Taranis представляет собой реакцию правительства Великобритании на господство американской технологии в области беспилотных летательных аппаратов (БПЛА) на рынке, который захватили такие самолеты, как General Atomics Predator. Taranis является результатом принятия Министерством обороны решения о разработке беспилотного аппарата, который функционирует лучше, чем системы США с помощью реактивных двигателей, а не винтов. Результатом является быстрый, очень маневренный истребитель.

Taranis - новейший беспилотный разведчик-штурмовик (легкий бомбардировщик) пятого поколения, который рассчитан на выполнение межконтинентальных полетов.

Самолет был назван в честь Тараниса - кельтского бога грома и переводится как "Громовержец" (про мифологию читайте в конце статьи).
Масса данного БПЛА составляет чуть меньше 3 тонн, длина - 11 метров, размах крыльев - около 10 метров. Максимальная скорость - сверхзвуковая, но точные пределы, как и максимальная операционная высота, не установлены. Использована технология "стелс". Уникальность Taranis состоит в том, что он не требует постоянного контроля со стороны оператора, в отличие от других, использующихся в наше время, беспилотников. Ориентировочная стоимость разработки составляет более 200 млн долларов.

Согласно статьям International Business Times, Taranis объединит в себе технологии, позволяющие использовать бортовые компьютеры для совершения воздушных маневров, уклонения от угроз и для определения цели. Руководителям полетов нужно будет лишь подтверждать атаку.

В настоящее время беспилотный летательный аппарат Taranis является полуавтоматическим аппаратом, способным выполнять самостоятельно лишь примитивные действия. Но, в недалеком будущем он получит совершенную компьютеризированную систему управления с элементами искусственного интеллекта, благодаря которой аппарат сможет выполнять в автоматическом режиме боевые задания любой сложности.