Глав: 31 | Статей: 222
Оглавление
Желая возможно точнее воспроизвести подлинник настоящего труда, богатого иллюстрациями, Издательство размещает таковые соответственно тексту оригинала и приводит под рисунками и схемами полный перевод как надписей к ним, так и пояснений, сделанных в пределах иллюстраций.

Первая газовая атака

Первая газовая атака

Первое сведение о готовящейся газовой атаке поступило в британскую армию, благодаря показанию одного немецкого дезертира, который утверждал, что германское командование намеревается отравить своего врага облаком газа, и что цилиндры с газом уже установлены в окопах. Никто не обратил внимания на его рассказ, во-первых, потому, что вся эта операция казалась совершенно невозможной, а во-вторых, вследствие того, что несмотря на многочисленные примеры жестокости врага, англичане не верили, чтобы германцы были способны на такое нарушение постановлений Гаагской Конференции.

Этот рассказ появился в сводке разведок главной квартиры (т. наз. "юмористических вырезках") и, как говорит Оульд, был причислен к сведениям, не заслуживающим доверия. Но показание дезертира оказалось правдивым, и утром 22 апреля при идеальных условиях, был впервые применен "газовый способ войны". Подробности первой газовой атаки почти отсутствуют по той простой причине, что люди, которые могли бы рассказать о ней, лежат все на полях Фландрии, где теперь цветут маки.

Выбранный для атаки пункт находился в северо-восточной части Ипрского выступа, на том месте, где сходились французский и английский фронты, направляясь к югу, и откуда отходили окопы от канала близ Безинге.

Правый фланг французов составлял полк тюркосов, на левом фланге англичан стояли канадцы. Оульд описывает атаку в следующих словах:

"Попытайтесь вообразить себе ощущения и положение цветных войск, когда они увидали, что огромное облако зеленовато-желтого газа поднимается из-под земли и медленно двигается по ветру по направлению к ним, что газ стелется по земле, заполняя каждую ямку, каждое углубление, и затопляет траншеи и воронки. Сначала удивление, потом ужас и, наконец, паника охватила войска, когда первые облака дыма окутали всю местность и заставили людей, задыхаясь, биться в агонии. Те, кто мог двигаться, бежали, пытаясь, большею частью напрасно, обогнать облако хлора, которое неумолимо преследовало их".

Естественно, что первым чувством, которое внушил газовый способ войны, был ужас. Потрясающее описание впечатления газовой атаки мы находим в статье О. С. Уоткинса[4] (Лондон). "После бомбардировки города Ипра, продолжавшейся от 20 до 22 апреля, — пишет Уоткинс, — среди этого хаоса вдруг появился ядовитый газ".


Рис. 1. Вид французской газовой атаки с аэроплана.

Ясно видны французский фронт и вторая и третья линия окопов. Видны газы, выпускаемые с передней линии и плывущие по ветру к германским линиям.

"Когда мы вышли на свежий воздух, чтобы отдохнуть несколько минут от душной атмосферы госпиталя, наше внимание было привлечено очень сильной стрельбой на севере, где фронт занимали французы. Очевидно, шел горячий бой и мы энергично принялись исследовать местность нашими полевыми биноклями, надеясь уловить что-нибудь новое в ходе сражения. Тогда мы увидали зрелище, заставившее остановиться наши сердца, — фигуры людей, бегущих в смятении через поля".

"Французов прорвали", — вскричала мы. Мы не верили своим глазам… Мы не могли' верить тому, что услыхали от беглецов; мы приписали их слова расстроенному воображению: зеленовато-серое облако, спустясь на них, становилось желтым по мере своего распространения и опаляло на своем пути все, до чего касалось, заставляя растения гибнуть. Никакой самый мужественный человек не мог устоять перед подобной опасностью.

"Среди нас, шатаясь, появились французские солдаты, ослепленные, кашляющие, тяжело дышащие, с лицами темно-багрового цвета, безмолвные от страданий, а позади их в отравленных газом траншеях остались, как мы узнали, сотни их мертвых и умирающих товарищей. Невозможное оказалось только справедливым.

Это самое злодейское, самое преступное деяние, которое я когда-либо видел".

Следует, однако, указать, что все это произошло только потому, что французы не имели никакой защиты против газа. На самом деле, газовый способ войны далеко не является настолько страшным, если обе стороны подготовлены к защите и нападению. Медицинские отчеты показывают, что из 100 американцев, отравленных газами, умирало не более двух и, насколько можно судить по опыту четырех лет, очень мало лиц получило неизлечимые повреждения. Из всех американцев, пострадавших на войне не от газов, более 25 % умерло и от 2 до 5 % было искалечено, ослеплено, изуродовано на всю жизнь. Различные виды газов, как будет показано в следующих главах, действуют на зрение или отравляют легкие тому, кто не носит масок, но они не убивают.

Таким образом, газовая борьба не только не является самой ужасной, но скорее должна считаться наиболее гуманным способом при условии соответственной подготовки обеих сторон; для дикарей и народов, незнакомых с газами, можно придать газовым атакам настолько мягкую форму, что они дадут лишь весьма малое количество смертельных случаев.

Эволюция методов защиты против газов будет изложена в следующих главах. Здесь достаточно указать, что в ответ на призыв лорда Китченера, солдаты быстро были снабжены временным защитным респиратором. Он известен под названием "Черной Маски" и состоит из ватной подушки, намоченной в растворе обыкновенной соды для стирки, а позднее — в растворе соды и гипосульфита, к которым прибавлялось немного глицерина. Этот респиратор представлял довольно хорошую защиту для людей против хлора, единственного газа, который употреблялся при первых атаках.

Оглавление книги

Реклама

Генерация: 0.290. Запросов К БД/Cache: 3 / 1