Corsair» /
/ Дебют на Гуадалканале

Глав: 13 | Статей: 13
Оглавление
Первый прототип XF4U-I поднялся в воздух 29.мая 1940 г., решение о серийном производстве новых истребителей было принято 29 мая 1940 г. На самолет был установлен самый крупногабаритный и самый мощный на тот момент звездообразный двигатель воздушного охлаждения Пратт-энд-Уитни R-2800. Огромный мотор требовал соответствующего воздушного винта: пропеллер самолета XF4U-1 имел самый большой среди одномоторных самолетов диаметр. Большой диаметр породил проблему клиренса. Чтобы не делать чрезмерно длинные стойки основных опор шасси инженеры фирмы Чэнс-Воут предложили установить опоры в изломах крыла типа «обратная чайка». За счет использования весьма необычного крыла истребитель приобрел неповторимый силуэт.
С. Ивановi

Дебют на Гуадалканале

Дебют на Гуадалканале

Американцы начали наступление на юго-западный периметр обороны японцев в Тихом океане в начале 1942 г. План адмирала Кинга предусматривал последовательное продвижение от Ифэта на Новых Гебридах к Эспириту-Санто, затем, с вновь построенных баз — к Соломоновым островам и архипелагу Бисмарка. Тихоокеанский театр военных действий 4 апреля 1942 г. разделили на две зоны ответственности: генерал Дуглас Макартур командовал войсками Юго-Западной части Тихого океана, адмирал Честер Нимитц принял командование группировкой в Центральной части. Согласно общей стратегии силам Нимитца предстояло совершать «лягушачью прыжки» с острова на остров через всю Центральную часть Тихого океана. Отправной точкой для «маршрута следования» выбрали острова Гилберта, высадка на которые была намечена на ноябрь 1942 г. Далее следовало занять Маршалловы острова, Марианы, Иводзиму и Окинаву. Макарутр в это время должен был продвигаться через Соломоны и Новую Гвинею к Филиппинам.



Первый прототип XF4U-I поднялся в воздух 29 мая 1940 г., решение о серийном производстве новых истребителей было принято 29 мая 1940 г. На самолет был установлен самый крупногабаритный и самый мощный на тот момент звездообразный двигатель воздушного охлаждения Пратт-энд-Уитни R-2800. Огромный мотор требовал соответствующего воздушного винта: пропеллер самолета XF4U-1 имел самый большой среди одномоторных самолетов диаметр. Большой диаметр породил проблему клиренса. Чтобы не делать чрезмерно длинные стойки основных опор шасси инженеры фирмы Чэнс-Воут предложили установить опоры в изломах крыла типа «обратная чайка». За счет использования весьма необычного крыла истребитель приобрел неповторимый силуэт.


Карта Соломоновых островов и архипелага Бисмарка, репринт официального издания ВМС США.

Ключом к успеху янки в кампании на Соломоновых островах стал быстрый захват недостроенного японского аэродрома на острове Гуадалканал. Первая волна десанта высадилась на Гуадалканале 7 августа 1942 г., а 12-го числа аэродром уже был готов принят американские самолеты. Летчики через несколько дней окрестили базу Хендерсон-Филд. Авиация, действовавшая с основного аэродрома и с двух «сателлитных» взлетно-посадочных площадок «Fighter Strip One» и «Fighter Strip Two» получили прозвище «Cactus Air Force». Словом «Кактус» был зашифрован в американских планах остров Гуадалканал, так что колючее растение из которого делают огненную воду под маркой «текила», здесь не причем. Соломоновы острова японцы отстаивали с большим упорством. Потеря Соломонов означала потерю Ра-баула — главного бастиона японского периметра обороны в Южной части Тихого океана. В боях за острова японская авиация и флот понесли тяжелейшие потери, здесь погиб цвет императорских моряков и летчиков. От этих потерь Япония так и не оправилась.



Первый прототип XF4U-1 в полете. Нетрудно убедится, что серийные «Корсары» сильно отличались от опытного самолета. К примеру прототип был вооружен одним пулеметом калибра 7,62 мм и тремя — калибра 12,7 мм, на серийных самолетах стояло по шесть крупнокалиберных «Браунингов». Усиление крыльевого вооружение привело к сокращению объема расположенных в плоскостях топливных баков; чтобы сохранить дальность полета на прежнем уровне на серийном истребителе в фюзеляже перед кабиной летчика появился еще один бак для горючего. В свою очередь монтаж бака заставил конструкторов сдвинуть кабину пилота на метр ближе к хвосту. Перенос кабины ухудши/ обзор летчику — пришлось на шесть дюймов поднимать сиденье пилота, соответственно — изменились очертания фонаря кабины и гаргрота.


К боевому вылету готовится 1-й лейтенант Кеннет Эмброуз Уэлш. Уэлша отобрали для прохождения курса подготовки морского летчика в марте 1936 г. Опытный пилот со стажем в семь лет впервые понюхал пороху на Гуадалканале в составе эскадрильи VMF-124, летчику тогда исполнилось 26 лет. Он стал самым первым асом, одержавшим все победы на «Корсаре». Боевой счет Уэлш открыл 1 апреля 1943 г., сбив два японских самолета.


Кен Уэлш с летчиками своего 4-го звена, Гуадалканал, февраль 1943 г. Слева направо: 1-й лейтенант Уильям Джонсон, 2-й лейтенант Кен Уэлш. 1-й лейтенант Дин Рэймонд, мастер-сержант Трой Шелтон. Четверка этих летчиков собьет над Соломоновыми островами 27 японских самолетов: Джонсон и Рэймонд по два, Шелтон — три, а Уэлш — двадцать. Обратите внимание — ниже фонаря кабины «Корсара» бортовой номер «20» написан черной краской. Боевой опыт показал, что цифры черного цвета плохо читаются, поэтому появились бортовые номера белого цвета, которые стали рисовать на средней части фюзеляжа прямо перед опознавательными знаками.

Ожесточенное сражение за Соломоновы острова было далеко от завершения, когда 12 февраля 1943 г. на Гуадалканале приземлились истребители Чэнс-Воут F4U-1 «Корсар» из эскадрильи VMF-124 корпуса морской пехоты США — первого подразделения авиации КМП США, оснащенного истребителя данного типа. Эскадрильей командовал майор Уильям И. Гиз. Имевшие вдвое большую дальность полета по сравнению с истребителями F4F, «Корсары» значительно расширили радиус действия авиации «Cactus Air Force». «Корсары» могли сопровождать тяжелые бомбардировщики ВВС США в дальних рейдах на аэродромы японской авиации, расположенные в центральной и северной частях Соломонов. В составе первой группы летчиков, прибывших на Гуадалканал в составе эскадрильи VMF-124, находился лейтенант Кеннет А. Уэлш — первый ас, завоевавший почетный титул, летая на «Корсаре». Вот как вспоминал о боевом дебюте нового истребителя:

Мы получили «Корсары» в конце октября 1942 г. Самолеты были еще «сырыми», их требовалось «довести», прежде чем отправлять в бой. Эскадрилья располагало 24 истребителями и 29 летчиками. До отправки на Тихий океан каждый из нас налетал на «Корсаре» по 20 часов, выполнил одну стрельбы в полете, один ночной полет. Программа подготовки была явно сжатой, однако необходимость присутствия «Корсаров» на Тихом океане ощущалась очень остро. Учиться предстояло в боях. На Гуадалканале базировались истребители F4F «Уайлдкэт», которые с огромным трудом еще могли обеспечить ПВО острова, но принимать участие в наступательных операциях им не позволял недостаточный радиус действия. Японские «Зеро» играл с «Уайлдкэтом» словно кошка с мышкой. Для наступательных операций на Тихоокеанском театре военных действий подходили всего два американских истребителя — Локхид Р-38 «Лайтнинг» и Чэнс-Воут F4U-1 «Корсар».

Приказ отбыть на театр военных действий мы получили в первую неделю января 1943 г. Все наши 24 «Корсара» погрузили на палубу авианосца «Китти Хок». Корабль доставил самолеты на Новые Гебриды, в Эспирито-Сантос. После двенадцатидневного пребывания на Гебридах, мы прибыли на Гуадалканал, а 12 февраля 1943 г. состоялся первый боевой вылет. Мы взлетели на рассвете — предстоял полет по маршруту протяженностью 550 миль на сопровождение бомбардировщиков PB4Y (модификация самолета В-24 для ВМС США). Вернулись мы на базу мы к полудню: полет завершился даже раньше, чем планировалось. Через час мы вновь были в воздухе — теперь сопровождали летающую лодку PBY «Каталина». В бою над Коломбонгара в 200 милях от Гуадалканала были сбиты два истребителя F4F-4 «Уайлдкэт». За первый боевой день двенадцать пилотов «Корсаров» налетали по девять часов.

Сбитыми были лейтенант Джефферсон Дебланк (восемь побед на «Уайлдкэте») из эскадрильи VMF-112 и стэфф-сержант Джеймс А. Фелтон из эскадрильи VMF-121. Последний прежде чем был сбит сам уничтожил пять японских пикирующих бомбардировщиков, державших курс на Гуадалканал. За свой подвиг Фелтон получил Почетную медаль Конгресса.

В ходе этого полета мы приблизились на расстояние всего 50 миль к крупной базе японских «Зеро». Я с ужасом думал о том, что может быть, если в воздухе появятся японские истребители — все наши летчики не имели боевого опыта, к тому же мы летели на небольшой высоте. Мы могли потерять большинство, если не всех «Корсаров». Удача улыбнулась нам: «Зеро» не появились, а мы благополучно вернулись на Гуадалканал.

Я полгал, что у нас будет время изучить район полетов, увы мои географические представления о районе так и остались на прежнем уровне: Тулаги, Саво, мыс Эсперанс и Русселз — вот и все, что я знал. После возвращения перед нами поставили очередную задачу- сопровождать В-24 в налете на стоявшие в порту Буин японские корабли. В двух полетах я летал ведущим третьего звена, но в этом занял свое обычное место лидера четвертого, замыкающего строй, звена. Согласно принято системе нумерации получалось, что бортовой номер моего самолета должен быть «13». Вопреки суевериям, в дальнейшем на борту всех истребителей на которых я буду летать станет красоваться номер «13». В этом полете нам опять удалось избежать знакомства с «Зеро». Фортуна нам явно благоволила.

Мой первый по-настоящему боевой вылет состоялся 14 февраля. Японцы тогда нас поджидали. Мы вновь эскортировали четырехмоторные «Либерейторы», на сей раз им предстояло нанести удар по аэродрому Кахили. Японская служба наблюдения и оповещения обнаружила наши самолеты задолго до цели. Над Кахили нас встретили «Зеро». В том бою мы потеряли двух парней из нашей эскадрильи, кроме того были сбиты два «Либерейтора», четыре «Лайтнинга» и два одномоторных истребителя Р-40. Японцы потеряли три «Зеро», один из которых столкнулся в лобовой атаке с «Корсаром». Наш первый бой вошел в историю эскадрильи как «Ужасный день Святого Валентина». Аналогичный вылет планировался на утро 15 февраля, но его отменили непосредственно перед взлетом.



Кен Уэлш сидит в кабине истребителя с традиционным для летчика бортовым номером «13», 1 сентября 1943 г. истребитель F4U-1 Ии № 02189 был его любимым самолетом, эту машину разбил другой летчик из эскадрильи VMF-213. Летчики эскадрильи летали на любом исправном самолете в случае, если собственный истребитель не был пригоден к полету. В сентябре 1943 г. Уэлш имел воинское звание 1-й лейтенант. 8 февраля 1944 г. аса удостоили Почетной медали Конгресса США и представили к воинскому званию кэптен. На истребителе нарисованы фальшивые пулеметные амбразуры — обычная практика для эскадрильи VMF-213. Считалось, что таким образом, можно заставить противника поверить будто бы самолет имеет более мощное, чем на самом деле, вооружение.


Оружейники снаряжают боекомплект к 12,7-мм пулеметам Браунинг, Гуадалканал, июнь 1943 г. вооружение истребителя «Корсар» состояло из шести крупнокалиберных пулеметов Кольт-Браунинг М2 с боекомплектом по 400 патронов на ствол для четырех внутренних пулеметов и по 375 патронов к внешним пулеметам. Суммарный боекомплект составлял 2350 патронов.

Мы первыми получили «Корсары», никто еще не мог объяснить нам сильные и слабые стороны новейших истребителей. Требовалось самим разрабатывать тактику воздушных боев на F4U. Мы знали — вслед за нашей «Корсары» поступят на вооружение множества эскадрилий, летчики которых будут брать пример с нас. Я попросил одного летчика, который добился в первые дни сражения за Гуадалканал впечатляющих результатов, летая на «Уайлдкэте», что он думает о боях с «Зеро». Он ответил кратко: «Тебе не сесть ему на хвост».

Я быстро усвоил, что высота является ключевым фактором в воздушном бою. Кто выше, тот и диктует ход боя. В этом плане летчикам «Зеро» не светило — мы легко делали их в наборе высоты. «Корсар» превосходил «Зеро» по всем параметром, за исключением скорости сваливания (у «Зеро» она была меньше) и маневренности в горизонтальной плоскости. Потребовалось время, но мы придумали эффективные приемы воздушного боя с японскими истребителями. Больше в преддверии встречи с «Зеро» я не чувствовал себя жертвой. Я знал, что такое «Зеро» и как с ними бороться. Я знал как стрелять из пулеметов и пользоваться прицелом Mk 8. По сетке прицела, зная размеры «Зеро» было достаточно просто определить дистанцию до цели. Шесть крупнокалиберных пулеметов «Корсара» имели боекомплект по 400 патронов на ствол и скорострельность 800 выстрелов в минуту. В патронных лентах патроны с зажигательными пулями чередовались с патронами с бронебойными и с трассирующими пулями. За двухсекундную очередь пулеметы выпускали 150 патронов, а «Зеро», подобно большинству японских самолетов, не имел ни бронирования, ни протектированных топливных баков. В конструкции планера самолета наряду с алюминием применялся магний. Магний и вытекшее из пробитого бака топливо — чертовски огнеопасная смесь! Представьте себе в какой факел могли превратить японский самолет 30–40 хороших попаданий!



На этом самолете Кен Уэлш летал 15 августа 1943 г. Самолет получил в бою повреждения, но был отремонтирован. Обратите внимание на бортовой номер «114», продублированный на щитке нити основной опоры шасси.


Пробоины в крыле истребителя «Корсар» с бортовым номером «114». Один 20-мм снаряд разорвался внутри левого крыльевого топливного бака, его осколки посекли носок и нижнюю поверхность крыла. Кен Уэлш сумел привести поврежденный самолет в Мунду.


Обломки истребителей «Зеро» и «Корсар». Снимок сделан недалеко от взлетно- посадочной полосы аэродрома Мунда. Эскадрилья VMF-124 базировалась здесь с 14 августа 1943 г. Отсюда летчики обеспечивали высадку десанта в Велла-Лавелла. До марта 1945 г. эскадрильей командовал майор Уильям А. Миллингтон.


Истребитель F4V-1 «Корсар» с бортовым номером «4» имел собственное имя «Му Bonnie». Снимок сделан на аэродроме Мунда в августе 1943 г. Самолет тогда принадлежал эскадрилье VMF- 124, ранее, скорее всего, истребитель находился на вооружении эскадрильи VMF-213. На носках плоскостей крыла нарисовано по два фальшивых пулеметных порта.


Звено «О» (5-й 2 звено) эскадрильи VMF-I24, слева направо: 1-й лейтенант Ховард Дж. Финн (6 побед), I-й лейтенант Мервин Л. Тэйлор (1,5 победы), командир звена кэптен Уильям И. Кроу (7 побед), 1-й лейтенант Том Р. Матц (3 победы). Финн принимал участие в самом первом воздушном бою, проведенном летчиками эскадрильи. Финн увлекся погоней за одиночным «Зеро», отбился от группы, после чего был атакован несколькими японскими истребителями. Американцу пришлось уходить под защиту воздушных стрелков бомбардировщиков В-24 «Либерейтор».


Истребитель F4U-1 из эскадрильи УМF-213 установлен на катапульте эскортного авианосца «Копахи», 29 марта 1943 г. Кэптен Джеймс Капп вспоминал: «Когда мы прибыли на Новую Каледонию на борту эскортного авианосца, то обнаружили, что длины палубы сравнительно небольшого корабля не хватает для взлета наших истребителей. Ни авианосце были катапульта, но мы не имели ни малейшей информации о том как поведет себя самолет при старте с катапульты. Все завершилось сравнительно благополучно — только один «Корсар» из-за отказа двигателя рухнул в воду перед форштевнем авианосца.

Однажды я закрутился с «Зеро» в собачьей схватке и потерял скорость, а на малых скоростях японец имел преимущество. Мне сильно повезло — я уцелел. Всего я уничтожил 21 японский самолет, 17 из них были «Зеро», в воздушных боях я сбил пять самолетов противника. Меня самого сбивали трижды, причем всегда внезапно — я не видел противника. Думая, что и японские летчики, которых сбил я меня также не видели. Когда на Тихий океан стали прибывать вооруженные «Корсарами» эскадрильи, то мы могли уже кое-чему научить новичков.

К июлю-августу 1943 г. на Соломоновых островах уже имелось восемь оснащенных «Корсарами» эскадрилий. Наш первый «тур» на войну продолжался примерно семь месяцев: первый боевой вылет состоялся 12 февраля 1943 г., последний — 7 сентября. За это время мы сбили 68 самолетов противника, боевые и небоевые потери в «Корсарах» составили 30 машин; в боях погибло 11 летчиков, трое не справились с управлением при маневрировании в бою и разбились, еще четверо пропало без вести. Среди погибших пилотов был первый командир эскадрильи майор Гиз, он не вернулся из боевого вылета 14 мая 1943 г.

Свою первую победу в воздушном бою я одержал 1 апреля 1943 г. Мы патрулировали воздушное пространство между Русселлоом и Паттерсон-Филд. Два часа мы летали челноком между двумя крайними точками района патрулирования, прежде чем нам на смену пришла шестерка «Лайтнингов». Я развернул свою восьмерку «Корсаров» на курс, ведущий к Гуадалканалу. Менее чем через минуту на «Лайтнинги» навалилась группа «Зеро». Нас никто не предупредил о появлении японских самолетов — наземных РЛС обнаружения воздушных целей мы пока в этом районе не имели. Скорее всего, летчики «Зеро» воспользовались облачностью, чтобы укрыться от наблюдателей службы оповещения. Проблему японских истребителей следовало решать немедленно самым решительным способом. Бросив взгляд через левое плечо, я с удивлением увидел, что «Лайтнинги» встали в оборонительный круг. Я немедленно приказал своим парням изготовится к атаке: проверить оружие, переключить подачу горючего на основной топливный бак — топливо из резервных баков следовало поберечь для возвращения на Гуадалканал.

Когда мы подошли к месту боя, «Зеро» и «Лайтнинги» сцепились в единый клубок. Мы продолжали набирать высоту над районом боя. Внезапно чуть правее прямо по курсу появился «Зеро». На доли секунды я оказался заворожен зрелищем эстетически прекрасного самолета с чистыми аэродинамическими формами. Но мы были здесь как раз для того, чтобы сбивать эти красивые машины. Я взял упреждение для стрельбы — японец заложил вираж. Я находился внутри его виража, дал очередь, но промахнулся. Мой ведомый лейтенант Раймонд, открыл огонь одновременно со мной. Раймонд стрелял удачнее — «Зеро» вспыхнул. В этот момент я заметил еще один «Зеро» — прямо на 12 часах! Японский летчики не видел меня, поэтому сбить «Зеро» большой проблемы не составило.

Мы начали действовать с острова Мунда вечером 14 августа. На следующий день в третьем боевом вылете я возглавлял шестерку, мы прикрывали высадку десанта в Велла-Лавелла. Требовалось не допустить удара японской авиации по силам десанта. С эсминца охранения поступило предупреждение: «Ред уан, с севера курсом на запад идут бандиты, много бандитов». Я ответил Роджер (жаргон — понял, дескать). Запросите Мунду о помощи». У меня почти иссяк запас кислорода, поэтому забраться высоко я возможности не имел. Пришлось дать команду лезть на потолок командиру второго звена кэптену Вэлли Зиглеру (5,333 победы). Внизу остался сам и мой ведомый. Когда японские самолеты приблизились, я атаковал снизу пикирующие бомбардировщики «Вэл» и сбил пару, прежде чем на меня навалился «Зеро». Японец зашел в хвост, летчик выпустил удачную очередь из пушки: в мой «Корсар» попало несколько снарядов, один из них пробил левый крыльевой топливный бак, к счастью бензин не вспыхнул.



Кэптен Капп позирует па крыле истребители F4U-1 Bu№ 02350 с бортовым номером «7» и собственным именем «DAPHNE С». На этом самолете Капп 15 июли 1943 г. одержал две свои первые победы. Ниже фонари кабины на борту фюзеляжи заметен старый бортовой номер «13». Ранее на самолете летал Кен Уэлш, очень любивший бортовые номера «13».


Джим Капп позирует в стандартной униформе Соломоновых островов — бейсболке и плавких. Ас окрестил свой истребитель F4U-1 с бортовым номером «7» по имени своей жены Дафны Капп «DAPHNE С».


Редкий снимок — истребитель F4U-I сопровождает в боевом вылете бомбардировщик В-24; снимок сделан воздушным стрелком «Либерейтора». Вполне возможно, что на «Корсаре» летел Капп или Уэлш.


Джим Капп верхом на фюзеляже своей «DAPHNE С». 11 сентября 1943 г. Капп одержал в воздушном бою свои питую и шестую победы: сбил «Тони» и «Зеро». На следующий день в ходе налети ни аэродром Кахитли, Капп уничтожил на земле десять самолетов противника, а в порту — две баржи. Капп сбил 12 японских самолетов, прежде чем сбили его самого. В свой последний вылет ас ушел на F4U-1 Bu№ 03803.

Не оставалось ничего другого, как скрыться в облачности, после чего взять курс на базу. В облачности самолет попал в штопор. Из блоков я вывалился в перевернутом положении с креном в 45 градусов. Ощущения — будто бы находишься в кратере извергающегося вулкана. Элеронами я вывел истребитель в горизонтальный полет. До Мунды я дотянул, только самолет восстановить здесь не удалось: «Корсар» разобрали на запасные части для ремонта других машин. Один 20-мм снаряд, выпущенный пушкой «Зеро», проделал дыру в главном лонжероне крыла и перебил магистраль гидросистемы. В полевых условиях наши техники плоскости крыльев не меняли. Несмотря на то, что соотношение в воздушном бою было 6:1 в пользу противника, мы сорвали налет «Вэлов».



1. Истребитель F4U-1 «черный 17» 1-го лейтенанта Ховарда Дж. Финна, эскадрилья VMF-124, Гуадалканал, февраль 1943 г.

На этом самолете Финн летал 14 февраля 1943 г., в «ужасный день Святого Валентина». Финн отбился от своей группы в погоне за одиночным «Зеро» и попал под удар нескольких японских истребителей. Летчик «Корсара» сумел пристроится к бомбардировщикам В-24 «Либерейтор», имевшим мощное оборонительное вооружение. Бортовой код на фюзеляже истребителя написан в «раннем» стиле, характерный для начального периода пребывания эскадрильи на театре военных действий. «Корсар» окрашен по двухтонной схеме: верхние поверхности — серо-голубые, нижние — светло-серые. Нижние поверхности складывающихся частей плоскостей крыла также покрашены в серо-голубой цвет.



2. Истребитель F4U-1 «белый 13» Bu№ 02350 2-го лейтенанта Кеннета А. Уэлша, эскадрилья VMF-124, Мунда, август 1943 г.

Бортовой номер «13» изображен на борту фюзеляжа перед опознавательным знаком. Затертые номера «13» едва заметны на борту фюзеляжа ниже фонаря кабины и на капоте двигателя сразу за втулкой несущего винта. Ранее тактические номера наносились ниже фонаря кабины и на капоте двигателя. Командир эскадрильи VMF-124 майор Гизе закрепил за пилотами постоянные самолеты, а за самолетами — постоянных техников.



3. Истребитель F4U-1 «белый 114» 2-го лейтенанта Кеннета А. Уэлша, эскадрилья VMF-124, Мунда, август 1943 г.

На изображенном здесь самолете Уэлш в бою 15 августа 1943 г. над Велла-Лавелла сбил два «Вэла» и один «Зеро». В ряде изданий ошибочно указывается, что данный истребитель имел заводской номер 02350, однако «Корсара» с таким BuNo на Мунде не было. Номер машины пока установить не у далось, однако совершенно точно известно — тактический номер «114» не повторяет в данном случае три последних цифры заводского номера истребителя.



4. Истребитель F4U-1 «белый 13» 2-го лейтенанта Кеннета А. Уэлша, эскадрилья VMF-124, острова Руссель, сентябрь 1943 г.

Уэлш летал на изображенном здесь истребителе в конце своего третьего тура. После завершения командировки ас служил инструктором на авиабазе Джэксонвилл. В апреле 1945 г. Уэлш вернулся на фронт в составе эскадрильи VMF-222.



5. Истребитель F4U-1 «белый 7» «DAPHNE С» Bu№ 02350 кэптена Джеймса Н. Каппа, эскадрилья VMF-213, Гуадалканал, июль 1943 г.

На изображенном здесь истребителе Капп в воздушном бою 15 июля 1943 г. сбил бомбардировщик «Бетти» и истребитель «Зеро». Ранее самолет имел бортовой номер «13», он просматривается на борту фюзеляжа низке фонаря кабины и на капоте двигателя. Обратите внимание на четыре отметки о победах в воздушных боях.



6. Истребитель F4U-1 «белый 15» «DAPHNE С» Bu№ 03829 кэптена Джеймса Н. Каппа, эскадрилья VMF-213, Мунда, сентябрь 1943 г.

На самолете Bu№ 03829 кэптен Капп 11 сентября 1943 г. сбил «Тони» и «Зеро», доведя свой личный счет до семи побед. Обратите внимание — на капоте двигателя просматривается тактический номер «13», возможно капот ранее стоял на самолете с серийным номером 02350.

К концу августа мы вернулись на Гуадалканал. К этому времени здесь уже находилось восемь эскадрилий «Корсаров», прибыли дополнительные подразделения «Лайтнингов» и Р-40 из состава ВС. Теперь мы могли показать японцам настоящее шоу. Наша эскадрилья в полном составе 30 августа сопровождала бомбардировщики. Когда мы подвергались атаке «Зеро», я опять не смог набрать высоту — отказал турбонагнетатель. Пришлось делать посадку на остров Мунда, где я сменил свой «Корсар» на машину из эскадрильи VMF-215. Я взлетел и присоединился к своей группе. Недалеко от побережья Велла-Лавелла японцы сбили один В-24, из экипажа «Либерейтора» не спасся никто. Одна «Аэрокобра» также была сбита. Я сцепился с парой «Зеро», к которым вскоре присоединилось еще четыре истребителя. Японцы взяли мой «Корсар» в коробочку. Оторваться от преследователей я сумел только на предельной малой, на уровне волны, высоте. Двигатель работал с перебоями, но я все же рассчитывал дотянуть до Мунды. Увы, мотор встал, пришлось прыгать совсем недалеко от берега Велла-Лавелла. Меня спас экипаж торпедного катера типа «Хиггинс». Кампанию составил парень, выпрыгнувший из «Аэрокобры».



1-й лейтенант Фон Р. «Пончо» Гэрисон позирует на крыле истребителя F4U-I с бортовым номером 20". 30 июня 1943 г. Гэрисон сбил два «Зеро». «Корсар» Гэрисона зажгли истребители «Зеро» 17 июля 1943 г., летчик погиб.


На истребителе F4U-1c бортовым номером «11» и собственным именем «Defahe» летал на Гуадалканале 1-й лейтенант Джордж С. «Йоги» Дефабио. Дефабио сбил два «Зеро» 30 июня и еще но одному 11 и 17 июля 1943 г. В одном us вылетов на штурмовку наземных целей огнем зенитной артиллерии на его самолете оторвало кусок крыла длиной 46 дюймов. Буквально «на честном слове и одном крыле» Дефабио «летел, ковыляя во мгле», но все-таки добрался до дома. На снимке видно обрезанное зенитками крыло истребителя.

В моем звене чаще всего летали 1-й лейтенант Джонстоун, 1-й лейтенант Раймонд и стэфф-сержант Трои. В самых горячих схватках ведомым у меня был Джонстоун. Я сбил больше других самолетов противника, обычное дело — командир звена всегда атакует первым. Джонстоуна сбил «Зеро» 1 апреля, но мой товарищ успел выпрыгнуть из горящего «Корсара». Летчик удачно приводнился, а через день уже был на Гуадалканале. Ко мне вернулся надежный и верный ведомый, Джонстоун не однажды спасал мне жизнь.

12 августа мы сопровождали бомбардировщиков, в том полете Джонстоун снял с хвоста моего «Корсара» японский «Зеро». Японец все же успел выпустить очередь — семь 20-мм снарядов и 37 пуль винтовочного калибра. Мой «Корсар» загорелся, кабина наполнилась дымом. «Боже, только не здесь!»- воскликнул я, слишком хорошо зная, ЧТО делают японцы с пленными летчиками. Все же я стал готовится к прыжку с парашютом. Открыл фонарь — дым сразу вытянуло из кабины набегающим потоком воздуха. Я пристроился к группе «Либерейторов» в надежде дотянуть под прикрытием мощного оборонительного вооружения бомбардировщиков до аварийной полосы в Сеги на Новой Джорджии. Управлять истребителем было очень тяжело, но я все же сел в Сеги.

Ховард Финн, 1-й лейтенант из той же эскадрильи VMF-124, также стал асом, летая на «Корсаре». Он так рассказывал о своем боевом опыте:

Первым самолетом противника, который я сбил стал бомбардировщик «Бетти». Его я завалил 10 июня 1943 г. В тот день нам сопутствовала удача: мы оказались в нужное время в нужном месте. Ночью один наш транспорт получил попадание торпеды, теперь он двигался со скоростью не более 2–3 узлов. Береговой наблюдательный пост информировал нас о трех японских бомбардировщиках в 100 милях от нас. Мы завершили третий круг над районом патрулирования, когда японские самолеты подошли на дистанцию визуального обнаружения. Я качнул крыльями истребителя, чтобы привлечь внимание кэптена Эрла Кроу (7 побед) к бомбардировщикам противника. Он меня понял, мы устремились в атаку. Я сбил один «Бетти», с двумя другими разделались летчики моего звена. Это был очень успешный вылет — мы не допустили атаки вражескими бомбардировщиками поврежденного транспорта. Судно с ценным грузом на борту удалось отбуксировать в Тулаги.

Моя вторая победа в воздушном бою стала воистину удивительной. 16 января японская авиация предприняла массированный налет на Гуадалканал. Никто не успел взлететь на отражение налета. В это время у нас заканчивалось время патрулирования. Меня, Эрла Кроу и Тома Матца земля срочно направила в район порта Тулаги. Кроу первым обнаружил противника: «Бандиты внизу, над самой водой». Мы спикировали к океану, где напоролись на группу «Зеро». Я пристроился в хвост одного японского истребителя. Точные очереди пулеметов «Корсара» зажгли «Зеро». Затем я атаковал «Вэл», воздушный стрелок бомбардировщика отстреливался отчаянно, но я сбил «Вэл». Пикирующие бомбардировщики из-за неубирающихся опор основных шасси имели низкую скорость полета. Я мог диктовать место и дистанцию боя. У экипажей «Вэлов» не имелось шансов на удачу в бою с «Корсарами».

Когда мы только начали воевать, у японцев еще оставались опытные летные кадры. Эти летчики владели «Зеро» блестяще, они крутили виражи с очень малыми радиусами. Даже «Вэл» однажды заложил такой вираж, что с трудом удержался у него на хвосте. Низкая скорость не позволила бомбардировщику ускользнуть — я все-таки сбил его. В феврале 1943 г. мы дрались с опасным противником, но затем профессиональный уровень японских летчиков в массе стал снижаться, их действия стали предсказуемыми, а разнообразие типов маневров уменьшилось. Нередко, обнаружив наше приближение, японцы боевым разворотом уходили от схватки. Я не сомневаюсь, что летом 1943 г. японцы потеряли много опытных летчиков. Восполнить эти кадры противник не смог до конца войны.



«Корсар» взлетает с полосы аэродрома Мунда, 26 августа 1943 г. Японские рейдеры осуществляли беспокоящие налеты на аэродром почти каждую ночь.


1-й лейтенант Уилбур Дж. «Гас» Томас сфотографирован на фоне своего истребителя F4U-1 с бортовым номером «10» и собственным именем «GUS'S GOPHER». Томас являлся самым результативным летчиком эскадрильи VMF-213, на его счету значилось 18, 5 побед. Первые четыре победы он одержал в одном боевом вылете 30 июня 1943 г. Опытнейший летчик погиб в авиакатастрофе 28 января 1947 г.

Оглавление книги


Генерация: 0.339. Запросов К БД/Cache: 3 / 1