В составе флота

1894 г.

В марте 1894 г. броненосец 1-го класса "Вёрт" (ещё продолжались его ходовые испытания) первым из кораблей новой серии привлекли к несению службы в составе практической эскадры, поскольку в это время "Бранденбург" из-за аварии главного паропровода ещё находился в ремонте. Однако 20 апреля "Вёрт" временно вывели из состава эскадры в резерв. Но уже 1 августа на броненосце снова подняли флаг и вымпел командующего учебным флотом, так как во время осенних маневров "Вёрт" предполагали использовать в качестве его флагманского корабля. 19 августа в Вильгельмсхафене на борт броненосца "Вёрт" прибыли командующий адмирал (старший флагман), он же командующий учебным флотом адмирал князь фон дер Гольц и его начальник штаба капитан 1-го ранга А. фон Тирпиц.

В Северном и Балтийском морях состоялись крупнейшие маневры кайзеровского военно-морского флота 1894 г. согласно плану, разработанному капитаном 1-го ранга А. фон Тирпицем.

В них приняли участие.

"Вёрт"(флагманский корабль командующего флотом);

Практическая эскадра под командованием вице-адмирала Кёстера, 1-я дивизия: "Баден"(флагманский корабль командующего эскадрой и начальника дивизии), "Байерн", "Вюртемберг", "Саксен" и посыльный корабль авизо "Пфейль";

2-я дивизия: (начальник дивизии

контр-адмирал Дидерихс), "Кёниг Вильгельм" (флагманский корабль), "Дёйчланд", "Фридрих дер Гроссе" и посыльный корабль авизо "Вахт";

2-я эскадра под командованием контр- адмирала Томсена (одновременно начальник 3-й дивизии);

3- я дивизия: "Штейн" (флагманский корабль командующего эскадрой и начальника дивизии), "Штош", "Мольтке", "Гнейзенау" и посыльный корабль авизо "Грилле";

4- я дивизия (с 5 августа 1894 г.): начальник дивизии контр-адмирал Ольдекоп: "Гильдебранд" (флагманский корабль), "Фритьоф" и "Беовульф");

Группа разведывательных кораблей: "Принцесс Вильгельм", "Пеликан", "Бруммер" и "Метеор";

Миноносцы: 1-я флотилия миноносцев во главе с лидером "Блитц", начальник флотилии корветтен-капитан Цейе; 2-я флотилия миноносцев во главе с лидером миноносцем D-2, начальник флотилии корветтен-капитан Розендаль.

В конце учений кайзер Вильгельм II прибыл на борт броненосца "Вёрт", и 21 сентября маневры закончились парадом флота. При последующей реорганизации практической эскадры из её состава вывели устаревший казематный броненосец "Дёйчланд". "Вёрт" занял его место в составе 2-й дивизии броненосцев.

В этот период произошло событие, в которое косвенным образом оказался втянут и "Вёрт". 1 ноября 1894 г. в Санкт-Петербурге скончался царь Александр III, и Вильгельм II решил лично прибыть на церемонию похорон. Когда из России намекнули, что в церемонии похорон царя желательно участие ближайшего наследника главы иностранного государства, приезд кайзера отменили. В Санкт-Петербург решили послать его брата — принца Генриха Прусского на находящемся под его командованием броненосце "Вёрт".

Однако германский посол в России генерал фон Вердер полагал, что русские посчитают прибытие военного корабля под названием "Вёрт" как провоцирующее, ввиду наметившегося в тот период франко-русского сближения. Мнение германского посла одержало верх, и принц Генрих поехал в Санкт-Петербург поездом.

Броненосец типа "Бранденбург" (Наружный вид. 1895 г.)

Броненосец типа "Бранденбург" (Наружный вид. 1895 г.)

13 октября "Курфюрст Фридрих Вильгельм", вторым вошедший в состав 2-й дивизии практической эскадры, сменил выведенный из состава флота в резерв устаревший броненосец "Кёниг Вильгельм". В ноябре, уже после проведения маневров, флагманским кораблем практической эскадры и 1-й (прежней 2-й) дивизии стал "Курфюрст Фридрих Вильгельм".

Когда 16 ноября командующий практической эскадрой вице-адмирал Кестер, до сих пор державший свой флаг на флагманском корабле эскадры броненосце 3-го класса "Байерн", перешёл со своим штабом и перенёс свой флаг на борт нового броненосца 1-го класса "Курфюрст Фридрих Вильгельм", этот корабль стал флагманским кораблем эскадры и центром активной жизни имперского военно-морского флота. Флагманским кораблем эскадры броненосец оставался целых шесть лет, с ноября 1894 г. до 6 июля 1900 г.

К этому времени появление в составе кайзеровского военно-морского флота в качестве вполне сформировавшейся основной действующей силы броненосцев типа "Бранденбург" повлекло за собой полное изменение состава практической эскадры. Наконец-то устаревшие броненосные фрегаты прежней 2-й дивизии можно было вывести из состава флота, а 1-я дивизия, в которую раньше входили броненосцы 3-го класса тина "Саксен", теперь получила наименование 2-й дивизии.

Таким образом, когда 16 ноября в Вильгельмсхафене вице-адмирал Кёстер поднял свой флаг на броненосце "Курфюрст Фридрих Вильгельм", практическая эскадра имела следующий состав: 1-я дивизия: броненосцы 1-го класса "Курфюрст Фридрих Вильгельм" (флагманский корабль). "Бранденбург", "Вейсенбург", "Вёрт" и посыльный корабль авизо "Яхт"; 2-я дивизия: броненосцы 3-го класса "Баден" (флагманский корабль), "Байерн", "Саксен". "Вюртемберг" и авизо "Пфейль".

Под руководством командующего практической эскадрой началось обучение, позволившее создать основу для отменной выучки личного состава, всегда отличавшей германский военно-морской флот. Весь ноябрь был заполнен боевой подготовкой по программе одиночного корабля.

3 декабря кайзер, который участвовал в церемонии открытия моста в Левензау около Киля через строящийся канал, впоследствии получивший название Кильского, первый раз посетил вновь сформированную практическую эскадру и произвёл её смотр. Затем эскадра покинула Кильскую гавань и вышла в зимнее учебное плавание. Хотя это происходило в Балтийском море, но, в отличие от прежних времен, когда корабли с наступлением зимы становились на прикол в гаванях, представляло собой значительный шаг вперед.

5 декабря обе дивизии эскадры совместно вышли из Киля, однако затем их пути разошлись. В то время как 2-я дивизия направилась в Карлскруну, 1-я спешно ушла на север и с 7 по 11 декабря находилась в пригороде Стокгольма Ваксхольме. В это время здесь торжественно отмечали 300-летие со дня рождения оставившего яркий след в истории Швеции короля Густава Адольфа.

На приёме, который по этому случаю давал король Густав II, аудиенции удостоились вице-адмирал Кёстер, командиры броненосцев "Курфюрст Фридрих Вильгельм", "Бранденбург" и "Вёрт" капитаны 1-го ранга Бойтерс, принц Генрих Прусский и Гейслер, командир авизо "Пфейль" корветтен- капитан Вюллерс, а также старшие офицеры броненосцев "Вёрт" и "Бранденбург" корветтен-капитаны Шрёдер, Капелле и флаг- лейтенант Функе.

Затем обе дивизии вновь соединились в средней части Балтийского моря, где продолжились их совместные учения, после чего корабли вернулись в свои базы, чтобы заняться проведением обычного зимнего ремонта. На флагманском броненосце "Курфюрст Фридрих Вильгельм" во время очередного планового ремонта на верфи увеличили высоту дымовых труб (в это время командующий эскадрой вице-адмирал Кёстер с 19 декабря 1894 г. по 27 марта 1895 г. держал свой флаг на борту броненосца "Вёрт").

Командир броненосца "Верт" принц Генрих Прусский

Командир броненосца "Верт" принц Генрих Прусский

1895 г.

Закончив 12 января 1895 г. ходовые испытания, "Вейсенбург" (третьим в серии) окончательно вошёл в строй. Его также зачислили в состав 1-й дивизии эскадры.

Зимой 1894-95 гг. и во время плаваний в течение всего 1895 г. 1-я дивизия проводила учебные походы и маневры в Северном и Балтийском морях. 1895 г. прежде всего начался с похода кораблей практической эскадры к острову Гельголанд и в Бремерхафен, ставшего в последующие годы уже привычным, во время которого кайзер находился на борту флагманского броненосца "Курфюрст Фридрих Вильгельм".

Последовавшие за этим боевая подготовка по программе одиночного корабля и учения в составе 1-й дивизии для броненосцев "Курфюрст Фридрих Вильгельм" и "Бранденбург", который последним из-за аварии вступил в состав флота, были прерваны походом с 16 по 23 марта в северную часть Северного моря, во время которого они впервые пересекли границы отечественных вод и зашли в Лервик на Шетландских островах. Целью этого похода явилась проверка поведения кораблей в условиях плохой погоды, что было полностью выполнено и привело к определенным организационным выводам.

До мая все четыре броненосца практической эскадры снова занимались боевой подготовкой по программе одиночного корабля, после чего, в основном, проводили учения в составе дивизии в западной части Балтийского моря, потом в Северном море. В конце мая учения закончились дальним походом в северную часть Северного моря с заходом эскадры в шотландский порт Кёркуолл.

В начале июня эскадра вернулась в Киль и приступила к подготовке церемонии предстоящих торжеств по поводу открытия канала, связывающего Балтийское море с Северным. Канал сокращал путь с 600 до 150 миль, и за какие-нибудь 10-12 часов эскадра броненосцев могла вполне безопасно пройти из Киля в Брунсбюттель. Канал начали строить в 1887 г. и закончили в июне 1895 г. В честь инициатора его постройки кайзера Вильгельма I он получил название "Кайзер- Вильгельм канал". После 1918 г. его переименовали в Кильский канал. Протяженность канала от Хольтенау около Киля до Брунсбюттеля в устье реки Эльба составляла 54 мили (99 км.), ширина на уровне воды была 61 м, по дну 26 м, глубина до 9 м. Канал был доступен для судов со средней осадкой 8,5 м. Его построили за 8 лет без превышения сметы расходов. Стоимость составляла 150 миллионов марок. 20 июня 1895 г. состоялось его открытие .

Во время этого торжества броненосцу "Вёрт" отвели особую роль, поскольку на его командира капитана 1-го ранга принца Генриха Прусского, как брата кайзера, выпали особые представительские обязанности. Каждая часть торжеств сопровождалась описанием подробностей постройки канала, которые демонстрировали на учебном артиллерийском корабле "Марс", где развевался флаг адмирала, распоряжающегося проведением торжеств.

Эти функции возложили на адмирала Кнорра, с 4 марта исполняющего обязанности, а с 27 июня официально вступившего в командование флотом и сменившего на этом посту адмирала фон дер Гольца. Для броненосца "Курфюрст Фридрих Вильгельм" всё это означало самое активное участие, поскольку кайзер держал свой флаг на его борту, и этому кораблю в составе эскадры предстояло провести тактические учения в Кильской бухте перед многочисленными почётными иностранными гостями.

На открытие канала в Киле собрались иностранные корабли 14 государств общим числом в 55 вымпелов. Россию представлял отряд кораблей Балтийского флота под командованием контр-адмирала Скрыдлова в составе броненосца "Император Александр II", броненосного крейсера "Рюрик" и канонерской лодки "Грозящий".

Германский флот состоял из трёх эскадр: практической, Балтийского и Северного морей.

Практическая эскадра под командованием вице-адмирала Кёстера состояла из двух дивизий и имела при себе флотилию миноносцев. 1-я дивизия включала "Курфюрст Фридрих Вильгельм" (флагманский корабль), "Бранденбург", "Вейсенбург", "Вёрт" и авизо "Яагд"; 2-я дивизия - "Баден" (флагманский корабль), "Байерк", "Саксен", "Вюртемберг" и авизо "Пфсйль". Минную флотилию составляли авизо "Блиц" и 13 миноносцев.

Балтийская эскадра под командованием адмирала Кнорра имела в своём составе 5 кораблей и императорскую яхту "Гогенцолерн". Наконец эскадра Северного моря под командованием вице-адмирала Валуа состояла из четырёх броненосных фрегатов. Всего в празднике принимали участие 33 германских корабля.

Броненосец "Берт"

Броненосец "Берт"

Императорская яхта "Гогенцолерн" с германским императором на борту 20 июня около 4 часов утра вошла в ворота канала около Брунсбюттеля в устье реки Эльба, перервав при этом протянутую поперёк канала символическую шерстяную нить. За ней следовали 22 боевых корабля разных стран. В 13 часов дня яхта "Гогенцолерн" вошла в шлюзовую камеру у Хольтенау (Кильская бухта), совершив, таким образом, весь переход за 9 часов. Затем в Кильской бухте провели смотр кораблей всех прибывших государств и манёвры германского флота.

Сразу после окончания торжеств открытия Кайзер-Вильгельм канала продолжилась обычная служба. 26 июня в районе Фридрихсорта на борту полубаркаса с броненосца "Курфюрст Фридрих Вильгельм" произошел взрыв, в результате которого погибли 7 матросов, а командовавший ими офицер (впоследствии вице-адмирал Штарке) был тяжело ранен.

Последующие учения практической эскадры прервали в начале июля, когда 1-ю дивизию направили в Атлантический океан.

Поход преследовал исключительно политические цели. В период обострения политической обстановки и крупной концентрации военно-морских сил многих европейских держав у берегов Морокко Германия смогла послать туда довольно пестрый по составу отряд кораблей.

Существенной поддержкой отряду послужило присутствие в испанских водах боеготовой эскадры новых германских броненосцев. Во время штормовой погоды в Бискайском заливе броненосцы снова смогли доказать свои отличные мореходные качества. Выйдя 27 июля из Виго в обратный путь, эскадра по пути зашла в Куинстаун (Ирландия).

Неожиданный приказ Вильгельма II, находящегося на своей яхте "Гогенцолерн" в сопровождении крейсера "Гефион" в Англии, дивизиям броненосцев стать на якоря у острова Уайт, в Великобритании восприняли настороженно. Настороженность ещё болеее усилилась после того, как на борту "Вёрта" в 25-летнюю годовщину битвы при Вёрте в войну 1870-71 гг. в своей речи экипажу кайзер упомянул об этом событии.

Речь кайзера на борту броненосца "Вёрт" вызвала резкие отклики официальной прессы Великобритании. В связи с так называемым "инциндентом с "Вёртом" в британских кругах, а после первой мировой войны и в немецких, стали раздаваться критические замечания, осуждающие использование мест битв для названий германских кораблей, хотя многие французские корабли носили на борту названия иностранных городов, у стен которых произошли успешные для них сражения. Например, взорвавшийся в 1907 г. вследствие самовоспламенения боезапаса французский линкор "Иена". Точно такой же порядок существовал и в британском военно-морском флоте. Так, в свое время британские корабли носили названия "Хог", "Абукир", "Трафальгар" и т.д.

Командующий германской Балтийской эскадрой адмирал Кнорр

Командующий германской Балтийской эскадрой адмирал Кнорр

Резкая критика официальной британской прессы на эту речь кайзера показала, что уже тогда отчетливо выявилось постепенное ухудшение отношений Великобритании и Франции по отношению к Германии.

После того как 10 августа 1-я дивизия броненосцев возвратилась в Вильгельмсхафен, где уже находилась 2-я дивизия, началась подготовка к крупным маневрам под названием "осенние учения". На время этих маневров командующий флотом адмирал Кнорр 19 августа поднял свой флаг на борту учебного артиллерийского корабля "Марс". Начальником штаба оставался, как и при предшественнике адмирала Кнорра адмирале фон дер Гольц, начальник штаба главного командования военно-морских сил контр-адмирал Тирпиц. По своей идее осенние учения флота представляли собой маневры, проводимые не столько в тактическом, сколько в стратегическом плане. Практически в них должен был участвовать весь способный к выходу в море корабельный состав.

После сбора флота 10 августа в Вильгельмсхафене до 25 августа маневры происходили в Гельголандской бухте. Во время маневров 22 августа в заливе Шлей "Бранденбург" столкнулся с авизо (посыльным судном) "Яагд", которое в основном и пострадало. Затем в условиях штормовой погоды практическая эскадра перешла вокруг Ютландского полуострова и мыса Скаген в Балтийское море. Во время шторма опрокинулся и затонул миноносец S-41, из экипажа которого спасли только его командира капитан-лейтенанта Лангемака (впоследствии вице-адмирал) и двух рулевых. Остальные 13 членов экипажа утонули.

После краткой стоянки в Киле практическая эскадра продолжила маневры с проведением учебных артиллерийских стрельб в проливах Каттегат и Большой Бельт. Однако настоящие большие маневры эскадры начались 7 сентября после перехода всего флота из Кильской бухты в среднюю часть Балтийского моря.

На заключительном этапе маневров у побережья Нижней Померании и в Данцигской бухте в них принял участие кайзер, прибывший на яхте "Гогенцоллерн" в сопровождении авизо "Грилле". По окончании маневров 14 сентября у Ярсхёфта он принял парад флота, а 15 сентября флот распустили по своим базам.

Во время маневров флот приобрёл ценный опыт, особенно в области тактики и методов боевой подготовки. Однако, с другой стороны, обстоятельства показали, что между новым командующим флотом адмиралом Кнорром и автором новых методов боевой подготовки, начальником штаба контр-адмиралом Тирпицем были существенные разногласия. Поэтому Тирпиц и попросил освободить его от обязанностей начальника штаба флота, и на этом посту его сменил контр-адмирал Дидерихс.

По-другому сложилась дальнейшая деятельность командующего практической эскадрой вице-адмирала Кёстера. Его умение по тактическому руководству эскадрой во время маневров оценили очень высоко. Общепринятая замена его после двухлетнего пребывания на этом посту не состоялась. Уже запланированное перемещение адмирала на пост командующего военно-морской береговой станцией Балтийского моря отменили, и он третий год подряд командовал практической эскадрой.

После окончания маневров 20 сентября 1-я дивизия броненосцев практической эскадры во время своего возвращения из Киля в Вильгельмсхафен в полном составе во главе с флагманом "Курфюрстом Фридрихом Вильгельмом" впервые прошла Кайзер- Вильгельм каналом, что показало возможность прохода каналом соединения крупных боевых кораблей.

В зимний период изменения в корабельном составе 1-я дивизии практической эскадры были сравнительно небольшими, зато в составе 2-й дивизии очень значительными, поскольку началась модернизация броненосцев типа "Саксен". Прежде всего из состава 2-й дивизии вывели "Байерн", затем, правда, лишь в начале декабря, "Баден". На нём с 1 по 20 октября держал свой флаг вице- адмирал Кёстер, так как флагманский корабль "Курфюрст Фридрих Вильгельм" поставили в док в текущий ремонт.

По этой же причине новый начальник 2-й дивизии контр-адмирал фон Арним (сменил контр-адмирала Барандона) сразу перешёл на "Саксен". Правда, после того как "Баден" и "Байерн" вывели из состава дивизии, он имел в своём распоряжении только "Саксен" и "Вюртемберг", поскольку больше пригодных для их замены броненосцев в его распоряжении не было.

Предусмотренную в последние месяцы этого года боевую подготовку по программе одиночного корабля с 30 октября внезапно прервали недолгим походом практической эскадры под командованием вице-адмирала Кёстера в составе броненосцев "Курфюрст Фридрих Вильгельм", "Саксен", "Вюртемберг" и авизо "Пфейль" в Северное море с заходом с 5 по 9 ноября в Гётеборг. С 9 декабря командующий эскадрой перенёс свой флаг на борт броненосца "Вюртемберг", поскольку "Курфюрст Фридрих Вильгельм" снова направили на ремонт в Вильгельмсхафен.

1896 г.

Начало 1896 г. совпало с выходом приказа стас-секретаря имперского морского министерства Хольмана, согласно которому существовавшую до сих пор практическую эскадру с 6 января переименовали в 1-ю эскадру, а флот в "учебный флот". При этом структуру командования эскадрой и состав её кораблей не изменили. Вице-адмирал Кёстер остался командующим эскадрой. Деятельность флота в 1896 г. почти полностью походила на все предшествующие годы.

После того как 10 марта вице-адмирал Кёстер снова поднял флаг на борту своего постоянного флагманского броненосца "Курфюрст Фридрих Вильгельм", период до конца апреля заполнили боевой подготовкой по программе одиночного корабля. С конца апреля до начала мая учения 1-й эскадры в Северном море совместили с посещением нидерландских портов, причем 1-я дивизия (без броненосца "Вёрт") с 28 апреля по 3 мая находилась во Флиссингене, а 2-я дивизия (с броненосцем "Вёрт") в Неувидипере. Весь 1896 г. "Вейсенбург" плавал в составе 1- й эскадры, с которой все будущие годы была связана его дальнейшая служба.

Броненосец "Вейсенбург"

Броненосец "Вейсенбург"

В составе флота
Машины и котлы броненосца "Верт"

Машины и котлы броненосца "Верт"

В составе флота
В Кильском канале

В Кильском канале

В составе флота
Броненосцы "Бранденбург" (вверху) и "Берт"

Броненосцы "Бранденбург" (вверху) и "Берт"

Германская практическая эскадра

Германская практическая эскадра

Офицеры германского флота. В центре стоит вице-адмирал Кестер

Офицеры германского флота. В центре стоит вице-адмирал Кестер

Броненосец "Бранденбург"

Броненосец "Бранденбург"

Броненосец "Верт"

Броненосец "Верт"

Броненосец "Курфюрст Фридрих Вильгельм"

Броненосец "Курфюрст Фридрих Вильгельм"

Германская практическая эскадра: корабельные работы

Германская практическая эскадра: корабельные работы

Почетный караул встречает адмирала

Почетный караул встречает адмирала

Броненосец "Вейсенбург"

Броненосец "Вейсенбург"

В составе флота
На обоих фото: "Бранденбург" на якоре

На обоих фото: "Бранденбург" на якоре

Броненосец "Вейсенбург"

Броненосец "Вейсенбург"

Германская Практическая эскадра на якоре (с гравюры того времени)

Германская Практическая эскадра на якоре (с гравюры того времени)

"Курфюрст Фридрих Вильгельм" в доке

"Курфюрст Фридрих Вильгельм" в доке

Корабельные будни

Корабельные будни

Броненосец "Курфюрст Фридрих Вильгельм"

Броненосец "Курфюрст Фридрих Вильгельм"

Германская эскадра на Большом Кронштадтском рейде (фото сделано с эскадренного миноносца "Сибирский Стрелок")

Германская эскадра на Большом Кронштадтском рейде (фото сделано с эскадренного миноносца "Сибирский Стрелок")

Броненосец "Курфюрст Фридрих Вильгельм"

Броненосец "Курфюрст Фридрих Вильгельм"

Броненосец "Вейсенбург"

Броненосец "Вейсенбург"

В составе флота
"Бранденбурги" под турецким флагом

"Бранденбурги" под турецким флагом

Под турецким флагом

Под турецким флагом

Броненосец "Бранденбург"

Броненосец "Бранденбург"

Эскадра уходит в море. С рисунка того времени.

Эскадра уходит в море. С рисунка того времени.

Май прошёл в учениях эскадры в Северном море и продолжительном плавании в норвежских водах, а в перерыве учений с 11 по 18 мая посещении Бергена. С конца мая до конца июня учения по боевой подготовке делились как бы на два этапа. В состав 2-й дивизии вошёл модернизированный броненосец, бывший броненосный фрегат "Кёниг Вильгельм", став её флагманским кораблём, а также. на короткое время, крейсер "Гефион".

В рамках проходящих в этот период времени официальных визитов 20 июня на морском параде в Киле кайзер Вильгельм II продемонстрировал китайскому вице-королю Лихунгчангу, находясь с ним на борту броненосца "Курфюрст Фридрих Вильгельм", почти весь германский флот. Значение, которое в Германии придавали визиту китайских политических деятелей, можно оценить только на фоне всё более усиливающейся дипломатической активности великих морских держав в Восточно-Азиатском регионе.

Когда 9 августа в Вильгельмсхафене собрался весь учебный флот, в его состав, как и в прошлый год, входили почти все те же корабли. Число собранных для проведения маневров кораблей доходило до 52. Из них сформировали две эскадры в составе двух дивизий каждая и группу крейсеров- разведчиков, в которую включили две флотилии миноносцев.

Структура командования, корабельный состав и его распределение в составе эскадр учений 1896 г. были следующие. Командующий флотом адмирал Кнорр (в январе получил дворянский титул), начальник штаба контр-адмирал фон Дидерихс, офицеры связи лейтенанты Гопман, Абелюнг. Флагманский корабль командующего флотом учебный корабль "Блюхер", репетичный корабль авизо "Блитц".

1-я эскадра: командующий вице-адмирал Кёстер (одновременно начальник 1-й дивизии), начальник штаба капитан 1-го ранга Гейслер, офицеры морского генерального штаба капитан-лейтенанты Гюлер, Бахман, флаг-лейтенанг лейтенант Брюнингхаус; 1-я дивизия (штаб тот же): "Курфюрст Фридрих Вильгельм" (флагманский корабль), "Бранденбург", "Вейсенбург", "Вёрт" и авизо "Яагд"; 2-я дивизия: начальник контр-адмирал фон Арним, флаг-лейтенант капитан- лейтенант Штромейер, офицер связи лейтенант Ребенсбург; "Кёниг Вильгельм" (флагманский корабль), "Саксен", "Вюртемберг" и авизо "Яагд".

Кроме этих сил, в состав флота входила 2-я эскадра (командующий контр-адмирал Барандон): броненосные фрегаты учебного отряда "Штейн" (флагманский корабль), "Штош", "Гнейзенау" и "Мольтке", "Гильдебранд", "Фритьоф", "Беовульф" и "Зигфрид", группа разведывательных кораблей: "Кайзерин Аугуста", "Гефион", "Карола" (учебный артиллерийский корабль), "Хаген" (корабль-база резервной дивизии Балтийского моря), "Метеор" (корабль охраны рыболовства), "Грилле" (учебный корабль), два зафрахтованных парохода и две флотилии миноносцев (всего 12 единиц).

Первый этап учений оказался насыщенным и довольно интересным для последующего изучения, поскольку отражал стратегические принципы борьбы на море того периода. Основная концепция содержала в себе идею о нападении французского флота (назывались соединения, боевые средства и даже отдельные корабли флота вторжения) на устье реки Эльба и, в связи с этим, определение стратегического значения Кайзер- Вильгельм канала. Канал как бы удваивал морские силы Германии, обеспечивая им возможность во время войны быстро менять театр военных действий.

Кроме того, в 1896 г. высшее командование флота в первый раз приступило к разработке оперативного плана ведения войны на море против Англии, поводом к чему послужило поведение английского правительства и прессы в ответ на приветственную телеграмму кайзера президенту Трансваля Крюгеру. Первоначально имелось в виду тотчас же после объявления войны произвести набег на английское побережье, как и на французское, потому что главные силы британского флота в то время дислоцировались в Средиземном море. Определение практического значения Кайзер-Вильгельм канала как кратчайшего водного пути также считалось следующим этаном учений, во время которых весь учебный флот (в общей сложности 52 боевых корабля) в рамках проводимой боевой подготовки должен был пройти каналом протяжённостью 54 мили за 30 часов.

Первый этап этих учений, проходящих в западной и средней части Балтийского моря, по приказу кайзера Вильгельма II прервали 7 сентября, поскольку хотели продемонстрировать флот царю Николаю II во время его посещения Киля. Воспользовавшись удобным случаем, 8 сентября Николай II во время проезда Кайзер-Вильгельм каналом посетил "Курфюрст Фридрих Вильгельм", "Бранденбург" и "Вёрт", также крейсер "Кайзерин Аугуста", а 8 сентября на обеде в Кильском замке он выступил с приветственной речью в честь германских адмиралов и командиров кораблей.

Второй этап учений также должен был начаться проходом флота по Кайзер-Вильгельм каналу. Однако этот план выполнить не удалось, поскольку как раз перед этим в канале затонул датский пароход "Иоганн Симс" и загородил проход. Возникновение такого опасного прецедента дало прессе повод для предложений, что при стратегическом планировании необходимо учитывать возможность целенаправленного акта диверсии.

Дальнейшие учения, когда кораблям эскадры пришлось перейти в Северное море вокруг мыса Скаген, прошли без каких-либо инцидентов и закончились, учениями по отражению нападения на остров Гельголанд. 15 сентября учения закончились и произвечи рассредоточение флота. Корабли ушли в свои базы для ремонта и несения повседневной службы. В этом же году "Вёрт" получил приз кайзера за отличную артиллерийскую стрельбу среди кораблей 1-й эскадры (старший артиллерийский офицер корабля капитан-лейтенант Мейер).

4 октября 1896 г. командующего эскадрой вице-адмирала Кёстера после трехлетнего пребывания на этом посту (с 16 сентября по 3 октября он держал свой флаг на борту броненосца "Саксен" из-за ремонта "Курфюрст Фридрих Вильгельма") сменил бывший командующий военно-морской береговой станцией Балтийского моря вице- адмирал Томсен.

Во 2-й дивизии эскадры также произошла смена командования — контр-адмирал принц Генрих Прусский сменил начальника 2-й дивизии контр-адмирала фон Арнима. Боевую подготовку одиночного корабля проводили по всё более расширенной программе. Со 2 по 14 декабря броненосцы 2-й дивизии вместе с крейсером "Гефиоп" предприняли учебный поход в проливы Каттегат и Скагеррак.

Как и в прошлый год, в зимний период "Курфюрст Фридрих Вильгельм" перестал быть флагманским кораблём, поскольку командующий эскадрой с 15 декабря 1896 г. по 1 марта 1897 г. перенёс свой флаг на стоящий в Киле "Саксен".

1897 г.

В январе 1897 г. в правительстве Германии вновь возникло мнение, что броненосцам 1-й дивизии необходимо произвести демонстрацию у побережья Марокко, поскольку там убили двух граждан Германии. Однако это опять могло послужить причиной возникновения политической напряженности. поэтому ограничились посылкой учебной эскадры.

Вице-адмирал Томсен 1 марта поднял свой флаг на "Курфюрсте Фридрихе Вильгельме", и эскадра начала обычный поход в Северном и Балтийском морях. Причём в начале года на борт флагманского корабля на должность флагманского штурмана эскадры командировали будущего командующего германским флотом капитан-лейтенанта Р. Шеера.

Большой перерыв в начале августа вызвал некоторые изменения в процессе обучении, поскольку в это время 1-я эскадра во главе с флагманским броненосцем "Курфюрст Фридрих Вильгельм" эскортировала яхту "Гогенцоллерн", на которой кайзер и его супруга прибыли в Кронштадт с государственным визитом в Россию. После этого, 15 августа 1-я эскадра вернулась в Нейфарвассер и в тот же день вошла в состав учебного флота под командой адмирала фон Кнорра (броненосцы входили в 1-ю дивизию 1-й эскадры под командой вице-адмирал Томсена).

Броненосец типа "Бранденбург" (Наружный вид.)

Броненосец типа "Бранденбург" (Наружный вид.)

В основу маневров 1897 г. положили тактические принципы бывшего начальника штаба флота, а теперь статс-секретаря имперского морского министерства контр-адмирала Тирпица, но они уже носили отпечаток взглядов нового командующнго 1-й эскадрой вице-адмирала Томсена. Его основная заслуга заключалась в том, что он в полной мере учитывал большие изменения в тактике, вызванные повышением мощности орудий корабельной артиллерии, и, тем самым, стремился повысить навыки меткой артиллерийской стрельбы настолько, чтобы можно было достигнуть требуемой точности попаданий на возможно большей дистанции.

Поскольку здесь имела место известная немецкая педантичность и последовательность при проведении ряда мер по совершенствованию навыков стрельбы, это неизбежно могло привести к определенному застою в тактике, что совершенно не отвечало взглядам Тирпица. Тем не менее, деятельность Томсена создала основу для последующих значителных успехов в достижении более меткой артиллерийской стрельбы германским военно-морским флотом.

В 1897 г. осенние маневры начались 16 августа географически в противоположном направлении, чем в предыдущие годы, со средней и западной части Балтийского моря и с переходом вокруг мыса Скаген в Северное море и закончились 22 сентября в Вильгельмсхафене. Руководство маневрами осуществлял "командующий адмирал" фон Кнорр. В этом году учебные корабли не составляли отдельной эскадры, так как часть их ушла в заграничное плавание. В маневрах участвовали в общем 55 кораблей и 8257 офицеров и матросов.

Во время осенних маневров в ночь с 21 на 22 августа баркас с броненосца "Вейсенбург" был протаранен миноносецем D-1 — флагманом 2-го дивизиона миноносцев — и в результате затонул. Два человека погибли. В том году "Вейсенбург" получил приз кайзера за отличную артиллерийскую стрельбу среди кораблей 1-й эскадры (старший артиллерийский офицер корабля капитан-лейтенант Капелле).

В корабельном составе произошли изменения. Устаревший броненосец "Кёниг Вильгельм" снова вывели из состава эскадры в резерв из-за того, что "Саксен" стал флагманским кораблем, и заменили броненосцем 3-го класса "Ольденбург". Но использование обоих кораблей в таком качестве было только временным, поскольку "Ольденбург" направили в Средиземное море.

Обычную боевую подготовку до начала зимнего ремонта в первой половине декабря прервали учениями 1-й дивизии в проливах Каттегат и Скагеррак. Учениями руководил командующий эскадрой вице-адмирал Томсен, который в октябре временно перенёс свой флаг с броненосца "Курфюрст Фридрих Вильгельм" на "Вюртемберг". Хронический недостаток личного состава в кайзеровском военно-морском флоте уже 13 декабря во время стоянки в Христиании (Осло) вынудил прекратить учения.

6 декабря в проливе Большой Бельт столкнулись "Бранденбург" и "Вюртемберг", после чего оба корабля пошли на ремонт на имперскую верфь в Вилыельмсхафен, где на "Бранденбурге" пришлось устанавливать новый таран.

1898 г.

В конце 1897 г. в связи с отправкой части крейсеров на Дальний Восток, вызванной занятием немцами Циндао, при разработке оперативного плана на случай войны от набега на английское побережье отказались, оставив в плане только оборону побережья Северного моря и операции против блокирующих сил.

Служба броненосца "Курфюрст Фридрих Вильгельм" в начале 1898 г. началась с небольшого, но торжественного события, правда, омрачённого неожиданным происшествием. Броненосец, на котором после приведения к присяге рекрутов Вильгельм II намеревался направиться из Вильгельмсхафена на остров Гельголанд, не смог выйти из устья реки Яде из-за заноса песком фарватера. Только благодаря вмешательству статс- секретаря Тирпица, под угрозой сурового наказания ответственному за поддержание фарватера директору имперской верфи в Вильгельмсхафене капитану 1-го ранга Шикману пришлось срочно организовывать его расчистку.

С 20 по 28 февраля командующий эскадрой вице-адмирал Томсен на короткое время перенёс свой флаг на борт "Вейсенбурга". В течение зимы Томсен вынужден был не раз переходить на различные корабли, временно делая их флагманскими. Кроме броненосца "Вюртемберг", он переносил свой флаг даже на авизо "Грейф", но в летний период снова вернулся на свой привычный флагманский "Курфюрст Фридрих Вильгельм". В то время как состав 1-й дивизии оставался почти неизменным, состав 2-й дивизии сократился до минимума, поскольку не только "Вюртемберг" вывели из её состава для модернизации, но уже прошедший ее "Байерн" только в мае удалось ввести в строй. Кроме того, "Ольденбург" всё ещё находился в Средиземном море.

В кают-компании на одном из кораблей германского флота

В кают-компании на одном из кораблей германского флота

Для плановых учений наряду с традиционными Балтийским и Северным морями выбрали переход 1-й эскадры вокруг Британских островов.

Этот продолжавшийся со 2 по 27 мая поход вызвал в Великобритании повышенное внимание, поскольку со времен плавания Испанской Армады в первый раз боеготовая эскадра иностранных кораблей предприняла подобное плавание. Эскадра посетила Кёркуолл на Оркнейских островах. Гринок-Глазго (Шотландия) и Квинстоун (Ирландия). Последующие этапы этих учений эскадры в течение июня-июля протекали по привычному плану и без особых происшествий.

Во время летних маневров при проведении регаты большой паровой катер с броненосца "Бранденбург'’ в третий раз подряд получил приз кайзера, а "Вейсенбург" снова получил приз кайзера за отличную артиллерийскую стрельбу среди кораблей 1-й эскадры (старший артиллерийский офицер корабля капитан-лейтенант Трюмлер).

К 14 августа в Киле сформировали учебный флот 1898 г., опять, как и в прежние года, почти в том же составе.

Маневры начались 15 августа в Киле непосредственно с учений по маневрированию с боевой артиллерийской стрельбой броненосцев 1-й дивизии в присутствии кайзера. Здесь впервые применили бездымный порох. За ними последовали учения по осуществлению блокады мекленбургского побережья и встречное сражение с "Балтийским флотом" в Данцигской бухте.

Возвращение флота после учений из Данцига в ночь с 31 августа на 1 сентября осложнилось из-за сильного северо-западного ветра. В результате в штормовых условиях миноносец S-58 (командир лейтенант Турк) принял на себя огромную волну, залившую кочегарку и машинное отделение, опрокинулся и затонул около острова Фёрмер. К счастью, обошлось без жертв. Экипаж S-58 спас более крупный флагманский миноносец D-1. На миноносце S-16 волны поломали руль и гребной вал. Пять миноносцев пришлось взять на буксир. Даже более крупные корабли получили серьёзные повреждения. "Ольденбург" и "Хаген" были вынуждены зайти на ремонт. На втором этапе учений днём 1 сентября флот снова прошёл Кайзер- Вильгельм каналом, в этот раз за 18 часов вместо 30 в 1896 г. Осуществление блокады и нападение на Вильгельмсхафен составляли третий этап маневров этого года, закончившихся 15 сентября, после чего 17 сентября флот прибыл в Вильгельмсхафен.

После первоначального обучения вновь призванных молодых матросов 16 ноября вице-адмирал Томсен перешёл с броненосца "Байерн" на "Курфюрст Фридрих Вильгельм" и во главе 1-й дивизии вышел в Балтийское море. Год закончился учениями в проливе Каттегат. После артиллерийских и торпедных стрельб в бухте Эккернфёрдер, в начале декабря эскадра направилась через проливы Каттегат и Скагеррак для продолжения учений. В период с 9 по 13 декабря их прервали стоянкой у Кунгсбакка на южном побережье Швеции.

Возвращение дивизий 1-й эскадры в отечественные воды происходило раздельно: корабли 1-й дивизии проследовали в Киль, 2- й — в Брунсбюттель. При возвращении в свои базы впервые произвели переход Кайзер-Вильгельм каналом при встречном движении обеих дивизий эскадры. Если в 1897 г. "Вёрт" ничем не отличился, то в 1898 г. с его участием в Кайзер-Вильгельм канале провели ответственные испытания. Было принято решение проверить, как быстро можно отбуксировать по каналу неспособный самостоятельно маневририровать крупный боевой корабль. С этой целью шесть буксиров провели "Вёрт" по каналу от Хольтенау до устья реки Эльба и обратно.

В минуты отдыха

В минуты отдыха

1899 г.

В первом квартале 1899 г. вышло два важнейших постановления кабинета министров Германии. Первым постановлением от 27 февраля 1899 г. ввели поправку к закону 1898 г. о флоте, согласно которой произвели переклассификацию типов кораблей. Броненосцы 1-го класса, включая броненосцы типа "Бранденбург", а также броненосцы 3- го класса типа "Саксен" получали единое обозначение — "линейный корабль".

Ввиду принятого кайзером решения взять на себя непосредственное руководство военно-морскими силами империи вторым постановлением кабинета министров от 14 марта главное командование военно-морского флота упразднили, поскольку сделалось ненужным его существование как промежуточной инстанции между главой государства и высшими морскими должностными лицами. При этом его функции перешли к шести непосредственно подчинённым кайзеру командным инстанциям, среди которых основную роль играли имперское морское министерство и морской кабинет.

Однако, штабное отделение главного командования оставили и присвоили ему на будущее название морского генерального штаба, чем регламентировали его непосредственное влияние на планирование будущих операций. Начальник штабного отделения стал начальником морского генерального штаба. Одновременно 1-ю эскадру напрямую подчинили непосредственно самому кайзеру и учредили "главное инспекторское бюро", во главе которого поставили одного из старейших адмиралов.

28 февраля вице-адмирал Томсен снова поднял свой флаг на борту линейного корабля "Курфюрст Фридрих Вильгельм". После сбора в Киле эскадра с 5 по 11 марта совершила учебный поход в средней части Балтийского моря. 22 марта произошла авария с броненосцем 4-го класса "Ольденбург". Во время шторма и снежной бури у него оборвалась якорная цепь, после чего корабль стало сносить из бухты Страндер в открытое море. С трудом совместными усилиями линкору "Бранденбург" и портовому буксиру "Нордер" удалось его отбуксировать обратно в бухту, где корабль выбросило на отмель. Но после выгрузки угля и боезапаса он своим ходом сошёл с мели, не получив почти никаких повреждений. Всё же "Ольденбург" пришлось вывести из состава эскадры, которая 5 апреля уже без него приняла участие в торжествах по случаю 50-летия битвы при Эккернфёрде (5 апреля 1849 г.).

В мае 1-я эскадра предприняла длительный поход в Атлантику, в котором в составе 2-й дивизии принял участие корабль-база резервной дивизии Балтийского моря, бывший броненосец береговой обороны "Эгир". В начале похода для пополнения запасов угля линкоры 1-й дивизии и "Эгир" зашли в Дувр, а 2-й дивизии в Фалмут. Соединившись 8 мая у Фалмута, они продолжали дальнейший поход через Бискайский залив и 12 мая зашли в Лиссабон. С явно выраженным намерением уменьшить впечатление от прихода германской эскадры, туда же на следующий день направилась дислоцирующаяся в Английском канале британская эскадра в составе четырёх линкоров и восьми крейсеров. После посещения португальским королем Карлом I флагманского корабля эскадры "Курфюрст Фридрих Вильгельма’’ немецкая эскадра отправилась в обратный путь.

"Верт" у Гельголанда. С открытки того времени.

"Верт" у Гельголанда. С открытки того времени.

Возвращение эскадры прервалось 24 мая в районе Дувра, где в честь 80-летия английской королевы Виктории состоялся грандиозный морской парад, в котором приняли участие и немецкие корабли. 31 мая германская эскадра вернулась в Киль.

Подготовка к проведению осенних маневров регламентировалась постановлением кабинета министров от 14 марта, что вызвало новые организационные изменения. Теперь кайзер сам лично назначал командующего флотом. Как и ожидали, им был назначен командующий военно-морской береговой станции Балтийского моря вице-адмирал Кёстер, которого одновременно назначили генеральным инспектором военно-морских сил.

Особенностью проведенных в июле в Северном море маневров 1-й эскадры явилось то, что в оборонительных и наступательных фазах учений приняли участие части Х-го армейского корпуса. Первый этап маневров проходил в Балтийском море и продолжался до 30 августа. Второй этап с переходом вокруг мыса Скаген и учениями в Немецкой бухте продолжался до 7 сентября. Третий этап первоначально должен был также состояться в Северном море. Но распоряжением начальника недавно созданного морского генерального штаба эти планы изменили, и место третьего этапа маневров перенесли в проливы Каттегат и Большой Бельт.

При первом начальнике морского генерального штаба вице-адмирале Бендемане был разработан новый оперативный план, предусматривающий занятие большей частью германского флота оборонительной позиции в проливе Большой Бельт, в то время как меньшая его часть должна была прикрывать мобилизацию на побережье Северного моря и обеспечить усиление береговой обороны. Быстрое соединение обеих частей флота обеспечивалось наличием Кайзер- Вильгельм канала. Этот план строился в расчёте на то. что противник разделит свои силы между Северным морем и проливами Каттегат и Скагеррак, и действиями из пролива Большой Бельт удастся достичь успеха против части британского флота.

Таким способом пытались проверить концепцию, согласно которой основная часть германского флота действовала позади защищенного минными полями пролива Большой Бельт, в то время как меньшая его часть начинала боевые действия из Вильгельмсхафена, что позволяло в случае, когда это было необходимо, отвлечь противника меньшей частью своих сил.

По результатам этого этапа маневров и стоящими за этим планом целями, как обычно, после проработки их в морском генеральном штабе его начальник контр-адмирал Бендеман сделал доклад кайзеру. Однако заложенная в нём целевая установка не нашла у него поддержки. Против высказался также рейхсканцлер князь Клодвиг фон Гогенлоэ-Шиллингсфюрст, поскольку опасался дипломатических осложнений с северными соседями, особенно с Данией. Наконец, статс-секретарь вице-адмирал Тирпиц также имел серьёзные сомнения относительно реальности выполнения этого плана, поскольку при подобном развитии дел и он опасался возвращения к стратегии "малой войны"у побережья и уклонения от "намерения сражаться". 16 сентября осенние маневры 1899 г. закончились проведением "блокады" Киля.

В осенний период изменения расписания командных должностей и корабельного состава привели к дальнейшим организационным изменениям. С поста командующего 1- й эскадрой ушёл в отставку вице-адмирал Томсен, получив пост начальника военно- морской береговой станции Северного моря. Его сменил контр-адмирал Гофман, возглавлявший до этого 2-ю инспекцию морского ведомства. Сменили также начальника 2- й дивизии контр-адмирала фон Витерсгейма, а на его место назначили начальника общего департамента и заместителя статс-секретаря имперского морского министерства контр-адмирала Бюшеля.

Корабельный состав 1-й дивизии остался прежним. В состав 2-й дивизии ввели первый линкор новой серии типа "Кайзер" "Кайзер Фридрих III", что явилось очень важным событием. На период предстоящих этому- линкору цикла длительных сдаточных испытаний "Байерн" стал флагманским кораблем вместо выведенного из состава дивизии "Бадена". С начала октября в состав 2-й дивизии снова вошёл модернизированный к тому времени "Вюртемберг", который, сменив "Байерн", с 14 сентября 1899 г. по 24 января 1900 г. являлся флагманским кораблем дивизии.

Броненосец "Бранденбург"

Броненосец "Бранденбург"

В сентябре при завершении периода обучения этого года артиллеристы линкора "Курфюрст Фридрих Вильгельм" (старший артиллерийский офицер корабля капитан-лейтенант Фельдт) сохранили за собой учрежденный в 1894 г. приз кайзера за лучшую артиллерийскую стрельбу среди кораблей 1-й эскадры.

1 октября на борту линкора "Курфюрст Фридрих Вильгельм" поднял свой флаг новый командующий эскадрой вице-адмирал Гофман. 15 ноября последовали учения в составе дивизий и всей эскадры. С 8 по 12 декабря 1-я эскадра проводила учения в проливе Скагеррак, при этом 1-я дивизия посетила Кристиансанд, а 2-я Арендаль. Несмотря на плотный туман, возвращение в Киль прошло без задержек, причём вице-адмирал Гофман впервые сумел провести эскадру достаточно сложным для плавания в такую погоду проливом Большой Бельт, тем самым подтвердив свою репутацию отличного штурмана.

Как обычно, в зимний период командующему эскадрой приходилось часто менять свой флагманский корабль, когда "Курфюрст Фридрих Вильгельм" ставили в док или производили на нём плановый ремонт. Можно проследить последовательнось смены флагманских кораблей 1-й эскадры: до 20 октября "Байерн", с 20 октября по 14 декабря "Курфюрст Фридрих Вильгельм", с 14 декабря 1899 г. по 27 января 1900 г. снова "Байерн", с 27 по 31 января опять "Курфюрст Фридрих Вильгельм", с 31 января по 26 февраля "Саксен", с 26 февраля снова "Курфюрст Фридрих Вильгельм".

Если 1899 г. для линкора "Вайсенбург" прошёл без особых происшествий, то с линкором "Вёрт" произошла авария. 25 ноября "Вёрг" на переходе в Киль из Эккерфёрде, где он проводил учебные торпедные стрельбы, сел на мель в месте, оказавшемся вследствие сгона воды дувшими перед тем сильными западными ветрами более мелководным, чем показано на карге. При этом днище корабля при ударе о подводные камни получило пробоины между IX и X отсеками, причём двойное дно под котельными и машинным отделениями оказались залитыми водой. После снятия корабля с мели на переходе в Киль работали все судовые помпы. На верфи в Киле его отремонтировали, но с декабря 1899 г. по февраль 1900 г. "Вёрт" прошел более основательный ремонт на имперской верфи в Вильгельмсхафене, так что в новом году он не смог принять участие в зимнем походе эскадры.

"Бранденбурги" выходят в море. С открытки того времени

"Бранденбурги" выходят в море. С открытки того времени

1900-1901 гг.

Согласно решению морского кабинета от 25 июня 1900 г., командование флота произвело некоторые организационные изменения: 2-ю дивизию, как оперативное соединение, упразднили, и она оставалась лишь как тактическая боевая единица. Её начальник теперь носил служебное звание "младший флагман" эскадры.

В 1900 г. служебная деятельность линкоров 1-й эскадры началась ранней весной с обычной боевой подготовки по программе одиночного корабля и учений в составе эскадры. Во второй половине марта и апреле после сбора всех эскадр в Киле произвели учебные торпедные и артиллерийские стрельбы, затем последовал поход всего флота в среднюю часть Балтийского моря. С 7 по 26 мая снова состоялся длительный учебный поход в северную часть Северного моря, причём эскадра сначала посетила Шетландские острова (с 12 по 15 мая Лервик), затем норвежские воды (с 18 по 22 мая Сёгне-фиорд и Берген).

Между тем, начатый ещё 2 июля, согласно принятому ранее плану переход 1-й эскадры в следующий район учений 4 июля на широте Хелы пришлось неожиданно прервать, когда по радио поступил приказ кайзера: "Ученья закончить, высочайшим приказом направиться в заграничный рейс в Китай". Пресса того времени сообщила как нечто особенное, что из-за проведения маневров этот приказ передали через развернутую на берегу "радиостанцию", и сделали это значительно раньше, чем доставленный на миноносце конверт с приказом.

Основанием для предпринимаемых теперь германским правительством таких решительных действий явилось то, что 3 июля 1900 г. в Берлин поступило донесение о восстании в Китае и убийстве там германского посланника князя фон Кеттелера — случай, по понятиям того времени, представлял собой чрезвычайно серьёзное нарушение международных прав.

Донесение о начале весной 1900 г. так называемого "боксерского восстания" против местных христиан и осевших в Китае иноземцев, названного гак, поскольку во главе восстания стояло общество "Большого кулака", о чём в Европе стало известно 2 июля, поступило в Берлин только 3 июля. В Берлине полагали, что возникла необходимость посылки в Китай крупных сухопутных и морских сил для подавления разраставшегося восстания. Это побудило кайзера Вильгельма II уже спустя два дня распорядиться о посылке в Китай 1-й дивизии 1-й эскадры в составе линкоров "Курфюрст Фридрих Вильгельм" (флагманский корабль), "Бранденбург", "Вейсенбург" и "Вёрт".

Вторым мотивом было желание иметь достаточно внушительные морские силы наряду с многочисленными базирующимися в Китае соединениями флотов других морских держав. Поэтому кайзер распорядился о формировании и посылке туда экспедиционного корпуса, а в дальнейшем направлении туда же дивизии линкоров для усиления уже находившейся там эскадры крейсеров.

Общее командование возложили на командующего базирующейся в Восточной Азии крейсерской эскадры вице-адмирала Бендемана. Этим удовлетворились, потому что на этом посту находился именно тот человек, который ранее уже имел дело с направленными туда линкорами.

Бывший в курсе восточно-азиатских событий статс-секретарь Тирпиц возражал против посылки самой сильной дивизии германских линкоров. Ввиду наметившегося противостояния между Англией и Россией он опасался, что Германия может оказаться в трудном политическом положении, а, с другой стороны, подчеркивал, что его целенаправленная созидательная работа над увеличением мощи германского флота в результате посылки на длительный период самого боеготового соединения может быть в значительной мере нарушена. Однако его возражения кайзер и министр иностранных дел признали недостаточно обоснованными — они настаивали на немедленной отправке линкоров в Китай.

4 июля 1-я дивизия линкоров получила приказ на переход в Китай, чтобы в рамках действий международных сил по подавлению "боксерского восстания" в Китае обеспечить соблюдение интересов Германии. Перед походом в Китай все четыре линкора типа "Бранденбург" впервые в германском военно-морском флоте оборудовали радиостанциями.

Согласно полученному приказу 1-я эскадра тотчас же направилась в Киль. Здесь её ожидал следующий приказ кайзера о необходимости изменений обозначания дивизий: распоряжением правительства от 8 июля 1900 г. 1-ю дивизию переименовали во 2-ю, и теперь она получила официальное название "экспедиционной" дивизии 1-й эскадры. После прибытия в Китай дивизия должна была перейти в оперативное подчинение командующему уже находившейся там германской крейсерской эскадры вице- адмиралу Бендеману.

Уже 6 июля командующий 1-й эскадрой вице-адмирал Гофман спустил свой флаг на борту линкора "Курфюрст Фридрих Вильгельм". В тот же день вновь назначенный командир экспедиционной дивизии, а до того инспектор морской артиллерии контр-адмирал Гейслер поднял флаг на борту этого же линкора. Затем командующий 1-й эскадрой вице-адмирал Гофман перешёл на новый, недавно вошедший в строй линкор следующей серии "Кайзер Вильгельм II", ставший теперь флагманским кораблем 1-й эскадры и одновременно 1-й дивизии, которая до этого состояла из кораблей прежней 2-й дивизии.

С окончанием службы флагманским кораблём 1-й эскадры значение линкора "Курфюрст Фридрих Вильгельм", как эпицентра развития германского флота, перешло к новому линкору "Кайзер Вильгельм II", с историей которого с июля 1900 г. связано дальнейшее развитие и служебная деятельность военно-морского флота Германии.

Когда 6 июля 1900 г. контр-адмирал Гейслер поднял свой флаг на "Курфюрсте Фридрих Вильгельме", штаб эскадры почти в том же составе стал штабом дивизии. Только специалист по Восточной Азии капитан-лейтенант Хинце дополнительно вошёл в его состав. Окончательное подчинение командованию крейсерской эскадры должно было произойти после соединения дивизии линкоров и крейсерской эскадры. 7 июля закончили приготовление кораблей к походу, и контр- адмирал Гейслер смог доложить о готовности своей дивизии. Выход из Киля назначили на 9 июля. К этому сроку кайзер также прибыл в Киль, после чего экспедиционная дивизия должна была перейти в Вильгельмсхафен.

Утром 9 июля корабли покидали Кильскую бухту в следующей последовательности. Впереди шёл тендер "Хела", за ним "Вёрт", "Вейсенбург", "Бранденбург" и "Курфюрст Фридрих Вильгельм". Следуя специальному приказу кайзера, они прошли Кайзер-Вильгельм каналом в Вильгельмсхафен, чтобы многие члены экипажа могли попращаться со своими семьями, которые там проживали.

11 июля дивизия покинула Вильгельмсхафен, и из бухты Яде корабли начали свой путь. Впервые боеготовое соединение германских линкоров отправилось в океанский поход. Переход дивизии в Китай, к которому через некоторое время присоединилась также назначенная для несения службы в Восточной Азии канонерская лодка "Луке", происходил в ускоренном темпе.

В Порт-Саиде. С открытки того времени.

В Порт-Саиде. С открытки того времени.

В ночь с 17 на 18 июля для приёмки угля корабли зашли в Гибралтар, 26-27 июля прошли Суэцким каналом и после этого ещё два раза грузились углем в Адене и на острове Перим. прежде чем 2 августа начали переход через Индийский океан. 10 августа дивизия прибыла в порт Коломбо на острове Цейлон. На переходе при силе ветра, доходящей до 6-8 баллов, германские линкоры ещё раз продемонстрировали свои хорошие мореходные качества. 14 августа прошли Малаккским проливом, 19 августа достигли Сингапура. Переход происходил без серьёзных аварий машин и механизмов. То обстоятельство, что на маршруте не имелось собственных угольных станций, в финансовом отношении обошлось Германии очень дорого, поскольку на британских угольных станциях цена на уголь возросла во много раз.

После выхода из Сингапура дивизия линкоров поступила в оперативное подчинение командующего крейсерской эскадры вице-адмирала Бендемана, который держал свой флаг на броненосном крейсере "Фюрст Бисмарк'’, незадолго до этого пришедшем в Восточную Азию. С этого момента вступила в силу определенная ещё в Германии схема командования, при которой идущий с дивизией начальник штаба 1-й эскадры капитан 1-го ранга Водриг стал начальником штаба крейсерской эскадры и по прибытии в Гонконг перешёл на "Фюрст Бисмарк". Нового начальника штаба дивизии линкоров не назначили.

23 августа дивизия вышла из Сингапура, 28 августа из Гонконга, а 30 прибыла на рейд Вузун в районе Шанхая, где линкоры оставались до последующего раздельного сгационирования в назначенных им районах. Переход дивизии длился 50 суток.

До конца лета 1900 г. в китайских водах сконцентрировалось до 200 военных кораблей из России, Японии, Франции, Германии, Великобритании. США, Италии, Австро- Венгрии, Нидерландов и Португалии.

Сначала "Бранденбург" взял на себя контроль за районом устья реки Янцзыцзян (Голубая река), в октябре в Жёлтом море принял участие в охране полуострова Шаньхайгуань и Чиньвантау, затем опять находился в районе устья реки Янцзыцзян. Однако большую часть времени "Курфюрст Фридрих Вильгельм" находился на рейде Вузун в районе Шанхая.

Только "Вёрт" сразу же перешёл в Жёлтое море. В ночь с 3 на 4 сентября с заходом в Циндао линкор перешёл на рейд Таку, где обеспечивал прикрытие высадки восточноазиатского экспедиционного корпуса, лишь на короткое время уходя за углем в Циндао. 25 октября "Вёрг" окончательно покинул рейд Таку, чтобы с заходом в Чифу и Циндао перейти на рейд Вузун. Там линкор также принял участие в блокаде устья реки Яндзыдзян.

Стоянка трёх других германских линкоров и крейсеров в устье реки Яндзыдзян, формально объявленная как блокада устья реки для защиты прибывающих из Европы и Индии воинских контингентов от расположенной в 100 милях вверх по реке небольшой китайской флотилии, была одним из применяемых в таких случаях приёмов, которые ещё много раз осуществляли во время подавления восстания в Китае.

Китайцы со своими небольшими и к тому же небоеготовыми речными кораблями и не думали выступать против куда более сильных британской (2 линкора, 3 крейсера, 4 канонерские лодки и 1 миноносец) и германской эскадр. Отсюда в конце сентября дивизия германских линкоров, не опасаясь последствий, смогла перейти в Жёлтое море, поскольку главнокомандующий обединенными международными силами германский генерал-фельдмаршал граф фон Вальдерзее планировал провести крупное наступление в Северном Китае. На состоявшемся на крейсере "Фюрст Бисмарк" совещании ему доложили о прошедшей 3-4 октября операции против повстанцев на полуострове Шаньхайгуань и у Чиньвантау.

"Вейсенбург" принимал участие в блокаде устья реки Янцзыцзян, операциях на полуострове Шаньхайгуань и у Чиньвантау. После этого линкор снова перешёл на рейд Вузун. С 6 декабря 1900 г. по 3 января 1901 г. "Вейсенбург" проходил ремонт на верфи в Гонконге, а затем находился в районе Циндао для проведения там учебных артиллерийских стрельб. На полуострове Шаньхайгуань в боевых действиях принял участие "Курфюрст Фридрих Вильгельм", десантный отряд с которого в количестве 100 человек- захватил вокзал и городские ворота, в то время как минёры корабля сумели обезвредить китайские минные заграждения.

У Чиньвантау действовал в основном "Бранденбург". Его десантный отряд сменил моряков из экипажей броненосных крейсеров "Герта" и "Ганза", затем его усилили десантным отрядом с линкора "Вейсенбург". "Бранденбург" и "Вейсенбург" оставались там до конца месяца, в то время как два других линкора поодиночке вернулись на рейд Вузун.

Последующие запланированные в районе нижнего течения реки Янцзыцзян операции отложили на некоторое время, поскольку опасавшиеся за свою торговлю с Китаем англичане не захотели в них участвовать. Тем более что одного присутствия сильного соединения германских кораблей оказалось достаточно, чтобы в Великобритании распространились слухи, что Германия будущей весной с помощью 15000 солдат намерена захватить район нижнего течения реки Янцзыцзян.

Успешному окончанию операции в значительной мере содействовал поход линкора "Курфюрст Фридрих Вильгельм" вверх по реке Янцзыцзян вплоть до Нанкина, где его командир капитан 1-го ранга фон Гольцендорф нанес визит китайскому генерал-губернатору. Из-за своей болезни командир дивизии линкоров контр-адмирал Гейслер не смог принять участия в этом походе, и на этот период он временно возложил обязанности командира дивизии на старшего по выслуге лет командира линкора "Вёрт" капитана 1-го ранга Боркенхагена.

С 30 ноября до конца декабря 1900 г. "Вёрг" проходил ремонт в Нагасаки, затем, пробыв в Циндао с 21 по 27 декабря, вернулся на рейд Вузун. Отсюда 18 февраля 1901 г. он снова перешёл в Циндао для смены части экипажа, обучения совместному плаванию и проведения там учебных артиллерийских стрельб. После стоянки с апреля по май в Шанхае (здесь 25 мая в командование линкором вступил новый командир капитан 1-го ранга фон Хееринген) "Вёрт" находился у полуострова Шаньхайгуань.

После напряженных дней на рейде Вузун и полного подавления восстания можно было перевести остальные линкоры дивизии на верфи в Гонконг и Нагасаки, где они прошли бы давно необходимый им ремонт и докование. Эти мероприятия провели в январе-феврале 1901 г., причем первым с 4 по 23 января в Нагасаки ремонтировали "Курфюрст Фридрих Вильгельм". В январе-феврале "Бранденбург" также прошёл ремонт на верфи в Гонконге, после чего в районе Циндао принял участие в маневрах в составе дивизии. В марте состоялся сбор всех линкоров в районе Циндао, чтобы под командованием контр-адмирала Гейслера всем составом провести там учебные артиллерийские стрельбы.

Когда 16 марта командующий объединённой германской экспедиционной эскадрой вице-адмирал Бендеман демонстрировал верховному главнокомандующему международными силами генерал-фельдмаршалу графу фон Вальдерзее линкоры, "Курфюрст Фридрих Вильгельм" уже там не присутствовал, поскольку вернулся на рейд Вузун, где всё ещё существовала необходимость блокады реки Янцзыцзян.

Броненосцы типа "Бранденбург".

Броненосцы типа "Бранденбург".

(Сведения о кораблях этого типа опубликованные в английском справочнике "All The World’s Fighting Ships Illustrated. Fred T. Jane". 1900 r.)

С 31 марта по 17 апреля 1901 г. "Вейсенбург" находился у полуострова Шиакван. За весь период проведения операции по подавлению восстания международная пресса никаких успехов в действиях немецких линкоров в Китае не отмечала.

Но уже задолго до этого, в конце ноября 1900 г. в Берлине в верхах возникли разногласия. Сначала генеральный штаб сухопутных войск отклонил требование морского генерального штаба, поддержанное статс-секретарем Тирпицем, о скорейшем возвращении линкоров по причинам военного и политического характера. Здесь решающим, конечно, оказались мнения генерал-фельдмаршала графа фон Вальдерзее и солидарного с ним командующего крейсерской эскадры вице-адмирала Бендемана, которые опасались серьёзного падения престижа Германии в Восточной Азии, если немецкие линкоры так быстро выйдут из состава многочисленного международного флота. Сначала кайзер согласился с их аргументами.

Лишь когда наметилась ликвидация общего главного командования международными силами, а в Германии начальник морского генерального штаба и статс-секретарь имперского морского министерства вместе возобновили настойчивые требования о необходимости обучения экипажей кораблей на родине, кайзер изменил свое решение. В результате 26 мая 1901 г. пришёл приказ о возвращении линкоров в Германию. "Бранденбург" получил приказ о возвращении в Германию, находясь в районе устья реки Янцзыцзян, остальные в районе Циндао. Затем вся дивизия (на предложение вице- адмирала Бендемана оставить в Китае на короткое время, по крайней мере, два корабля, Берлин ответил отказом) собралась в Шанхае для подготовки к обратному переходу.

Броненосцы типа "Бранденбург".

Броненосцы типа "Бранденбург".

(Сведения о кораблях этого типа опубликованные в немецком справочнике "Taschenbuch der Deutschen und der fremden Kriegsflotten" за 1902 г.)

I июня 1901 г. все четыре броненосца начали возвращение в Германию. Сингапур (10-11 июня) был первым портом, куда они зашли для погрузки угля, вторым (22-26 июня) последовал Коломбо. Нехватка угля недалеко от Монсуна побудила контр-адмирала Гейслера зайти в Порт-Маэ на Сейшельских островах. Только суточные стоянки для погрузки угля в Адене и Порт-Саиде прерывали ускоренный порядок дальнейшего возвращения на родину.

Ровно через два месяца, 1 августа линкоры экспедиционной дивизии достигли Кадиса. Здесь произошла встреча с кораблями 1-й (бывшей 2-й) дивизии, которая во главе с недавно назначенным командующим 1-й эскадрой вице-адмиралом принцем Генрихом Прусском вышла им навстречу. Принц Генрих держал свой флаг на борту нового линкора "Кайзер Вильгельм дер Гроссе". Теперь обе дивизии 1-й эскадры снова соединились и совместно направились в Германию. 10 августа они прошли мимо Гельголанда. Обратный переход линкоров продолжался 71 сутки.

II августа 1901 г. линкоры экспедиционной, а теперь снова 2-й дивизии после смотра на внешнем рейде Яде, проведенного генеральным инспектором адмиралом Кёстером, вошли в Вильгельмсхафен. Здесь 12 августа контр-адмирал Гейслер на борту линкора "Курфюрст Фридрих Вильгельм" спустил свой флаг. На этом для линкоров закончился годичный поход в Восточную Азию, продолжавшийся с 11 июля 1900 г. до 10 августа 1901 г. Хотя поход и не принёс заметных военных успехов, всё же для экипажей кораблей это было знаменательным и запоминающимся событием — в этом отношении мнение морского генерального штаба и статс-секретаря совпали, и они приобрели ценный опыт плавания в удаленных районах океана.

В то время как "Курфюрст Фридрих Вильгельм" и "Вёрт" после короткого ремонта с 14 по 17 августа на верфи в Вильгельмсхафене перешли дальше в Киль, чтобы там на имперской верфи встать в док и пройти обстоятельный ремонт, два других линкора проходили докование и ремонт в Вильгельмсхафене.

В составе флота
На одном из германских кораблей: в лазарете (вверху) и во время отдыха.

На одном из германских кораблей: в лазарете (вверху) и во время отдыха.

Теперь экспедиционную дивизию снова переименовали во 2-ю дивизию 1-й эскадры. Когда 14 августа в Киле младший флагман контр-адмирал Фишель поднял свой флаг на борту "Курфюрста Фридриха Вильгельма", корабль продолжил свою службу как флагманский корабль младшего флагмана 1-й эскадры и оставался им до выхода из состава флота, принимая участие во всех учениях и маневрах.

21 августа 1901 г. "Курфюрст Фридрих Вильгельм" и "Бранденбург" в составе отряда кораблей учебного флота принял участие в осенних маневрах, прерванных 11 сентября для участия в морском параде в заливе Путцигер-вик (Пуцкий залив) между полуостровом Хела и западным побережьем Пруссии в честь прибытия царя Николая II. Во время парада царь Николай II посетил "Курфюрст Фридрих Вильгельм". Особенностью маневров в присутствии кайзера явилось непосредственное участие всех десантных сил флота в маневрах 1-го и XVII-ro армейских корпусов в Восточной Пруссии.

После текущего ремонта на верфи в Вильгельмсхафене "Вейсенбург" в составе 2- й дивизии линкоров (теперь все корабли типа "Бранденбург" входили во 2-ю дивизию; младший флагман контр-адмирал Фишель с 14 августа держал свой флаг на линкоре "Курфюрст Фридрих Вильгельм") принимал участие в осенних маневрах, а до осени 1902 г. также во всех последующих походах и маневрах 1-й эскадры.

Преемник контр-адмирала Фишеля на посту командира 2-й дивизии контр-адмирал фон Притвиц-унд-Гаффон 24 октября поднял свой флаг на борту линкора "Курфюрст Фридрих Вильгельм", но на время продолжительного ремонта своего флагманского корабля с декабря 1901 г. по февраль 1902 г. перешёл па новый линкор "Кайзер Вильгельм II".

24 ноября 1901 г. "Вёрт" вывели из состава 2-й дивизии 1-й эскадры, чтобы первым из кораблей этой серии основательно отремонтировать и модернизировать. В составе эскадры его сменил устаревший линкор "Саксен". В декабре 1-я эскадра совершила зимний поход в датские и норвежские воды, во время которого с 7 по 12 декабря её корабли посетили Христианию (Осло). 1901 г. закончился, и "Бранденбург" перешёл на верфь на текущий ремонт.

Под штандартом кайзера

Под штандартом кайзера

1902 г.

Деятельность линкоров 1-й эскадры в 1902 г. в основном не изменилась, продолжались маневры и учения. "Курфюрст Фридрих Вильгельм" после продолжительного ремонта лишь 3 марта снова вошёл в состав 2-й дивизии и вновь стал флагманским кораблем младшего флагмана.

25 апреля 2-я дивизия во главе с линкором "Курфюрст Фридрих Вильгельм" в составе 1-й эскадры приняла участие в дальнем походе. Район плавания проходил мимо норвежских фиордов. Затем вокруг северной оконечности Шотландии эскадра направилась в ирландские воды и через пролив Ла-Манш вернулась в Германию. Во время этого похода линкоры посетили Бункрана — портовые ворота Лондондерри, заливы Бантри, Кингстаун — портовые ворота Дублина и 28 мая вернулись в Киль. После этого эскадра начала подготовку к осенним маневрам учебного флота.

В конце июня с линкором "Вейсенбург" произошла авария, впрочем, окончившаяся для него вполне благополучно. Характер аварии в литературе не отражён и широким кругам остался неизвестен, однако на корабле пришлось заменить таран. Чтобы линкор смог принять участие в осенних маневрах, на нём в носовой оконечности временно установили деревянные подкрепления. Маневры прошли без происшествий, однако непосредственно после их окончания, 29 сентября, "Вейсенбург" вывели из состава флота в резерв и заменили новым линкором "Веттин".

По окончании летних и осенниих маневров 10 октября в Вильгельмсхавене "Курфюрст Фридрих Вильгельм" вывели из состава 1-й эскадры в резерв и заменили новым линкором "Виттельсбах". 18 сентября младшему флагману пришлось временно перейти на броненосный крейсер "Принц Генрих", поскольку назначенный флагманским кораблём "Виттельсбах" ещё не вошёл в строй. 23 октября "Бранденбург" также вывели из состава 1-й эскадры в резерв, а экипаж перевели на новый линкор "Церинген", который занял тактическое место линкора "Бранденбург".

В 1902-05 гг. линкоры типа "Бранденбург" один за другим подвергались модернизации на имперской верфи в Вильгельмсхафене с попыткой коренного улучшения расположения противоминной артиллерии. Но всё ограничилось только тем, что среднюю артиллерию всех четырёх кораблей серии увеличили до 8 105-мм орудий. Основную слабость артиллерийского вооружения кораблей, заключавшуюся в расположенной только на шкафуте (средней части палубы) артиллерии среднего калибра, можно было лишь несколько усилить установкой ещё двух 105-мм орудий, но окончательно исправить оказалось невозможным.

Чтобы полностью устранить этот недостаток, первоначально предполагали более радикальную переделку, а именно демонтаж расположенной в середине корабля башни "В" с двумя 280-мм орудиями с тем, чтобы вместо неё установить батарею артиллерии среднего калибра. Но реализация этого предложения выявила такую высокую стоимость, что. как писали газеты того времени, "сами морские офицеры и техники — сторонники этого, ужаснулись".

Корабли все же подверглись некоторым существенным переделкам. При этом произвели замену деревянного покрытия палуб и облицовку помещений, реконструировали котельную установку, увеличили объёмы угольных ям (это было следствием похода в Восточную Азию), установили бронированную кормовую боевую рубку с толщиной стенки 120 мм и крыши 30 мм, переставили надводные торпедные аппараты в подводную часть, что явилось только частью существенного переоборудования кораблей.

Демонтировали часть громоздкой надстройки на верхней палубе, установили переходной мостик, заменили тяжелые боевые мачты одинарными трубчатыми сигнальными и изменили их места, установили большое число прожекторов. Все это повлекло за собой существенное изменение силуэта корабля. Во время модернизации 1902-04 гг. корабли облегчили на 500-700 т.

Германская эскадра на якоре: идет покраска борта.

Германская эскадра на якоре: идет покраска борта.

1903-04 гг.

В 1903-04 гг. на имперской верфи в Вильгельмсхафене продолжили модернизацию линкоров типа "Бранденбург". Налагая в 1901 г. модернизация и переоборудование линкора "Вёрт" затянулась до декабря 1903 г. Лишь 27 сентября 1904 г. на нем снова подняли адмиральский флаг и вымпел, и корабль вступил на место броненосца береговой обороны "Беовульф", выведенного из состава 2-й эскадры. Флагманским кораблём 2-й эскадры теперь являлся "Кайзер Фридрих III", а с 1 октября 1905 г. "Прёйссен". "Вёрт" до декабря служил флагманским кораблём младшего флагмана контр-адмирала Бройзинга, пока вместо него флагманским кораблём не стал новый линкор "Брауншвейг".

В 1902-04 гг. "Вейсенбург" подвергли основательной модернизации. Лишь 29 сентября 1904 г. линкор снова вернулся в строй и вступил на место броненосца береговой обороны "Гильдебранд" в составе 2-й эскадры. В течение двух лет "Вейсенбург" участвовал в учениях и маневрах этой эскадры, не достигнув, правда, за этот период особых успехов. В 1903 г. имперская верфь приступила к модернизаци линкора "Бранденбург", а "Курфюрст Фридрих Вильгельм" оказался последним прошедшим модернизацию

Германские матросы в минуты отдыха

Германские матросы в минуты отдыха

1905-06 гг.

16 февраля 1905 г. "Вёрт" сел на мель Штоллер-грунд в Кильской бухте. Подошедший первым "Брауншвейг" предпринял неудавшуюся попытку стащить "Вёрт" с мели. Это удалось лишь через два дня, 18 •февраля после выгрузки угля и боезапаса. Линкор смог дойти до Киля под своими машинами. В результате аварии оказались легко поврежденными только несколько листов обшивки днища.

Следующая авария произошла 5 июля 1905 г. При проведении учебных торпедных стрельб "Вёрт" своим тараном так сильно ударил используемый в качестве корабля- мишени миноносец S-124, что его котельное отделение тотчас же заполнилось водой. Паром из разорванного паропровода сильно обварило трёх матросов, причем старшина машинного отделения вскоре скончался.

Лишь 4 апреля 1905 г. после окончания модернизации "Бранденбург" снова ввели в состав 2-й эскадры действующего линейного флота. Во время учений и маневров 7 августа при выходе из гавани Стокгольма "Бранденбург" слегка коснулся днищем дна залива, что, однако, не причинило повреждений.

Модернизацию линкора "Курфюрст Фридрих Вильгельм" закончили 14 декабря 1905 г. После ходовых испытаний в январе 1906 г. линкор снова последним ввели в состав 2-й эскадры, где он, сменив "Бранденбург", вновь стал флагманским кораблём младшего флагмана, сначала контр-адмирала фон Гольтцендорфа, а с осени 1906 г. коммодора, впоследствии контр- адмирала Пашена.

Обычную боевую подготовку линкоров типа "Бранденбург" прервал поход 2-й эскадры к берегам Норвегии, продолжавшийся с середины июля до начала августа. Кроме того, первенство во время ежегодных гребных гонок корабельных баркасов на приз учрежденного ещё в 1902 г. кубка кайзера завоевал 12-весельный баркас с "Курфюрста Фридриха Вильгельма". Осенние маневры прошли без особых происшествий.

В 1905-1907 гг. "Курфюрст Фридрих Вильгельм" оставался флагманским кораблём младшего флагмана 2-й эскадры и при последовавшем вскоре назначении флагманским кораблём действующего флота, отныне получившего название "флота Открытого моря", нового линкора "Дёйчланд" (командующий флотом принц вице-адмирал Генрих Прусский). После планового ремонта на верфи зимой 1906 г. "Бранденбург" снова принял участие в учениях и маневрах в составе 2-й эскадры.

До 4 июля 1906 г. "Вёрт" также принимал участие в маневрах и учениях 2-й эскадры, пока его не сменил новый линкор "Лотаринген". После того как "Вейсенбург" принял участие в осенних маневрах 1906 г., его также вывели из состава эскадры в резерв.

1907 г.

В 1907 г. учения и маневры 2-й эскадры продолжались до 27 сентября. С окончанием боевой подготовки 1907 г. в этот же день закончилось пребывание линкора "Курфюрст Фридрих Вильгельм" в боевом составе флота. Его вывели из состава 2-й эскадры в резерв и заменили новым линкором "Поммерн". В тот же день, 27 сентября, "Вёрт" вывели из состава эскадры в резерв и уменьшили на нём численность экипажа. Линкор получил назначение во вновь созданное подразделение. Осенью 1903 г. расформировали "резервную дивизию Северного моря". Затем, согласно приказу от 4 июля 1906 г., сформировали подобное соединение, получившее официальное название "резервное формирование Северного моря".

Это формирование находилось в подчинении 2-й инспекции морского ведомства и должно было состоять из "главного корабля группы" (с 1908 г. его стали называть "базовым кораблём") и трёх блокшивов, предназначенных для быстрого возвращения в строй в случае возникновения чрезвычайных обстоятельств. Прежде всего предусматривали ("Вёрт" также был предназначен для этого) то, что при этом базовый корабль с уменьшенной численностью экипажа удастся сохранить в исправном состоянии для последующего немедленного ввода в строй.

Сначала "Вёрт" один состоял в резервном формировании Северного моря. Когда 28 сентября 1907 г. "Вейсенбург" ввели в это резервное формирование, уменьшив на нём численность экипажа, он также поступил в качестве корабля-базы снабжения на место линкора "Вёрт" в распоряжение 2-й инспекции морского ведомства. При этом "Вёрт" сразу же перестал считаться "базовым" кораблем и стал обычным блокшивом с уменьшенной численностью экипажа. Исполняющий роль базового корабля "Вейсенбург" также стал блокшивом после ввода 1 октября 1907 г. в резервное формирование линкора "Курфюрст Фридрих Вильгельм".

В то время как с осени 1907 г. на корабле-базе (им в этот момент являлся "Курфюрст Фридрих Вильгельм") стали оставлять полную численность экипажа, для блокшивов предусматривали только караульную команду и часть экипажа в составе 4 офицеров и 200 матросов, необходимую для обслуживания механизмов и ухода за вооружением.

30 сентября в Вильгельмсхафене "Бранденбург" снова вывели из состава флота в резерв, экипаж перевели на вводимый в строй новый линкор "Ганновер". Сам "Бранденбург" также передали в состав резервного формирования Северного моря.

С 1 октября "Курфюрст Фридрих Вильгельм" стал кораблём-базой резервного формирования Северного моря, и его передали в распоряжение военно-морской береговой станции. Кроме того, в выведенную из состава флота "группу кораблей" входили "Бранденбург", "Вейсенбург" и "Вёрт", так что почти все корабли этой уже устаревшей серии линкоров находились в распоряжении 2-й инспекции морского ведомства. В дальнейшем "Вейсенбург" числился как блокшив в том же соединении.

На одном из германских кораблей. В мастерской.

На одном из германских кораблей. В мастерской.

1908 г.

Наряду с обычным несением службы в составе резервного формирования весной 1908, 1909 и 1910 гг. в качестве корабля-базы "Курфюрст Фридрих Вильгельм" принимал участие в учениях в составе соединения учебных и опытовых судов. Впервые его обычную службу прервали в апреле, когда с 5 по 25 апреля придали соединению учебных и опытовых судов.

Второй раз это произошло в сентябре, когда во время маневров наряду с флотом Открытого моря сформировали "практическую эскадру" под командованием вице-адмиралом Цёйе во главе с флагманским кораблём "Курфюрст Фридрих Вильгельм". Практическая эскадра собралась в Куксхафене и 8 сентября в Германской бухте присоединилась к флоту Открытого моря. Вместе с флотом до 12 сентября она провела заключительную часть маневров у острова Гельголанд, а после 12 сентября её снова распустили.

Броненосцы ‘‘Курфюрст Фридрих Вильгельм" и "Вейсенбург" прибыли в Турцию. С открытки того времени.

Броненосцы ‘‘Курфюрст Фридрих Вильгельм" и "Вейсенбург" прибыли в Турцию. С открытки того времени.

1909 г.

По завершении зимнего ремонта в январе 1909 г. "Курфюрст Фридрих Вильгельм" продолжил свою службу в качестве корабля-базы резервного формирования Северного моря. 27 марта линкор перешёл в Киль, чтобы, как и в прошлый год, войти в состав соединения учебных и опытовых кораблей. В период с 30 марта по 24 апреля это соединение проводило учения сначала в средней части Балтийского моря, затем в районе острова Рюген.

С 16 августа во время осенних маневров флота Открытого моря эскадра вошла во вновь созданный "резервный флот", командующий которого вице-адмирал Цёйе держал свой флаг на борту линкора "Швабен". "Курфюрст Фридрих Вильгельм" входил в состав 7-й дивизии и проводил учения в составе этого соединениия до последовавшего 5 сентября роспуска "резервного флота".

1910 г.

В 1910 г. дальнейшая служба линкора "Курфюрст Фридрих Вильгельм" не претерпела изменений. С 4 по 29 апреля корабль снова входил в состав соединениия учебных и опытовых кораблей. Следующий учебный поход, вопреки прежним годам проводившийся в проливе Скагеррак и западной части Балтийского моря, согласно плану прервали в августе, чтобы линкор смог принять участие в осенних маневрах.

По случаю проведения осенних маневров 2 августа 1910 г. вышел приказ командования флота о переводе в действующее состояние и о формировании 3-й эскадры из линкоров типа"Бранденбург" под командованием вице-адмирала Рольмана.

"Курфюрст Фридрих Вильгельм", на борту которого держал свой флаг младший флагман контр-адмирал Кох, вместе с линкорами "Бранденбург" и "Вейсенбург" из резервного формирования Северного моря, а также линкоры следующей серии "Кайзер Фридрих III" и "Кайзер Барбаросса" вошли в состав этой эскадры для проведения учебных походов в Северном море.

Однако вскоре после окончания формирования 3-й эскадры стало известно, что "Курфюрст Фридрих Вильгельм" и "Вейсенбург" предполагают продать Турции. 8 сентября их вывели из её состава. Тем самым частично получили подтверждение предположения, которые опубликовали в британской прессе ещё в начале 1910 г. Только всё произошло не гак, как там представлялось. В газетах речь шла о тяжелом крейсере "Блюхер" или даже о линкорах-дредноутах типа "Нассау".

В стремлении как можно скорее привести свой флот в состояние, по боевым качествам не уступающее греческому, Турция начала переговоры с германским правительством. Не было ничего удивительного в том, что турки обратились именно к Германии, поскольку, с одной стороны, между обеими странами имелись тесные отношения в области военного сотрудничества, с другой, Великобритания, являясь одним из крупнейших в Европе строителей военных кораблей для морских держав со слабо развитой судостроительной промышленностью, безоговорочно занимала прогреческую позицию.

С благосклонного согласия кайзера главное управление имперского морского министерства заключило с Турцией торговый договор о продаже двух линкоров типа

"Бранденбург", а именно "Курфюрста Фридриха Вильгельма" и "Вейсенбурга", а также четырёх эскадренных миноносцев фирмы Шихау в общей сложности за 17 миллионов марок.

Впоследствии стало известно, что из-за использования этой суммы возникли серьезные разногласия между статс-секретарями имперского морского министерства Тирпицем и государственного казначейства Вермутом. Первый хотел использовать эти деньги на цели военно-морского флота, второй предлагал внести выручку в казну как сверхплановую.

Турки решили приобрести "Курфюрст Фридрих Вильгельм" и "Вейсенбург", поскольку они, в отличие от линкоров "Бранденбург" и "Вёрт", имели главный броневой пояс из более прочной стале-никелевой цементированной брони Круппа. Для турецкого флота оба устаревших немецких линкора представляли собой, несмотря на их возраст и изношенное состояние механизмов, несомненно, очень ценное приобретение, что самым благоприятным образом было встречено турецкой общественностью.

Контр-адмирала Коха, первоначально назначенного младшим флагманом 3-й эскадры, сформированной для проведения осенних маневров флота Открытого моря, назначили начальником "передаваемого соединения". В служебных актах имперского морского министерства по поводу переговоров с турками о продаже кораблей это соединение официально обозначается "Средиземноморской дивизией". Из этого следует, что сформированная в 1912 г. во главе с линейным крейсером "Гебен" Средиземноморская дивизия уже имела своих предшественников.

14 августа передаваемое соединение под командованием контр-адмирала Коха в составе линкоров "Курфюрст Фридрих Вильгельм" (флаг командира соединения) и "Вейсенбург" вышло на рейд Яде. чтобы там принять на борт 26 офицеров и 38 человек технического персонала турецких ВМС, которые во время перехода должны были начать осваивать немецкие корабли. В тот же день германские корабли навсегда покинули Вильгельмхафен.

Только на седьмой день похода, поскольку из-за политического противостояния с Великобританией по маршруту перехода нельзя было зайти для приёмки угля ни в один из находящихся под британским управлением порт, лишь с 21 по 25 августа, во время стоянки в Оране (Алжир) удалось произвести погрузку угля. Здесь они дог нали четыре эскадренных миноносца фирмы Шихау, также закупленные Турцией.

В ночь с 26 по 27 августа немецкие корабли обогнули южную оконечность Греции мыс Матапан и 28 августа вошли в Дарданеллы, где в полдень достигли условленного места передачи — бухты Кепач западнее Чанаккале на южном берегу Мраморного моря. Здесь уже находился германский стационер в Константинополе посыльный корабль "Лорелей", чтобы доставить контр-адмирала Коха, командиров кораблей и ещё нескольких офицеров в Константинополь для обсуждения условий передачи кораблей.

Когда 31 августа они вернулись назад, в бухте Кепач уже находился пароход с турецкими моряками на борту для передаваемых кораблей, а также лёгкий крейсер "Г'амидие". В тот же день прибыл пароход "Урания", принадлежащий немецкой компании "ХАПАГ" и доставивший в трюмах второй комплект боеприпасов. Пароход должен был перевести обратно в Германию немецкие экипажи. Вечером 1 сентября в бухте Кепач на передаваемых кораблях был спущен германский флаг и состоялась их официальная передача Турции, во время которой немецкий адмирал и командующий турецким военно-морским флотом коммодор обменялись речами.

После последовавшей 1 сентября передачи кораблей Турции, согласно решению германского кабинета министров от 31 июля 1910 г., и распоряжения статс-секретаря имперского морского министерства от 12 сентября 1910 г. "Курфюрст Фридрих Вильгельм" и "Вейсенбург" исключили из списков кораблей кайзеровского военно- морского флота.

Необычность этого решения, то есть датирование задним числом приказа об исключении из списков состоявшейся 6 августа продажи кораблей, вызвала определенные трудности с финансированием строительсва флота по статьям бюджета. Поскольку, согласно закону 1908 г. о флоте, "активная" продолжительность службы линкоров составляла 20 лет, и "Курфюрст Фридрих Вильгельм" и "Вейсенбург" должны были прослужить этот срок, то согласно закону о флоте первый платёж за постройку новых линкоров до продажи старых не был разрешён рейхстагом.

В составе флота
В составе флота
В составе флота
В составе флота
Броненосцы типа "Бранденбург" (Продольный разрез, схема бронирования, вид сверху и планы верхней, батарейной и броневой палуб)

Броненосцы типа "Бранденбург" (Продольный разрез, схема бронирования, вид сверху и планы верхней, батарейной и броневой палуб)

В составе флота
В составе флота
Броненосцы типа "Бранденбург" (Планы нижней палубы, платформ и трюма)

Броненосцы типа "Бранденбург" (Планы нижней палубы, платформ и трюма)

В составе флота
В составе флота
Броненосцы типа "Бранденбург" (поперечные сечения)

Броненосцы типа "Бранденбург" (поперечные сечения)

Состоявшимся в январе 1911 г. разрешением рейхстага внести этот платеж бюджета 1911 г. на военно-морской флот эти разногласия устранили. Взамен линкора "Курфюрст Фридрих Вильгельм" был построен линкор-дредноут "Гроссер Курфюрст", взамен линкора "Вейсенбург" — линкор-дредноут "Маркграф".

Бывшие немецкие линкоры вошли в состав турецкого военно-морского флота под названиями "Хайредин Барбаросса" ("Курфюрст Фридрих Вильгельм") и "Тургут Рейс" ("Вейсенбург"). Они внесли большой вклад в боевую деятельность турецкого военно-морского флота как во время второй Балканской войны, так и в период первой мировой. "Хайредин Барбаросса", командиром которого в это время являлся корветтен-капитан Лорей, 8 августа 1915 г. в Мраморном море с координатами места гибели 40°27'сш, 26°48'вд торпедировала и потопила британская подводная лодка Е-11. Линкор следовал без охранения, так как сопровождавший его миноносец не мог идти одной с ним скоростью хода. Английская торпеда попала в район передней дымовой трубы. Вместе с кораблём погибло 253 человека.

"Тургут Рейс" пережил первую мировую войну. С 1924 г. он служил в турецком военно-морском флоте в качестве учебного корабля, затем как блокшив, и только в 1933 г. его вычеркнули из списков кораблей флота. До 1938 г. корабль использовался как учебный блокшив в Босфоре, после чего его окончательно вывели из состава флота. В 1939 г. с него демонтировали орудия главного калибра, использовав их для усиления обороны Дарданелл, с 1950 г. использовали как плавказарму, а в 1952 г. разобрали на металл.

"Тургут Рейс" (б."Вейсенбург") в 1928 г

"Тургут Рейс" (б."Вейсенбург") в 1928 г

1911-13 гг.

Летом 1911 г. "Бранденбург" включили в состав эскадры учебных и опытовых кораблей и использовали в Балтийском море, затем осенью снова ввели в состав 3-й эскадры. 16 октября "Бранденбург" вывели из её состава, включив со следующего 1912 г. в состав резерва военно-морской береговой станции Балтийского моря.

С 1911 г. "Вёрт" имел два расположенных по диагонали прожектора на фор-марсе, а не грот-марсе, как у остальных, и один на верхнем кормовом мостике. До начала первой мировой войны "Вёрт" дважды переводили из резерва в действующее состояние, первый раз, со 2 августа по 13 сентября 1910 г., второй, с 31 июля по 15 сентября 1911 г. В обоих случаях линкор вводили в состав 3-й эскадры, которой в 1910 г. командовал вице-адмирал Рольман (флагманский корабль "Кайзер Фридрих III"), ас 1911 г. вице-адмирал Якобсен (флагманский корабль "Кайзер Вильгельм И"). Младший флагман 3-й эскадры контр-адмирал Зас держал свой флаг на борту линкора "Вёрт". В оба эти периода корабль уже не мог нести службу с более современными линкорами.

15 сентября 1911 г. "Вёрт" вывели из состава 3-й эскадры в резерв, и одновременно из состава "резервной дивизии Северного моря" (к этому времени название "резервное формирование Северного моря" соответственно изменили), поскольку линкоры типа "Виттельсбах" вскоре стали выводить в резерв вслед за линкорами типа "Бранденбург". "Вёрт" в соответствии с распоряжением статс-секретаря от 11 октября 1911 г. перевели в распоряжение имперской верфи в Киле, на территории которой он находился в резерве второй очереди.

1914 г.

С началом первой мировой войны 5 августа "Бранденбург" и "Вёрт" вновь ввели в состав флота и передали на укомплектование в 5-ю эскадру под командованием вице-адмирала Грапова (флагманский корабль "Кайзер Вильгельм II").

После окончания формирования 5-й эскадры её использовали в целях обороны побережья Северного моря. С 19 по 26 сентября оба линкора приняли участие в операции в Балтийском море, затем их снова вернули в Северное море.

В составе флота

1915 г.

16 января "Бранденбург" и "Вёрт" передали в состав 6-й эскадры и до 25 февраля использовали для усиления обороны устья рек Везер и Яде в Северном море. Однако такое использование оказалось очень кратковременным, поскольку в конце февраля в Киле их вывели в резерв. С 5 марта с уменьшенной численностью экипажей на борту оба линкора входили в состав базирующейся в Киле дивизии повышенной готовности Балтийского моря, и после планового ремонта в июне на верфи в систему обороны военного порта Либава.

После некоторого периода бездействия 9 июля "Бранденбург" и "Вёрт" полностью укомплектовали экипажами для перевода их в Либаву. Командующий 5-й эскадрой контр-адмирал Бегас 10 июля поднял свой флаг на борту линкора "Вёрт" и перевёл оба корабля для усиления обороны бывшей русской приморской крепости, где сам контр- адмирал Бегас, сохраняя за собой пост командующего 5-й эскадрой, одновременно являлся старшим морским начальником.

Прибыв в Либаву, "Бранденбург" и "Вёрт" вынуждены были находиться в аванпорту, пока ведущий в гавань канал не очистили от судов, затопленных в нём при отступлении. Кораблям не пришлось принимать участие в боевых действиях, так как ожидавшийся обстрел гавани новейшими русскими линкорами типа "Петропавловск" не состоялся. 12 июля численность экипажей на них снова уменьшили.

20 декабря 1915 г. "Бранденбург" окончательно вывели из состава флота в резерв и по распоряжению начальника морских сооружений в Курляндии использовали в Либаве в качестве плавказармы и судна-опреснителя воды. С корабля демонтировали орудия главного калибра, чтобы использовать их в Турции, но о транспортировке их туда и использовании сведений нет.

1916-18 гг.

Согласно приказу командования флота от 15 января 1916 г., 5-ю эскадру расформировали. На линкоре "Вёрт" спустили флаг контр-адмирала Бегаса. Теперь "Бранденбург" и "Вёрт" подчинили непосредственно командующиму военно-морскими силами Балтийского моря вице-адмиралу Шульцу.

В конце 1915 г. стал возможен уход из Либавы линкора "Вёрт", поскольку военная обстановка допускала это. 7 марта 1916 г. "Вёрт" покинул Либаву, 8 марта прибыл в Нейфарвассер, а 18 марта в Данциге линкор вывели из состава флота в резерв, с тем чтобы его экипаж и орудия можно было использовать в другом месте. До конца войны корабль использовали в Данциге в качестве плавказармы.

В 1916-18 гг. "Бранденбург" продолжали использовать в Либаве как плавказарму и судно-опреснитель воды. Перед самым окончанием первой мировой войны его перевели в Данциг, где начали переоборудовать в корабль-мишень, но начатую переделку не окончили.

1919 г.

Распоряжением имперского морского министерства от 10 марта "Вёрт", а 13 мая 1919 г. "Бранденбург" вычеркнули из списков кораблей флота. В тот же год "Бранденбург" продали северо-германскому обществу строительства подземных сооружений и в 1920 г. в Данциге разобрали на металл.

"Вёрт" наряду с крейсерами "Гефион" и "Виктория Луиза" купила компания по постройке надземных и подземных сооружений, расположенная в Данциге. Первоначальное намерение компании переделать линкор и оба крейсера в торговые суда не осуществилось, и в 1920 г. в Данциге "Вёрт" разобрали на металл.

Похожие книги из библиотеки

Бои на Карельском перешейке

Книга «Бои на Карельском перешейке» знакомит читателя с замечательными подвигами, совершенными Красной Армией в борьбе с финской белогвардейщиной на Карельском перешейке. Книга знакомит с отвагой и мужеством бойцов и командиров Красной Армии — доблестных патриотов нашей великой родины.

В сборе материалов и их литературной обработке приняли участие писатели и журналисты: И. Авраменко, В. Беляев, Р. Бершадский, М. Головин, Н. Григорьев, П. Дмитриев, Б. Емельянов, В. Заводчиков, Б. Лихарев, К. Левин, Я. Литовченко, Л. Иерихонов, И. Молчанов, М. Погарский, В. Саянов, С. Семенов, Е. Соболевский, И. Френкель, Г. Холопов, Е. Цитович, Н. Чуковский, А. Шуэр и другие.

Линейные корабли типа "Конте ди Кавур"

Итальянские линейные корабли конструировались с учетом политической и стратегической ситуации своего времени. Италия находилась в союзе с Германией и Австро-Венгерской империей, а главным ее потенциальным противником считалась Франция, флот которой могли усилить корабли Великобритании. Так что сравнивались между собой преимущественно итальянские и французские корабли, хотя позже, в годы первой мировой войны, развитие событий привело Италию к союзу с Антантой. Так как "Данте Алигьери” удалось заложить лишь в 1909 г., Адмиралтейство понимало, что оно рискует получить корабль уже уступающий зарубежным. Поэтому вскоре спроектировали линкоры нового типа, которые, с одной стороны, продолжали линию "Данте Алигьери", а с другой — воплотили в себе особенности наиболее современных линкоров — потомков "Дредноута".

Легкие крейсера типа «Нюрнберг». 1928-1945 гг.

В книге освещена история проектирования, строительства и боевой службы последних германских легких крейсеров времен второй мировой войны — «Лейпцига» и «Нюрнберга».

Детально описываются морские операции и сражения второй мировой войны, в которых участвовали эти корабли, а также неосуществленные проекты легких крейсеров, разрабатывавшиеся в Германии перед второй мировой войной.

Для широкого круга читателей, интересующихся военной историей и историей судостроения.