Патрон разработан Джоном Мозесом Браунингом в 1899 г. для автоматического пистолета BROWNING M1900 и принят на вооружение бельгийской армии. Быстро стал одним из самых популярных благодаря удачной конструкции и долгое время оставался основным для пистолетов полицейского и гражданского назначения. В некоторых странах (Бельгии, Германии, Италии, Чехословакии и др.) использовался для армейского оружия.
В настоящее время почти полностью вытеснен более мощными патронами.

Цилиндрическая гильза имеет проточку и частично выступающий фланец, характерный для первых патронов Браунинга.

Вариантом патрона является .40 S&W с гильзой без частично выступающего фланца.

Стандартная оболочечная пуля массой 4,6 г имеет закругленную вершину и свинцовый сердечник.