Главная / Библиотека / Ki 43 «Hayabusa» часть 2 /
/ Новая Гвинея, Гуадалканал, Северная Австралия (декабрь 1942 — июль 1944)

Глав: 14 | Статей: 26
Оглавление
Продолжение выпуска № 23
С. Ивановi

Новая Гвинея, Гуадалканал, Северная Австралия (декабрь 1942 — июль 1944)

Новая Гвинея, Гуадалканал, Северная Австралия (декабрь 1942 — июль 1944)

В ноябре 1942 года в Рабаул прибыл 6-й хикошидан. В составе соединения имелся 12-й хикодан, объединявший 1-й и 11-й сентаи, оснащенные истребителями Ки-43-I-Хей Тип 1 «Хаябуса». Кроме того, в состав 6-го хикошидана входили 45-й и 208-й сентаи легких бомбардировщиков Ки-48, а также 76-й докурицу чутай разведывательных самолетов Ки-46. Задачей 6-го хикошидана была поддержка 17-й и 18-й армий, сражавшихся в Новой Гвинее и в районе островов Соломона. 8 декабря отряд американских бомбардировщиков В-17 из 19-й бомбардировочной группы под командованием майора Маккаллара атаковал японский морской конвой. Американцы сбросили на корабли конвоя 160 227-кг бомб, добившись трех прямых попаданий. Серьезные повреждения получили три японских эсминца. Больше всего досталось эсминцу «Казегумо», на котором насчитали 30 убитых. В обороне конвоя с воздуха участвовали 18 «Хаябус» из 11-го сентая, которые пытались атаковать бомбардировщики Маккаллара. Слабо вооруженные Ки-43-I не смогли сбить ни одного В-17, а лишь попортили американцам обшивку. Так, на самолете самого Маккаллара насчитали 109 пробоин, подобным образом изрешечены были и три других В-17. Для пилотов 11-го сентая этим боем началась длительная полоса боев над Новой Гвинеей. Главные силы части — 43 пилота и 43 Ки-43-I — пролетели маршрутом Трук-Вунаканау 18 декабря, сопровождая по пути девять G4M1, летевших в Тобера, чтобы пополнить парк потрепанного в боях 705-го кокутая. Всего 11-й сентай насчитывал 61 «Хаябусу» и 61 пилота.

В полдень 26 декабря 1942 года над Буном появились 15 «Хаябус» из 11-го сентая. Вел отряд капитан Миябаяси. Японцы обстреляли взлетную полосу аэродрома Дободуру, в районе которого кружили «Уорхоуки» 49-й истребительной группы. Общий бой распался на ряд поединков. Американцы заявили семь побед, потеряв два Р-40, оба пилота выпрыгнули с парашютом над своей территорией. Японцы заявили шесть сбитых американских самолетов, в том числе двух «Гудзонов» из Транспортного отряда особого назначения RAAF, пилотированных флайт-лейтенантом Ландри и командиром эскадрильи Хемсуортом. Первый «Гудзон» был обстрелян в момент взлета в Дободуру. Машина получила лишь незначительные повреждения благодаря умелым действиям пилота и без труда долетела до Порт-Морсби. Шедший следом Хемсуорт был вынужден приводнить свой горящий «Гудзон», несмотря на то, что самолет был полон раненных. Тем не менее, всех удалось спасти экипажу австралийского катера РТ.

Утром 27 декабря патруль из 12 P-38G из 39-го истребительного дивизиона 35-й истребительной группы пролетал над Дободуру на высоте 6400 метров. Вел отряд капитан Томас Дж. Линч. В этот момент раздался сигнал о помощи, поданный «Уорхоуками» 49-й истребительной группы. Начался довольно суматошный бой с 31 «Хаябусой» из 11 — го сентая и примерно тем же числом истребителей «Зеро» из 582-го кокутая. Японские истребители сопровождали 12 пикирующих бомбардировщиков Аичи D3A «Вэл» (также и 582-го кокутая) в налете на Бун. С первого же боевого захода Линч едва не отстрелил хвост первому «Оскару», а вскоре поджег и второй. Пилот бесхвостой «Хаябусы», сержант Курихара дотянул до Новой Британии, где разбил свою машину во время приводнения. Самого Курихару выловили спасатели. Всего пилоты Р-38 заявили 11 сбитых самолетов, в том числе два записал на свой счет будущий лучший ас USAAF Ричард И. Бонг. Лишь один «Лайтнинг» лейтенанта Спаркса получил незначительные повреждения двигателя. Летчики 11-го сентая заявили семь сбитых машины. В действительности 582-й кокутай потерял один «Зеро» и одного пилота (другой А6М разбился во время вынужденного приводнения в районе Рабаула), одного «Вэла», другой бомбардировщик вернулся на базу с сильными повреждениями. 11-й сентай потерял два «Хаябусы» и одного пилота — унтер-офицера Тадаси Йоситаке.

5 января 1943 года в 10:00 три В-17Е из 65-го бомбардировочного дивизиона 43-й бомбардировочной группы нанесли бомбовый удар по площади аэродрома Лакуаи. Одновременно самолеты провели авиаразведку Порт-Симпсона, обнаружив 56 кораблей и судов противника. На перехват в воздух поднялись 15 «Хаябус» из 11 — го сентая, однако бомбардировщики уже ушли. За несколько минут до полудня порт атаковали 12 В-17 (43-я бомбардировочная группа) и В-24 (90-я бомбардировочная группа). Американцы наткнулись на огонь изготовившихся к бою и пристрелявшихся зенитных батарей. Тем не менее, американцы прицельно сбросили бомбы, добившись пяти прямых попаданий. Вскоре над портом появились все те же 15 «Хаябус» из 11-го сентая, которые сбили два В-17, в том числе машину, на борту которой находился командующий бомбардировочной авиации в Новой Гвинее, генерал Уокер. В опубликованной на японском языке книге И. Хаты и И. Изавы «Рикугун Сентоки Тай» (Рикугун Сентоки Тай (яп.) — Истребительные группы армейской авиации Японии.), авторы сообщают, что Уокер выпрыгнул с парашютом и попал в плен. В действительности удалось спастись лишь шестерым летчикам второго В-17, а из экипажа Уокера не уцелел никто. Успешный бой поднял боевой дух пилотов 11-го сентая, которые прежде сомневались в мощности огня своих машин.

На следующий день 11-й сентай перебазировался в Лаэ. На протяжении пяти дней сентай перехватил шесть союзнических отрядов бомбардировщиков общей численностью 160 бомбардировщиков и истребителей. Были распознаны машины В-17, В-24, Р-38 и А-20. Летчики 11-го сентая заявили 15 побед и 13 побед вероятных. Потери сентая: семь погибших пилотов, трое раненных, десять «Хаябус», уничтоженных на земле, и шесть в воздухе, в атаках на «Либерейторы» 90-й бомбардировочной группы. Причиной столь высоких потерь стало то, что противниками японцев были бомбардировщики типа B-24D, у которых вместо остекленных носов находились панели и башенка типа «Сперри». 10 января 41 Ки-43-I из 11-го сентая вернулись в Рабаул.



Кинетическая схема боевых закрылков.

27 января девять легких бомбардировщиков Ки-48 из 45-го сентая, в сопровождении 74 «Хаябус» (36 из 11-го сентая, 33 из 1-го сентая и 5 из штаба 12-го хикодана) вылетели в 9:00 из Буна и Шортленда в сторону Гуадалканала. Впереди летели два разведывательных Ки-46 из 76-го до-курицу чутай. Над Лунгой «Хаябусы» завязали бой с двенадцатью F4F «Уайлдкэтами», шестью Р-38 «Лайтнинг» и десятью Р-40. Воздушный бой продолжался на протяжении всей дороги домой, вплоть до островов Рассела. Американцы потеряли в бою два Р-38 и два Р-40, еще два Р-40 получили повреждения. Одному «Уайлдкэту» пришлось приводниться из-за нехватки топлива. 12-й хикодан потерял шесть «Хаябус». Пока истребители вели бой, девять Ки-48 сбросили бомбы на Матаникау, не достигнув ощутимого результата.

В мае 1943 года на аэродром Бут в Новой Гвинее прибыл 24-й сентай. оснащенный истребителями Ки-43-П-Ко. Почти сразу часть вступила в схватку с Р-38 «Лайтнинг». Одним из лучших пилотов 24-го сентая стал унтер-офицер Кацуаки Кира. 24 мая в ходе захода на посадку на аэродром Маданг Кира заметил, что база подверглась налету. Он тут же прибавил газу и начал набирать высоту. Набрав высоту, Кира заметил отряд В-24, уходивший от аэродрома. Он несколько раз атаковал бомбардировщики противника, повредив два из них. 3 августа унтер-офицер Кира сбил над Мадангом В-17, а несколькими днями позже вступил над Лаэ в поединок с «Лайтнингом». Кире удалось сбить противника, но и его «Хаябуса» получила серьезные повреждения, так что пришлось сажать самолет на брюхо. Унтер-офицер Кацуаки Кира закончил войну с 21 победой на счету (девять над Номонганом, семь над Новой Гвинеей, пять над Филиппинами и при обороне Японии).

20 июня 1943 года японская армейская авиация нанесла удар по Дарвину. 18 бомбардировщиков 61-го сентая и девять 75-го сентая сопровождались в налете 22 Ки-43-II из 59-го сентая майора Такео Фукуды. действовавшего в районе Тимора. Над целью разгорелся воздушный бой между истребителями сопровождения и 46 «Спитфайрами» Mk VC Trop из 1-го истребительного крыла RAAF. Японские пилоты заявили 15 сбитых самолетов, потеряв один истребитель и один бомбардировщик, а австралийцы заявили девять сбитых бомбардировщиков и пять истребителей. Капитан Хироси Онозаки одержал две победы.

В июле 59-й сентай перебросили на Новую Гвинею, где части японской армии сражались не только с союзниками, но и с ужасными условиями тропиков. Вскоре после прибытия часть начала действовать с базы в Буте на восточном побережье Новой Гвинеи. 15 августа 36 Ки-43 из 59-го и 24-го сентаев сопровождали семь Ки-21 «Сэлли», бомбивших аэродром Цили-Цили, расположенный в 80 км западнее Лаэ (это была передовая взлетная полоса для союзнических истребителей). Японский отряд появился над аэродромом в тот момент, когда на полосу садились союзнические транспортные самолеты. Капитан Сигео Нанго сбил один заходящий на посадку С-47. Американцы быстро вступили в бой. Истребители P-39N из 40-го и 41-го истребительных дивизионов 35-й истребительной группы перехватили японцев, когда те уходили в Бут. Произошел бой, в котором американцы сбили три «Хаябусы» и шесть бомбардировщиков, потеряв четыре P-39N и одного пилота. На следующий день «Хаябусы» 59-го сентая снова появились над Цили-Цили, но на этот раз японцев ждали. Р-38Н из 431-го истребительного дивизиона 475-й истребительной группы и P-47D и 3340-го истребительного дивизиона 348-й истребительной группы перехватили 33 приближающихся Ки-43-II-Ko и три Ки-21. Хотя американские пилоты заявили двенадцать сбитых истребителей и два двухмоторных бомбардировщика, японцы потеряли только три Ки-43. Со своей стороны японцы заявили 19 сбитых самолетов, но американцы в действительности не понесли потерь.

17 августа 1943 года союзники провели один из самых успешных за всю войну налетов на японские аэродромы. Удару подверглись аэродромы Вевак и Бут в Новой Гвинее. Операцию начала 5-я воздушная армия. Около 100 японских самолетов были уничтожены на земле, в том числе все истребители Кавасаки Ки-61-1 Тип 3 «Хьен» из 78-го сентая. Единственной частью, сохранившей Ки-61-I, остался 68-й сентай. Японцы ответили быстро. Всего через несколько дней после налета на аэродромы Вевак передислоцировалась японская 4-я воздушная армия.

Утром 18 августа там дислоцировались подразделения четырех сентаев, оснащенных «Оскарами», а также шесть Ки-61-I из 68-го сентая. В результате налета союзников практически перестала существовать сеть постов раннего оповещения. В 7:00 с базы в Дободуру вылетело 48 истребителей Р-38Н из 475-й истребительной группы, которые должны были сопровождать более пятидесяти бомбардировщиков В-25 и меньший по численности отряд В-24, шедший на большой высоте. В то утро воздушное пространство патрулировали несколько «Хаябус» из 24-го сентая. Их пилоты заметили в районе залива Ганса около 40 самолетов противника, летящих на север. Была поднята тревога. Японцы подняли в воздух все способные летать истребители: семь «Хаябус» из 24-го сентая, пять «Хьен» из 68-го сентая, два Ки-45 «Торю» из 13-го сентая в Бораме и девять «Хаябус» из 59-го сентая в Буте. Сбросившие бомбы с большой высоты В-24 добились неплохих результатов, хотя бомбардировке мешала сильная облачность, закрывавшая землю. «Лайтнинги» смогли прикрыть «Либерейторы» от японских истребителей. А вот шедшим ниже В-25 пришлось тяжелее. Эта группа нанесла удар по аэродрому, на котором находилось порядка 60 самолетов противника. По японским донесениям после налета боеготовность сохранило только 28 машин.



Кабина Ки-43-II заметно отличалась от кабины Ки-43-I. Видна приборная доска нового дизайна. Слева виден замок 12,7-мм пулемета. Справа виднеется замок более короткого пулемета калибра 7,7 мм.


Фюзеляж в месте технологического членения. На снимке открывается вид сзади на переднюю часть фюзеляжа. Видны выпущенные боевые закрылки.

Нанба Сигеки, командир 59-го сентая, повел в атаку на «Митчеллов» пять других «Хаябус», когда заметил более десятка Р-38, шедших выше. 431-й истребительный дивизиона прикрывал В-25 на высоте около 1400 метров. Американцы перехватили японцев. Сигеки оказался в сложном положении, но продолжал бой, пока не заметил, что у него на хвосте висит несколько «Лайтнингов». Он попытался уйти, но выяснилось, что на вертикальном маневре американские истребители не уступают японским. Первый «Лайтнинг» приблизился и открыл огонь. Прошитый «Хаябуса» свалился в пике, но пилот сумел выправить самолет и разбил машину лишь, когда совершал вынужденную посадку на аэродроме Западный Бут. Вероятно Сигеки так активно маневрировал, что четверо американских пилотов заявили, что сбили его самолет. В бою погибли два других пилота 59-го сентая.

Майор Альберт Шинц вел 431-й дивизион. Когда В-25 атаковали аэродром, Шинц увидел атакующие японские истребители. Он тут же отключил и сбросил подвесные топливные баки и вступил в бой. Майор быстро сбил ведущего «Оскара», а два других японца пролетели мимо на большой скорости. Шниц развернулся и сел на хвост следующему «Оскару». Американец уже поймал противника в перекрестье прицела, но японец начал вилять и уходить в тучи. Однако это не помешало Шницу срезать его прицельной очередью из 20-мм пушки и четырех 12,7-мм пулеметов. Японский истребитель упал в море, рядом со взлетной полосой Дагуа. Дальше Шниц отогнал от хвоста одного из В-25 очередного «Хаябусу». Тем временем бомбардировщики закончили работу и легли на обратный курс.

Пока Шниц вел бой, капитан Верл Джетт также атаковал «Оскары». Джетт и его ведомый лейтенант Боб Пеппи Клайн оказались в самой гуще сражения. В первой атаке Джетт отстрелил крыло одному «Оскару», а во второй поджег второго японца. Клайн следовал за своим командиром и срезал третий «Оскар», попытавшийся было сесть на хвост Джетту. Лейтенант Эд Чарнецки, который вел вторую пару звена Джетта, также атаковал японские истребители. Чарнецки обстрелял один «Оскар» и увидел, как очередь прошила крыло самолета. Затем он атаковал второго японца и стрелял в него до тех пор, пока из самолета не повалил черный дым. Третий «Оскар» подставился и получил заряд свинца в правое крыло, которое разлетелось на куски. Чарнецкий атаковал четвертого японца, но тут у него заклинило пушку и пулеметы и ему пришлось возвращаться на базу.

Лейтенант Лоуэлл Латтон вел звено «Блю». Он включился в бой уже после того, как Джетт и Чарнецки провели первые атаки. Он обстрелял одного «Оскара», но японцу удалось оторваться. Тогда Латтон снова направился в гущу боя. Самолетов его звена не было видно, и Латтон присоединился к паре Р-38, пилотируемых лейтенантом Томом Макгиром и лейтенантом Фрэнком Лентом. Макгир и Лент также потеряли в суматохе боя вторую пару из их звена. Один из «Оскаров» попытался сесть на хвост Ленту. Лент передал в эфир просьбу о помощи, а сам заложил вираж вправо, уходя от японца. Очевидно, Латтон и Макгир атаковали один и тот же «Оскар», который взорвался в воздухе. Вскоре после этого Латтон отстрелил часть фонаря и хвост другому «Оскару», который пытался атаковать самолет Макгира. Оба — Латтон и Макгир — преследовали «Оскара» почти до поверхности воды. Лент прошел совсем рядом, когда японец ударился о воду.

Бой достиг своего апогея. Лент увидел три падающих одномоторных истребителя: один горел, два густо дымили. Облака рассеялись. Одиночный «Тони» из 68-го сентая атаковал улетающий В-25 «Митчелл» из 405-го бомбардировочного дивизиона. Макгир перехватил «Хьен» и пустил в него две или три короткие очереди, после которых японец задымил. Бортстрелки В-25 и Лент видели, как «Тони» вскоре разбился. Макгир и Лент сопровождали бомбардировщики до Бена-Бена, а потом пополнили топливо в Мэрилиниане и вернулись в Дободуру. Из вылета не вернулся только один Р-38 из 431-го дивизиона, который пилотировал лейтенант Ральф Шмидт. В последний раз Шмидта видели, когда он отделился от своего звена в ходе боя. Капитан Билл Уолдмен доложил о сбитом в районе аэродрома Бат «Оскаре». Это была первая победа 432-го дивизиона. Потери дивизиона были минимальны — один Р-38 приземлился на аэродроме с неровно работающим двигателем. Японские источники противоречат американским, ограничивая свои потери двумя сбитыми «Хаябусами» из 59-го сентая (пилоты погибли) и одним поврежденным. Несомненно, что Макгир достал своего «Тони», но японцы сообщают, что 68-й сентай потерял лишь одну машину, которая разбилась в ходе вынужденной посадки. За август 59-й сентай потерял несколько пилотов-ветеранов, в том числе двух командиров чутаев. Ки-43-П-Ко не могли вести бой на равных с новейшими модификациями истребителей Р-38 и Р-47. Вскоре боевой дух японских пилотов упал до нуля. Нехватка запчастей и тропические болезни усугубляли ситуацию еще больше.

В конце 1943 года на фронте в Новой Гвинее японцы перешли к обороне. Действия 4-го воздушного флота ограничились ночными налетами, которые давали очень скромные результаты. В 7:30 утра 11 октября 1943 года четыре P-47D-2 «Тандерболт» из 348-й истребительной группы вылетели для охоты на японские истребители в районе аэродрома Вевак. За штурвалами истребителей сидели полковник Нил Кирби, капитан Джон Мур, майор Реймонд Галлахер и капитан Уильям Данхем. «Тандерболты» поднялись на высоту 8500 метров, откуда пилоты осматривали воздушное пространство. На расстоянии около 80 км от Вевака американцев обнаружил японский радар. В Веваке прозвучал сигнал тревоги. В это время на базе находился командующий 14-м хикоданом, полковник Тамия Тераниси. Тераниси решил лично поучаствовать в перехвате противника и приказал поднять в воздух истребители 13-го (Ки-43) и 68-го (Ки-61-I) сентаев. Сам Тераниси сел за штурвал одного из «Хаябус» и повел на перехват четырех «Тандерболтов» отряд из 20–25 истребителей.

В 11:15 командир 348-й истребительной группы, полковник Нил Кирби заметил летевшего на высоте 6100 метров «Оскара», ошибочно идентифицировав его как «Зеро». Это была классическая ситуация, к которой он готовил своих пилотов. Кирби вошел в пике и атаковал японца. Сократив дистанцию до 270 метров, Кирби открыл огонь и первой же очередью поразил вражеский истребитель. Японец не сразу сообразил, что атакован, поэтому Кирби изрешетил противника. «Оскар» загорелся, перевернулся и упал в море. Кирби снова пошел вверх и продолжил полет на высоте 7900 метров. Начало было хорошим, и американцы намеревались продолжить в том же духе. Джон Мур заметил летящую на высоте 4600 группу японских истребителей. Он идентифицировал машины как «Оскар», «Тони» и «Зеро». Три «Тандерболта» атаковали противника в пике, развив скорость почти 700 км/ч. Кирби снова приблизился к ведущему «Оскару» на расстояние 270 метров и открыл огонь. «Хаябуса» (сам Кирби посчитал, что это был «Зеро») загорелся и упал в море. Кирби развернулся вправо и атаковал второй самолет противника. Второй японец взорвался в воздухе. Третью свою жертву Кирби идентифицировал как «Хемп». Бой развивался стремительно, и Кирби некогда было глядеть в справочник.

Летевший третьим Джон Мур хорошо видел первые мгновения боя. Один из «Оскаров» еще падал в море, когда полковника атаковал «Тони». Мур заметил, что Данхем закладывает вираж, чтобы прикрыть командира, и «Тони», объятый пламенем, рухнул в море. Прикрытый сзади Кирби смело атаковал следующего «Оскара», повернув свой «Тандерболт» влево. Сблизился с японским истребителем на 450 метров и открыл огонь, сразу добившись попадания. Прежде чем потерять противника из виду, Кирби заметил, что японец загорелся.

В это самое время Билл Данхем, который поразил «Тони» двумя очередями в район кабины и в левое крыло, заметил, что Кирби сбил два следующих «Оскара». Кружа в районе боя в течение пяти минут, Дунхем насчитал на воде семь упавших самолетов. Выйдя из очередного боевого захода, Мур глянул на приборную доску и увидел, что у него кончается топливо. Мур связался с Галахером и тот тоже пожаловался на нехватку бензина. Они оба решили возвращаться на базу. Мур набрал высоту 4900 метров и лег на курс 140 градусов, двигаясь вдоль берега в сторону своего аэродрома. Пролетев около 30 километров, Мур заметил в 1200 метрах ниже одиночный Р-47, ведущий бой с шестью «Тони». Поняв, что это командирский самолет, Мур поспешил на помощь. Тем временем Кирби успел сбить один Ки-61. Мур выбрал звено из трех «Тони» и сконцентрировал огонь на заднем самолете. Он заложил поправку 35 градусов и нажал гашетку. «Тони» задымил. Следующей очередью Мур поджег истребитель, который свалился на левое крыло и ушел в неуправляемый штопор. Два других японских истребителя атаковали американца.

Мур, уходя из-под удара, перешел в пике. Оглянувшись назад, он увидел, что оба «Тони» — далеко позади, но продолжают лететь за его «Тандерболтом». Тем временем Кирби заметил Мура и в свою очередь пришел на помощь. Он спикировал за вторым «Тони» и, приблизившись к нему на расстояние 640 метров, открыл огонь. Трасса прошла через «Тони», о чем дополнительно свидетельствовали отлетающие куски обшивки. Кирби пролетел мимо поврежденного самолета. Времени оглядываться у Кирби не было, но Мур заметил, что самолет вскоре взорвался и упал в море. Кирби атаковал третий «Тони», но не сумел правильно взять поправку и японец ушел. Все четыре Р-47 вернулись в Порт-Морсби. Одержав шесть побед в одном боевом вылете (четыре «Оскара» и два «Тони»), полковник Кирби установил новый рекорд среди американских пилотов на Тихом океане. Когда генерал Джордж Кении узнал об успехах полковника Кирби. он тут же представил пилота к Почетной медали Конгресса. Кирби получил награду 6 января 1944 года. После войны японские историки разобрали бой в районе Вевака, имевший место 11 октября 1943 года, и пришли к выводу, что в одном из сбитых Кирби «Оскаров» находился подполковник Тамия Тераниси, командир 14-го хикодана.

9 ноября 1943 года унтер-офицер Казуо Симизу из 59-го сентая атаковал в одиночку в районе Алексисхафена шесть истребителей P-40N «Уорхоук» из 35-го истребительного дивизиона 8-й истребительной группы и заявил одну победу.

23 января 1944 года шестнадцать Р-38Н из 432-го дивизиона 475-й истребительной группы под командованием полковника Чарльза Макдоналда вылетели в 8:40 с целью сопроводить в Вевак отряд бомбардировщиков В-24. Через несколько минут после вылета Макдональд потерял подвесной топливный бак и был вынужден вернуться. Вскоре на базу вернулись еще четыре Р-38, оставив капитана Джона Лойзела с одиннадцатью «Лайтнингами». 432-й дивизион встретился с «Либерейторами» над Гусапом в 10:05. Спустя час американский авиаотряд вышел к цели. Истребители летели на 600 метров выше и чуть левее бомбардировщиков. Лойзел заметил несколько японских самолетов, летевших рядом с аэродромом. В это же момент капитан увидел, что несколько японцев атаковало первые В-24. Лойзел сбросил подвесные баки и устремился на перехват противника. Пэрри Дал, ведомый Лойзела, видел, как «Уорхоуки» 49-й истребительной группы завязали бой с японскими истребителями.

Лойзел и Дал летели на высоте около 3600 метров. Лойзел преследовал уходящего «Оскара», а Дал следовал за командиром. Наконец Лойзел настиг японца, который на высоте 300 метров летел на восток от мыса Моэм. Лойзел пустил долгую очередь из пушки и пулеметов, японский истребитель загорелся и упал в районе плантации Бранди. Четыре Р-38 летели ниже, а на хвосте одного «Лайтнинга» висели японские истребители. Лойзел и Дал поспешили на помощь. Однако они опоздали. «Лайтнинг» пустил дым и упал в море. Лойзел заложил крутой вираж, чтобы стряхнуть «Хаябусы», успевшие пристроиться сзади. Один «Оскар» взмыл свечой на перехват Лойзелу. Дат предупредил командира об опасности и Лойзел повернул вправо. Дал открыл огонь вслед японцу, пытаясь испугать противника, который упрямо цеплялся за хвост Лойзела.

Дал приблизился к «Хаябусе». Вскоре американцу удалось поразить противника и тот начал дымить, качнулся вниз и разбился о деревья. Японцы, потеряв еще одну машину, решили отступить, а оба Р-38 взяли курс на базу. Дал бросил взгляд в зеркало заднего вида и заметил «Тони» летевшего всего в 50 метрах от его хвоста. Лойзел повернул в сторону японца и спугнул его. Оба пилота прибыли в Гусап, где наполнили баки, а затем вернулись в Дободуру. Лойзел одержал свою восьмую победу и первую на посту командира 432-го дивизиона. Дал сбил свой третий самолет. Не все Р-38 вернулись из налета на Вевак 23 января. Погиб один пилот из 80-го дивизиона, который таранил японский истребитель. В том же бою 433-й дивизион 475-й истребительной группы потерял два «Лайтнинга». В разных боях над Веваком 23 января 1944 года японцы потеряли шесть истребителей. В одном из двух, сбитых капитаном Лойзелом и лейтенантом Далом, «Оскаров» погиб командир 59-го сентая, капитан Сигео Нанго — ас с 15 подтвержденными победами. 29 апреля 1944 года Сигео Нанго был посмертно произведен в подполковники и награжден благодарностью в приказе. Он был одним из немногих асов японской армейской авиации, сумевшим одержать все свои победы над Новой Гвинеей.

В ноябре 1943 года в Бут поступила информация об удачном использовании бомб Та-Дан против крупных отрядов союзнических бомбардировщиков. Было решено испытать новое оружие против масс В-24 и В-25, постоянно висящих в небе Новой Гвинеи. 14 февраля 1944 года унтер-офицер Симизу сбросил Та-Дан на группу «Митчеллов» над Бутом и заметил, что взрывом бомбы было уничтожено три бомбардировщика. На следующий день он повторил атаку. На этот раз целью японского пилота стала группа Р-47, и его жертвой стали два «Тандерболта». Но уцелевшие истребители перешли в контратаку и простреленный «Хаябуса» унтер-офицера едва дотянул до аэродрома. За исключительные результаты, одержанные в течение 48 часов, унтер-офицер Симиза был награжден.

5 марта 1944 года три P-47D из 348-й истребительной группы, пилотированные полковником Нилом Кирби, капитаном Уильямом Данхемом и капитаном Сэмюэлом Блером, вылетели на охоту в район аэродрома Вевак. В районе аэродрома Дагуа трое американцев заметили три легких бомбардировщика Ки-48 «Лили» из 75-го сентая. По ошибке американцы приняли Ки-48 за G3M «Нелл». Все трое сбросили подвесные топливные баки и атаковали японцев. Вскоре капитан Данхем заметил, что «Тандерболт» Кирби мечется то влево, то вправо, пытаясь уйти от «Оскара», севшего на хвост. Данхем поспешил на выручку командиру и меткой очередью срезал японца. Несколько других «Оскаров» атаковали капитана Блера, который ушел от них в тучи. Спустя несколько минут Блер показался из облаков, встретился с Данхемом, после чего оба пилота взяли обратный курс. Оба тщетно вызывали своего командира. Позднее выяснилось, что один из пилотов 77-го сентая сбил «Тандерболт» полковника Кирби, срезав его прицельной очередью с дистанции всего 90 метров. Так погиб полковник Нил Кирби, командир 348-й истребительной группы, ас, имевший на боевом счету 22 сбитых самолета противника.

Последним большим воздушным боем, который 348-я группа провела до передислокации в Саидор, стал бой, имевший место 11 марта 1944 года. В тот день, ближе к полудню 340-й дивизион проводил охоту в районе Вевака и заявил 14 сбитых японских истребителей: 12 «Оскаров», одного «Тони» и одного «Тодзе». Еще три машины по данным американцев были повреждены. В этом бою потери 340-го дивизиона составили лишь три поврежденных Р-47. Лейтенант Лайл Доусетт вел вторую пару звена «Уайт» на высоте 6700 метров. В районе Вевака он заметил 15 японских истребителей, летевших на разных высотах: от уровня верхушек деревьев, до 7600 метров. Лейтенант Энди Лайтл, ведомый Доусетта, заметил шесть «Оскаров» в пятнистом камуфляже, шедших 610 метрами ниже. Пилоты обоих Р-47 сбросили подвесные баки и устремились в атаку.

На протяжении следующих пятнадцати минут 18 «Тандерболтов» из 340-го дивизиона вели битву с 30 или 35 «Оскарами», «Тони» и одним или несколькими новыми Ки-44 Тип 2 «Тодзё». Японские пилоты отчаянно маневрировали, закладывали виражи и полубочки, петли, пике, свечи и другие фигуры высшего пилотажа, стараясь маневренностью победить превосходящие их по всем статьям «Тандерболты». Доусетт и Лайтл сбили по одному «Оскару». Затем они атаковали пару «Тони» и Лайтл сбил одного из них. Лейтенант Том Барбер сбил еще одного «Оскара», который пытался атаковать Доусетта. Май Хнейшо, который вел вторую пару звена «Блю», также сбил «Оскара». Это был пятый сбитый им самолет. Хнейшо заметил пять «Хаябус», которые несли характерные для 77-го сентая обозначения: стилизованные семерки на хвостах, напоминающие перья. Японские истребители шли с запада, разворачиваясь на север. Пара Р-47 сбросила подвесные топливные баки и полетела на перехват. В первом же боевом заходе Хнейшо сел на хвост одному «Хаябусе». Он внес поправку и дал очередь. Пули прошли ниже цели. Хнейшо внес упреждение и второй очередью вывел из строя двигатель у японского истребителя. Лейтенант Уильям Картер, ведомый Хнейшо, видел, как «Оскар» упал в море в трех километрах от аэродрома Бут. Командир звена «Блю», лейтенант Ричард Флейшер атаковал эту же группу «Оскаров» и сбил два из них. Пилот одного из сбитых «Оскаров» покинул кабину, но его парашют не раскрылся. Другой «Оскар» упал в воду западнее острова Каириру. Флейшер заметил, как Майк Диковицкий сбил еще один «Оскар». Для Флейшера это была пятая победа, а для Диковицкого — третья.

Лейтенант Билл Беннетт заметил два самолета, которые сперва принял за «Тандерболты». Внезапно «Р-47» атаковали машину командира 340-го дивизиона, майора Херви Карпентера. Когда один из истребителей начал вести прицельный огонь по Р-47 Карпентера, Беннет изменил свое мнение и решил, что перед ним «Тодзё». Беннет открыл ответный огонь, чтобы японец отцепился от хвоста командирской машины. Карпентер обернулся и заметил, как «Тодзё» клюнул носом и упал в воду. Лейтенант Ллойд Зейдж уже сбил к тому времени одного «Оскара», когда заметил, что Карпентер атаковал и сбил другой японский самолет. Зейдж утверждал, что сбитый Карпентером самолет рухнул в джунгли, а Диковицкий своими глазами наблюдал, как очередная жертва Карпентера рухнула в море.

Японцам удалось сбить один «Тандерболт», срезав его очередью в упор после того, как Карпентер повредил машину из-за неточного прицела. В этом бою участвовал капитан Йосиро Кувабара из 77-го сентая, который заявил один сбитый Р-47, вероятно это и был «Тандерболт», «подраненный» Карпентером. Капитан Кувабара, ас 77-го сентая с подтвержденными 12 победами, погиб в бою с другими Р-47 спустя три дня после этого события. Машина Карпентера была повреждена, но он не догадывался об этом. На перехват Карпентера и еще одного Р-47 летели два «Оскара» и один «Тони».

Японцы преследовали американцев до реки Сепик. Карпентер сумел посадить свою машину на брюхо в Саидоре. Позднее он говорил, что японские пилоты действовали не только агрессивно, но и очень умело. Другие пилоты утверждали, что это вообще были лучшие из встречавшихся им противников. Это была одна из самых больших воздушных битв на Тихом океане. Один из сбитых капитаном Биллом Чейзом «Оскаров» разбился на небольшом островке, рядом с аэродромом Бут. Это был один из двух японских истребителей, упавших на сушу, а не в море. В этом бою еще два пилота 340-го дивизиона стали асами, а счет дивизиона поднялся до 48 побед.

3 апреля 1944 года американцы провели налет на базы японской армейской авиации в Новой Гвинее. Утром того дня в начале десятого часа в воздух поднялось пятьдесят пять истребителей Р-38 из 475-й истребительной группы. Командир группы, полковник Чарльз Макдоналд вел звено «Кловер Ред» (Clover — англ, «клевер», позывной 432-го истребительного дивизиона 475-й истребительной группы.). Генри Кон-дон вел «Кловер Грин», капитан Джон Лойзел — «Кловер Блю», а Эллиот Саммер — «Кловер Уайт». 475-й дивизион прибыл в район цели в 11:35 вместе с отрядом бомбардировщиков В-25 и А-20. Когда капитан Джон Лойзел показался со своим звеном «Кловер Блю» на юго-восточном краю озера Сетани, он услышал, как экипажи А-20 сообщили по радио о появлении японских истребителей. Р-38 летели на высоте 2500 метров. Пилоты звена во все глаза осматривали горизонт. Капитан Лойзел заметил одну группу японских истребителей, которая летела свободным строем на запад. Потом капитан посмотрел вниз и заметил еще одну группу «Оскаров». Уже будучи полковником, Лойзел позднее вспоминал:

«Я атаковал сверху группу из восьми истребителей противника, догоняя их сзади. Сблизившись на 250 метров с ведущей машиной, я открыл огонь. Дав короткую очередь, я переключился на ведомого «Оскара», летевшего правее. Тем временем дистанция между нами сократилась до 50 метров. Я увидел попадания на фюзеляже и у оснований крыльев. «Оскар» резко повернул влево и разбился».

На протяжении следующих нескольких минут звено «Кловер Блю» вступило в бой с превосходящими силами противника. Капитан Лойзел вел огонь короткими прицельными очередями, пока не сел на хвост одному из «Оскаров». Лойзел снова дал короткую очередь, японский самолет свалился в штопор, ударился в склон горы и взорвался. Вторая пара звена «Кловер Блю» также одержала несколько побед. Джо Форстер атаковал два «Оскара» и сбил обоих японцев в районе озера Сентани.

Перри Дал, который видел, как падали сбитые Форстером самолеты, заметил, как «Оскар» сел на хвост другому Р-38. Это был «Лайтнинг» лейтенанта Джона Темпла, из звена «Кловер Грин». Темпл сумел уйти от преследования, в вертикальном маневре спрятавшись в облака. Когда Темпл вынырнул из туч, он увидел, как Дал атакует его незадачливого преследователя. Потом Темпл сбил один «Оскар», упавший в озеро Сентани. Дал продырявил еще один «Оскар» так серьезно, что тот разбился, совершая вынужденную посадку на аэродроме Сетани. Форстер вел поединок с другим «Оскаром». Он провел несколько лобовых атак и изрешетил противника. Японец попытался уйти, спикировав в сторону гор, но Форстер нагнал его и сбил.

Звено «Кловер Грин» оторвалось от основных сил дивизиона. Машины сбросили подвесные баки и атаковали группу из шести «Оскаров», шедших с севера на высоте около 600 метров. Лейтенант Генри Кон-дон видел, как Джон Лойзел сбил своего первого «Оскара». Потом лейтенант оглянулся и увидел, что рядом с ним летит только его ведомый, лейтенант Лоренс Ле Барон. На южном берегу озера Сентани Кондон заметил «Оскара», которого на высоте около 150 метров зажали сразу шесть Р-38. Японец ловко маневрировал на скорости всего 240 км/ч, так, что американцы постоянно пролетали мимо, не успевая его сбить. Кондон спокойно закрыл дроссель и сел японцу на хвост. Едва лейтенант открыл огонь, как «Оскар» повернул вправо, позволив преследователю легко взять поправку на упреждение. И Кондон и Ле Барон видели множественные попадания в районе кабины и на крыльях «Оскара», после чего тот пустил светлый дымок и упал в джунгли.

Эллиот Саммер вел звено «Кловер Уайт». Он заметил «Оскара», атакующего А-20, и перехватил его. Под огнем зенитной артиллерии Саммер приблизился к японскому истребителю и сбил его.

Звено «Кловер Ред» полковника Чарльза Макдоналда заметило шесть «Оскаров», приближающихся к отряду А-20 вдоль юго-восточного берега озера. Полковник приказал сбросить подвесные баки и атаковать противника, чтобы сорвать его атаку. Один «Оскар» задержался и был сбит Эллиотом Саммером. Джек Хеннан следовал за Макдоналдом, пока тот атаковал «Оскара». Японец прервал атаку на бомбардировщики и попытался уйти. Оба Р-38 последовали за ним. Хеннан открыл по японцу огонь. Тот резко вильнул, едва не зацепил Хеннана, после чего рухнул вниз, объятый пламенем.

Один опоздавший к началу боя Р-38 догнал 432-й дивизион в районе Аннеберга. Это был самолет капитана Ричарда И. Бонга, лучшего американского аса, имевшего на боевом счету 24 самолета противника, сбитых над Тихим океаном. Бонг имел право выбирать часть, с какой будет совершать очередной вылет. Во время боя над озером Сентани Бонг многократно атаковал одного верткого «Оскара», прежде чем вызвал пожар на японском самолете. «Хаябуса» взорвался на склоне горы в 45 метрах у западного берега озера. Джо Форстер видел 25 победу Бонга. Вместе с этим «Оскаром» 432-й дивизион сбил во время вылета двенадцать японских истребителей. 431-й дивизион сбил только один «Оскар», а 433-й — два. Всего в тот день 475-я истребительная группа сбила пятнадцать «Оскаров», потеряв одного пилота из 432-го дивизиона, который был сбит парой истребителей Ки-61.

Весной 1944 года японская армейская авиация понесла на Новой Гвинее тяжелейшие потери. Большинство самолетов было уничтожено на земле. 77-й сентай прекратил свое существование как боевая единица и 20 августа 1944 года был расформирован решением Верховного командования ВВС Японии вместе с 248-м. 68-й и 78-м сентаями. Другие истребительные сентай, потеряв все Ки-43, едва смогли уйти с острова, эвакуировав поредевший летный и технический состав.

Оглавление книги

Реклама

Генерация: 0.323. Запросов К БД/Cache: 3 / 1