Первым на вооружении людей появились ружья с гладким каналом ствола. Несмотря на сохранение конструкции их вряд ли можно назвать примитивными сегодня, но тогда это был настоящий прорыв. Дело в том, что гладкоствольное оружие сильно превосходило по всем характеристикам арбалеты и луки, имеющиеся в арсенале. Конечно, это позволило быстро распространиться и стать популярным именно этому типу оружия. 

Главным предназначением, как тогда, так и сейчас, остается охота. Использование этого оружия давало возможность убить дичь большего размера при минимальных затратах времени и энергии. Дальность стрельбы позволяла обезопасить охотника и увеличить точность попадания. Помимо этого, гладкоствольные ружья стали популярны и на полях сражений. Позже его усовершенствовали – добавили надрезы в канале ствола. Так оно стало стрелять дальше и точнее. Несмотря на это, гладкоствольное оружие для охоты все еще повсеместно используется. 

Помимо прямого назначения гладкоствольные ружья используются в мирных целях, например, вывешиваются на стены в качестве интерьерного изыска, ставятся на видное место у коллекционеров. Некоторые модели, действительно, могут удивлять. Количество модификаций вряд ли можно сосчитать точно, но можно быть уверенным – их наберется великое множество. 

Сегодня гладкоствольные ружья сильно отличаются от своих средневековых предков. Дело не только в боевых свойствах, но и в эстетических. Кого раньше волновал дизайн? Зато сегодня он считается одним из основных критериев выбора пистолетов, ружей. Первые варианты были тяжелыми, громоздкими, современные – эргономичные, привлекательные одно- или двуствольные ружья, пистолеты и пневматические винтовки. 

Чтобы убедиться в универсальности гладкоствольных охотничьих ружей приведем несколько аргументов. Основным преимуществом в сравнении с надрезным является возможность использования не только пуль, но и дробь или картечь. Согласитесь, что такая «начинка» гораздо эффективнее справляется с основной задачей на близком расстоянии. За счет увеличения площади поражения увеличивается шанс на добычу юрких и подвижных животных – лис, зайцев, птиц. Опытные охотники рекомендуют ружье гладкоствольное для начинающих, которые не имеют больного опыта владения каким-либо оружием. 

При выборе важно обратить внимание на калибр гладкоствольного оружия. Диаметр пули должен быть меньше или равен диаметру канала ствола. Патроны подбираются по цифровому обозначению, где первая – калибр пули, а вторая – длина гильзы. Например, 12/70. К слову, 12 калибр считается самым распространенным на сегодня.