Главная / Библиотека / Hawker Hurricane. Часть 3 /
/ Юго-Восточная Азия

Глав: 14 | Статей: 14
Оглавление
Третий выпуск, посвященный истребителю Hawker Hurricane — боевое применение.
С. Ивановi

Юго-Восточная Азия

Юго-Восточная Азия

На рассвете 8 декабря 1941 года японская армия начала боевые действия в районе Кота-Бхару на Малайе. В радиусе 5600 км там не было ни одного «Харрикейна». Единственными более-менее современными истребителями в том районе были 31 Брюстер «Баффало» английской 243-й эскадрильи, австралийских 21- й и 453-й'эскадрильи и новозеландской 488-й эскадрильи. Но эти машины заметно уступали японским истребителям А6М2 «Зеке» («Зеро») и Ки-43 «Хаябуса» («Оскар»). Чтобы усилить оборону Сингапура, 5 декабря из Ливерпуля вышел конвой, везущий 242-ю эскадрилью вместе с ее «Харрикейнами». Другой конвой, отправленный с Ближнего Востока, доставил в Сингапур 605-ю эскадрилью, а через Красное Море в регион добралась 232-я эскадрилья. Кроме того, в Сингапур отправили 232-ю и 258-ю эскадрилью. Всего 51 «Харрикейн», первоначально предназначавшийся для переброски в Ирак.

Первые «Харрикейны» Mk I и IIB вместе с 24 пилотами прибыли в Сингапур 13 января 1942 года. Вскоре выяснилось, что пулеметы так хорошо законсервировали перед морским путешествием, что восстановить их боеспособность быстро не удастся. Хотя все 24 машины собрали всего за четыре дня, боеготовности они достигли лишь 20 января. Пилоты 232-й и 605-й эскадрилий прибыли на аэродром Селетар, где механики работали с самолетами в перерывах между налетами японской авиации. Акклиматизация пилотов также требовала времени. Спустя неделю, взлетев с палубы авианосца «Индометибл» и делая промежуточные посадки на Яве и Суматре, прибыли 15 «Харрикейнов» из 258-й эскадрильи. Через еще два дня — 30 января — по этому же маршруту прибыли девять очередных машин.

Боевой дебют состоялся 20 января, когда пилоты 232-й эскадрильи участвовали в отражении налета более 80 японских самолетов, бомбивших Сингапур. Бомбардировщиков сопровождали истребители Ки-43 из 64-го сентая. По тревоге в воздух поднялись 12 «Харрикейнов Mk IIВ», ведомые командиром эскадрильи Л.Н. Ланделсом. Англичане поднялись выше облаков, быстро приблизились к противнику и атаковали. Взводный офицер Паркер, пикируя через тучи, заметил, что один «Оскар» ведет огонь по машине командира эскадрильи. Он быстро поспешил на выручку командира и сбил японца. Но помощь пришла слишком поздно, Ланделс погиб. В ходе боя победы также заявили сержант Генри Николлз и сержант Рон Доувелл, погиб взводный офицер Текс Марчбэнкс, а обожженный взводный офицер Норман Уильямс прыгнул с парашютом. На утро японские бомбардировщики вернулись, на этот раз их сопровождали «Зеке». В ходе ожесточенного боя англичане потеряли пять «Харрикейнов», не одержав ни одной победы.

Несмотря на напряженную работу механиков, одновременно держать в боеспособном состоянии более 16 «Харрикейнов» не удавалось. В ходе боев с японскими самолетами англичане уже потеряли треть из имевшихся у них 51 машины. Англичане заявили 26 побед, но это число было явно завышено. 23 января сержант Джефф Шаффер сбил один «Оскар», но в тот же день 232-я эскадрилья потеряла две машины. Бои носили ожесточенный характер. 31 января «Харрикейны» из 232-й и 258-й эскадрилий провели бой с 27 G3M, сопровождаемых «Оскарами» из 64-го сентая. Взводный офицер Клекнер первым прорвался к бомбардировщикам и заявил повреждение двух японских машин. Потом японские истребители подожгли самолет Клекнера, и тому пришлось совершать вынужденную посадку. Клекнер стал первым из четырех пилотов 258-й эскадрильи, сбитых в том бою. Погиб взводный офицер Брюс Макаллистер. Взводный офицер Кембелл вел бой сразу с двумя «Оскарами». Кембелл заявил, что один из его противников взорвался в воздухе, а второго он успел только повредить, когда у него кончились патроны. Один сбитый Ки-43 заявил и сержант Рон Доувелл из 232-й эскадрильи, доведя тем самым свой боевой счет до шести подтвержденных и двух вероятных побед.

Часто «Харрикейны» вылетали атаковать японские колонны, двигающиеся среди каучуковых зарослей к югу от Джохора, обстреливая даже одиночные машины. Другой задачей было сопровождение собственных бомбардировщиков. 26 января «Харрикейны» участвовали в отчаянной попытке уничтожить японский конвой, закончившейся полным разгромом английской бомбардировочной авиации. Один из «Харрикейнов» в том бою получил повреждения. В результате к 5 февраля оборона Сингапура располагала всего 14 «Харрикейнами» 232-й эскадрильи. Аэродромы Тенгах, Селетар и Сембаванг находились под постоянным обстрелом артиллерии противника, корректируемой наблюдателем на аэростате. Пользоваться можно было только аэродромом Калланг, но и он часто подвергался налетам японской авиации. «Харрикейны» из 232-й и 258-й эскадрилий перебазировались на аэродром Палембанг на Суматре, откуда совершали вылеты к Сингапуру.

Но и этот аэродром находился в зоне досягаемости авиации противника. С 6 февраля японцы приступили к методичным бомбардировкам Палембанга. Шесть «Харрикейнов» из 258-й эскадрильи возвращались из боевого вылета, когда в районе аэродрома им пришлось вступить в бой с «Оскарами». Тем временем, с аэродрома поднялось еще несколько самолетов из обеих английских эскадрилий. Взводный офицер Per Бейнбридж из 232-й эскадрильи заявил один сбитый «Оскар», а трое пилотов из 258-й эскадрильи совместно повредили другой японский истребитель. В бою погиб американец взводный офицер Карделл Клекнер. Самолет упал в джунгли, погребя под своими обломками тело пилота. Более удачливым оказался новозеландец взводный офицер Кемпелл-Уайт, самолет которого также упал в джунгли, но с помощью туземцев новозеландец сумел через четыре дня вернуться в расположение части. Вечером следующего дня японцы снова нанесли визит в Палембанг. На этот раз англичане были захвачены врасплох. Дежурные «Харрикейны» из 258-й эскадрильи начали взлет уже когда на аэродроме рвались первые бомбы. Еще не успев набрать высоту, англичане были атакованы «Оскарами» из 59-го и 64-го сентаев. Взводный офицер Ред Кемпбелл заметил трех «Оскаров», которые направлялись в его сторону, но шли чуть ниже. Кемпбелл слегка опустил нос своего истребителя и двумя длинными очередями поджег одного японца. «Оскар» потерял скорость, свалился в штопор и упал на краю аэродрома. Взводный офицер Милнз обстрелял другой Ки-43 и увидел, как японец упал в джунгли. Взводный офицер Дуг Николлз обошел истребители и атаковал бомбардировщики Ки-48, повредив один из них. Однако добить бомбардировщик Николлзу не удалось, так как подоспевшие японские истребители сбили его самого. Николлз выпрыгнул с парашютом и благополучно приземлился в 50 км к югу от своего аэродрома. Возвращавшиеся из патрулирования два «Харрикейна» также были втянуты в бой. Уже в первые минуты был сбит сержант Кен Глинн, а взводный офицер Джок Маккаллох ушел в облака. Однако там он потерял ориентировку, израсходовал топливо и разбил машину, сажая ее на берегу реки, оказавшемся болотом. Пока в небе шел бой, бомбардировщики перепахали аэродром бомбами, уничтожив на земле три «Харрикейна» и шесть «Бленхеймов», а также повредив девять «Харрикейнов» и два самолета других типов.

Утром 8 февраля японцы снова атаковали аэродром Палембанг. Патрулировавшие небо в районе аэродрома два пилота из 232-й эскадрильи бросились в бой. Японцы действовали силами 25 «Оскаров» из 59-го и 64-го сентаев. Флайт- лейтенант Эдвин Тейлор, имевший на боевом счету шесть побед, пролетел над аэродромом, волоча за хвостом прочно уцепившегося «Оскара». Огонь зенитной артиллерии заставил японца отвернуть, но прошитый самолет Тейлора потерял управление и разбился о деревья. Пилот погиб. Сержант Сэм Хэкфорт, пилотировавший второй «Харрикейн», имевший четыре победы на боевом счету, также погиб в этом бою. Позднее обломки его самолета нашли в джунглях. Последний бой над Сингапуром произошел 9 февраля. Японские истребители Ки-43 сбили два «Харрикейна». В бою с бомбардировщиками англичанам удалось заявить шесть побед и повреждение еще 14. Бои на Малайе и Сингапуре обошлись обеим сторонам очень дорого. Англичане потеряли 45 «Харрикейнов» и 122 «Баффало», а японцы 512 самолетов (общие потери).

Уцелевшие «Харрикейны» перелетели на гражданский аэродром Палембанг Р1, где их объединили в составе 226-го крыла коммодора С.Ф. Винсента. 10 февраля туда перелетели последние самолеты из Сингапура. Еще 17 самолетов прибыло из Батавии 12 и 13 февраля. Поступавших пополнений хватало только для того, чтобы поддерживать в боеспособном состоянии две эскадрильи. Однако еще острее ощущалась нехватка опытных пилотов — большинство летного состава были вчерашние курсанты. С механиками дело обстояло проще, для обслуживания «Харрикейнов» привлекли людей из разбитых эскадрилий «Баффало». Нехватку радиолокационных станций возместили постами раннего оповещения. Большинство самолетов «Харрикейн Mk IIВ» несло по 12 пулеметов, но чтобы поправить характеристики самолетов с них обычно снимали по четыре Браунинга. Восьми пулеметов вполне хватало для борьбы с японскими самолетами, не имевшими серьезного бронирования.

13 февраля с аэродрома Тжилилитан на Яве на аэродром Р1 прибыли еще семь «Харрикейнов», с летчиками из 232-й и 258-й эскадрилий. Когда самолеты приблизились к аэродрому, глазам пилотов открылась драматическая картина. 12 «Харрикейнов», возвращавшихся из патрулирования над морем, заходили на посадку, а сверху их атаковали 29 «Оскаров» из 59-го и 64-го сентаев. Несколько «Харрикейнов» были вынуждены сесть, поскольку израсходовали все топливо, но командир крыла Г.Дж. Магир — новый командир 226-го крыла — и сержант Генри Николлз контратаковали. Николлз в ходе первого же захода сбил одного японца и увидел, как тот упал на краю ВПП. Затем атаковал второго, обстрелял его и заметил, как Ки-43, теряя высоту, идет в сторону джунглей. В этот момент «Харрикейн» Николлза был прошит очередью другого японского истребителя, и сержант выпрыгнул с парашютом, хотя высота была всего 180 м. Парашют успел раскрыться и Николлз благополучно опустился на землю в нескольких километрах от аэродрома. Тем временем Магир вел бой сразу с двумя «Оскарами». К своему удивлению командир крыла заметил, как в круговерти боя один японец обстрелял и повредил другого. Воспользовавшись моментом, Магир вышел из боя и посадил свой самолет. Канадец сержант Нельсон Скотт уже выпустил шасси и закрылки, когда его атаковали два «Оскара». Канадец получил ранение в руку, но сумел направить свой горящий самолет вверх, набрать высоту и выпрыгнуть с парашютом. Шедший за ним следом летный офицер Макнамара ушел в пике. Японец последовал за ним, но на выходе, у самой земли у «Хаябусы» из-за слишком резкого маневра отвалились оба крыла, и Ки-43 рухнул на землю.

«Харрикейны» приземлились, быстро заправились и снова поднялись в воздух. Всего бой продолжили восемь машин из 232-й эскадрильи, ведомых командиром эскадрильи Р.Э.П. Брукером. Некоторым из них удалось прорваться к бомбардировщикам, а сержант Сандеман Аллен заявил два сбитых «Зеро» (sic) и вероятную победу над бомбардировщиком «Хелен». Японцам удалось сбить взводного офицера Лесли Эммертона. В ходе осмотра японского самолета, упавшего у взлетно-посадочной полосы, выяснилось, что пилот был изрешечен пулями от пояса и до головы. Это подтвердило предположение, что для борьбы с японскими самолетами достаточно восьми пулеметов винтовочного калибра.

На рассвете 14 февраля «Харрикейны» силами 14 машин (это был рекорд по числу самолетов, отправленных в один вылет) сопровождали налет «Бленхеймов» и «Гудзонов» на японский конвой. В это время японцы при мощной поддержке авиации высадили десант парашютистов в Палембанге, намереваясь овладеть аэродромом и находящимся рядом нефтеперегонным заводом. Всего высадилось до 300 парашютистов, тогда как союзники располагали 150 зенитчиками, 110 голландскими солдатами местного гарнизона, а также тремя офицерами и 72 солдатами из группы аэродромного обеспечения. Японцы блокировали шоссе и начали штурм аэродрома. Заметив приближавшиеся транспортные самолеты, несколько «Харрикейнов» из 258-й эскадрильи во главе с командиром эскадрильи А.Б. Томпсоном попытались вылететь на перехват, но были быстро сбиты «Оскарами» из 64-й эскадрильи. Уже через минуту на горящей машине на аэродром вернулся взводный офицер Макнамара. Сержант Теренс Келли обстрелял один «Оскар», но японский пилот ловко ушел из-под огня и в свою очередь сел на хвост Келли. Началась погоня, англичанин сумел оторваться лишь у южного побережья Суматры.

Шедшего над самой землей взводного офицера Джока Маккаллоха взяли в клещи два «Оскара». Маккаллох был ранен в обе руки и ногу. Его самолет вошел в неуправляемую бочку, зацепился крылом за деревья и упал в болото. Однако австралиец нашел в себе силы выбраться из кабины и доползти до аэродрома. В это же время сержант Ширин совершил вынужденную посадку в реку Мози, но сумел избежать ранения.

Тем временем появились четыре из девяти «Харрикейнов». отправленных в Палембанг в качестве пополнения из 488-ой новозеландской эскадрильи. Четверку вел флайт-лейтенант Хатчесон. На остатках топлива самолеты прошли мимо висящих на стропах десантников и сели на аэродроме.

В виду возникшей угрозы все самолеты перебросили на запасной аэродром Р2, еще не обнаруженный японцами. К вечеру там уже находились 22 «Харрикейна», 35 «Бленхеймов» и три «Гудзона». Из-за нехватки воды, пищи и боеприпасов, поскольку шоссе в город было перерезано, защитники аэродрома начали отступление. 15 февраля аэродром Р1 перешел в руки японцев.

Действуя с аэродрома Р2, «Харрикейны» и «Бленхеймы» атаковали цели на реке Мози. по которой японцы снабжали десант. Удалось нанести противнику серьезный урон, и к вечеру дня река была практически очищена от японцев. В ходе одного из вылета на пляже англичане заметили несколько стоящих истребителей «Зеро». В район отправили четыре «Харрикейна», которые уничтожили большинство из обнаруженных самолетов. Но уже ночью было принято решение оставить Суматру. Утром все «Харрикейны» перелетели на Яву. Отступление граничило с бегством. На острове осталось огромное количество важных материалов, в том числе все запасные двигатели «Мерлин». Потеря запасных моторов обернулась для истребительных частей катастрофой. Через два дня коммандор Дж. Э. Николеттс собрал добровольческий отряд из 50 механиков 605-й эскадрильи и вернулся в еще незанятый японцами портовый склад. На борт корабля «Балларат» погрузили двигатели и множество других запасных частей, а остальное уничтожили вместе с портовыми строениями.

18 февраля на Яве собрали 25 уцелевших «Харрикейнов» (в том числе 18 исправных), которые расположили на аэродроме Тжилилитан в районе Батавии.

Формально действовали три эскадрильи «Харрикейнов»: 232-я (командир эскадрильи А.Дж. А. Ллевеллин), 242-я (командир эскадрильи Р.Э.П. Брукер) и 605-я (командир эскадрильи Л.Э. Эндрюз). 605- го эскадрилью предполагали перевооружить истребителями Р-40 «Киттихоук», но везший эти самолеты американский авианосец «Лэнгли» был потоплен. 258- го эскадрилью (командир эскадрильи А.Б. Томпсон) перебросили в Индию для отдыха и пополнения. Некоторое количество «Харрикейнов» оказалось в составе голландской эскадрильи 2 VLG-IV.

Ява стала целью очередного наступления японцев. Начались массированные налеты. 24 февраля семь «Харрикейнов» из 242-й и 605-й эскадрилий завязали над Батавией бой с 27 «Оскарами» из 59-го и 64-го сентаев. Взводный офицер Ред Кемпбелл из 605-й эскадрильи заявил одну победу. Японцы отыгрались на голландцах, сбив два их «Харрикейна» над аэродромом Калиджати. В полдень десять машин из 605-й эскадрильи атаковали японские истребители Ки-43, кружившиеся над Калиджати. В ходе боя взводный офицер Шарп, летный офицер Кан и сержант Макинтош заявили по одной победе, причем Шарп вскоре был сбит, но спасся, выпрыгнув с парашютом.

Сержант Теренс Келли так позднее сравнивал «Харрикейн» с японскими истребителями:

«Японские истребители хотя и представляли для нас сюрприз, не имели преимущества в индивидуальном поединке с «Харрикейнами», управляемыми опытными пилотами. Японцы были немного быстрее на высотах более 6000 м и заметно превосходили нас в маневренности, но не несли брони, были слабо вооружены и имели небольшой потолок. Но самое главное, они не обладали той живучестью, которая была отличительной чертой «Харрикейна».




Два снимка показывающие ход атаки «Харрикейна IV» на мост на Тиддим-Роуд, Бирма, 1945 год. На втором фото видно, что бомбы уже сброшены.

1 марта японцы высадили на Яве десант. Плацдармом послужил район Эретенветана. 12 «Харрикейнов» из 242-й эскадрильи нанесли удар по высаживающимся японским войскам. Японцы несли потери в живой силе на протяжении трех дней, пока «Харрикейны» наносили удары по плацдарму. Англичане также патрулировали район своего аэродрома в Тжилилитане. 3 марта над аэродромом нависла угроза, поскольку японцы, не считаясь с потерями, продолжали наступление. «Харрикейны» перелетели в Андир. Батавия была объявлена открытым городом, союзное командование полностью утратило контроль над ситуацией на острове. Следующие четыре дня прошли в бесконечных боях с японской авиацией. К 7 марта англичане располагали только четырьмя боеспособными «Харрикейнами». Еще до вечера на земле был уничтожен еще один самолет, а к вечеру следующих суток боеспособных самолетов не осталось вообще. Не лучше шли дела и у голландцев, располагавшими десятью Р-40 и «Баффало». К этому времени 226-е крыло в ходе боев на Суматре и Яве заявили около 40 побед, потеряв 60 самолетов, главным образом, уничтоженными на земле. 8 марта союзнические войска сложили оружие. Несколько тысяч солдат попало в плен. 232-я и 242-я эскадрильи были расформированы, а их личный состав влили в 605-ю эскадрилью (командир эскадрильи Брукер).

Тем временем из Египта прибыли в Бирму три эскадрильи «Харрикейнов», усилив имевшиеся там «Томагавки» американской группы «Летающих тигров» и «Баффало» из 67-й эскадрильи. 16 января на аэродром Мингаладон прибыла 17- я эскадрилья (командир эскадрильи К.А.К. Стоун), оснащенная «Харрикейнами Mk IIА». Через 12 дней туда же прибыла 135-я эскадрилья (командир эскадрильи Ф.Р. Кейри), а во вторую неделю февраля прибыла 136-я эскадрилья (командир эскадрильи Т.А.Ф. Элсдон).

В начале января 1942 года в Рангун прибыли 30 «Харрикейнов» Mk I и НА. Несколько из них тут же собрали и отправили в 67-ю эскадрилью, которая понесла тяжелые потери на земле в результате налета японской авиации 25 декабря. Так же как на Суматре и Яве серьезную проблему представляло снабжение запасными частями. В результате число боеспособных «Харрикейнов» колебалось где-то в районе 20 машин, лишь изредка приближаясь к 30.

21 января японская армия возобновила наступление. Возникла прямая угроза Рангуну. 5 февраля японцы форсировали реку Салвин в 130 км к востоку от Рангуна. 24 «Харрикейна» и четыре «Баффало» из 17-й, 67-й и 135-й эскадрилий, объединенных в составе X крыла, перебазировались на поспешно организованный аэродром Зигон (160 км к северу от Рангуна). Оттуда истребители прикрывали отступление сухопутных войск и пытались сдержать наступление противника. В середине марта «Харрикейны» отвели в Магве вместе с истребителями Р- 40 и бомбардировщиками «Бленхейм».

20 марта разведывательный самолет обнаружил, что противник концентрирует авиацию на аэродроме Мингаладон. На следующий день англичане навестили противника силами девяти «Бленхеймов» в сопровождении десяти «Харрикейнов» — т. е. всех способных летать самолетов. В районе цели завязался бой с японскими истребителями. «Харрикейны» заявили пять подтвержденных и четыре вероятные победы, потеряв два самолета. Экипажи «Бленхеймов», в свою очередь, заявили уничтожение на земле 16 японских бомбардировщиков Ки-21 «Салли», также потеряв две машины. В тот же день из Калькутты в Магве прибыло 16 «Харрикейнов Mk ИВ», а также десять «Бленхеймов».

20 марта японцы начали серию налетов на аэродром Магве. В течение двух дней аэродром был перепахан, при этом на земле было уничтожено 20 английских самолетов, в том числе 12 «Харрикейнов» из 17-й эскадрильи. 23 марта пилоты 136- й эскадрильи перехватили группу японских бомбардировщиков Ки-21 и заявили две победы, а флайт-лейтенант Гай Марсленд сбил один «Оскар» сопровождения. В бою также был сбит взводный офицер Эрик Браун, которому удалось спастись, выпрыгнув с парашютом.

Оставшиеся «Харрикейны» перелетели на аэродром Акъяб. Уже 24 марта японцы обнаружили новую базу англичан и приступили к налетам. На перехват противника англичане подняли 12 «Харрикейнов» 136-й эскадрильи. В бою с бомбардировщиками взводный офицер Алан Китли и сержант Бифф Вьенс заявили по одному сбитому бомбардировщику «Салли». «Оскары» из 64-го сентая противодействовали англичанам и сбили три «Харрикейна». Сержант Пейн погиб, сержант Батлер получил легкое ранение. Сержант Фрэнк Уайлдинг заявил одну подтвержденную и одну вероятную победу над «Оскарами». Следующий налет японцы провели 27 марта силами 18 «Оскаров» из 64-го сентая. На земле было уничтожено семь «Харрикейнов» 136-й эскадрильи. Уже из-под огня взлетели два «Харрикейна». Взводный офицер Лорн Лекроу был почти сразу сбит и ранен в руку, но сумел выпрыгнуть с парашютом и три часа пробарахтался в море, пока его не подобрал бирманский рыбак. Командир эскадрильи Джимми Элдсон попытался завязать бой, но был подбит и едва дотянул до аварийной посадочной полосы Олд-Ангус. Теперь почти вся Бирма была оккупирована японцами.



«Харрибомберы» приводили атаки с бреющего полета и часто задевали за кроны деревьев. На снимке виден результат такого столкновения. Пилот показывает механику кусок ветки, застрявшей в крыле. Хорошо виден бомбодержатель под крылом.

Остатки Королевских ВВС, точнее личный состав без самолетов, отвели в Калькутту и на Цейлон. Теперь речь шла уже о защите Цейлона и Бенгальского залива, куда ожидалось прибытие японского ударного флота. Уже 6 марта из Египта на борту авианосца «Индометибл» прибыла 30-я эскадрилья (командир эскадрильи Дж. Ф. Чейтер). Эскадрилья. располагавшая «Харрикейнами Mk IIВ», расположилась на базе Ратмалана на Цейлоне. На следующий день, также с борта «Индометибла» прибыла 261-я эскадрилья (командир эскадрильи А.Дж. Льюис), занявшая базу Чайна-Бей. В Коломбо сформировали новую 258-ю эскадрилью, которую возглавил командир эскадрильи Питер Флетчер, но личный состав эскадрильи составляли совсем молодые пилоты. До конца марта в трех эскадрильях на Цейлоне было уже около 50 «Харрикейнов». Параллельно с наращиванием сил шла интенсивная подготовка пилотов.

Японцы намеревались нейтрализовать базы английского флота на Цейлоне. чтобы обеспечить контроль над восточной частью Индийского океана. Японские авианосцы вблизи Цейлона были обнаружены 4 апреля. В течение последующих пяти дней японцы потопили 23 транспорта, в том числе 15 силами палубной авиации. Утром 5 апреля с палуб пяти японских авианосцев поднялось 56 бомбардировщиков-торпедоносцев B5N «Кейт» и 36 пикирующих бомбардировщиков D3A «Вэл», в сопровождении 36 истребителей А6М «Зеро». Полковник Фучида повел всю эту армаду на Коломбо. Так как на острове отсутствовала радиолокационная станция, оповещение о приближающихся японских самолета проводили патрульные «Каталины». Донесение с одной летающей лодки подняло по тревоге английскую авиацию. В воздух поднялось 36 «Харрикейнов» из 30-й и 258-й эскадрилий, а также шесть «Фалмеров» морской авиации. Это была одна из кровавейших битв Королевских ВВС за всю войну. Истребители и зенитчики заявили 27 побед, тогда как в действительности японцы потеряли только… пять самолетов. Действительные же потери англичан были огромны. Из 36 «Харрикейнов» были сбиты 15, погибло семеро летчиков.'Японцы также сбили четыре из шести «Фалмеров». Однако устроить на Цейлоне второй Перл-Харбор японцам не удалось. Потери в самолетах англичане быстро восполнили.

Японская авиация снова атаковала Цейлон 9 апреля силами 91 «Кейт» в сопровождении 38 «Зеро». Удару подвергся порт Тринкомали и аэродром Чайна- Бей. На перехват вылетели 17 «Харрикейнов» 261-й эскаддрильи и шесть «Фалмеров» 273-й эскадрильи. «Харрикейны» заявили 12 сбитых «Зеро», а «Фалмеры» еще троих, зенитчики — девять. Назад не ввернулось восемь «Харрикейнов» (двое пилотов погибли) и три «Фалмера».

Английский флот в Индийском океане понес ощутимые потери. В течение первых дней апреля японская палубная авиация потопила авианосец «Гермес», два крейсера и два эсминца. Однако уничтожить базы на Цейлоне японцам не удалось.

Японский флот ушел, а англичане сконцентрировались на обороне Калькутты. В начале мая на аэродром Дум- Дум прибыли «Харрикейны Mk IIВ» 146- й эскадрильи (командир эскадрильи граф М.Б. Чернин). 25 мая в Алипур неподалеку от Калькутты прибыла 607-я эскадрилья (командир эскадрильи Н.Дж. Моуэт). В начале июня эскадрилья первой в Юго-Восточной Азии получила новые истребители Mk IIС.

Линия фронта стабилизировалась, что позволило нарастить силы Королевских ВВС в Индии. К декабрю 1942 года в Индии было 13 эскадрилий «Харрикейнов».

Японские войска в Бирме все чаше переходили к обороне, отражая небольшие атаки союзников. Такое положение дел длилось до середины 1943 года. Для пилотов 28-й, 67-й, 136-й, 607-й и 615-й эскадрилий это было очень напряженное время. Ежедневно истребители совершали до 150 боевых самолето-вылетов. Особенно эффективными оказались машины Mk IIС, которые благодаря 20-мм пушкам могли успешно бороться с автотранспортом и судоходством на реках Маю и Каладан. В результате японцы были вынуждены перевозить грузы только по ночам.

Важной задачей было проведение тактической разведки в районе Атакана. Эту задачу возложили на 3-й отряд фоторазведки, базировавшийся в Дум-Думе. Первые разведывательные «Харрикейны» появилисьв колониях еще в январе 1942 года, когда шли бои за Сингапур. Флайт-лейтенант Дж. Э.Ф. Проктор вместе с другим пилотом добровольно перелетели на двух «Харрикейнах PR Mk I» с Ближнего Востока в Юго-Восточную Азию. Обе машины прибыли в Мингаладон, откуда совершили около 25 разведывательных вылетов над Таиландом и Малайзией. Позднее оба самолета были потеряны. Пилоты вернулись в Калькутту, где началось формирование 3 PRU. В апреле 1942 года в Дум-Дум прибыли два Mk IIB, а в конце июне еще пять и один Mk I. Первый успешный разведывательный вылет состоялся 6 июня над северной Бирмой, когда на аэродром доставили подвесные топливные баки. Благодаря подвесным бакам дальность полета «Харрикейна» увеличилась на 480 км. Начиная с ноября, «Харрикейны PR Mk IIВ» с двумя подвесными баками объемом по 200 л действовали над Мандалайем и Рангуном, базируясь на аэродроме Кокс-Базар. В январе 1943 года, когда 3 PRU возглавил командир эскадрильи С.Дж. Уайз, отряд переименовали в 681 PRS. Во второй половине месяца в эскадрилью начали прибывать разведывательные модификации «Спитфайров» и двухмоторных «Москито», но последние «Харрикейны» летали вплоть до сентября 1944 года.



«Поезд» с бомбами для «Харрибомберов», Бирма. Идет подготовка «Харрикейна IIС» к вылету.

С февраля по июнь 1943 года «Харрикейны» действовали над Нага-Хиллз на севере Бирмы, где в глубоком тылу японцев действовали отряд коммандос под руководством бригадного генерала O.K. Вингейта (операция «Чиндит»). Необходимые грузы доставляли транспортные «Дакоты», которых сопровождали «Харрикейны». Воздушные бои случались редко, так как основные силы японской авиации были переброшены из Бирмы на Тихий океан. Однако главной задачей «Харрикейнов» в то время были налеты на наземные цели, действия на коммуникациях и борьба с судоходством. За полгода англичане потеряли около 90 «Харрикейнов», главным образом, из-за зенитного огня.

Часть эскадрилий, летавших до той поры на «Бленхеймах», в 1943 году была перевооружена самолетами «Харрикейн Mk IID», вооруженными двумя 40-мм пушками. Перевооружение прошли 11-я. 20-я, 34-я, 42-я, 60-я и 113-я эскадрильи, а также 5-я эскадрилья, летавшая до той поры на «Мохоуках». До конца года в Индии было уже 970 «Харрикейнов», в том числе около 50 в 151 OTU. Еще 106 машин передали индийским ВВС, I-я индийская эскадрилья на «Харрикейнах» приступила к боевым вылетам. На фронт также прибыла индийская 6-я разведывательная эскадрилья. Пилоты 6-й эскадрильи практиковали полет в 15 м над землей на равнинах и в 30 м над джунглями. В начале следующего года на фронт прибыли 4-я и 9-я индийские эскадрильи. К этому времени английские части начали переходить на «Спитфайры». До конца года на новые истребители пересели 136- я, 607-я и 615-я эскадрильи.

5 декабря японская авиация совершила массированный налет на Калькутту и окрестные аэродромы, уничтожив на земле восемь «Харрикейнов» из 67-й и 146-й эскадрилий. Однако с появлением у англичан «Спитфайров» и «Мустангов» японская авиация также была вынуждена перейти к обороне. Первые месяцы 1944 года в небе шли непрерывные бои, обе стороны старались захватить и удержать господство в воздухе. Основным тактическим приемом обеих сторон было нанесение ударов по аэродромам противника. Союзники разработали специальную тактику. Чтобы уберечь бесценные «Спитфайры», когда те стояли на земле в небо поднимались «Харрикейны». Это позволило свести к минимуму потери на земле, а противник, напротив, стал нести большие потери. 8 марта японцы на центральном участке фронта начали наступление силами трех дивизий, двигаясь на север, надеясь перерезать линии снабжения союзников. Вскоре японцы окружили Импхал и Кохиму. Для поддержки оборонявших Кохиму сухопутных войск перебросили по воздуху индийский 33-й корпус, который располагал четырьмя эскадрильями «Харрикейнов Mk IIС», в том числе 1-й индийской эскадрильей. «Харрикейны» непрерывно атаковали японцев, одновременно проводя разведку. Особенно отличились 28-я и 1-я индийская эскадрильи. В течение 16 дней боев «Харрикейны» совершили 2200 боевых самолето-вылетов, сбросив 2500 113,5-кг бомб.

28-я эскадрилья (командир эскадрильи Г. Ларсен) патрулировала ничейную полосу, сообщая о любых перемещениях противника. 29 марта японский мотопехотный батальон оказался в 15 км от аэродрома Импхал. Это выдвижение союзники вовремя заметили с помощью «Харрикейна» из 1 — й индийской эскадрильи, пилотированного командиром эскадрильи Арьяном Сингхом. В течение ночи 33 «Харрикейна» непрерывно штурмовали позиции батальона, вынудив японцев отступить. Японские документы свидетельствуют о потере в ту ночь 220 человек убитыми. Через несколько дней удалось обнаружить штаб японской 31-й дивизии, замаскированный в джунглях. 12 «Харрикейнов» атаковали штаб. В ходе налета погибло более 100 японских солдат. До конца первой декады апреля английская авиация совершила 10000 самолето-вылетов, из которых 6000 совершили «Харрикейны».

Тем временем успешно продолжалась операция «Чиндит», в которой также участвовали «Харрикейны». С наступлением поры муссонов натиск японцев ослабел, и в начале июня наступление окончательно захлебнулось. 1 июля в Бирме союзники имели 38 истребительных эскадрилий, в том числе 21 эскадрилья «Харрикейнов», восемь эскадрилий «Спитфайров», две эскадрильи «Бьюфайтеров», одна эскадрилья Р-47, а также шесть американских эскадрилий на Р-40 и Р-51. «Харрикейны» занимались главным образом поддержкой сухопутных частей и нанесения противнику беспокоящих ударов.

В первые дни 1945 года «Харрикейны» находились на вооружении семи английских эскадрилий: пяти истребительно-бомбардировочных (11, 34. 60 и 113) и двух разведывательных (20 и 28). 20-я и 42-я эскадрильи были оснащены «Харрикейнами Mk IV». Кроме того, в боях участвовали четыре индийские эскадрильи. В январе и феврале 1945 года союзники перешил в наступление, начав постепенно вытеснять японцев из Бирмы. Первой целью наступления был Мандалай, занятый 21 марта. «Харрикейны» вместе с «Тандерболтами» поддерживали действия сухопутных войск. Применялась тактика, получившая прозвище «такси». Самолеты кружили в заданном районе и по вызову с земли наносили удар по указанной цели.

«Харрикейны» вместе со «Спитфайрами» были объединены в составе 906-го, 907-го и 909-го крыльев. 19 апреля был занят аэродром Магве, на который перебазировалось 907-е крыло. Два других крыла в это время дислоцировались в Тунгу. «Харрикейны» ежедневно совершали налеты на позиции противника, нанося ему потери в живой силе и технике. «Харрикейны» облегчили занятие Пегу, Рангуна и других ключевых городов Бирмы. Союзникам удалось расчленить японскую группировку в Бирме, после чего начать ее поэтапную ликвидацию. После капитуляции Японии «Харрикейны» начали выводить из состава боевых частей, закончив этот процесс в ноябре 1945 года. Последней рассталась с «Харрикейнами» 28-я эскадрилья.

Оглавление книги


Генерация: 0.295. Запросов К БД/Cache: 2 / 0