Огнемет

Среди неудачных типов оружия, изобретенных во время последней войны, огнемет или, как немцы называют его, Flammenwerfer[29], является, вероятно, одним из наиболее интересных. Своим происхождением, если верить германскому рассказу, он обязан простой случайности. Один офицер, во время маневров, в мирное время, получил приказание удержать фронт во что бы то ни стало. Употребив во время мнимого боя все средства, бывшие в его распоряжении, он в конце концов вызвал пожарных и направил струи воды на атакующих. Впоследствии, во время разбора боя в присутствии кайзера, офицер указал, что он подвергнул атаковавших действию струй кипящего масла. Кайзер тотчас же спросил, является ли такая вещь возможной, и получил уверение в том, что она совершенно осуществима.

Понадобился длинный ряд опытов, прежде чем была найдена удовлетворительная смесь масел, которую можно было бы выбрасывать в неприятеля в виде огня, но эти опыты увенчались в конце концов успехом. Однако, в отличие от ядовитых газов, огнемет не зарекомендовал себя в качестве удачного оружия войны. Действительно, в начале огнеметы имели кажущийся успех, но только до тех пор, пока солдаты не узнали их действительные свойства. При первой атаке союзники были поражены, и огонь привел войска в замешательство. Оульд рассказывает об одной из первых атак (29 июля 1915 г.), когда совершенно неожиданно первые линии войск на фронте были охвачены пламенем. Не было видно откуда появился огонь. Солдаты видели только, что их как будто окружило неистовое крутящееся пламя, которое сопровождалось громким ревом и густыми облаками черного дыма; то там, то сям в окопы или головы сап падали крупные капли кипящего масла. Крики и вой раздирали воздух, когда отдельные солдаты, поднимаясь в окопах или пытаясь продвинуться на открытое место, ощущали на себе силу огня. Единственное спасение, казалось, было в том, чтобы бежать назад; к этому и прибегли уцелевшие солдаты. На небольшом пространстве пламя преследовало их, и местное отступление превратилось в местное бегство, тогда как от последовавшей за сим бомбардировки, насколько известно, вернулся только один человек.

Огнемет

Рис. 113.

Огнеметная атака.

Рисунок 113, изображающий огнеметы в действии, показывает, что солдаты не заслужили порицания за свое отступление. Следует только представить себе, что в них была направлена струя пламени, похожая на струю нефтяной форсунка от самого большого парового котла, при том струя длиной приблизительно в 60 футов, которая могла менять свое направление подобно тому, как можно поливать струей воды из пожарного рукава.

Впоследствии, когда солдаты более близко познакомились с действием этого прибора, отношение к нему изменилось, хотя он все же остался большим испытанием для нервной системы. Оказалось, что пламя, в отличие от газа, не может быть опасным для человека на дне окопов, и если он припадет ко дну, то голова его может ощущать сильный жар в продолжение одной минуты или около этого, после чего опасность быстро проходит, и солдат может стрелять в того, кто только что причинил ему такое беспокойство.

В то время как майор Р., изобретатель "пламемета", пользовался большой популярностью среди своих солдат и назывался "властелином ада", союзники, без сомнения, не разделяли этих взглядов. Их правилом было: "застрели, если возможно, человека, снабженного огнеметом, прежде чем он успеет подойти на расстояние действия своего аппарата. Если это нельзя сделать, укройся от огня и застрели его потом".

У германцев было несколько типов огнеметов, которые могут быть разделены на малые или переносные и большие или стационарные огнеметы.

Переносный огнемет состоял из цилиндра листовой стали с двумя отделениями; в одном заключался сжатый азот, в другом — масло. Давление, производимое азотом, выбрасывало масло через гибкий рукав. Воздух не должен был применяться, так как его кислород мог образовать с парами масла взрывчатую смесь, которая при повышении температуры под давлением могла стать гибельной для того, кто пользовался аппаратом. При заряжении цилиндра давление доводят приблизительно до 23 атмосфер. Азот, повидимому, доставлялся на поле сражения в больших вместилищах, и огнеметы заряжались в окопах.

Огнемет

Рис. 114.

Малый огнемет.

Состав масел, который употреблялся в огнеметах, изменялся от времени до времени, но постоянно содержал смесь легко летучих и тяжелых, т.-е. менее летучих погонов керосина или минеральных масел. Смесь эта была весьма тщательно перемешана. В некоторых случаях в цилиндрах находили даже обыкновенный, употребляемый в торговле, эфир.

Наиболее интересной частью огнемета является зажигательное приспособление. Последнее устроено так, что масло загорается само собой, в момент выпуска струи, и горение поддерживается бурно кипящей смесью, которой хватает на все время, пока происходит разряд прибора. Смесь состоит из азотнокислого бария, азотнокислого калия, металлического магния и древесного угля, с примесью смолистых веществ. Запал содержит черный порох и металлический магний.

Когда масло выбрасывается из трубки, оно выталкивает стержень, который при помощи терочного механизма поджигает бурно горящую смесь.

Расстояние, на которое действует это малый огнемет, достигает 14–17 метров (от 17 до 20 ярдов), но время действия огня редко превышает минуту.

В позднейшей модели одна выводная трубка служила для. выпуска трех резервуаров. После разряда одного, трубка прикреплялась поочередно к двум другим. Этот аппарат назывался "Wx" огнеметом (interchangeable). Таким путем группа из трех человек могла нести 58 пинт горючего масла. Однако, является вопросом, может ли третий человек рассчитывать остаться в живых, чтобы пустить в действие свой: прибор.

Тот факт, что окопы в первое время войны были часто близки друг к другу, сделал возможным применение больших или постоянных огнеметов. Эти последние состояли из стального резервуара в 3 1/3 фута высоты и 1 2/3 фута в диаметре, весом около 250 фунтов, который мог быть соединен с двумя стальными цилиндрами, содержавшими сжатый азот. Резервуар вмещал 180 литров (40 галлонов) жидкости и действовал под давлением в 15 атмосфер. Металлическая трубка, длиной в три фута, была снабжена наконечником, отверстие которого имело диаметр около 5/16 дюйма. Дальность действия этого прибора была от 33 до 40 ярдов, а продолжительность огня от одной до двух минут. Вследствие сравнительно небольшой дальности расстояния, на которое действовали эти огнеметы, и той легкости, с которой они могли быть уничтожены, если расположение их становилось известным неприятелю, применение их было весьма ограниченным.

Огнемет

Рис. 115.

Огнемет Бойда.

1. Калибрующий кран.

2. Регулятор давления.

3. Плечевые ремни.

4. Воспламенитель водорода.

5. Водородная трубка.

6. Клапан.

Даже при переносном огнемете наиболее трудным вопросом было подойти достаточно близко к цели, чтобы сделать выпуск огня действительным. Другим серьезным недостатком являлась кратковременность срока действия. Невозможно было производить перезаряжение аппаратов, на месте боя, вследствие чего, по прекращении первого огнеметания, вся игра должна была считаться конченной, и оперировавшие лица попадали во власть противника.

Изложенные факты позволяют видеть, что служба в огнеметных полках, очевидно, являлась родом наказания. Солдаты, осужденные за проступки в других полках, переводились сюда или на время или на постоянную службу, и их заставляли под страхом смерти идти на самые отчаянные предприятия и выполнять самую опасную работу. В итоге можно сказать, что огнемет был одной из самых крупных ошибок среди много обещавших изобретений, испытанных в крупном масштабе на войне.

Похожие книги из библиотеки

Бронетранспортер БТР-152

Летом 1946 года ЗИС получил техническое задание на колесный трехосный бронетранспортер «объект 140» с полной массой до 8,5 т, способный перевозить десант из 15—20 человек, защищенный противопульной броней и вооруженный одним станковым пулеметом. Конструкторы ЗИСа, перегруженные работами по освоению новых моделей, тем не менее, взялись за это специальное задание. Оно вполне просматривалось логически и даже исторически, если вспомнить довоенные работы ЗИСа по тяжелым трехосным бронеавтомобилям БА-5, и особенно БА-11.

Работа над машиной «140» началась в ноябре 1946 года в сравнительно небольшом спецотделе КЭО ЗИС под руководством главного конструктора завода кандидата технических наук Б.М.Фиттермана (1910—1991). По своим более поздним признаниям, он любил такие необычные и сложные, но очень интересные задания, а за годы войны приобрел и опыт их решения, участвуя в создании разнообразной боевой техники: пистолетов-пулеметов, минометов, бронетранспортеров и артиллерийских тягачей.

Проектируемый БТР получил заводское обозначение ЗИС-152, его шасси— ЗИС-123, бронекорпус, установка вооружения, система связи — ЗИС-100. В шасси была заложена классическая трехосная схема.

Приложение к журналу «МОДЕЛИСТ-КОНСТРУКТОР»

Тяжёлый танк «Тигр». Смертельное оружие Рейха

«Тигр» — самый грозный немецкий танк Второй мировой войны, своего рода символ гитлеровских «Панцерваффе». И если два других самых знаменитых танка тех лет — Т-34 и «Шерман» — во многом обязаны своей известностью гигантскими объёмами производства, то «Тигр» заслужил свою славу исключительно благодаря выдающимся боевым качествам. И можно только сожалеть, что эти качества использовались в борьбе за неправое дело…

“Цесаревич” Часть II. Линейный корабль. 1906-1925 гг.

Четырнадцать долгих месяцев продолжалось заточение “Цесаревича” в гавани германской колонии. Время, столь стремительно утекавшее, а в Порт-Артуре и каждый день усугублявшее осаду, здесь, в Циндао словно остановилось. Тягостное ощущение плена не покидало матросов и офицеров. Снова и снова каждый по-своему переживал обстоятельства того решающего боя 28 июля и всей войны. Осознание многих упущенных возможностей и технических неполадок тяжким гнетом лежало на душе у каждого моряка. Мучительно было чувствовать свою оторванность от Порт- Артура и невозможность помочь эскадре, которая, находясь так недалеко — в каких- то 200 милях — медленно погибала.