Глав: 13 | Статей: 13
Оглавление
Первый прототип XF4U-I поднялся в воздух 29.мая 1940 г., решение о серийном производстве новых истребителей было принято 29 мая 1940 г. На самолет был установлен самый крупногабаритный и самый мощный на тот момент звездообразный двигатель воздушного охлаждения Пратт-энд-Уитни R-2800. Огромный мотор требовал соответствующего воздушного винта: пропеллер самолета XF4U-1 имел самый большой среди одномоторных самолетов диаметр. Большой диаметр породил проблему клиренса. Чтобы не делать чрезмерно длинные стойки основных опор шасси инженеры фирмы Чэнс-Воут предложили установить опоры в изломах крыла типа «обратная чайка». За счет использования весьма необычного крыла истребитель приобрел неповторимый силуэт.
С. Ивановi

«Шангри-Ла»

«Шангри-Ла»

После повреждения атакой летчиков-смертников авианосца «Банкер-Хилл» кампанию «Корсарам» авиагрупп авианосцев «Эссекс» и «Беннгтон» составляли только истребители F4U из 85-й авиагруппы с авианосца «Шангри-Ла». Лейтенант Джо Д. Роббинс служил тогда в эскадрильи VBF-8, оснащенной самолетами F4U -1C. Роббинс уже имел на своем счету две победы, одержанные на «Хэллкете» в составе базировавшейся на борту «Интрепида» эскадрильи VF-6:

Мы покинули остров Форд 8 апреля 1945 г., а 26 апреля присоединились к крейсировавшим в районе Окинавы кораблям оперативного соединения. В составе «Тэск Форс» имелось 16 авианосцев, сведенных в три оперативные группы. Ежедневно самолеты двух оперативных групп совершали налеты на Японию, в то время как летчики третьей группы получали день отдыха. 4 мая я во главе группы из 12 «Корсаров» патрулировал воздушное пространство над эсминцем радарного пикета. Расстояние от района патрулирования до берега Окинавы составляло 12 миль. Японская авиация периодически действовала с баз в метрополии, пытаясь нанести удар по нашим кораблям и по войскам союзников на Окинаве. Обычно самолеты-камикадзе летали на малых высотах под прикрытием шедших гораздо выше истребителей. Мы должны были обнаруживать и сбивать смертников. Наши «Корсары» оторвались от палубы «Шангри-Ла» на рассвете. Сразу после взлета мы давали короткие очереди из всех стволов, чтобы проверить работоспособность бортового оружия. Моя группа набрала высоту 20 000 футов, вторая группа шла на 10 000 футах, третья — на 5 000 футах. В районе патрулирования самолеты оставались довольно короткий период времени, в 8 ч 30 мин нам сообщили о появлении на дистанции в 26 миль самолетов противника. Я еще не выработал топливо из подвесных баков, поэтому решил их сбрасывать только после того, как увижу противника.



Предполетный инструктаж на борту авианосца «Эссекс», декабрь 1944 г. Слева направо: кэптен Эдмонд Хэртсук (2 победы), 1-й лейтенант Джордж Б. Паркер (1 победа), кэптен Ховард Дж. Финн (6 побед), 1-й лейтенант Уильям Макгилл (3 победы). В период своей первой командировку на войну Финн сбил пять японских самолетов. Свой боевой счет он увеличил 25 февраля, сбив на пару со 2-м лейтенантом Доном Карлсоном истребитель «Оскар» над аэродромом Кумагая, Япония.


Истребитель F4U-1D с бортовым номером «176» садится на палубу авианосца «Банкер Хилл», 19 февраля 1945 г. Эскадрилье VF-84 командовал Роджер Хедрайк. Свою последнюю из 12 побед в воздушных боях Хедрайк одержал 26 февраля 1945 г. на истребителе F4U-1D Bu№ 57803.


Вооруженный ракетами F4U-1D с бортовым номером «183» взлетает с палубы авианосца «Банкер Хилл», 19 февраля 1945 г. На борту авианосца базировались эскадрильи VF-84, VMF-221 и VMF-451. Истребители не делились по эскадрильям: летчики летали на тех самолетах, которые были в данный момент исправны. После выхода из строя авианосца «Банкер Хилл» в результате атаки камикадзе, уцелевшие «Корсары» из состав авиагруппы корабля перебросили на Окинаву, где некоторые из них эксплуатировались в эскадрилье VMF-323.

Обычно продолжительность полета составляла около четырех часов, поэтому расставаться с подвесными баками до полной выработки из них горючего очень не хотелось. Внизу набирали высоту примерно 30 «Зеро», они явно собирались нас атаковать. Я переключил кран подачи горючего на основной расходный бак и сбросил баки лишь когда увидел «бандитов». Все операции я проделал почти одновременно. А зря — на кокой-то момент прекратилась подача топлива к двигателю. Мотор встал. Мне требовалось всего несколько секунд, чтобы двигатель заработал снова, однако этих секунд у меня не имелось. Самолет противника приближался ко мне в 10-часовом секторе. Он сам влетел в сетку прицела! Я нажал на гашетку — пушки молчали. Меня атакует истребитель противника, у на моем самолете встал двигатель и отказало вооружение — замечательная ситуация! Оставалось скольжением вправо и влево затруднять прицельную стрельбу японцу. Я опять попробовал жать на гашетку — ничего не изменилось, пушки молчали. Чтобы сохранить скорость, я опустил нос самолета, теряя столь нужную в воздушном бою, высоту. Японец закрыл всю сетку прицела, а мое оружие молчит!!!

Истребители противника сопровождали самолеты-камикадзе. Меня японцам сбить не удалось, но моему ведомому Фрэнку Сиддэллу повезло меньше. Пилоты «Зеро» сбили Сиддэлла и командира второго звена Сонни Черноффа. На перехват «Зеро» устремилась группа «Корсаров», занимавшая эшелон 5000 футов. Я находился на высоте 16 000 футов, когда двигатель «Корсара» вновь заработал. Я следовал за самолетом Сиддэлла до самой воды, я видел, что Фрэнк удачно приводнился, после чего выбрался из кабины. Я кружил над ним до тех пор, пока через 35 минут ведомого не подобрал наш эсминец. Эсминец, «Сент Джордж», через два дня отправили на дно камикадзе, Фрэнк все еще находился на борту корабля.



Корабли 58-го оперативного соединения держат курс к берегам Японии, март 1945 г. На переднем плане — «Корсары» 84-й авиагруппы, припаркованные в передней части палубы авианосца «Банкер Хаи». В составе авиагруппы имелось одна эскадрилья авиация ВМС США и две эскадрильи корпуса морской пехоты, всего -71 «Корсар».


«Банкер Хилл» горит. Авианосец был поражен камикадзе 11 мая 1945 г. Множество самолетов было уничтожено па верхней палубе корабля, где они находились в ожидании команды на взлет.


Энсин Альфред Лерч из эскадрильи VF- 10 16 апреля 1945 г. северо-западнее Окинавы сбил шесть «Нэтов» и «Вэл». В этот день пилоты VF-10 сбили 33 самолета камикадзе и истребителей эскорта. Помимо Лерча в бою отличались лейтенант-коммендер Уолтер И. Кларк (три победы), лейтенант Чарлз Д. Фармер (4), лейтенант Филип Л. Кирквуд (6), энсин Хорэк У. Хиз (3) и энсин Норвальд Р. Куил (4).


Истребители F4U-1A на палубе авианосца «Франклин». В марте 1945 г. на «Франклине» базировались три эскадрильи «Корсаров»: VF-5, VMF-214 и VMF-452. Джеймс И. Шиллер из эскадрильи VF-5 стаз асом 18 марта, добавив сбитый на «Корсаре» истребитель «Зеро» к одержанным на «Хеллкэтах» четырем победам в воздушных боях. На следующий день «Франклин» вывела из строя японская авиация.

На тот момент единственным в ВМС подразделением, имевшим на вооружении пушечные «Корсары» оставалась наша эскадрилья. В том бою вооружение отказало на всех четырех истребителях моего звена. Вечером мы проверили как ведут себя 20-мм пушки в высотном полете, выяснилось, что механизмы замерзают — выше 15 000 футов стрельба из пушек не возможна. В результате пришлось ограничить потолок наших самолетов 12 000 футов. Выше летали вооруженные пулеметами «Корсары» из эскадрильи VBF-85.

Ранним утром 11 мая 1945 г. мы опять ушли в полет на патрулирование воздушного пространства над эсминцем радарного пикета. Район патрулирования находился в 12 милях севернее Окинавы. Наша группа состояла из 16 истребителей F4U-1C, из-за проблем с вооружением мы летели на высоте 6000 футов. На 12 000 футах летела группа «Корсаров», ведомая старшим офицером эскадрильи лейтенант-коммендером Хабертом. Со мной снова летел Фрэнк Сиддэлл. После часа кружения в заданном районе нам выдали азимут на группу самолетов противника. Через пять минут полета в заданном направлении мы обнаружили прямо по курсу чуть ниже 16 истребителей «Зеро». Японцы летели какой-то кучей — никакого намека на боевой порядок. Я летел на высоте 5000 футов, японцы — на 4000 футах. Мой самолет был ведущим в группе.

Я атаковал первым с левого разворота. Пока я разворачивался японские самолеты рассыпались во всех направления. Я погнался за одним «Зеро», который уходил в западном направлении на высоте 1000 футов. Другие японские самолеты также уходили на запад. Мы не могли преследовать их долго, так как отдалялись от кораблей, которые следовало прикрывать. Между моим «Корсаром» и «Зеро» сохранялась дистанция в 600 футов. Я открыл огонь без всякой надежды на успех, но снаряды прошили центральную часть фюзеляжа самолета противника. Попадания отчетливо наблюдались — каждый третий снаряд был фугасным. Тем не менее, «Зеро» не горел, он лишь перевернулся через крыло, после чего просто исчез из виду. Похоже, что я убил летчика, вряд ли у него оставались шансы остаться в живых после разрывов пушечных снарядов в борту кабины. Этого японца мне засчитали как поврежденный самолет, поскольку никто не видел как упал самолет.

Я посмотрел налево — там «висел» второй «Зеро». Мне осталось чуть довернуть влево, чтобы лететь с ним одним курсом. Дистанция до «Зеро» составляла 750 футов, но я снова дал очередь. Японец загорелся. На проявленной после полета пленке фотокинопулемета отчетливо был виден купол парашюта выпрыгнувшего из истребителя японского летчика. Между тем опять слева появился третий «Зеро». Я не думаю, что эти истребители пилотировали камикадзе — японцы пытались атаковать меня, а смертники этого никогда не делали. На самолетах камикадзе подвешивались только бомбы, к стрелковому оружию боекомплект не полагался, а у летчика отсутствовал парашют.

Третий «Зеро» находился на 10 часах, он летел на одной высоте со мной (1000 футов), но дистанция были очень велика — порядка 2000 футов. Я довернул влево на 20 град., прибавил оборотов мотора. Я гнался за ним почти до острова Таришима. Японец снизился до 100 футов, он рвался к берегу острова. За моей спиной летел Фрэнк Сиддэлл. Мы долго летали вместе, мне не нужно было говорить ему что и как надо делать — он все знал сам. Мы стремились взять «Зеро» в «коробочку». Остров Таришима имел довольно высокие возвышенности, до 300 футов, однако его размеры особо не впечатляли — две мили в длину. Фрэнк стал огибать Таришиму с одной стороны, я — с другой. В любом случае один из нас должен был сесть японцу на хвост.



В полете над Окинавой истребители F4U-1D из эскадрильи VMF-323. «Корсары» базировались на аэродромах Кадена и Йонтан, расположенных па Окинаве. Самолеты выполняли задачи боевых воздушных патрулей и наносили удары по наземным целям.


2-й лейтенант Роберт Уэйд из эскадрильи VMF-323 сфотографирован в кабине истребителя F4U-ID с бортовым номером «51». На этом истребителе летали разные летчики, на борту фюзеляжа нанесены отметки о трех победах, две из них — Уэйда. Всего же Уэйд одержал семь подтвержденных побед в воздушных боях.


Майор Джордж С. Экстелл — самый молодой командир эскадрильи в авиации корпуса морской пехоты. Экстелл принял командование эскадрильей VMF-323 в 1943 г. В апреле 1945 г. на боевом счету парня значилось пять сбитых «Вэлов», один «Нэт» и три поврежденных японских самолета.


1-й лейтенант Джозеф В. Диллэрд из эскадрильи VMF-323 одержал 6,333 победы в воздушных боях. Ас позирует, стоя на крыле истребителя F4U-1D с бортовым номером «51».


Самолет с бортовым номером «51» пользовался популярностью у фотографов. Теперь на его фоне позирует 1-й лейтенант Джон У. Рахэм. Летчик записал на свой счет за боевую карьеру семь подтвержденных побед и три поврежденных самолета. Рахэм и Уэйд часто летали вместе, вместе они сбили и несколько японских самолетов.

Я видел, что «Зеро» с креном 30 градусов вошел в левый вираж. Японец летел на высоте 100 футов впритык к острову. Ничего другого не оставалось, как следовать за ним. Надо сказать, что «Корсар» на малых высотах — самолет опасный, склонный к сваливанию и штопору. За счет меньших радиусов виражей «Зеро» несколько оторвался от меня. Японец шел в 800 футах впереди и чуть ниже меня. Я открыл огонь. На сей раз я не наблюдал разрывов снарядов: я просто увидел ярчайшую вспышку — японский истребитель взорвался. Я взял курс на юго-восток, к району патрулирования.

Через пару минут я обнаружил «Зеро» — летчики спешил на помощь только что сбитому мной пилоту. «Зеро» находился относительно меня на 11 часах. Сначала он шел прямо на меня, однако потом левым разворотом лег на противоположный курс. Дистанция составляла 500 футов, «Зеро» находился ниже меня. Японский летчик вел истребитель над самыми гребнями волны — всего в 10–25 футах от поверхности океана. Я держал высоту 100 футов, Фрэнк летел сзади и правее моего «Корсара». Мы гнались за «Зеро» десять минут. Максимальная скорость самолета F4U на уровне моря составляет 405 миль/ч, японец несся примерно с такой же скоростью. Я стал опасаться за двигатель — он запросто мог перегреться. Я думал как лучше его обстрелять, какой взять угол упреждения. Если я буду вести огонь непосредственно по самолету в перекрестии прицела, то снаряды, скорее всего уйдут в воду. Если подниму нос истребителя — снаряды на дистанции 800–900 футов могут потерять убойную силу из-за противодействия гравитации на восходящем участке траектории полета. Я все-таки решил целить выше силуэта самолета противника.

Я выпустил четыре очереди, прежде чем японскому летчику пришлось покинуть самолет. Проявленная впоследствии пленка фотокинопулемета наглядно подтвердила три из четырех моих побед в том полете: парашюты во втором им третьем случаях, врезавшийся в воду «Зеро» — в четвертом. Мы с Фрэнком благополучно вернулись на авианосец.



Истребитель F4U-1D с бортовым номером «31» из эскадрильи VMF-323, Окапана, конец апреля 1945 г. Истребитель — один из двух, на которых летал 1-й лейтенант Фрэнсис А. Террилл.


1-й лейтенант Джеремая Дж. О'Кифи, на борту истребителя F4U-1D с бортовым номером «26» видны отметки о семи его победах в воздушных боях. 22 апреля 1945 г. в 20-минутном бою летчики эскадрильи VMF-323 записали на счет подразделения 24,75 побед. О'Кифи в том бою сбил пять бомбардировщиков «Вэл».


Кэптен Кеннет А. Уэлш сфотографирован в кабине своего истребителя F4U- 4 Bи№ 80879 с бортовым номером «13». Снимок сделан 22 июня 1945 г., после того, как Уэлш одержал свою 21 победу. Механик самолета сержант Гарри Росс (на снимке слева) едва успел нарисовать очередную отметку о сбитом. Модель F4U-4 являлась наиболее совершенной модификацией «Корсара», поступившей на вооружение в годы второй мировой войны. От предыдущих вариантов F4U-4 отличался более мощным двигателем, четырехлопастным воздушном винтом, а также множеством других, не так бросающихся в глаза, отличий.

10 июля я летал в составе группы из 16 «Корсаров». Объектом удара являлись аэродромы в районе Токио, перед нами поставили задачу уничтожить как можно больше японских самолетов на земле и в воздухе. Палубная авиация блокировала аэродромы Катори, Чойзи, Копоики, Икису, Китаура, Хокода, Кашива, Имба и Широи. Помимо штатных пушек наши «Корсары» несли по восемь ракет калибра 8 дюймов и по одной 1000-фунтовой бомбы или по две 500-фунтовых бомбы. Обычно на пикировании мы сначала открывали огонь из пушек, затем пускали ракеты, потом сбрасывали бомбы.

15 августа 1945 г. я взлетел с палубы «Шангри-Ла» в 5 ч 30 мин утра в составе группы из 12 «Корсаров». Нам предстояло сбросить 1000-фунтовые бомбы на токийскую электростанцию Шибура. Электростанция считалась приоритетной целью. Однако ранее налетам не подвергалась. Когда мы пересекали береговую черту Японских островов, в наушниках прозвучало: «Сбросьте бомбы и ложитесь на обратный курс. Война завершилась». Мы так и сделали — бомбы полетели в Тихий океан.

Мы прекратили наступательные операции, однако война не завершилась. Отдельные японские пилоты пытались нанести последние удары по американским кораблям. Причем нельзя сказать, чтобы Япония испытывала недостаток в таких фанатиках. Было сбито довольно большое количество самолетов, в основном — огнем корабельной зенитной артиллерии и истребителями воздушных патрулей. 22 августа я принял участие в пролете огромной, численностью в 1000 самолетов, группы над кораблями ВМС США. Воздушный парад ознаменовал конец второй мировой войны.



F4U-1 Ховарда Дж. Финна, Гуадалканал, февраль 1943 г.


F4U-1 Кеннета А. Уэлша, Мунда, август 1943 г.


F4U-1 Кеннета А. Уэлша, Мунда, август 1943 г.


F4U-1 Кеннета А. Уэлша, острова Руссель, сентябрь 1943 г.


F4U-1 Джеймса Н. Каппа, Гуадалканал, июль 1943 г.


F4U-1 Джеймса Н. Каппа, Мунда, сентябрь 1943 г.


F4U-1 Джорджа С. Дифабио, Гуадалканал, июль 1943 г.


F4U-1A Роберта М. Хэнсона, Торокина, февраль 1944 г.


F4U-1A Филиппа С. Делонга, Велла-Лавелла, ноябрь 1943 г.


F4U-1A Филиппа С. Делонга, Велла-Лавелла, ноябрь 1943 г.


F4U-1A Эдвина Л. Олэндера, Мунда, октябрь 1943 г.


F4U-1A Эдвина Л. Олэндера, Велла-Лавелла/Торокина, январь 1943 г.


F4U-1A Грегори Бойингтоуна, Велла-Лавелла, декабрь 1943 г.


F4U-1A Грегори Бойингтоуна, Велла-Лавелла, декабрь 1943 г.


F4U-1A Грегори Бойингтоуна, Велла-Лавелла, декабрь 1943 г.


FG-1A Джулиуса У. Ирлэнда, Бугенвилль, январь 1943 г.


F4U-1A Джеймса А. Хэлфорода, «Банкер Хилл», август 1943 г.


F4U-1A Джона Т. Блэкбарна, Ондонга, ноябрь 1943 г.


F4U-1A Пола Кордрэя, Ондонга, ноябрь 1943 г.


F4U-1A Дэниэла Г. Каннигхэма, Ондонга, ноябрь 1943 г.


F4U-1A Мерли У. Дэвенпорта, Ондонга, ноябрь 1943 г.


F4U-1A Дориса С. Фримэна, Ондонга, ноябрь 1943 г.


F4U-1A Айры С. Кинфорда, Бугенвилль, январь 1944 г.


F4U-1A Айры С. Кинфорда, Бугенвилль, февраль 1944 г.


F4U-1A Грегори Дж. Вейссенбергера, Гуадалканал, июнь 1943 г.


F4U-1A Роджера Р. Хедрайка, Бугенвиль, март 1944 г.


F4U-1A Гэрри А. Мэрча, Бугенвилль, май 1944 г.


F4U-1A Эрла Мэя, Бугенвиль, май 1944 г.


F4U-1A Джона М. Смита, Бугенвилль, февраль 1944 г.


F4U-1A Эрла Мэя, Бугенвиль, май 1944 г.


F4U-1A Томаса Кифлера, Бугенвилль, февраль 1944 г.


F4U-1A Фредерика Дж. Стрейга, февраль 1944 г.


F4U-1A Ховарда У. Боллмэна, остров Сайпан, апрель 1944 г.


FG-1A Фрэнсиса И. Пирса, Пелелиу, ноябрь 1944 г.


F4U-1A Джорджа Л. Холоуэлла, Гуадалканал, ноябрь 1943 г.


F4U-1A. ВВС Новой Зеландии, Соломоновы острова, 1945 г.


F4U-1A, эскадрилья VMF-111, острова Гилберта, 1944 г.


F4U-1 Уильбура Дж. Томаса, Гуадалканал, июль 1943 г.


F4U-1 Уильбура Дж. Томаса, Гуадалканал, июль 1943 г.


F4U-1 Фон Р. Гарисона, Гуадалканал, июль 1943 г.


F4U-1 Дональдо Л. Бэлча, Гуадалканал, июль 1943 г.


F4U-1 Артура Р. Конэнта, Баракома/Торокина, январь 1944 г


F4U-1 Артура Р. Конэнта, Баракома/Торокина, январь 1944 г.


F4U-1 Роберта Г. Оуинса, Мунда, август 1943 г.


F4U-1 Роберта Г. Оуинси, Мунда, август 1943 г.


«Корсар II» Рональд С. Хэй, авианосец «Викториес», январь 1945 г.


«Корсар II» Дональда Дж. Шеппарда, авианосец «Викториес», январь 1945 г.


F4U-1 Германа X. Хэнсена, авианосец «Вашингтон», февраль 1945 г.


F4U-1D Роджеру Р. Хедрайка, авианосец «Банкер Хилл», февраль 1945 г.


F4U-1D Уиллиса Г. Лэни, авианосец «Банкер Хилл», февраль 1945 г.


F4U-1D Альфреда Лерча, авианосец «Интрепид», апрель 1945 г.


F4U-1D Дональда К. Ёста, авианосец «Кэйа Глочестер», июль 1945


F4U-1D Джо Д. Роббинса, авианосец «Шангри-Ла», декабрь 1945 г.


F4U-1C Джо Д. Роббинса, авианосец «Шангри-Ла», май 1945 г.


F4U — 1D Роберта Уэйда, Окинава, май 1945 г.


F4U-1D Джека Броиринга, октябрь 1944 г. — март 1945 г.


F4U-1D Фрэнсиса A. Терилла, Окинава, май 1945 г.


F4U — 1D Джеримайи Дж. О'Кифи, Окинава, май 1945 г.


F4U — 1D Мэрвина С Бристоу, Окинава, май 1945 г.


F4U — 4 Кеннета А. Уэлша, Окинава, июнь 1945 г.


F4U — 1D Филиппа С. Делонга, Северная Каролина
----

Оглавление книги


Генерация: 0.315. Запросов К БД/Cache: 3 / 1