Главная / Библиотека / Асы США пилоты F4U «Corsair» /
/ Британские «Корсары»

Глав: 13 | Статей: 13
Оглавление
Первый прототип XF4U-I поднялся в воздух 29.мая 1940 г., решение о серийном производстве новых истребителей было принято 29 мая 1940 г. На самолет был установлен самый крупногабаритный и самый мощный на тот момент звездообразный двигатель воздушного охлаждения Пратт-энд-Уитни R-2800. Огромный мотор требовал соответствующего воздушного винта: пропеллер самолета XF4U-1 имел самый большой среди одномоторных самолетов диаметр. Большой диаметр породил проблему клиренса. Чтобы не делать чрезмерно длинные стойки основных опор шасси инженеры фирмы Чэнс-Воут предложили установить опоры в изломах крыла типа «обратная чайка». За счет использования весьма необычного крыла истребитель приобрел неповторимый силуэт.
С. Ивановi

Британские «Корсары»

Британские «Корсары»

Из-за неудовлетворительных качеств специализированных палубных самолетов конструкции фирм Фэйри и Блэкбарн — традиционных поставщиков флота Ее Величества — командованию морской авиации пришлось форсировать разработку авианосных модификаций истребителей RAF. Так в тяжелую пору 1941-42 г.г. появились самолеты «Си Харрикейн» и «Сифайр». Эти истребители значительно превосходили самолеты «Фалмэр» и «Скуа», но их дальность полета и посадочные характеристики по прежнему не устраивали моряков.

К счастью для командования авиации Royal NAVY в конце 1941 г. начались массовые поставки из США настоящих палубных истребителей — самолетов Грумман «Уайлдкэт» (в Великобритании они получили наименование «Мартлет»). «Уайлдкэт» обладал большой дальностью и продолжительностью полета, неплохими посадочными характеристиками, но у него имелся принципиальный для истребителя недостаток — малая максимальная скорость полета, всего 315 миль/ч. Не успели «Мартлеты» поступить на вооружение британского флота, как командование Fleet Air Arm стало искать ему за океаном замену.



37. Истребитель F4U-1 «белый 10» «GUS'S GOPHER» 1-го лейтенанта Уильбура Дж. Томаса, эскадрилья VMF-213, Гуадалканал, июль 1943 г.

Отметки о победах, изображенные на борту фюзеляжа, отражают успехи Томаса в период его второй «командировки» — семь подтвержденных побед и одна вероятная. Первые четыре «Зеро» летчик сбил в бою 30 июня 1943 г. 15 июля Томас сбил над Велла-Лавелла два «Зеро» и один «Бетти». Томас стал одним из самых удачливых летчиков-истребителей авиации корпуса морской пехоты США -18,5 подтвержденных побед, 3,333 вероятных и три поврежденных самолета противника. Большинство своих побед он одержал в 1943 г. над водами Юго-Западной части Тихого океана. В феврале 1945 г., действуя с борта авианосца «Эссекс», ас сбил два «Зеро», повредил два «Оскара» и записал на свой счет 0,333 вероятные победы.



38. Истребитель F4U-1 «белый 10» «GUS'S GOPHER» 1-го лейтенанта Уильбура Дж. Томаса, эскадрилья VMF-213, Гуадалканал, июль 1943 г.

На рисунке изображен левый борт истребителя Томаса. Почти все самолеты эскадрильи VMF-213 имели индивидуальные эмблемы и наименования. Тактические номера наносились белой краской на борта фюзеляжей перед опознавательными знаками.



39. Истребитель F4U-1 «белый 20» 1-го лейтенанта Фон Р. Гарисона, эскадрилья VMF-213, Гуадалканал, июль 1943 г.

Гарисон не стал асом, однако в воздушном бою 30 июня 1943 г. он сбил два «Зеро». Летчик погиб в воздушном бою 17 июля 1943 г. На капоте двигателя самолета Гарисона красовался мастерски нарисованный орел.



40. Истребитель F4U-1 «белый 125» Bu№ 02487 2-го лейтенанта Дональда Л. Бэл-ча, эскадрилья VMF-22I, Гуадалканал, июль 1943 г.

На изображенном здесь самолете 2-й лейтенант Бэлч сбил истребитель «Зеро» в районе Рендовы. Над Соломонами лет чик одержал в воздушным боях две по беды. Свой победный счет до пяти сбитых пилот довел в 1945 г., действуя с палубы авианосца «Эссекс».



41. Истребитель F4U-1 «белый 590л Bu№ 17590 кэптена Артура Р. Конэнта, эскадрилья VMF-215, Баракома/Торокина, январь 1944 г.

Сопровождая на изображенном на рисунке истребителе бомбардировщики налете на Рабаул 14 января 1943 Клнэнт сбил «Зеро». За летчиками эскадрильи VMF-215 постоянные самолеты не закреплялись. Крайне редко летчик выполнял задания дважды на одном и том же самолете… Конэнт 25 августа 1944 г. на «Корсаре» Bu№ 02371 сбил два «Тони» достоверно и два — вероятно. Один «Зеро» он сбил 1 сентября, еще один — 30января (на F4U-1 Bu№ 17833), очередной «Зеро» пал его жертвой 18 января на F4U-1 Bu№ 17833 (на F4U-1 Bu№ 17735). К опознавательному знаку на борту фюзеляжа самолета в кустарном порядке пририсованы «уши».



42. Истребитель F4U-1 «белый 735» Bu№ 17735 кэптена Артура Р. Конэнта, эскадрилья VMF-215, Баракома/Торокина, январь 1944 г

Конэнт сбил «Зеро» сопровождая бомбардировщики на истребителе F4U-1 с тактическим номером «735» белого цвета в налете на Рабаул 18 января 1944 г. Истребитель был окрашен по «контр-теневой» схеме — поверхности, которые чаще всего отражают свет — темные, которые обычно находятся в тени — светлые. Верхние поверхности самолета покрашены краской цвета Sea Blue (морской голубой), стабилизатор и борта фюзеляжа — в «промежуточный голубой», низ — белый. В полевых условиях к опознавательным знакам пририсованы белые <уши». Подобная схема окраски морских истребителей введена 5 января 1943 г.



Самолеты F4U-1A «Корсар» из эскадрильи VF-17 в полете. Самолет на переднем плане пилотирует лейтенант Айра С. Кипфорд (16 побед). Истребитель с бортовым номером «8» пилотирует лейтенант Эрл Мэй (8 побед), «тройку» — лейтенант Фредерик Дж. Стрейг (5 побед). Обратите внимание — на всех самолетах отсутствуют мачты для натяжении проволочных радиоантенн.


Лейтенант Дорис С. «Чико» Фримэн позирует на плоскости крыла своего истребителя F4U-1A с бортовым номером «34», Ондонга, ноябрь 1943 г. Ниже козырька кабины на борту фюзеляжа изображены отметки о двух сбитых японских самолетах. Фримэн сбил два «Зеро» 21 ноября 1943 г. В составе эскадрильи VF-17 Дорис Фримэн одержал еще две вероятные победы. Асом летчик стал в период службы в эскадрильи VF-84 в 1945 г.

К этому времени фирма Чэнс-Воут из Коннектикута предложила совершенно новый тип палубного истребителя — XF4U-1 «Корсар». Самолет предназначался прежде всего для авиации флота США, но стал предметом переговоров между Лондоном и Вашингтоном о возможности поставки Британии крупной партии «Корсаров» в рамках программы ленд-лиза. Переговоры увенчались успехом: авиации флота Ее Величества получила 2012 «Корсаров» четырех модификаций. «Корсар» стал самым популярным истребителем из числа поставлявшихся в годы второй мировой войны Великобритании американских самолетов аналогичного назначения.

Историки до сих пор не устают спорить о пригодности «Корсаров» для базирования на авианосцах. В свое время американские адмиралы сочли самолет чрезмерно сложным на взлете и посадке для палубного летчика средней квалификации. Особо отмечались чрезмерно жесткие амортизаторы основных опор шасси из-за чего самолет на посадке стремился встать на нос и плохой обзор из кабины.

Эти и другие факторы привели к тому, что палубные эскадрильи ВМС США оснащались исключительно истребителями F6F «Хэллкет». Первые «Корсары» появились на палубах американских авианосцев только в 1944 г. К этому времени британский флот уже почти год эксплуатировал истребители F4U на авианесущих кораблях. С апреля 1944 г. «Корсары» британских эскадрилий палубного базирования воевали и в Европе, и на Тихом океане.

Не взирая на «дикую» репутацию самолета, англичане приступили к перевооружению своих эскадрилий на «Косары I» с середины 1943 г. Эскадрильи, оснащенные «Корсарами» готовились к боевым действиям на океанских просторах. Британские «Корсары» несколько отличались от американских. В частности, из-за меньших размеров самолетоподъемников британских авианосцев, пришлось укоротить плоскости крыла на восемь дюймов. Совершенно неожиданно «обрезание» положительно сказалось на пикирующих качествах самолета, уменьшило «парашютирование» на финальной стадии посадки. Все же многие высшие чины командования Fleet Air Arm испытывали по отношению к новому истребителю опасения, аналогичные опасениям адмиралов ВМС США.

В начале 1944 г. в составе флота Метрополии и Дальневосточного флота имелось восемь эскадрилий, вооруженных «Корсарами». К концу войны в составе Fleet Air Arm имелось уже 18 эскадрилий. Самолеты F4U-1, известные в Британии как «Корсар I» (поставлено 95 штук), поступили на вооружение 1830-й и 1833-й эскадрилий; в боях этим самолеты англичане не применяли. Более совершенных «Корсаров» Mk II Британия получила 510 экземпляров. «Корсары II» перебрасывались в Великобританию на палубах эскортных авианосцев.

К апрелю 1944 г. флот Метрополии был готов направить вооруженные «Корсарами» эскадрильи на войну. 28 новых истребителей из 1834-й и 1836-й эскадрилий приняли участие в операции «Тангстин» — налету 121 самолета с шести авианосцев на стоявший в Альтен-фьорде немецкий линкор «Тирпиц». Обе эскадрильи в период проведения операции базировались на борту авианосца «Викториес». Пилоты «Корсаров» не встретили противодействия истребителей люфтваффе, настоящий боевой дебют не состоялся.

Дебют «Корсаров» Ее Величества в водах Индийского океана состоялся также в апреле 1944 г., вскоре после проведения операции против «Тирпица». На борту авианосца «Илластриес» находились оснащенные «Корсарами» 1830-я и 1833-я эскадрильи. Целью операции являлся поиск рейдеров противника в водах восточнее Цейлона. Летчики «Корсаров» с авианосца «Илластриес», как и их коллеги в ходе налета на «Тирпиц», противника в воздухе не встретили, но получили опыт совместных действий с пилотами самолетов авиагруппы американского авианосца «Саратога».

В июле к двум эскадрильям «Корсаров», базирующихся на авианосце «Илластриес», присоединилась третья — 1837-я, самолеты которой базировались на прибывший к Цейлоны авианосец «Викториес». Теперь на двух авианосцах находилось 42 «Корсара». 25 июля «Корсары» прикрывали с воздуха эскадру из трех линкоров, семи крейсеров и двух эсминцев, обстреливавших портовые сооружения и нефтехранилища на острове Сабанг.

Японская авиация пыталась нанести удар по кораблям, дав наконец возможность пилотам британских «Корсаров» вкусить первой крови. Пилоты 1830-й эскадрильи сбили три «Зеро», 1833-й — два «Зеро» и бомбардировщик Ки-21 «Сэлли». Еще один «Зеро» сбили «Корсары» 1838-й эскадрильи с авианосца «Викториес». Это были не только первые из 50 побед в воздушных боях, одержанных на «Корсарах» флота Ее Величества, но и вообще первые сбитые взлетевшими с авианосца «Корсарами» самолеты. Ранее победы на «Корсарах» одерживали только летчики эскадрилий корпуса морской пехоты США, базировавшихся на береговых аэродромах.

Очередной воздушный бой британские «Корсары» получили возможность провести лишь в октябре 1944 г. над Никобарскими островами, к этому времени в Индийском океане «Корсары» оставались только на борту авианосца «Викториес». В воздушном бою с истребителями «Оскар» авиации японской армии ценой потери двух «Корсаров» и одного «Хэллкета» было сбито семь самолетов противника. Часто указывается, что канадец лейтенант Алек Дурно из 1834-й эскадрильи записал на свой счет сразу четыре победы — одну личную и три групповых, на пару с ведомым. Некоторые путают Алека Дурно, канадца, который тогда являлся старшим офицером 1834-й эскадрильи, с его полным тезкой — летчиком той же эскадрильи лейтенантом Алеком дурно, шотландцем по национальности.

Одной из последних операций британского флота в Индийском океане, в которой принимали участие «Корсары» авианосца «Викториес» стал рейд 4 января 1945 г. на нефтеперегонный завод в Пангкалан-Брандан, остров Суматра. «Корсары» вместе с «Сифайрами» F III из авиагруппы авианосца «Индефатигебл» прикрывали ударные «Эвенджеры». В воздушном бою с японской стороны приняли участие истребители «Дина», разведчики «Дина» и бомбардировщики «Салли».

Британские пилоты сбили 12 самолетов, потеряв один «Эвенджер». Семь японских самолетов сбили летчики «Корсаров»: лейтенант Дурно (канадец!) в группе сбил одну «Дину» и один «Салли»; суб-лейтенант Дон Шеппард (также канадец) из 1836-й эскадрильи сбил два «Оскара».



Истребитель F4U-1A Bu№ 17656 с бортовым номером «5» лейтенанта Тома Киллифира. Снимок сделан на острове Ниссан (группа Зеленых островов) куда Киллифир был вынужден приземлится после отказа двигателя в полете 5 марта 1944 г. На борту фюзеляжа истребителя нанесены отметки о пяти сбитых самолетах, хотя Киллифир в то время имел на своем боевом счету 4,5 победы.


Ремонт самолета F4U-1A Bu№ 17656 с бортовым номером «5», Бугенвилль, 8 марта 1()44 г. Эскадрилья VF-17 была одним из немногих вооруженных «Корсарами» подразделений, где самолеты закреплялись за летчиками. Истребители имели бортовые номера от «1» до «36». Самолеты каждого звена имели свой цвет обтекателя втулки воздушного винта. Так, звено Блэкбарна имело красные «носы», а звено Хедрайка — белые.

После начала формирования британского Тихоокеанского флота в январе 1945 г. корабли Royal NAVY перебазировались из Тринкомали в Сидней. На переходе командование решило использовать редкий случай — сосредоточение в одном соединении четырех ударных авианосцев. Перед летчиками корабельных авиагрупп поставили задачу нанести удар по нефтеперерабатывающему заводу в районе Палембанга на острове Суматра. Ранее завод принадлежал известной британской кампании Шелл. Рейды на Палембанг планировались еще в конце декабря 1944 г., они получили кодовое обозначение «Меридиан 1» и «Меридиан 2». 24 января палубная авиация совершила 144 самолетовылета. Налеты продолжались пять дней — это была вторая по своему размаху операция британской авианосной авиации в период второй мировой войны. В составе первой волны находилось 32 истребителя «Корсар» из состава авиагрупп авианосцев «Илластриес» и «Викториес». 16 истребителей входили в состав непосредственного эскорта бомбардировщиков, 16 — прикрывали ударные самолеты сверху.

На отражение налета японцы подняли истребители «Тодзё», «Ник» и «Оскар». В воздушном бою было сбито пять «Корсаров», однако японцы потеряли 34 самолета на земле в результате бомбежки аэродрома. Затем ударную группу атаковало более 20 японских армейских истребителей, но «Корсары» «верхней» группы сорвали атаку, сбив восемь из них, ценой потери одного «Корсара» из 1833-й эскадрильи.

Лучшего результата в бою с «Оскарами» и «Тодзё» добился ветеран морской авиации, уже добившийся почетного титула ас, майор (позже подполковник) Ронни Хэй, в то время он командовал 47-м авиакрылом. В авиации флота Ее Величества Хэй служил с 1939 г., свою первую победу (в группе) он одержал в ходе битвы за Норвегию на «Скуа» в составе входившей в авиагруппу авианосца «Арк Ройал» 801-й эскадрильи. На Средиземноморье летчик записал на свой счет еще семь личных и групповых побед. Тогда он летал на «Фалмере» в составе 808-й эскадрильи, базировавшейся все на том же «Арк Ройале».

Роль Хэя в налетах на Палембанг уникальна, ас являлся «воздушным координатором», направлявшим действия всех групп самолетов. Специализированную подготовку для выполнения данной задачи Хэй в качестве командира авиакрыла прошел в апреле 1943 г. в Чэрми-Дауне. Прежде чем попасть на Тихий океан, Хэй передавал свой опыт и знания командирам авиационных подразделений, действовавших на Средиземноморье. Налеты на Палембанг являлись едва ли не последней возможностью для Хэя сверить теорию с практикой.

Четверка Хэя (в ней летал единственный в британском флоте ас «Корсаров» канадец суб-лейтенант Дон Шеппард) патрулировала между истребителями непосредственного сопровождения ударной группы и истребителями верхнего прикрытия. Хэй летал на специально доработанном «Корсаре II» с бортовым кодом «JT427»/»TPH»: на истребителе были смонтированы плановый и панорамный аэрофотоаппараты. Ронни Хэй окончил курсы аэрофотографов в учебном центре RAF в Бенсоне. «Воздушный координатор» считал, что фотосъемка боя необходима для последующего анализа действий летчиков. Все свои четыре победы на «Корсарах» ас одержал именно на самолете «JT427»/»ТРН». Через много лет после окончания войны, в конце XX века, Хэй вспоминал:



Летчики эскадрильи VF-I7, слева направо: стоят лейтенант Гарри А. «Дирти Эдди» Мэрч (4 победы в составе VF-17 и I — в составе VF-6), лейтенант Сарл У. Гилберт (1 победа) и лейтенант Уолтер Дж. Шаб (4,25 победы в составе VF-17, две — в составе VF-10); сидят лейтенант Уитни С. Уэртон (2 победы в составе VF-10), энсин Фрэнк А. Джэггер (2 победы), лейтенант Гарольд дж. Битцеджио (2 победы). Снимок сделан в январе 1944 г.

Кабина «Корсара» огромна, ты восседаешь в ней словно король, видимость через остекление каплеобразного фонаря на «Корсаре II» можно считать неограниченной. Как-то, уже после Суматры, я приземлился на заполненный темно-синими «Корсарами» последней модели F4U-4 аэродроме Манус, Адмиралтейские острова. Я поинтересовался, какого… собственно говоря, эти истребители здесь стоят? Оказалось, что в ВМС США истребители «Корсар» снимают с вооружения подразделений первой линии и направляют на капитальный ремонт после 500 часов налета. Наши «Корсары II» налетывали без серьезного ремонта по 2000 часов! Я спросил американца можно ли поменять мой «драндулет» на какой-нибудь подлежащий ремонту «Корсар». «Да бери любой», — пожал плечами янки: «Делай с ним чего захочешь!» Грустно, но я не воспользовался щедростью американца — страшно представить гнев моего адмирала, угляди он на палубе «Викториеса» яркое синее пятно американского «Корсара» на фоне наших серых истребителей!

Однако, вернемся к Палембангу. Все принимавшие участие в налете «Корсары» несли дополнительные топливные баки, обеспечивавшие пятичасовую продолжительность полета. Сначала мы вырабатывали топливо из этих баков, после чего баки сбрасывались. Я вел собственное, отдельное, звено, ведомым летел Шеппард. Мы постоянно сканировали воздушное пространство во всех секторах в ожидании появления японских самолетов.

В результате первого налета завод пострадал лишь частично. Я не мог в полной мере координировать действия групп «Эвенджеров II», «Файрфлаев I», «Хэллкетов I», «Корсаров II» и «Сифайров» F III, поскольку на моем самолете в результате попадания снаряда или пули вышел из строя топливный насос. Я вместе со своим звеном занял позицию, с которой мог отсечь вражеские истребители от «Эвенджеров». «Тодзё» пытался прорваться к «Эвенджерам», но я легко поймал японца в сетку прицела: двухсекундная очередь — японец запылал. Вероятно, я поразил топливный бак самолета противника. Затем наше вено спикировало на «Оскара». Я также всадил в него очередь; в отличии от «Тодзё», «Оскар» не загорелся — он просто врезался в землю на высокой скорости.



43. Истребитель F4U-1 «белый 75» майора Роберта Г. Оуинса, эскадрилья VMF-215, Мунда, август 1943 г.

За свою боевую карьеру Оуинс одержал семь подтвержденных побед в воздушных боях и четыре вероятных. На истребителе с заводским номером 02656 22 августа он сбил один «Зеро» достоверно и два вероятно, еще один «Зеро» стал его жертвой 30 августа, два «Зеро» — 14 января (их Оуинс сбил на «Корсаре» Bu№ 17927). Еще один «Зеро» ас уничтожил на истребителе Bu№ 17937 22 января 1944 г. 24 января Оуинс предположительно сбил «Тодзё» и «Зеро» на истребителе F4U-1A Bu№ 55825.



44. Истребитель F4U-1 «белый 76» «Spirit of 76» майора Роберта Г. Оуинса, эскадрилья VMF-215, Мунда, август 1943 г.

Оуинс выбрал в качестве персонального изображенный здесь истребитель, но совершил на нем один-единственный боевой вылет 31 июля 1943 г. на патрулирование воздушного пространства над мунда. Самолет перекрашен по трехцветной схеме в полевых условиях: границы между цветами размытые, в то время как на самолетах, окрашенных по такой схеме в заводских условиях, границы цветов были четками. Опознавательные знаки также «доработаны» на аэродроме.



45. Истребитель «Корсар II» «белый TRH/JT427» майора Рональд С. Хэй, 47-е авиакрыло Fleet Air Arm, авианосец «Викториес», январь 1945 г.

На изображенном здесь истребителе Хэй сбил 24 января 1945 г. «Оскара» и «Тодзё», 29 января он в группе с другими пилотами повторил свой успех — один «Оскар» и один «Тодзё». Самолет окрашен сверху и с боков краской Dark Sea Grey/Dark Sea Green, снизу — Light Grey. В нижней части фюзеляжа истребителя Хэя были смонтированы плановый и панорамный аэрофотоаппаратами. ВМС Великобритании получило этот самолет в августе 1944 г., в мае 1945 г. его пришлось списать после аварийной посадки на палубу «Викториеса». Истребитель разбил саб-лейтенант Р. Л. Уайт (авиация ВМС Новой Зеландии), летчик не пострадал.



46. Истребитель «Корсар II» «белый T8H/JT410» саб-лейтенанта Дональда Дж. Шеппарда, 1836-я эскадрилья Fleet Air Arm, авианосец «Викториес», январь 1945 г.

Дональд Шеппард — единственный ас Fleet Air Arm, все свои победы, одержавший на «Корсарах». 4 января 1945 г. Шеппард сбил два «Оскара» и один «Тодзё», последняя победа была засчитана как вероятная. 29 января Шеппард сбил в паре с майором Хэем «Оскар» и «Тодзё». 4 мая Дональд стал асом, сбив на «Корсаре» JT537 бомбардировщик «Джуди». Истребитель JT410 авиация ВМС Великобритании получила в июле 1944 г., самолет получил тяжелые повреждения при посадке 9 февраля 1945 г., когда его пилотировал новозеландец суб-лейтенант Холлэнд. На истребителе подломились основные опоры шасси. К июню 1945 г. машину отремонтировали в Бэнкстоуне, Австралия; дальнейшая судьба истребителя не известна. На истребителе JT410 летал саб-лейтенант Дональда Дж. Шеппард, однако ранее, 19 октября 1944 г., в воздушном бою над Никоабасркими островами на нем сбил «Оскара» летчик той же 1836-й эскадрильи лейтенант Дж. Б. Эдмундсон.



47. Истребитель F4U-1D «белая 1» майора Германа X. Хэнсена, эскадрилья VMF-112, авианосец «Беннингтон», февраль 1945 г.

Командир эскадрильи VMF-122 Хэнсен сбил «Зеро» 30 июня 1943 г. Вторую свою победу в воздушном бою он одержал 17 февраля 1945 г., когда сбил «Оскар» над Японскими островами. Впоследствии Хэнсен записал на свой счет еще 3,5 уничтоженных и 2,5 поврежденных самолета. Белая упрощенное изображение ели на киле — отличительный знак самолетов авиагруппы авианосца «Беннигтон». «Геометрическая» символика для самолетов палубных авиагрупп была введена 27января 1945 г… но в июле 1945 г. геометрические фигуры заменили буквенными литерами.



48. Истребитель F4U-1D «белый 167» Bu№ 57803 лейтенант-коммендера Роджера Р. Хедрайка, эскадрилья VF-84, авианосец «Банкер Хилл», февраль 1945 г.

На истребителе F4U-1D Bu№ 57803 Хедрайк сбил 25 февраля 1945 г. два «Фрэнка» и «Зеро», доведя свой счет до 12 сбитых и 4 поврежденных самолетов.



Погрузка отвоевавших свое «Корсаров» эскадрильи VF-I7 ни борт авианосца, Соломоновы острова, 7 августа 1944 г. Самолеты сначала подвергнут инспектированию и ремонту, затем передадут в тренировочные подразделения. На снимке слева — истребитель F4U-1A Bu№ 17656 с бортовым номером «5» лейтенанта Тома Киллифира.


Истребитель F4U-1A Bu№ 17777 с бортовым номером «777», Бугенвиль, 14 декабря 1943 г. Самолет ткнулся носом в песок на посадке. В ноябре на этой машине четыре раза летал на боевые задания 1-й лейтенант Филипп С. Делонг. «Корсар» окрашен по трехцветной контртеневой схеме, окраска производилась в полевых условиях; «уши» к опознавательным знакам также дорисованы на аэродроме. Обратите внимание на белые полосы на фюзеляже перед фонарем кабины. Это — ленты, которыми заклеены стыки панелей доступа к топливному баку. Ленты служат своего рода герметиком, препятствующим попаданию паров бензина в кабину летчика.

Пятью днями позже, сразу по завершению операции «Меридиан II», я выполнил полет на аэрофотосъемку результатов налетов. Мой «Корсар» перехватила четверка японских истребителей «Тодзё» и «Оскар». Я немедленно прервал выполнение разведывательного задания. Шеппард и я быстренько разобрались с противником, записав каждый на свой личной счет по две «половинки». В бою с японцами мы имели преимущество за счет скоростных качеств «Корсара».

В 1945 г. на Тихом океане действовали вооруженные «Корсарами» эскадрильи № 1830и№ 1833 из состава авиагруппы авианосца «Илластриес», № 1834 и № 1836 с «Викториеса», № 18841 и № 1842 с «Формидебла». Обычно на вооружении одной эскадрильи находилось 18 истребителей, «командировка» подразделения на войну длилась восемь месяцев. На вооружении авиагрупп авианосца «Формидебл» находились «Корсары» модели Mk IV, это был боевой дебют самолетов данной модификации.

Однако вернемся опять ненадолго к операции «Меридиан». Помимо Хэя и Шеппарда три победы в воздушных боях над Суматрой одержали летчики «Корсаров» из 1830-й и 1834-й эскадрилий. Англичане также понесли потери — был сбит лейтенант Дурно (одна личная и четыре групповые победы на «Корсаре»). Дурно и еще один сбитый пилот попали в плен, их освободили из лагеря Чэнги в августе 1945 г.

После прибытия в Сидней британские авианосцы вместе с кораблями 5-го американского флота образовали «Тэск форс 57». Из 270 британских самолетов — 110 были «Корсары». Пробой пера авианосцев флота Ее Величества на новом театре военных действий стала операция «Айсберг» — вторжение на Окинаву. Первые боевой вылет на Тихом океане «Корсары» из Fleet Air Arm совершили 26 марта 1945 г. Летчики «Корсаров» штурмовали японские зенитные батареи, наносили удары по наземным целям, а еще у них появилась новая работа — охрана кораблей от атак камикадзе. Ронни Хэй вспоминал:

В последние военные месяцы основную угрозу кораблям представляли камикадзе. Наиболее уязвимы наши авианосцы становились в момент подготовки самолетов к боевому вылету, когда палубы кораблей заполоняли бомбы, а в баки самолетов по горлышко заливалось топливо. Авианосец в этот момент представлял собой огромную бомбу, поставленную на боевой взвод. Заставить сработать взрыватель было бы не так уж и трудно. Я помню находился в кабине своего истребителя и готовился к взлету, когда загрохотала вся артиллерия корабля. К авианосцу устремился одиночный самолет — не то «Зеро», не то «Вэл». К счастью пушкари не промахнулись: японец рухнул в воду прямо по курсу корабля. Почти одновременно самолет камикадзе сбили артиллеристы авианосца «Индом» в момент, когда корабль принимал возвращавшиеся после боевого вылета самолеты. Я получил разрешение и повел на взлет свое звено.

В воздушных боях середины апреля летчики «Корсаров» сбили десять японских самолетов: победы поровну разделили пилоты авианосцев «Викториес» и «Илластриес». 4 мая британские «Корсары» перехватили группу из примерно 20 разнотипных самолетов противника, атаковавших авианосное соединение. При отражении налета Дон Шеппард одержал свою пятую победу, став таким образом асом. Еще три самолета сбили летчики с «Викториеса». На следующий день была одержана первая победа на «Корсаре» Mk IV — отличился летчик из 1841-й эскадрильи с авианосца «Формидебл».

Окинава пала после месяца ожесточенных боев. Палубная авиация понесла ощутимые потери: две трети из 270 самолетов британских авианосцев вышли по различным причинам из строя. Корабли «Тэск Форс 57» ушли в Сидней зализывать раны. В зоне боев они появились в конце июля. До конца войны летчики британских «Корсаров» одержали всего две победы в воздушных боях, обе — на счету пилотов 1841-й эскадрильи: в конце июля был сбит «Кэйт», 9 августа — «Грэйс».



Три истребителя F4U-1A ВВС Новой Зеландии, Гуадалканал, середина 1944 г. К средине 1944 г. угроза налетов на аэродромы японской авиации фактически сошла на нет, поэтому самолеты стали выстраивать на открытых стоянках плотными группами. Ранее самолеты укрывали в индивидуальных капонирах. Бортовые номера новозеландских «Корсаров» коррелировали с серийными номерами. К примеру истребитель с тактическим номером «393» имел серийный номер NZ5393.


В полете группа новозеландских «Корсаров». Для идентификации отдельных истребителей «киви» чаще всего применяли двухзначный буквенный код. Снимок сделан в начале 1945 г.

В последние военные дни погиб ветеран воздушных боев второй мировой войны канадец из 1841-й эскадрильи командир звена лейтенант Роберт Хэмптон Грэй. Грэй наносил удар по японским кораблям у побережья Хонсю, он подошел к цели на дистанцию 5- футов. Корабль, который поразил летчик, взорвался, этим же взрывом разметало «Корсар» канадца. Грэй начал воевать в апреле 194 г., он принимал участие в налете на «Тирпиц». Лейтенант Роберт Хэмптон Грэй стал одним из двух летчиков Fleet Air Arm, удостоенных в годы второй мировой войны высшей военной награды Великобритании — Креста Виктории.

Так окончилась война для пилотов британских «Корсаров». Из 18 эскадрилий, получивших на вооружение самолеты данного типа, в боях приняли участие восемь. Великобритании поставлялись «Корсары» четырех модификаций, но машины только двух моделей принимали участие в боевых действиях. 40 последних «Корсаров» сняли в Великобритании с вооружения в августе 1946 г. Всего британцы получили чуть больше 2000 истребителей «Корсар».



Свежеприбывший из Штатов «Корсар» рулит по полосе одного из британских аэродромов, начало 1944 г. На снимке справа видна носовая часть фюзеляжа «Суордфиша». Мнение британских летчиков относительно «Корсаров» на первых порах разделилось. Многие соглашались с мнением ряда американских адмиралов, считавших самолет чрезмерно сложным в пилотировании для базирования на авианосцах. Однако возобладало мнение противоположное — англичане в деле оснащения авианосцев «Корсарами» обогнали американцев на девять месяцев.

Оглавление книги


Генерация: 0.265. Запросов К БД/Cache: 3 / 1