Гибель эсминца «Шевалье»

6 октября 1943 года в 23.01 в «Шевалье» попала торпеда, которую выпустил «Югумо». Командир эсминца капитан-лейтенант Джордж Р. Уилсон маневрировал, чтобы атаковать японские торпедные катера, когда это случилось. Торпеда попала в левый борт напротив артиллерийского погреба. Взрывом был оторван нос корабля до самого мостика.

Все люди на мостике ударной волной были сбиты с ног. Капитан-лейтенант Уилсон на мгновение потерял сознание. Когда он сумел подняться на ноги, цепляясь за поручни, то увидел клокочущий водоворот там, где раньше находился полубак эсминца. Из развороченного корпуса и изуродованных механизмов под мостиком хлестала нефть. Где-то в темноте кричали люди, упавшие в воду. Все вокруг было затянуто дымом.

Уилсон оглянулся и увидел еще кое-что неприятное. Прямо у него за кормой возник форштевень эсминца «О’Беннон». Уилсон приказал старшему сигнальщику Крюделю прожектором передать предупреждение. Машинный телеграф был поврежден, поэтому командир послал мичмана МакКвилкина вниз с приказом дать полный назад. Турбины еще работали, заставляя эсминец загребать воду разбитой носовой частью.

Но тут люди на корме «Шевалье» отчаянно завопили. Кто-то взвизгнул: «Нас тара-а-анят!» Прежде чем искалеченный корабль сумел как-то сманеврировать, «О’Беннон» ударил его в район миделя. Когда наблюдатели капитана 2 ранга МакДональда закричали, он попытался повернуть. Но было слишком поздно. «О’Беннон» врезался в правый борт «Шевалье».

Послышался скрежет раздираемого металла. Поврежденный эсминец вздрогнул и накренился. Снова его экипаж полетел на палубу. В темных коридорах на корме стонали раненые. Дым валил от обломков, и моряки, кашляя, пытались выбраться наверх.

Хотя винты «О’Беннона» вращались на задний ход, его форштевень ударил «Шевалье». Пробоина была не слишком большой, но достаточно глубокой, чтобы море хлынуло в кормовое машинное отделение. Сразу началась фильтрация воды в оба котельных отделения. У эсминца была оторвана носовая часть, пробит корпус, наполовину выведена из строя силовая установка, вода грозила залить котлы. «Шевалье» сильно накренился, получив смертельное ранение.

Уилсон все еще надеялся спасти эсминец, хотя это казалось почти невероятным. Он приказал команде выбрасывать за борт все, что возможно. Торпедные аппараты были наведены, и торпеды выпущены в пылающий «Югумо». Моряки «Шевалье» с удовлетворением увидели, что вражеский корабль взорвался и затонул. Тем временем «О’Беннон» отошел назад, и МакДональд спустил шлюпки, чтобы забрать с «Шевалье» раненых.

Пока «О’Беннон» крутился на месте, эсминец «Селфридж», который находился в 5 милях севернее по «Слоту», попал под торпеды, выпущенные «Самидарэ» и «Сигурэ». Разворачиваясь, чтобы уклониться от одной торпеды, «Селфридж» поймал другую. Когда стих грохот и рассеялся дым, выяснилось, что «Селфридж» лишился почти всей носовой части.

Этим взрывом завершился бой эсминцев у острова Велья-Лавелья. Японцы помчались на север, оставив позади себя пламя и кровь. Капитан 2 ранга МакДональд начал маневрировать, чтобы прикрыть одновременно «Селфридж» и «Шевалье». 2 его шлюпки пошли к тонущему «Шевалье», чтобы снять экипаж. Уилсон все еще надеялся спасти корабль, однако тот погружался слишком быстро.

В 23.30 подошли 3 эсминца Ларсона. Они видели вспышки выстрелов и полным ходом помчались к месту боя. Но все уже кончилось, и они могли только помочь спасательным работам. Сначала Ларсон все-таки прошел вдоль берега бухты Маркуана, надеясь найти противника, но в 00.20 он прекратил погоню и приказал своим эсминцам идти на помощь «Селфриджу» и «Шевалье».

Уилсон наконец признал, что положение безнадежно, и приказал команде покинуть эсминец. Те, кто мог двигаться, прыгали за борт и плыли к шлюпкам «О’Беннона». Раненых аккуратно переносили на руках. На воде горели японские пиропатроны, своим светом невольно помогая спасательным работам. В кают-компании «О’Беннона» раненые попадали в заботливые руки врача эсминца лейтенанта Р.Ч. Манчестера. Командир «Шевалье» и его старпом терпеливо ждали свой очереди на перевязку.

Эсминец «Тэйлор» подошел, чтобы снять экипаж «Селфриджа». На эсминце тоже сбрасывали лишние грузы, пока аварийная партия укрепляла носовые переборки, чтобы сдержать затопление. Так как машины остались невредимы, корабль еще мог двигаться со скоростью 10 узлов. Капитан-лейтенант Пекхэм решил спасти корабль и остался на борту с аварийной партией. Большая часть экипажа и капитан 1 ранга Уокер перешли на «Тэйлор». Артиллеристы стали к уцелевшим орудиям, и «Селфридж» своим ходом медленно пополз на юг по «Слоту». Его прикрывали «Ральф Тэлбот» и «Тэйлор».

«Ла Валетт» получил приказ затопить обреченный «Шевалье». С дистанции 1 миля он выпустил торпеду. В небо взлетел огромный шар пламени, а когда он исчез, от эсминца не осталось и следа.

На «Шевалье» погибли 1 офицер и 53 матроса.

Похожие книги из библиотеки

Боевые действия подводных лодок США во второй мировой войне

Аннотация издательства:

В книге дается описание боевых действий американских подводных лодок во второй мировой войне, главным образом на Тихом океане. Подробно говорится об одиночных и групповых действиях лодок против торгового флота Японии, а также действиях против ее боевых кораблей. Рассматриваются тактические приемы подводных лодок по использованию торпедного оружия, постановка мин, выполнение специальных заданий и другие вопросы. Русское издание книги рассчитано на офицеров и адмиралов военно-морского флота.

Авианосцы, том 1

18 января 1911 года Эли Чемберс посадил свой самолет на палубу броненосного крейсера «Пенсильвания». Мало кто мог тогда предположить, что этот казавшийся бесполезным эксперимент ознаменовал рождение морской авиации и нового класса кораблей, радикально изменивших стратегию и тактику морской войны.

Перед вами история авианосцев с момента их появления и до наших дней. Автор подробно рассматривает основные конструктивные особенности всех типов этих кораблей и наиболее значительные сражения и военные конфликты, в которых принимали участие авианосцы.

В приложениях приведены тактико-технические данные всех типов авианесущих кораблей.

Эта книга, несомненно, будет интересна специалистам и всем любителям военной истории.

Подводные лодки Его Величества

Аннотация издательства: П. К. Кемп посвятил свою книгу истории подводного кораблестроения в Англии, особое внимание уделив британскому подводному флоту в годы Первой и Второй мировых войн. Книга содержит схемы и приложения и будет интересна как специалистам, так и всем любителям истории.

Авианосцы, том 1

18 января 1911 года Эли Чемберс посадил свой самолет на палубу броненосного крейсера «Пенсильвания». Мало кто мог тогда предположить, что этот казавшийся бесполезным эксперимент ознаменовал рождение морской авиации и нового класса кораблей, радикально изменивших стратегию и тактику морской войны.

Перед вами история авианосцев с момента их появления и до наших дней. Автор подробно рассматривает основные конструктивные особенности всех типов этих кораблей и наиболее значительные сражения и военные конфликты, в которых принимали участие авианосцы.

В приложениях приведены тактико-технические данные всех типов авианесущих кораблей.

Эта книга, несомненно, будет интересна специалистам и всем любителям военной истории.